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Af/t',f dI,, I'Ir Cnn:rf,lde rA,I\/lciCJI;<>1l ln{{'rnaf/()lIa/e dI' Lillrafur.

' Com/,arc

UN PROCESO AUTONMICO: DE LAS LITERATURAS NACIONALES


A LA LITERATURA LATINOAMERICANA

~ NGEL RAMA
Uni\..:notdad CCnlr,,1 de Veoezuela, C~rllc""

~
" .:.;~.
Creo )'0 Que, i p<>s,or de que "" /\JI e<.erilo tilOto de erollo> , no '"
I bl becho todan.. 1, hJ$IOfla de la lflcr.lur;. b"p"noamerUln;, S<:
h.lubldo de ell., pero on se ha hect", \U hmon., dr un~ m.J"er.
or"o&l. n.od., Cmo lo fu. la de furor_, dr 1... rc.ha~dc> ml>m... ,
de Lu rcalidadt1 ml!>maS hispanoa mortCIIIl.&.1.

'1 La dependencia de los modelos crticos europeos en que ha vivido la ltislOriografia Iiterana
latinoamericana. si por un lado favoreci una rpida y mecnica organicidad de sus productos.
por otro trabel progreso de una interpretacin propia y origjnal al entorpecer la adecuacin
de la crliC3 a las peculiaridades literarias de un continente vastsimo que cuenta hoy con unos
trescientos inillones de habitantes y dentro del cual conviven multiplicidlld de paises. diversll5
lenguas romnicas e indgenas, reas Iinguisticas y literarias suficientemente diferenciadas. fu en es
tendencias regionalistas y plurales influencias extranjeras que recogen las m~ dispares culturas
11 las que se ha sometido a elaboracin sincrtic:a.
Ms que de los lemas, tipos humanos o ambientes telricos en los cuales se busc, obedeciendo
a los tpi~9S tainianos sQQre medio. raza y momento. la originalidad del ci:mtnente (lo que
significaba' trasladarse de la especificidad literaria al referente real con el previsible resultlldo de
establecer C3tJogos de particularidades geogrficas o histricas. cuando no. pintorescas) es de
esas peculiaridades aparentementecoDtradictorias del funcionamiento cultural y. concretamente,
, , de sus manifestaciones literarias, que se debe pariir para disear la estructura de:! sistema Jlerario
. latinoamericano,
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Como prueba de .esas trabas puede presentarse la demora padecida para montar ese caamazo
s mnimo que pemutieraunificar las. obras literarias de toda la America Latina, construyendo a
partir de l un nico diseurso, global y coherente. que las representera crticamente, como en
.1 cambio lo lograron ya los economistas. socilogos e historiadore:s, para sus respectives di!'Ciphn'-!s,
stas se han beneficiado de unrepenorio de conceptos generales que ks pami1 io superar las
f;-;~!lITl'.::n:;..:or,c;. panicul;rb",1doras grllcia~ II la modernidad en que constituyeron sus mtodo$,

10",. en tan:v la 'Il.t:i'a:ra no wJo arrastra un liparalQ crilccl que /:5 la suma de su historia milcn~r:;,
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a las obra$ escritas en.lengua e3paola por autores american03 o integrados a Amtrip,. hll ha bidCl
pero:ptible limdez par proceder a una lecturd abarcadora, susllUyendo el r':gim;~n propio del
XIX que postul la mera adicin de literaturas nacionales. todavia companimcntdas. dentro
de un volumen nico, Sobre ese sistema aditivo elabor Marcx.lino Mcnnd.::z y Pebyo la que
fue primera Historia de la poesa hispanoamericana, a partir de 1m prlogo> que haba red\cwdo
para la AnlOl(l' ''1 depoC'las hispanoamericanos aparecida entre 1893 y 1895 como contribuc.:ol'
de Espa:! a lo ;cjos dci Cualricentenario del descubrimer,lOl, Significaba acc:ptar la fragmenta
cin pojilica '; '~rad;deuit la Independencia. extrapG<indola a la cultura, lo que desl'lguraba
)a realidad literaria de los paises hispanoparl:mtes de Amrica, Al margen de las clIutclas diplomticas
que pesaban en ese perodo en .:ue se inicia la reconciliacin entre Espaa y sus cx-colonia!;,

. J MKrctlin('\ Menndcl y,Pciayo: HlfJria dr la pl1l('sio hiJpan.umrri(tJJJ~. $.:s.mandrt. Con.>ejo SUf'<'fJ()f de In\'C'$lit!;J(,lI.10C1
\ '('Icnunca" 19~~. ; ""h. tEd, de Enriques.. d",z Rt~c>I, f.n el r:>10f" que r~r" Id edita'r, au,.'!l('m; en 1411 ,,1, ~us
',pr(1ln~l"l a li;l ,..(nti,lo.c;a dI' /W,'IU', h,~\,.ulwamt"fti'U"n.~ t~riblt:r4 ~1('n("ndC1 ~ Pd;.~(\ TeHcr~ rr.!:;:":Jm-:nlc: la (on<:c~~.. i('lr.
-npar.":lS/o QU-~ maV~Hd ta~ r.:rillC3S, i!cida) de to~ hl~panI.J4m,rlcano> L'r. c~utllhrnd\\ balan.:c de \ in\.JJt..*'> ~ dele:,",.,...
del rdhajo. x cn.:uCOlr;.t 'cn el aniculci ~d.c......Fcdcric" de Oni~ u?-.1cnnda ~ PeJ .. )", ) b: pC't'H.l. hi:-r-;tno:tn'K"fh::;lnJ- ('1'.
L1"",,!'iJ j"! Anu'ftcu. San Ju:so. Edlton~1 Umvrt ~:t;tn;.a. 1955

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1
~
implicaba tambin el reconocimiento de que la historiograa literaria hispanoamericana todava
no habia superado el campo de las literaturas nacionales o seud<rnacionales. en "isible contradiccion
con las proclamas de unidad y fraternidad de sus dirigentes intelectuales y pollticos,
La copa mecnicaA los modelos europeos. cumplida por los primeros historiadores de las
letras nacionales en A~rica. arrojaba un resultado exactamente contrario al perseguido. evidencian
do los peligros de la imitacin acrtica, La redaccin de historias literarias por paises que en
Europa se fundaba en la coincidenCia del pas con el estad<rnacin que habase integrado secularmen
te en tomo a un pueblo. una historia y una lengua comunes. en America Hispana resultabo
qestructor del conce~o de "nacin hispanoamericana M, la cual segua persistiendo por encima
dt: la multiplicidad de;pases-con fronteras frecuentemente arbitrarias-a pesar de los denodados
esfuerzos cumplidos (lesde 1810 para trasmutar las regiones en "naciones"', Es esa persistencia
la que movera a los ;intelectuales a fines del XIX a la bdigeranle reivindicacin de la unidad
hIspanoamericana, ba
cual M~nuel Ugane diera [omulacin feliz en el XX con la denominacin
~patria grande", a '
attndemos a la historicidad de cualquier producto intelectual. deber
emos reconocer que das ltimas del XIX se habian producido cambios en la estructura
econmico-social y , , hural de Hispanoamrica y habian aparecido nuevos enemigos impe
ajes de ella que mo
~(1a:n la .qon~pcin unitaria. por lo cual esta se 'fundar en nuevas bases
aunque al mismo ti ser reviviente de la vocacin unitaria 'propia de la revolucin de Indepen
. ,
dencia, Asi se defininji:n el pensamiento de Jos Marli, .
. A esos cambios dGbemos una paradojaJ situacin: el leDa! esfl.ft:TZo de nacionalizacin que
signa al siglo XIX i~ependiente deparar en la critica literaria sUs mejores productos cuando
ya se habia producidq en el continente una mutacin que reclamara nuevas visiones abarcadoras.
Las lecturas nacionald; de la literatura aun derivadas de la problemtica decimonnica que ampara
el romanticismo. surf:1en cuando ya est en pleno desarroUo la onda unificadora que recorre el
continente de J880 a 1~3(), proporcionndonos una floracin de historias literarias que corresponden
a diversas promocions y van deSilvio Romero a FranciSco Pimentel, de Carlos Roxlo a Gonzalo
, "

..
Picn Febres, La~ lecturas globales. restauradoras de alguna unidad, corren por cuenta de extranje.
I:! ,
lJ ros: ya Sl: trate de I~ actitud retrgrada de Menndez y Pelayo definiendo las letras de cada
J i:,
'i
l. pas hispanoamericano como fragmentos de la literatura castellna y reinstawando por lo tanto
1: el principio de la hispnidad. ya Sl: trate de una actitud progresista desde el ngulo norteamericano
en el ejemplo de AJrfed CoeSle~ que reconoo: la autonoma literaria del continente hispnico
. t
combinando aportaciones nacionales junto con visiones integradoras. especialmente en el ltimo
perodo que examina'; el modernismo, ,
Todava en fecha t~n reciente como el ao 1926, Pedro Henriquez Urea' reconoca el atraso
de la critica hispanoamericana para rorjar un discurso abarcador de las letras de todos los paises
de lengua espaola de America. Como si tal reconocimiento actuara de convocatoria, una dcada
despus se iniciar Ta: serie de contribuciones hispanoamericanas que intentan la lectura global
y coherente de su lithalra con visin unitaria.~ lo que implica afirmar que todas las obras

~ AlIred C~ler: T1v Utrrv,y Hist"') ".' ,f::.' ,.~ , No,.. Yorl. Macmllan. 1916. A ml~d ce camino eran
lAS hl~l(Jrias na~'ionales .,. las hispan03mefl:.;t;.':d:~. ~:-::n..:~ o:'onoce.' la bivaitncia en que So( h;thlCi movido l:s CTillC<\ y
los concepl~ culturales del continente de habla ""paol~. Por eSo su Iibro~ orpniza a panir de trc> primeros c.l'ilUl~
referido~ al periodo colonial doode la literatura es pn:5<'ntacb conjunurnenlt: sigue con diez eapitutos que historian
literaturas nacionales y cierra con uno (leimo en que VlXlve 8 reconstruir una cier\Jl unidad vacias al movimiento hler;o
modernista, Esta or~anizacion es lid n:l!cjo del proceso que ha bia seguido ell'I'll ...miento crUie<!.
3 -El descontento y la prom~-. co"erc:ncia dtcuda en Amigos dd Ark: <k Buenos Aires tlt 1926 Y =gid~ en
tI ...olumc:n St:i:l UI,so)'O> tn b....cQ dt IlIumr t uprrsiII. Buenos Aires. BABEL. 192B. .
4 Rompe: ti fuego con un libr i:oriksadamente improvisado. Luis Albeno Sochez: Brt>t Nstoria <k lo /itrrotllfO
omuiUlnO d'Jdt los origrrits /'t11tQ '-'16. S-aotiago. Etcilla. 1937. qu.: ltndri 'lCgondJ! edicin corrc:gida y aumentada en
la Nuttvo Nstor;a dt ia literol'lra "., ,"'('0110. Buenos Aires. Amc:ricalce. 1944. Arturo Torres Rioseco publica 7t Ep:
o/ LAt" A"'~:DI1 l.iur/JJu~t, Nt::I\ ")f~. Oxford UDiversilY Press,..194::!. qu< II!ndr vusi6n ori~inal en LA grlVf lituo/uro
~rOlll11trirll"(}. Buenos Aire~ Erneci. 1945. En este mismo afio se publica las litadr.!' ('1I"tn/S in Uisf'O"l (",,:jca.
H~rvard \;nversity Pres . dJya traduccin al es""ilol (por Joaqun Diel-Canedo) apan:a:ni en MJ.ico. Fondo de Culturd i
E.c(\nm,e~. 1949. b~jo el titulo J..,a.r corri,,,t('J lirrtariQ.I trr la A",hito Hupimi,a. Tambin de 1945 es 1" obra del arentino 1
Julio A, lqui.tamon. Hislorw tk lo lrtatura /'i.rf>O"M1~rjcO!'Q~ Buenos Aires. Editoriales Reundo~ 2 vol5, , De 1949
I
ser'; una nu~\'a "er~in de los tnS:ly~ de Anuro Turn:s-Rio!'eco. pblicldaalimismo en in!.ls: N,k World Uuratllrr.


Trud""m und Rrl-nlt. !krke'e~'. lIniv~nity of C'l,formo Prcss, y en 19>1 apan:t;tr la primera ~dlC1n de la nlo!'-ll Hatorlfl !

tk lo Irtcrat",a /';Tf'O"oame-ricQt,o (Mlico, Fondo <k Cultura Economa, de Enrique AndcfloOn Im~ cura >omer.

recdici>n ~m>h"d . en do> vohirnene . ocr. de .1957.

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. "

.'" .
.. II.L& 11 . . . .

., .
y autores que la integran pertenecen 11' una ,misma cultura" Uno de los ltimos representantes
de esta serie, EruiqueAnderson 1mbert, lo n:iiei'a:.

Agrupara los escritores por paises hubiera roterla unidad cUltural de Hispanoamrica
en diecinueveilusoriaslileraturasnacionales. $ '. .

. Para romper los marcos nacioriales~yaestaiudos se manejarn dos recursos estructurales: una
periodizacin histrico-politica muyv~bleen ada casO y que en lineas generales trata de interpre
tar la evolucin de HisJXinoamric desde lafecha del descubrimiento; una suCesin de escuelas
Iiterari~s, movirrue.nios o estticas trasladada. de los modelos europeos al uso. Pero la dave de
estos discursos unificantes radica en su consagraCin a los autores y tatos de una nica lengua.
la espaola, en sus plurales manifestaciones dentro del territorio americano. Es obvio q)Je el proyecto
integrador era ms dificil y ms amplio que el que en las mismas fechas se cumpli en pases
como el Brasil. donde hubo que anicuiarsincmbargo un discurso que dominara la fragmenia~n
regionalista que aqu hizo las v~ de la Mnacionalizacin" operada en la zona hispanoparlanle,6
o como Hait quecon\iu ese d6;tino.solilari que lo signa desde: la Independencia sin lograr
siquiera su reintegracin a la zona francoparlante de Amrica.' En cuanto a las literaturas indgenas,
o fueron olvidadas siguiendo el dictamen origjnal de Menendez y Pelayo, o fueron confinadas
a apartados previos referentes allegado de los grandes imperiosprebispnk:os enaqueJlos crticos
pertenecientes 8 esas reas culturaleS. como Luis Alberto Snchez o Francisco MOIlterde.~
COn esta serie: de textos critico~ ~ registro un progreso notorio en los conocimientos y en
la adecuacin a la especificidad de: la cultura del continente, asumicooopor lo tanto un proceso
reunificante que haba cumplido ya su buen medio Sigl03unqueSUS races no' se trasuntaron
en las operaciones cOticas que respaldaban la nuevas aportaciones globales. En los hechos no
se: hizo sino reinterpretar correctamente 10$ modelos europeos de historias literariai nacionales que
partan de dos coocepciones romnti~8$-4Jnidad .linguistica' y unidad del'pueblo creador
perfeccionadas por la sociologil1'p8sitiVis~ y el intuicionismo del XX ms que modflcadas
sustancialmente. . .
La unidad de la lengua segua siendo el eje. principio que sigue: teniendo adeptos hasta nuestros
das. Aun en 1954, Federico de 0ns argumentaba conttalos intentos de correlacionarlas literaturas
hispanoamericana y brasilea, apelando a hi.s'nonnas romnticas de las cuales c:xtraa la diferencia
histrica entre las naciones espaola y portuguesa tarito en sus orgenes peninsulares como en
sus derivaciones en tierras americanas, jstr;eando as una divergencia de: comportamientos literarios
que si por un lado resultab discutible (como el lirismo portugues de las letras brasileas opuesto
aLtambin lirismo pero en cambio. americano que de:finira a.las hispanoamericanas) por otro

u COnril"cln eXlrallJCfa "" ha"" cispecialmellt~ .rkai~elmbmol'C"riodo 'los ~OS ClW"e~u cincuenta. I pa~ir .
y
de An Ov/Inr His/ory l SpaniJ:h A_riran UWQ/llrt (Ncw York. F. S, Cro(t~ 1941) que E. Herman Hespch edila
con u~ Comilc inleu.dopor IrvinE A~ lA:onard, lOOn T.. Reid. Jobo E. E.n~ckrlt Y Jobn!>, Cro.... lc siguen: .Manuel
Bandclt., UI('TO/llra Hi<panf>-lUtlN'iciJllo Ro de )ancito.1. Pong:lti.1949;Roberi Ba:nri..HisroiTt dt ID lIira/IITt omlrica;lI(
.tk langu<" "{'QEn()/i;'P&ri~ Hachen". 1953; Ulo GilIlo. SIOl'W <kilo ImtTa/llra ispant>-41nnicantl. Milano. Nuovli Accademia
Edilrio: .195,l; <;:lIarles Vnt>:nl-Aubrun. Hisloi,~ des Imus hilf'O'llHlInbkaiNJ. P&ri~ AT"lIUond Colino 19~; Joao Franc!o<;O
Fcntira. CopilulAli: 1i/rf<lIliTO Apano-~,icat\(J. (00J<':jJ1( xv oos IIOSSOS dwl. Pono Alegre, Facult.ad d. FlOl.Ofla.
19~9; GIU>C>pC Bdlini. LA Immu..,o lspa1lOall1l"Ttana. Milano. La Ooliudia... 1959.'
~sde I%? ""';'pUay divcnHic la contribuci6n hhpano1me"'olna )'C~It1njera. pero c:OO lNIyor Dieres po, delcnrn.ados .
""nodos lustollC.'';. (} por la hiSlOfj~ de teneros ~,Irin&ido.. . ".,......,.:............._....~...... .
... ' ~.E. Andcnua 1mbn1. ob.cit. p, 9. ." '. ',":' .
<> Va", una di",usi6n de eslo> problemas en J. introducCin deM,:.~(i'Coutifl'~,'.la obra por ti drida. A IilmJlIITO
'110 B'asil. Ro de Jan<ro, Edil, SuIAmcricaJla. 1955. Vol l. 1.1' ui eomo Ia'po.cio!le' tl, abitJlderado m.. \Csoncro
del ,ccion.Ji.roo bruileo, Olberto Freyre. en IU libro InJrrprt:11JCliIn dtl BrIJ!I. M.exlco. Fondo d" Cultura Econmica.
19f>:i. 2" c:dkifl aumentada. cap. Jlt .. .. ..... . , ,.... . .,
. Du,.,,';r
, Sot>rc H';li. conslte><: Danl, Belle.Farde. crluin~ ..noi!i~/u . Pon-a uPriflcc; , 1947, " \'~\:ai' HHII~irr d~
.. !a.lil/rrQ/ltre Mi/i"nnc'O" rQm,' JWi,::pori.'u:piiiiCi;A u~. A. Hr. Ul\. J 933. .." .. ,.. ;:.. .. . .
L. A. 5.iflchcz. ob. cit.. p.-U ~u lilcr.fU.... al>ori~n~;Fraflc""o Montcrdc, Hi,orw de la Iilrra/~ro _xtUlla.
Mcxico, Edllorial Pornia. J 9 5 5 . .

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no pareca mayor que .laque opone entre si a diversas reas culturales de la misma Amrica
espaola. q .

Para esa fecha ya se baba intentado correlacionar esos dos sectores principales de las letras
de Amrica Latina, de un mad? epdnnico e incoherente por parte de Luis Alberto Snchez 10
yde manera sistemtica por parte de Pedro Henrquez Urea en sus conferencias para la Universidad
de Harvard de donde saldriasu Uurary Currrnls IIHispanit:: Amrrica, que complementara en
el mismo espiritu su Hisorio de lo C1Iltura en la Amirica HiJpnca.1! .AI integrar las literaturas
de ambas len!uas denf:ro de un .comn esquema histrico, se superaban las soluciones aditivas
externas practicadas por Arturo Torres-Rioseco I~ y por el propio Federico de Onis \) que consistan
! ,1

en atender ambas ltaaturas. pero en fonna separada, reunindolas en un mismo volumen. Es j


uno de los meritos .qqe hay qUe reconocer a Pedro Henriquez Urea y que ne tuvo respuesta
equivalente por parte' de la historiografia brasilea, la cual sg-ui concentrada exclusivamente
en el mbito de su lengua buscando resolver su propia unificacin y sin plantearse la existencia
de la vasta zona cul
Si rue ste un nuev
. la rodeaba.
.. .:donde se ~traba la accion de un pensamiento americanista que
1
mucho debiaa las i~e _ ' comenzaban a a brirsc paso en la d.::ada del veinle bajo el impacto
de la revolucin m?l!x..' . los movimientos ind.i~enistas. tambin alestig-uaha antecedentes m.s
antiguos en la co . -de !Ji unidad ibrica o ms bien hispnica reconocida por Menndez
Pelayo a partir de historia intercomurucante de J~ literaturas de Espaa Y PortUgal,
descendientes de un tronco y enfrentBdas a similares coyunturas..

I
E"

Las Literar)' Curr 'de Henrique:z Urea no son comprensibles sin su Historie de la cullUra
y es all donde debe -se la clave d su solucin critica. Como es sabido queJos prstBrnos
entre las letras brasiJeu y las hispanoamericanas fueron escasos y que por 10 tanto sus desarrollos
desde el sigl o XVIII )'j COD ms intensidad desde la Independencia, siguieron t::arriIes desviados,
la 'correlaci6n de am1:Bs literaturas no poda establecerse apelando al tipo de lazos que religa
a los paises hispanoa~nos y debapesquisarse en las equivalencias de estJ:Ucaso de corrientes l'.
I literarias que despla.zatl el acento puesto sobre la articulacin artistca de una lengua comn a "
las a.niculaciones correspondienteS a una cultura comn. Slo en la medida en que se pudiera .~.'

establecer un correlato'cultural (que de inmediato abre la puerta a correlaciones infraestructurales

donde se abastecen las Jioeasculturales paralelas de la )iteratufa, las artes plsticas, la arquitectura, , .J.'.'

la msica, etc.) sena


Posible reintegrar elun mismo diS(:'UI'SOdoslen~as en funci6n literaria.

,En"la .medida en que. Sie estableci6 como base unific:anie el,..campbll~tTa:l, Heo.riquez Urea ~

como Snchez eludieron un trazado cronolgico referido a escuelas artsticas y estticas segn 'Si

el modelo europeo ya consagrado. prefiriendo una or~aniz:acin fundamentada en perodos histri- ,~

cos que podan enl~ como etapas de un proyecto cultural: poda ser la bsqueda de f.
"nuestra expresin ~ d. la transformacin democrtica de los pueblos o la consecu.cin de la
originalidad como ven,a
\
.
reclamndose en la critica brasilea desde Silvio Romero. Mediante el
, Federico de Onis~ ~1.J poesia ibcroammc:anll en E.spaioll t'fI A.mhico, ed. dI.. pp, 166-170, Esie leXIO parc:<:t
H
:~
~
~
~

respuesta indlt,','\" a Pedro He-nriquez Ure~' .Orhaber in\e~radQ las liIC~3IUr:l$ bruOeae hi~p"noBmericana. "~':~:";'it' '1.1
moJo que rc;pucs\3 ndirecta ~ Luis A, Sinchez.. qur desde 1944 h.abia buscado una supo:rcial inle!fa.cin coo la. h'.':" '~1
oorttamcricanay brasilea. parra la .fimuCln de Julio Le~izamn: ~No existe enllt: ellu )'Ialileralura 'ilpan04>!t,":,,,,,~d ,1
la unidad enlrailable que su~ un mismo idionu~ (Ed. cil. p. 27~
10 En la primeTa edu;in (19J7) de su Bu.~ hisrorl1dt lo. filtro/lira omu;C'Qr1o. anunciaba LA, Sinchn: ~ED el plan ~i
general de este.libro enttaban.b 1;lrralu., e1.l.Idounidense y la brasilea, Como eldestierro me h. separado de mis '1
papcle\.as y mis Obra; deooQSut;;ya cernidas. me he leriido qliilimil':'x>r'llhora.a' lallamaeb A~ica E5pallola- ..." _ ".....~' 'oo.
(p. 1&,. En la s<:gunda.. edicin (1944). dia: en el prlogo: ~He c:rcido oportuno comparar,. mendo. la evolucin iler.Ti; .:l~
.,.1
de la A mrica ante, espaob '0)11 la de ElUdos Un.idOlO de None Amra y la del Brasil. Considero ~ nov.:dad una
vrn\.aja mh del nut:Vo IIUlo, lA be hecho a..si porque en los seis ios transcurridos desde la primen .,mn ya traves
de nuevos viajes y cstudios. he robustecido tni crilt1'io lobre una fundamenlAl coincidencia-rdorudJIl'~;\.lu discre>ancias
re~jonales-(n los rumbos cuhurales .mericanos~,.En Yefd.d 11.\ libro. a pes.ar el pretencioso litu',. ,~e siendo una .~
.. simpie historia 'de l.iliu:ntura 'hispanC>amcriean:a.; escrita a ide!l\.e ...uela m.j,quina,.y.s.tlpicada... cor. .ejemplo;.s., n.l.raldos ......._.....~ ..

de 'uliteraluras de ESUldos Unidos 'j Brasil pero no de !atona rnncofona del cootinent.c. ~i
11 Pedro. Henriquez Urea; His/OI'w dt la cuttllra .,,, la -A"","(o HispiI1lica. Mxico. fondo de Cultura E.c.ofJm;ica.. "'1
1941, " e . . "
12 En su libro lA ,ron /it"o/JlfO ilMr(KJ1>UTi(QIIJ1 (ed, l.) I.literalura brlOsilea que implica .el tllulo es resumida :.1
en un9..de)os capitulo," el 'C:1I0. sin conexin con la Iiteralun hispanoamc:rican a la CUllI l:C con$lltn la mayora'
del volut1'\ren~ ~ . ~.- "'M_
o_o "'~""'_,'.- ,-,,,,,~,,,, .~.-""~-,-"--,
. _, , - . - .'_. ,.~-~, -,~ __"~_,,_-_,,.,.,_
.. ". w _ _ _ .~" ~,"- ~.-~
.... ,~. ~"',','
_ _ _ _ _ , _ , , . ' ... _ ' _ _. _ .
"'1\.J, .
.. En el prloFo a Lo ,(nlh.,I",;., d.l" ptJ;sk h'r(Xlm/ri('Oln('. P"ris~ l\:aFel.I9$b '!Colleclion UNESCO d'a:uvm ~- ,.-:-.:-_.....:-.
repr':><:nlaITVtl). ChOIX. nlroduc\lonel no\<,> de Federico de Oni;. Prii,(:n\alion de Ventur; Garcia Caldern, La poesia .;
bralole;,a 'es examin.d. en. un Clpitulo fm.l. sq"aradamente de b hl>pllnoLmc!'lCllnu, ':1
38
- -_ _......_ ...,ItJ__
"'A~~_". __
entronque cultural dispusimo~ desde .Ia dcada ,de los aos .cuarenta de un discurso integrador

de toda la Arnerica H spanica, Tardamente consumaba un proyecto que venia indudo obligadamen

te en la circunstancia del no~ecentismo y que ya haba logrado la dennicin de una consima

.en uno de sus mis lcidos exponentes, Rubn Darlo. quien haba cantado a la--Sangre de Hispania

fecuoda~. ' . .,.' .

Pero una vez abierta esta via,nose perciba juStifiClicinsuficiente para detenerse en el lmite

fijado por lo hispnico' sobre todo.habidacucnta de que el' pensamiento poltico bispanoamericano

haba desarrollado desde la ,~~gu1da mitad delsig)o~(lX un nuevo concepto integrador de l

cultura que no hara sino reforzarse con. las transformaciones posteriores y que se defina con

la bandera delialinoamericanismo". Hijo de la in8uenciaintelectual francesa, este concepto se

veria reforzado por el proceso illmigratorio que vivi el sur del c.onlnente (Sao Paulo. Montevideo,

Bliynos Aires, R:>sario. en particular) a nnes del XIX, con importantes sectores de origen italiano.

Henrquez qrea se rehus; sin. explicaciones, a incluir la 'Iilenllura baiana, nica de lengua

francesa perteoeciente a un pas soberano de Amrica y,coDcomitantemente, prescindi de la

designacin Amrica Latina' que ya era de. uso generalizado cuando escribi su obra, Tampoco

atendi a las literaturas de le.nguasindigenas, no $610 por 111 breYedad de 1m eXposicin, sino

tambin por los niveles de com)ete!lc:la ;que laItema exige, },ropil:iando una especialidad que

por 10comD es ajeba a los cri;ioos de literatura. .

Pero en ~ tiempo se habiandifundido ya en las reas marcadas por la permanencia de viejas

culturas prehispncas nuevas teorias interPretativas que proponan sustituir c; concepto "lalinoame-

ricanista"por ot;ros que recogin la nota aUtctona. Son. contemporneas las ideas de Jos Vasconcc

los sobre la "raza csmica" ~ hu de VictorRal Hya de la Tprresobre Indoamrica, l5 presentadas

ambas como verdaderas profeciasace~ de un futuro transformado del continente. Junto con

eswteorlas que.venian de las wnasand.ina.s aparecieron las originadas en la .costa atlntica.

en el borde negro de Amrica, poniendo el acetlto sobre los prOcews de mestizAcin afro-indio-blsp

nicos-a trav.sde las investigacioDesde Fernando Orti.z., A\lt RamOS; Gilberto Freyre. Ddefonso

Pereda Valds, Jean Price Mais.,cnLre otros., aunque en este caso y vista la desaparicin de las

lenguas africanas originalC1i~~;trataba de planteas cWturales, A mis'aeun reducido lxico y

de la contribucin fontica a.la creaCode dialectos. como el crole o el papiamento antillanos,

la aportacin africana a laHt~tura se registraba en los mitos y leyendas folkltlcas yen. la

transposicin de los ritmos musiCJes a l.as estructuras verbales. Pero habia. por encima de esas

contribucionesconcrctas, lasm.k generales' derivadas de una . cosmovisin cultural" testimoniada

enmJtiples operaciones literarias, desde lOs proverbios haitianos hasta los Malos" brasileos o

las confonnaciones dramticas de las feStividades negras.11>

Todos estos enfoques adquirirn predicamento desde 1930, contribuyendo a replantear sobre

bases ampliadas. el problema de una unificacin de la producci0o literarla de un continente que

se sigue llamando Amrica L;tnaa falla de ms precisa y abarcadora denominacin, por cuanto

lo latino fija las lineas culturales dominantes pero no exduye la coDtribuc;in manifiesta de las

I~Dio: HenriqLlCl U~ea: -Hait, Ltlllli:mSainl Ooming\lC:, '" bizo indep.:1ldienu &: Francia en 1804; no bem~

&: uparne: de eJ)" en mAS pin~s~(p, 233); .... Ia lileratn &: l. Americab~nica (Ilombrr que ID< parett m,

salisfactorio QU<: el de 'Ame.rica LalinaT lP;7l, Las ~Orr4'IIItJ llffafit1.J tilia Afn;r;'a Hupnica (ed. cit.).

15 Jo$c Vasconcclos: La ra:1I ~lmi(@',.J)ari" Agrncia mundiaJ de Librera, 1915; lrulolora: U1Ul IItrrpmodn dI' la

rwllllrll ~roamt'riC(mll. Pars, A~ncia muidiaJ de Libn:ria, J.f. El libro tt<g< la .serie: de conferencias que diCl c:Il

la Universidad &: PllCfIO Rico. . ..... . '

Vidor Ral Haya de la Torre .lnalizben vanos !.Cllonlproblema <! laclellomin.aci6n de esta pancdel cOlltinenie

(vbse T~orlQ y tecl(Q /, la juvm/", D1I/lmpniaIJlu: Buenos Aires. 1928) pero su fundam<nlacinamplia nllex de su

mpuesta en I'J;>.t1 " k", 1"~ll" " L"" .Jim.:ne, ,'Al" >obre ti pun,o. p.:::~:::,) n.a mputsli en clap. I "u cueslin

del nombre", de PJ libro A dbnJr l<Q lrulo;";r;Q~ San1ia1lO: ErciJlll. l?lS, All dex: -lndo.lrnCriCl! es l. cxprnin de

qU
lA nueva COO<:<:pCill revolucionaria dt: Ancric:a, puado el periodo de lucOoqui$U.S ibricas y s.ajonas. se: eslructurara

en una definida orpniz.aci6n cconll~ico-p<>itica y ;OcU1. $Obre labue ~cional &: IUl (lJrz.a. de tn! b~jo repr(scntaW

._porJa ..lradicin. l.a .. n.u ..y.Ja_a.plouci6D~&:$1;~I..I U.illdis=a" .. queen .tl loW de b c:collom;" .n><:riCi.na.......:u)'ll .... --_... --._-
UJldad el iDdeltruCliblc- n:pn:selllandC1<l la. tvoa.. prccolonltina .la b~1C &: Ducstra produ~j\id.d y 1. mdula de
nUestra vida coIeaiV1t~ (p. 23). Bajo la inftuneia ,kcswpro~i?ol\e;. ya ~n 1936 LA: S.inchez vi.ila en la drnomin.cin
(-la literatur. de Amtrica Lalina o Indamerica", V..11); .d~r!mdo a.lternilno m.;' I"'lt'l'J, Ameriu. El deba\<: -conruso
sobn: ti punto pvede bU$C2r:1c eD ,'ExiJtt A"';',o UliIIa!. Mtxico. f.ondo de Cultura EcQnmica. 1945. con segunda
edicin bajo ellitulo E.xam~n upuual,. A",,!ri~a LAliIIa; Bumos Arcs:U>Uda. 1%2. ' .
~ ..._.1.6.PlUa .unA\i,,n,.por''ane&:.inveslill.dor.~ C<tr.njm'" vbll!oClo~ libro, c2piulel de. Mtlville J. Htrlcovitl. en'-"
especial Thr Ur/n el/k Nr~r"Pa.<I. Ne.'" York. Harper andBrothcr" 1937, y ti rccicnu: eJe: Ro~er B~lIdc, u, AmtmfW'J
Neirn UJ driliJor;(XlJ ofricaiMS do,... /,NOUftUli Mori..k. Pl1i~ royol. 1961.

39
cultura;' ~egras ~ indias que, Siendo fundamellta.les en los estratos bajos de la sociedad. se trasfunden
por m~lt.lples \'las basta los ms altos. Gracias a esas contribuciones la literatura de la regin
de Amenca que c:xd~ a los paises de colonizacin anglosajona no puede definirse sino como
mestiza. 11 ,

El proyecto de un dispuso nico. abarcador de toda la literatura latinoamericana, nO se ~fincara


ya en un comparatisn)::> literario sino cultural, reconociendo sin embargo el tronco Iinguistico
del que parten las tre? lenguas que lo definen: espaol, portugus. francs. pero poniendo el
a~Dto tn la funcin sjmoolica y por lo tanto significante de la creacin literaria, Tres rasgos.,
~,finitorios del com~miento cultural americano, ser;yirn de basamento justificativo a la integra-
Clon proyectada. ;
El primero corresponde a la ampliacin lgica del principio de oorrelacin cultural que ya
manej... H...-,qu ..
$,.cStablecer $U .esquema
. integrador hispnico (espaol y lusitano)
y que desde .1926 t :lln eXcelente expositor. En su conferencia sobre ~El descontento
y la promesa" desta:~ ~nica que unificaba las manifestaciones culturales colonizadoras
y que se habra eje' . - modo constante desde el descubrimiento basta nuestros das COIl
momentos estratgico . '!'pri~cipales coyunturas hist6ricas de la evoluci6n america.na.
~". ~ . , '.
"Voy ms.Fos: D~ .slo escf!bimos el idi~ma de Castilla, sino que: pertenecem?S JI
la Roman1.\\.'.Ia fanuha romlllca que COIlstltuye todava una comunidad, una unidad
de cultura, descendiente de 111, que Roma organiz bajo su potestad; pertenecemos
.-segn "la repetida frise deSannient~al Imperio Romano. Literariamente, desde
que adqui~ plenitud de vida las lenguas romanas, a la Romania nunca le ba faltado
centro, ~r de la Ciudad Eterna: del siglo XI al XIV fue Francia., con oscilaciones
iniciales enf,re Norte y Sur, con el Renacimiento se desplaza a Italia; luego, durante
,.J breve tiempO, tiende a situarse en Espaa; desde Luis XIV vuelve a Francia. Muchas
~Ia Roimania ha extendido su influjo a zonas extranjeras y sabe1;Dos cmo Pans
gobernaba a Europa, y de paso a las dos Amricas, en el siglo XV1ll. Hasta r...)
politica.mente hemos nacido y cn=cido en la Romana. Antonio Caso. seala con eficaz
precisin 105 tres acontecimientos de Europa cuya influtmcia es decisiva sobre nuestros
pueblos: el DescUbrimiento, que es acontecimiento espaol~~ Renacimiento, italiano;
la Revolucin,' francs. El Renacimiento da forma -en Espaa solo a medias- a
la Cultura qUt:: iba. a ser transplantada a nuestro mundo: la Revolucin es el antCC1:tldente
de nuestra~ guerras de independencia. Los tres acontecimientos son de pueblos
r,:,mnicos11&

A partir de eses tl"'e~ 'grandes momentos se sita un cuarto, derivado de Ja presencia francesa
e italiana en el ltimo cUarto d:! siglo XIX cuando los paises americanos se integran a losfuercados
econmicos inl1:111lcionales ':1 reciben el alud kl11igratorio europeo en un proceso constante: que
se extiende hasta ben entrado el XX, sil1 q~ j:: ;.:r~cenle influencia norteamicana,' dt-sde su
ex pansinimperial en 1898, haya podido conlraba!;,ncearlo hasta fechas muy c::erca.nas. Si atendira
mos slo a este rasgo de "romanidad" o Hlatinidad", quiz.s !"ludiramos .encarar el proyecto.de
la reintegracin de todos sus sectores. Pero existen notorias diferencias entre. el sector europeo
(forjador da la Romanidad) y el sector americano (que bereda.la Romanidad y la traslada a'" ..
un "mt-;'~.direrente, miscigenndola con toda suerte de corrientes autctonas o iroportadasflas'" .. ;r~~'.-
cuales pasan a travs del' proceso de colonizacin, tanto el originario, poltico-militar, com~ el
posterior de tipo econmico y fin"",:iero que. 10 reemplaza a partir de la independencia poltica. ."
_ siendo ambos conductores de estruct UI as culturales. Por eso debe agregarse al primer rasgo -influen
cia de la Romanidad- otro complemetltario: -"'-' . .-,_ ......., . . ....
Este segundo rasgo apunta a la fonna de apropiacin de las culturas e-,;tranjeras-romanicas-":
no-que singulariza a un continentecon ura e.s,tru,clura econmica dependiente. la que semanj[ie~ta .
tanto. en la asuncin tesonera de una Iiteratuta" (mediterrnea, europea. atlntica) que encar
como un ,legado que sindole ajeno era paradigma de todo valor, como a la .Visinsimtrica-;.... ., .'.
11 Arturo Usl.r Pielri con~der tSln!lsE-0 como ti primcTO' &: una ddllkin de la literalUra hhpanoamericana. V3"'.
-lo criollo en La Iilefllura- ro S't'ft hlorw tk lo "" ....10 ltisp<J1f{)or11l'ri~_. Cal'llca"Ed'me. (1954) y -El mestiZAje
y el nuevo mundo- ep EII mufo tkl tllll'l'O mUllo. Mhico. Fondo de Cultura Econmica. 1969. . .,'
18 Sds ~"JO.ros ~n i'>tp(O dt nlltflTa.. u:pruiOn en Obra c:rltica. Mhico. FOndo &: Cultura Eoonrniat.. 1960. 11:250.
e inversa de sus propias tradiciories.dndigenas o criollas., que frecuentemente desvaloriz pero
que en bruscas irrupciones nacionalesreiviodic de manera beligerante. Este comportamiento
puede eocontraf1ie en todas las rc;:as .cuhuraes del continente \8 noamencano yen eHl.UiConamicnto
literario de cualquiera de sus lengilas. habiendo contribudo a fundar tericamente corrienles euro
pestas tan poderosas como las. representadas por SannieIltO a RubnDario. as corno movimientos
indigenistas o negrislasy aun afncanisi.as, c;orno los que irrumpiJon en dsiglo XX en las Anlillas.
en Mxico o enPerucon una vasta prodUccin literaria. A lb largo de cuatrocientos aos. la
cultura de esta regin ha esladd dominada por la ntima conviccin de su dependencia respecto
a los centros civilizadores externos, movindose en torno a una dialctica de atraccin y rechazo
que antes de cxpandirse por la contemporaneidad, reconi los ms disotos niveles Iilerarios,
especialmen le desde los aos previos al eswl ido revolucionario: este dilema ene ya raices en
dcimas populares como el ~Padre nuestro de los gachupines por un crioUo americano- del Mellico
de 1776, expresi~nculta cn la MAlocucin 11. La poesia~ de Aildrs BdJo CIl 1&23, beligera.ncia
en la proposicinsarmientina sobre MCivilizacin o barbarie" a la que responde Jos Mani en
"Nuestra Amric""; requisitoria antiespaola en Manuel Gonz:lez Prada o antinoneame!Cana
en el -Afie! de Jos E. Rod, ex.altacin regionalista en Gilberto Fre~ o drstico rechazo del
europe5mo en Franz Fanon.
Hay un tercer rasgo que corresponde a la estructura cu.lturalde la Amrica Latina, tanto por
lo que tiene que ver consu mestizacinbajo la gida de una cu.ltlllil dominante importada como
por la peculiar estratificacin social del continente a lo largo de siglos (y hoy da) que luI favorecido
una eqwvalente estratificacin de las manifestaciones cu.lturales. entre dJas las especficamente
literarias. Es justamente tal estratificacin ,la quelul provisto de los instrumentos unificadores
para el discurso unitario que: socilogos, Cconomistas, antroplogos e historiadores ban trazado
del continente laOoamc:ricano. Por:lomismo es otra de las claves que establecen esa base c.:ulturaI
comn de las dife~er.::~ reas. Ic.TI~a~. rcr.iones. que autoriz.an la correlacin de sus literaturas.
y es esta descripcin de la estruc:tura sociaJla que hasta el presente y quizs con apresuramiento,
.luI llevado a exceptuar del proyecto. int.egtador a la literatura de lengua francesa producida en
el Canad, aunque no la de la Luisiana olas lIamadasprovicias ultramarinas francesas como
Martinique o Guadeloupe, por enteilderque sus elementos etnoculturalc:s, su problemtica intelec
tual y las formas adoptadas por su desarrollo esttico, no son. afines COI1 las que. en las islas
francoantillanas, han produciOO."la, obra de Price Mars. Aim Cesaire o Jacques Stephan Alexis,
as como elcopioso repertorio de su, literatura oral y su arte ingenuo. '.
Estos tres rasgos contribuyeri.a fundar el proyecto de una literatura de Amrica Latina, pero
en ella no puede faltar. aunque el nombre no las miente, las literaturas de lndoamrica y de
Afroamrica que ocupan Ul; lugar soterrado y ceniciento, qu no puede engaarnos : es sabido'
que "el fuego siempre quiere estar en laceniz.a". No se trdta de reconocer la Ex..istencia de una
temtica suficientemente rica y pr:rsis ftnt e como.para atravesar toda la produccin ~Iatinoameri
cana ~ desde los orgenes en el periodo de la colonizacin : desde Sahagn o el padre Anchieta
h8<'~ .1(;,(; Mara Arguedas. desde Bal1plom de las Casas hasta Jorge Amado o Alel:.is, I~ temas
ir:,i;...); ("!.)c~;;nos son capitales derHro de .las literalurasen lenguas espai'lola, ponul,'llesa o
franc<:::.a. Se trata de reconocer una lnea creativa constante, por amarrada que pueda parece-rnos
al conservatismo folklrico, que muestra l funcionamiento de lenguas no latinasen operaciones
literarias de muy variados niveles. Implica reintegrar a la literatura. c:omo materiales .Iegitimos"
no slo las creaciones anteriores o coritemporanas de la Conquista que los europeos recogieron,
sino tambtn el acervo folklrico de cantos, cuentos, mitos, lextos filosficos o religiosos que
hasta el presente han sXlo meros docUmentOs en manos de antroplogos pero que no han sido
valorizados por la crtica literaria hasta el grado de conferirles un lugar respetable dentro de
una estructura literaria global. El mpulsoquc desde e1.romanticismo ha llevado aja recuperacin
de la lradicinoral de lalitfatura slo puede culminar si se efecta d salto cualitativo que,
por obra de ese acervo, revisa el concepto mismo de literatura.
Un anlisis de esos materiales, en Amrica; detecta la existencia de dos posibles actividades
.cJasificatorias: por un lado la agrupacin de textos que utilizan indistintamente la lengua indgena
O las lenguas europeas acriolladas gracias alman<:jo de una serie . de recursos Iiteranos comunes
que visiblemente han nacido de la aplicacin de uV~,.:lnlica:~smoyisin cultural; en las zonas
africanizadas esta misma clasificacin puede exteni:ferse al manejo de le-xtos en lengua -crolc"
o en lengua extranjera. reunll:los por la mism asimJaci1l....,..-,
literaria. Por otro lado podr distinguirse
41
entre una linea rolklrica en apariencia ntida y exclusiva (popular. annima', tradicional) y una
larea de creacin nueva e individual que se. superpone y se alimenta de ella pero que implica
el reconocimiento de ~ orbe cultural ms amplio, correspondiente al Mlatinoameric:arusmo" domi
nante en las diversas rias culturales.
Estas secuencias son oomoel'bajo continuo' que acompaa el funcionamiento de otras secuencias.
dominantes. donde se urde con ms desenvoltura el entramado de una estructura literaria latinoame
ricana, pero stas estn marcadas por aqullas y unas existen en relacin con las otras como
corresponde a todos los elementos que componen un modelo estructural. Probablemente, como
sugiere Haya de la Tol"Ii: en su ensayo, las formas culturales indgenas (y las africanas) comandan
de un modo secrettnlhns importante sector latinoameric:anista de la cultura americana porque
funcionan respecto a ~te como l respecto 11 las letras y la civilizacin europea, en el mismo
rgimen de dominaci~?l. ~,J!l misma dialct,ica de atraccin y repulsin. Por lo cual en esas
relaciones culturales .. est:u jugndose buena parte del destino americano.

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