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LA GUERRA DE SUCESIN ESPAOLA

Si bien en un principio slo Austria se neg a reconocer a Felipe V como rey de Espaa, una serie
de torpezas cometidas por el monarca francs Luis XIV traera como consecuencia una larga guerra,
que durante doce largos aos ensangrentara los campos europeos.

2.1. Las causas


- La oposicin austriaca al testamento de Carlos II.
- La poltica desacertada del Rey Sol al declarar, en diciembre de
1700, que el nuevo monarca espaol, su nieto, no poda renunciar a
sus derechos sobre la corona francesa, lo que abra la posibilidad de
reunin de ambos tronos en un solo soberano, rompindose as la
Teora del Equilibrio Europeo.
- La apertura a Francia del comercio con las Indias, que provoc el
recelo de Inglaterra y Holanda.
- La toma por parte de Francia de las plazas de la Barrera Belga, lo
que supona un peligro para la Holanda.

2. 2. Los contendientes
El emperador Leopoldo I supo aprovechar hbilmente aquella situacin
para formar la Gran Alianza de La Haya (1 septiembre de 1701), en la
que se integraron Austria, Inglaterra, y la mayor parte de los prncipes
del Sacro Imperio Romano Germnico. A esta coalicin se unieron, en
1703, Portugal y Saboya. Cada uno de los aliados pretenda una parte
de Imperio espaol: si alcanzaban la victoria, Inglaterra recibira
Menorca, Gibraltar, Ceuta y la tercera parte de las Indias espaolas;
Holanda, parte de Flandes y otro tercio de las Indias; El Milanesado
sera para el Imperio; Galicia y Extremadura para Portugal; y el resto de
la monarqua espaola quedara para el archiduque Carlos, segundo hijo
del emperador alemn.
Frente a ellos, Felipe V contaba con Francia, dos prncipes alemanes, y
como es natural con Espaa, aunque algunos sbditos de la corona de Aragn cambiaran de bando
en 1705.

2. 3. Los jefes militares


En esta contienda tuvieron ocasin de distinguirse grandes militares, entre los cuales merecen
mencin:
El general ingls John Churchill, duque de Marlborough, cuyo nombre se hizo tan famoso en
Francia y en Espaa, que se ha perpetuado en ambos pases en canciones infantiles: el clebre
Mambr, vulgarizacin de su ttulo nobiliario.
Jacobo Stuart Fitz-James, duque de Berwick, hijo natural del rey Jacobo II de Inglaterra y sobrino
de Marlborough, que se naturaliz francs al perder su padre la corona, y consigui para los
borbones el triunfo de Almansa.
El mariscal Eugenio de Saboya-Carignano que, aunque nacido francs, combati en el bando
austriaco.
Claudio Luis Hctor, duque de Villars, mariscal de Francia, posiblemente el mejor general de Luis
XIV en la Guerra de Sucesin.
Luis Jos de Borbn, duque de Vendome, militar francs fallecido en Vinaroz y sepultado en El
Escorial por orden de Felipe V.
2. 4. Guerra europea
Los hechos de armas fueron, en general,
desfavorables para las tropas borbnicas a lo largo
del conflicto en los campos de Europa (exceptuando
la Pennsula). Las hostilidades comenzaron ya en
1701 en el norte de Italia, entre austriacos y franco-
espaoles, resultando heridos el propio Felipe V en
Luzzara (14-15 de agosto de 1702). En el frente de
batalla de Flandes y el Rin, Marlborough se apoder
de Lieja y, junto a Eugenio de Saboya, venci a los
franceses en Hchtdt (13 de agosto de 1704). Una
reaccin hispano-francesa permiti la toma del
Ducado de Saboya. Poco antes, el 4 de agosto de
1704, la escuadra inglesa haba ocupado Gibraltar
en nombre del pretendiente.
En 1706, tras las decisivas batallas de
Ramillies y Turn, Espaa dejaba de
dominar Flandes y el Milanesado. En
1707, la escuadra anglo-holandesa se
apoderaba de Orn, Cerdea y
Menorca. En 1709, Luis XIV inici
gestiones para conseguir la paz, pero
fracasaron ante las duras condiciones de
los aliados, que le exigan luchar contra
su propio nieto. Aquel mismo ao, los
partidarios del archiduque consiguieron
que ste fuese reconocido como rey de Espaa por el Papa Clemente XI, lo que provoc la ruptura
de relaciones entre Felipe V y el Vaticano.
Los fallecimientos sucesivos de Leopoldo I (1705) y de su primognito Jos I (1711), que elevaron
al trono imperial al archiduque Carlos,resultaron decisivos. Inglaterra, que entre otras cosas luchaba
para impedir la eventualidad de la unin de las coronas francesa y espaola, viendo que de
continuar la contienda, con toda seguridad acabaran
reunidos los tronos del Sacro Imperio Romano Germnico y
Espaa, se apresur a comenzar las negociaciones de paz,
que culminaron en 1712 con la renuncia de Felipe V a sus
derechos sucesorios sobre el trono francs. Ni Holanda, ni
Portugal, ni el Imperio aceptaron el cese de hostilidades,
continuando la guerra en Flandes, donde Villars derrot a
Eugenio de Saboya cerca de Denain, victoria que permiti
un respiro a Francia. Portugal, y poco despus Saboya y
Holanda, se adhirieron armisticio unos meses ms tarde; slo
Austria mantuvo la guerra hasta que la ocupacin francesa
de Friburgo oblig a los Habsburgo a firmar la paz.

2. 5. Guerra Civil
Pero en 1705 se producira un acontecimiento vital para nuestra historia, la Guerra de Sucesin
Espaola, adems de su carcter internacional, pas a ser una contienda civil. Haca ms de cuatro
aos que Felipe V reinaba en Espaa con el acatamiento de todos sus sbditos, cuando en el verano
de 1705, algunos territorios de la corona de Aragn reconocieron como rey al pretendiente austriaco
con el nombre de Carlos III, desacatando la autoridad de Felipe V. Este levantamiento vino
determinado por:
- La propaganda austriaca, que insista en el carcter centralista de la administracin borbnica.
- Algunos atentados cometidos contra el rgimen autnomo tradicional.
- La coactiva presencia de la escuadra aliada en distintos puertos mediterrneos.
Dentro de la gran complejidad de la sublevacin, se puede, sin embargo, afirmar la ausencia en todo
momento de un sentimiento separatista. En el plano estamental, la confrontacin present un doble
cariz; en la corona de Castilla, pueblo y clero apoyaron la causa borbnica, mientras la alta nobleza
era partidaria del archiduque; por el contrario, en la corona de Aragn, se invirtieron los trminos.
En 1706 la causa se presentaba mal para Felipe V, llegando al extremo de tener que
abandonar Madrid ante el ataque del pretendiente. En abril de 1707, las fuerzas franco-
espaolas derrotaron al ejrcito aliado en Almansa, propiciando as la cada de gran
parte de los reinos valenciano y aragons. Durante 1708, las tropas felipistas completaron
su dominio sobre Valencia al tiempo que avanzaron
hacia Catalua.

En 1710, una ofensiva aliada desde Barcelona


logr detener a las fuerzas borbnicas en Almenara,
llegando incluso a tomar de nuevo Madrid. Sin
embargo, las victorias de Brihuega y Villaviciosa de
Tajua (Guadalajara), decidieron la guerra en Espaa
a favor de Felipe V. Poco a poco, los austriacos
abandonaron Catalua a su suerte. Barcelona cay tras heroica resistencia en 1714.

Con la toma de Palma de Mallorca en julio de 1715 terminaba definitivamente la Guerra


de Sucesin Espaola, cuando haca tiempo que se haba firmado la paz general.

2. 6. Los tratados de paz

En virtud de los tratados de Utrecht y Rastatt, las potencias europeas reconocan como
rey de Espaa y de las Indias a Felipe V, con renuncia por su parte a suceder al trono
francs, as como de los Borbones franceses a la corona espaola. Inglaterra reciba
Gibraltar y Menorca, adems de la autorizacin de enviar anualmente un navo de
permiso de quinientas toneladas a comerciar a la Amrica espaola, y el monopolio de la
trata de negros. Austria era recompensada con los Pases Bajos, Cerdea, el Milanesado,
Mantua, Mirandola y Comachio. Sicilia pasaba a poder de Saboya; y a Portugal se le
devolva la colonia de Sacramento, conquistada por Espaa en 1705.

En suma, estos tratados significaron el triunfo de Inglaterra y de su poltica de equilibrio


europeo, el ocaso de Francia como primera potencia, y la ruina de la hegemona espaola
en Europa.

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