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DIVERSIDAD BIOLGICA MANUAL DE CIUDADANA AMBIENTAL GLOBAL

I. Antecedentes
II. Panorama
El presente Manual busca ser un aporte a la educacin y
sensibilizacin de los distintos actores de la sociedad y de la 1. Diversidad biolgica
ciudadana en general, respecto de la importancia y valor de nuestro
patrimonio natural. Queremos compartir experiencias, definir Qu se entiende por diversidad biolgica?
conceptos y entregar herramientas que nos permitan avanzar en
una relacin ms responsable, armoniosa y solidaria con nuestro Bio significa vida. Diversidad significa variedad. Por lo tanto, la
ambiente y entre nosotros mismos. diversidad biolgica o biodiversidad incluye la variedad de
organismos vivos en un hbitat o zona geogrfica determinada y
En este contexto, podemos decir que todos los seres que hacen de los complejos ecolgicos de los que forman parte. Se compone
posible la vida en el planeta estn incluidos en lo que se denomina en esencia de tres niveles:
diversidad biolgica. Sin embargo, algunos de ellos que son vitales
para nuestro desarrollo y el de otras especies, se encuentran en Diversidad o variedad gentica entre una misma especie
peligro de desaparecer. (variedad intraespecfica).

La preservacin y conservacin de estas especies no puede Diversidad o variedad de especies dentro de ecosistemas.
lograrse sin una accin global, vale decir, una accin en la que
participemos todas y todos, en tanto pases y ciudadanos. Diversidad o variedad de ecosistemas y/o biomas en la biosfera
(la biosfera es la parte de la corteza terrestre en la cual es posible
Esto porque: la vida).

Muchos componentes de la naturaleza, y de la diversidad biolgica La diversidad gentica es la cantidad total de informacin y varia-
especialmente, son compartidos regional y localmente, por ello, los cin gentica que existe dentro de cada especie. Existen distintos
lmites de pases y naciones, incluso continentes, se tornan estrechos. genes y muchos de ellos se expresan en el mbito individual; son
heredables y resultan ser la materia prima de la seleccin natural. Un
Los componentes de la diversidad biolgica de un pas pueden ejemplo claro de este ltimo aspecto es la propia especie humana,
ser afectados por la influencia de las actividades llevadas a cabo cuya diversidad gentica le ha permitido adaptarse a condiciones de
por otro u otros. vida muy diferentes a lo largo de su proceso evolutivo.

Slo una accin internacional global est en condiciones de conservar La diversidad de especies es la variedad existente entre los
adecuadamente la diversidad biolgica del planeta, al promover la organismos vivos de un sistema ecolgico o ecosistema. Tambin
conservacin y el uso sostenible de los recursos vivos, que son vitales se le denomina riqueza de especies en un ecosistema.
para la supervivencia y bienestar de toda la humanidad.
La variedad de ecosistemas es entendida como la diversidad de
La cooperacin internacional ha logrado significativos avances en comunidades biticas (vivas) y los procesos ecolgicos que ocurren
cuanto a iniciativas que abarcan la legislacin, la asistencia y otras en determinadas reas; lo anterior incluye a las especies que las
formas de accin particularmente en: componen, los procesos ecolgicos que desempean y los cambios
en la composicin de especies de una regin a otra. Tambin se le
La conservacin de bosques tropicales y zonas ridas. conoce como diversidad ecolgica. Por biomas consideramos las
El establecimiento de reas protegidas. grandes unidades ecolgicas, que pueden desarrollarse en
La proteccin del patrimonio universal (el ocano, la diferentes reas de la regin, por ejemplo: los bosques de neblinas,
atmsfera y la Antrtica). las estepas, etc.

Estas acciones globales han permitido el establecimiento de


convenios, tratados y acuerdos regionales que a su vez han conducido
a la preparacin de polticas pblicas nacionales, orientadas a la
conservacin de la diversidad biolgica en cada pas.

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Qu es un ecosistema? Ecosistema bosque de araucarias (Chile)

Un ecosistema es un complejo dinmico de comunidades


vegetales, animales, microorganismos y su medio no viviente
de una zona determinada y la interaccin que se establece
entre ellos.

Ecosistema lacustre altoandino (Bolivia)


Qu es una comunidad ecolgica?
Las comunidades ecolgicas consideran a todas las
especies que coexisten en un mismo espacio y en un mismo
tiempo, tal que estas especies pueden interactuar entre s.

Qu es una especie?
El concepto biolgico de especie considera al conjunto de Iguana Cangrejo Arbreo
individuos que son capaces de reproducirse libremente
entre s y producir descendencia frtil.

Tapir de Baird

Ave Fragata Cactcea

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2. Diagnstico general asimismo muchos medicamentos y varios productos industriales, tales


como aquellos provenientes de una amplia variedad de maderas.
Los recursos biolgicos son esenciales para la existencia humana.
La conservacin de la diversidad biolgica es necesaria para la Casi un cuarto de todas las recetas mdicas que se dan a travs del
sustentacin y el mejoramiento de la agricultura, de la crianza de mundo tienen como base compuestos qumicos provenientes de
animales, de las actividades forestales, de la pesca, de la medicina, plantas, microorganismos o de versiones sintticas o derivadas de
de la industria y del turismo. Una gran proporcin de medicamentos ellos. La quinina, un compuesto derivado de una planta, es todava
modernos se origina de plantas tropicales. Los animales y plantas el remedio principal contra la malaria, que constituye una de las
derivadas de especies silvestres son tambin importantes para la enfermedades ms importantes de la humanidad. Slo una pequea
industria, debido a que proveen tanino, resinas, gomas, aceites, porcin de las especies de plantas existentes en el mundo ha sido
ceras, ltex, fibras, tinturas y otros compuestos comerciales. investigada para conocer su posible valor como proveedoras de
medicamentos, y aunque los seres humanos han usado cerca de
Aunque es imposible saber el nmero exacto, hay un gran potencial siete mil especies de plantas para alimento, muchas an permanecen
futuro para nuevos productos agrcolas, medicinales e industriales sin ser descubiertas.
derivados de especies de plantas y animales actualmente poco
conocidas. Los recursos biolgicos son completamente renovables, Los ecosistemas costeros y marinos proveen apoyo esencial para
pero slo si se tiene el cuidado de no destruirlos antes de conocer una variada y amplia gama de actividades comerciales, pesca
su valor. tradicional, turismo y el control de la erosin e inundacin costera,
como asimismo para otros importantes usos.
Las distintas especies de seres vivos y sus distintas variedades,
brindan alimentos, frmacos, distintas clases de materiales, materias Razones ticas, morales y estticas
primas y la riqueza gentica para el mejoramiento de cultivos
importantes para el desarrollo humano.
Los argumentos ticos y morales que actualmente son considerados
en la conservacin biolgica existen desde hace muy larga data,
Razones ambientales ya que fueron fuertemente asimilados por muchas comunidades de
los pueblos originarios, quienes usaban los recursos naturales segn
El nmero de funciones esenciales que proveen los ecosistemas sus necesidades, cuidando de no sobreexplotarlos. Sin embargo,
naturales, de los cuales diversas especies son componentes claves, estos principios han sido borrados en la modernidad, perdindose
no recibe la importancia que ellos tienen. Las funciones que proveen en una maraa de valores. El volver a considerar a la Tierra y a los
los ecosistemas incluyen, entre otras, la regulacin de la compo- recursos naturales como una comunidad a la que pertenecemos,
sicin gaseosa de la atmsfera, absorbiendo o fijando gases que vuelve poco a poco a cobrar fuerza.
estn siendo liberados en altas tasas a la atmsfera por los procesos Desde este punto de vista, las razones ticas y estticas para
industriales, como es el caso del CO2. conservar la diversidad biolgica son tan importantes como aquellas
biolgicas y econmicas. La humanidad hace uso de sus recursos
La generacin y mantenimiento de suelos es otra funcin vital naturales para la reproduccin de su propia especie, por ello, para
suministrada eficientemente por los ecosistemas naturales. Los no comprometer las generaciones futuras, tiene la absoluta
elementos de diversidad biolgica en los ecosistemas de suelo son responsabilidad de proteger a los otros organismos vivos conocidos
fundamentales para su fertilidad y con ello para mantener su en el planeta.
capacidad de sustentar cultivos y bosques.
La responsabilidad humana a este respecto es enorme, ms all de
Razones econmicas cualquier medida, ms all de la ciencia convencional, pero urgente
de todas maneras.
La humanidad ha obtenido enormes beneficios econmicos de la
diversidad biolgica en la forma de alimentos, medicamentos y La conservacin de la biodiversidad se lograr en la medida en
productos industriales, existiendo el potencial para obtener muchos que sta sea conocida, valorada adecuadamente y empleada de
ms. El trigo, el arroz y el maz han sido desarrollados a partir de forma racional, y que sus valores econmicos, los derivados de su
cultivos selectivos para lograr cultivos productivos que son la base uso y conocimiento se integren realmente a la sociedad. La
de la alimentacin de la humanidad. Todos los cultivos y los animales popularidad del turismo orientado hacia la naturaleza, de la
domsticos tienen su origen en plantas y animales silvestres, como observacin de aves, de los programas de televisin, del cuidado

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de mascotas y de la jardinera, acreditan que los seres humanos Siete de las 25 ecoregiones terrestres biolgicamente ms ricas del
obtienen gratificaciones estticas de la naturaleza generndose una mundo se encuentran en esta regin y, contienen, tomadas en
actividad econmica sustancial en este proceso. conjunto, ms de 46.000 especies de plantas vasculares; 1.597
especies de anfibios; 1.208 de reptiles; 1.267 de aves y 575 de
2.1. Diversidad biolgica en Amrica Latina y el Caribe mamferos.

La biodiversidad no se distribuye uniformemente en el planeta, en Especies amenazadas


general las regiones tropicales albergan alrededor de 75% del total
a nivel mundial. Algunos factores como las variaciones en las Jaguar
condiciones topogrficas, el clima o el tipo de suelo influyen
significativamente en la diversidad de especies. As, en Amrica
Latina y el Caribe se encuentra una gran variedad de tipos de
ecosistemas. Los bosques tropicales cubren el 43% del territorio;
praderas y sabanas el 40,5%; desiertos y matorrales el 11%;
bosques templados y bosques de conferas tropicales y subtropicales Guacamayo
el 5% y manglares el 0,5% restante. Toda esta biodiversidad con la
cual contamos en Amrica Latina y el Caribe tiene un valor incalcu-
lable, por ello la importancia de cuidarla, valorarla y protegerla.

Ciervo de las Palmas


Bosque Tropical (Bolivia)

Los ecosistemas terrestres contienen especies amenazadas en


mayor cantidad que los ecosistemas marinos y costeros. Esto se
debe a que muchas especies marinas (incluyendo los arrecifes de
coral) son, relativamente, de amplio rango y no endmicas a un
rea reducida o a un lago de agua dulce aislado. Sin embargo, los
manglares (bosques pantanosos de costas de aguas saladas) en
Amrica Latina y el Caribe contienen una variedad muy alta de
especies de plantas y animales endmicos.

Aunque algunas especies marinas de respiracin pulmonar, tales


como las tortugas o los manates, se encuentran en peligro de
extincin, la situacin de la conservacin de la diversidad biolgica,
de arrecifes de coral y otros ecosistemas marinos no es, en
general, tan crtica como lo es la conservacin de los ecosistemas
Litoral Costero (Repblica Dominicana)
terrestres y de agua dulce. An as, la conservacin de arrecifes de
coral, manglares y otros ecosistemas costeros en Amrica Latina y
el Caribe es de gran importancia para el bienestar de las poblaciones
locales y para un desarrollo sostenible.

Los ros y ecosistemas lacustres de la regin, as como los ecosis-


temas martimos de las costas del Pacfico y del Atlntico, son
ambientes productivos que poseen gran variedad de especies. El
Caribe contiene el 7% de los arrecifes de coral del mundo (cerca
de 20 mil km2) y una gran riqueza en trminos de diversidad Tortuga Marina
biolgica marina. (Mar del Caribe)

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La conservacin de la biodiversidad es una tarea importante en repentinamente eliminados. La prdida de especies no significa
cada pas de Amrica Latina y el Caribe, debido a que todos ellos solamente la desaparicin de una de ellas, tambin pueden
poseen especies en peligro y a que sta se encuentra estrechamente manifestarse drsticas consecuencias para las otras especies con
relacionada con la solucin a problemas, tales como: el manejo de las cuales interacta en los ecosistemas.
reas protegidas, el control de la deforestacin, la planificacin del
uso de la tierra y el manejo de recursos naturales. III. Usos y Amenazas para la Proteccin y
Conservacin de la Diversidad Biolgica
Cmo nos afecta la alteracin de la diversidad biolgica?
El uso y aprovechamiento de la biodiversidad representa para
La biodiversidad sustenta el funcionamiento de los ecosistemas que, todos los pases uno de los ejes fundamentales para su desarrollo,
entre otras cosas, proveen servicios y contribuyen a elevar la calidad pero al hacer una utilizacin inadecuada se originan las amenazas
de vida de la poblacin humana, pero como resultado de las que atentan contra la integridad y permanencia de los recursos
actividades humanas muchas especies se estn extinguiendo. naturales y la biodiversidad. stas se pueden manifestar en los
diferentes niveles de ecosistemas, especies y genes, por lo que sus
El impacto global de la economa humana es todava ms evidente efectos pueden ser de amplio espectro.
considerando los cambios climticos que responden al aumento de las
concentraciones de gases atmosfricos, lo que se conoce como efecto Las formas en que se produce la proteccin de la diversidad biolgica
invernadero. La concentracin de los gases de efecto invernadero se
o su prdida pueden estar asociadas a distintos usos o abusos de
incrementa a tal grado que podra conducir a un calentamiento global. la misma.
Los organismos en los ecosistemas naturales tambin influencian el 1. Uso inadecuado de la tierra
clima, aunque de una manera distinta a la simple regulacin de los
gases atmosfricos. Los extensos bosques lluviosos del Amazonas, La expansin de praderas para ganado es reconocida como el
en un alto grado, crean las condiciones de humedad que ellos factor principal y de mayor importancia en la deforestacin, respecto
requieren para su propia supervivencia, logrando esto por medio a la combinacin de todos los otros sistemas de produccin en
del reciclaje de la lluvia. A medida que los bosques se reducen Amrica Latina y el Caribe. Aunque la conversin directa de una
debido a actividades humanas, se anticipa que habr un crtico gran extensin de bosque a praderas para la cra de ganado es
retroceso y que los bosques remanentes no mantendrn el clima comn, particularmente en la Amazona, la mayora de los casos de
necesario para su propia existencia. conversin de bosques a praderas estn estrechamente rela-
cionados con la expansin de la agricultura.
La deforestacin, y la consiguiente sequa en el clima, pueden tener
serios efectos globales, esperndose una reduccin de las lluvias El proceso de deforestacin en este caso se repite continuamente
en reas agrcolas importantes. Tambin se perciben efectos globales en la regin, comenzando con la penetracin de un rea boscosa,
en el clima cuando se produce desertificacin en regiones semi- ya sea por una carretera, un camino rural o por una rstica huella
ridas, pero su extensin todava permanece sin conocerse. para extraccin de madera o de tractor. Esta tierra ahora accesible
es ocupada por colonos, quienes talan y queman el bosque para
Qu le est sucediendo a la diversidad biolgica en Amrica luego plantar cultivos alimenticios de subsistencia. Al cabo de pocos
Latina y el Caribe? aos, la mayora de la tierra es convertida en praderas ganaderas.
Uno de los problemas mundiales ms graves es la prdida de la
diversidad biolgica como consecuencia de las actividades humanas. La agricultura comercial es determinante en la deforestacin de
Especialmente el desarrollo productivo, ha provocado la eliminacin ciertas reas debido a la sustitucin de bosques para prcticas
o degradacin de hbitats naturales, a travs de la tala rasa, drenaje, agrcolas inadecuadas o bien adecuadas, que generalmente cau-
embalses, excavaciones, pastoreo intensivo, contaminacin y otras san erosin y la consiguiente prdida de suelos frtiles. Asimismo,
formas de alteracin de los ambientes naturales. algunas represas hidroelctricas inundan grandes extensiones de
bosques tropicales y otros ecosistemas, destruyendo diversidad
biolgica valiosa.
La rpida prdida de los bosques tropicales y de los bosques
templados, es muy preocupante. Muchas especies de plantas y La recoleccin de lea causa una creciente presin sobre los
animales tienen distribuciones muy localizadas y son vulnerables a recursos forestales. Cerca del 50% de la poblacin rural depende
la extincin si sus bosques u otros hbitats naturales son

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directamente de la lea y el carbn vegetal para el suministro de a utilizar la lea como fuente de energa. Este tipo de demanda comer-
energa, para calefaccin y para cocinar. Cerca de un 80% de toda cial, puede presionar sobre el abastecimiento de lea, con las consi-
la madera consumida en Amrica Latina y el Caribe es usada como guientes dificultades para los habitantes de zonas rurales.
combustible. En las vertientes tropicales de los Andes y en el noreste
de Brasil, la lea muy a menudo es recolectada de bosques de alto Las actividades relacionadas con la madera incluidas en proyectos
valor. En los valles de los altos Andes, que casi no poseen bosques, de desarrollo varan desde pequeos empresarios madereros hasta
el estircol de llamas y ovejas ha sido la fuente principal de combus- grandes proyectos de utilizacin de madera y aserraderos, y desde
tible desde siglos. el nivel de cooperativas de extraccin y de venta de maderas de
nivel campesino hasta plantaciones industriales. Aunque la
En algunos casos, se usan las races como combustible, contri- extraccin comercial selectiva de bosques naturales no debera
buyendo consecuentemente a la erosin. El resultado de la des- causar grandes disturbios ni modificaciones ecolgicas, los resultados
viacin de materia orgnica y nutrientes desde los terrenos de de estas actividades en ciertos lugares son alarmantes.
cultivo para ser usados como combustibles acarrea su propio efecto
negativo en trminos de produccin: cada tonelada de estircol Si bien es cierto que este tipo de produccin no es usualmente la
quemado significa la prdida de cerca de 50 Kg de produccin causa directa de deforestacin, los caminos de penetracin forestales
potencial de granos. a menudo proveen el acceso para la consiguiente deforestacin,
con fines agrcolas y ganaderos, y el deterioro ambiental, lo cual
La produccin de carbn en gran escala tambin puede causar una culmina en la desaparicin de algunas especies.
extensiva deforestacin. Esto se debe al alza de precios de los combus-
tibles fsiles, lo cual impulsa a muchas pequeas empresas e industrias Uno de los factores ms importantes de la deforestacin y prdida
de pastizales (con su biodiversidad asociada) en las regiones ridas
Tala rasa para cultivos y semiridas de Amrica Latina es el sobre-pastoreo por ganado
domestico (vacas, ovejas, y cabras).

Qu son los combustibles fsiles?


Los combustibles fsiles son el petrleo, el carbn y el gas
natural, formados de materia orgnica de plantas (bosques)
que vivieron en pocas muy remotas. La disponibilidad de
recursos de combustibles fsiles es limitada y no puede
Contaminacin por hidrocarburos reciclarse. Tarde o temprano, el mundo se quedar sin
combustibles fsiles.

2. Contaminacin por aguas servidas y por desechos


txicos
Los ecosistemas acuticos posiblemente son los ms afectados por
la actividad humana, debido a que reciben una enorme cantidad de
Tala para introduccin de ganado
contaminantes de las grandes ciudades, de parques
industriales, de la actividad ganadera y agrcola, adems que el
exceso de pesca de algunas especies ha provocado una
disminucin en las poblaciones atribuibles a la industria pesquera.

La descarga de aguas servidas a los ros y a los ocanos es una


forma comn de contaminar los ecosistemas acuticos. Grandes
ros tales como el Amazonas y el Orinoco no escapan a esta amenaza
y estn seriamente contaminados. Los efluentes txicos industriales
o los productos qumicos para uso agrcola pueden tambin
contaminar ecosistemas acuticos vitales y eliminar las especies
locales presentes.

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Las industrias se encuentran entre los principales causantes de la Tambin, en la minera del oro, la contaminacin con mercurio
contaminacin del agua, en particular las industrias petroleras y presenta una amenaza para los seres humanos y para el ambiente
sus actividades relacionadas, las industrias de hierro, de celulosa, debido a la polucin de ros y esteros, suelos y napas de aguas
de acero y de produccin de aluminio. subterrneas, incorporndose finalmente a las cadenas alimenticias.

La extraccin de petrleo desde la plataforma continental, bajo el La amalgama de mercurio es un mtodo efectivo para extraer el
mar, produce hidrocarburos que flotan en la superficie, bloqueando oro y ambientalmente sano si es usado apropiadamente. El mercurio
el intercambio de gases entre el agua y el aire. La extraccin de acta como solvente del polvo de oro aluvial y se amalgama
vapor del petrleo mezcla agua caliente que est contaminada con formando una aleacin. Debido a que el mercurio se evapora a
hidrocarburos y sales solubles, produciendo una contaminacin una menor temperatura que el oro, esta aleacin puede ser
termal y qumica. La alteracin de las propiedades fsicas, qumicas calentada en un ambiente cerrado y controlado, logrando que el
y biolgicas de los cuerpos receptores (suelo, aire y agua) a que oro quede intacto. Sin embargo, muchos buscadores de oro
dan lugar los procesos contaminantes, se transforman en factores queman el mercurio al aire libre. En este proceso inhalan el vapor
limitantes para el desarrollo de las actividades humanas y del mercurio quemado, gran parte del cual se dispersa rpidamente
constituyen una permanente fuente de riesgo para el ambiente y la en sus membranas alveolares y en otros tejidos, incluyendo el
salud humana. cerebro, causndoles daos irreversibles.

Las industrias procesadoras de alimento descargan agua rica La minera del oro y su utilizacin del mercurio no son la nica
en materia orgnica, la que produce eutroficacin (excesivo causa de contaminacin generadas por estas actividades.
enriquecimiento de nutrientes) de un lago, disminuyendo el oxgeno La extraccin de metales, tales como hierro y cobre, y de otros mi-
del sistema, reduciendo las especies de peces y, en el largo plazo, nerales no metlicos, como azufre, tambin pueden tener impactos
cubriendo el lago con algas, algunas de las cuales son txicas. El negativos sobre la diversidad biolgica debido a las tcnicas, a la
lago luego puede convertirse en un pantano o desaparecer infraestructura que stas actividades requieren y a la contaminacin
completamente. de ros y del aire que se asocia a ellas.

Las industrias textiles usan aguas para lavar y teir fibras. Las
tinturas introducen contaminantes biolgicamente no degradables,
cidos y lcalis, dentro del sistema ecolgico, produciendo una
contaminacin con compuestos qumicos txicos. De esta manera,
se generan grandes cambios en el grado de acidez del agua, en la
turbidez de ella y en la contaminacin termal y fetidez.

3. Actividades mineras
Los grandes yacimientos mineros pueden afectar a la diversidad
biolgica cuando estn situados en reas biolgicamente nicas y
cuando las medidas de mitigacin y manejo son inadecuadas, tal que Extraccin minera en bosque tropical
no aseguren la conservacin de la diversidad biolgica del rea.
4. Incendios forestales
La minera del oro causa severos daos al ambiente, cargando
ros de aguas claras con enormes volmenes de sedimentos finos La formacin de praderas, particularmente en ambientes tropicales
que destruyen la vida acutica. Esto se debe a la tcnica minera deforestados, introduce la amenaza del fuego a los bosques vecinos.
que consiste en la remocin hidrulica de las riberas de los ros con Durante la estacin seca, las praderas degradadas pueden incendiarse
poderosas mangueras que sueltan el suelo y dejan el polvo de oro completamente en un solo da de tormenta muy fuerte. Los bosques
en las aguas. La tierra removida queda, por consiguiente, desnuda primarios, por el contrario, no se incendian fcilmente, incluso luego de
y sin su vegetacin. El ro transporta lo que una vez fue el suelo meses de gran sequa. Sin embargo, lo anterior depende del ecosistema.
con todos sus nutrientes, haciendo muy difcil que la vegetacin En algunos casos el fuego es un disturbio absolutamente natural, y
vuelva a cubrir el sitio. toda la biodiversidad nativa est adaptada al mismo.

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Las praderas ubicadas en tierras que anteriormente estuvieron En ocasiones la sobreexplotacin de recursos ocurre rpidamente
cubiertas por bosques que fueron talados y secados, pueden llegar cuando se desarrolla un mercado comercial para una especie no
a ser altamente inflamables y crear condiciones propicias para explotada previamente o utilizada slo localmente, el recurso se
producir extensos incendios forestales en las reas que las rodean. extrae tan intensivamente que llega a ser escaso o las poblaciones
a disminuir considerablemente.
En 1988 se quemaron en el Amazonas 32 mil km2. Esta superficie
tuvo bosques que fueron talados para la produccin de madera. A Aprovechamiento no sostenible de especies,
estos incendios espontneos se agregan miles de hectreas de que son utilizadas como adornos
bosques primarios que cada ao son deliberadamente quemados
con el propsito de limpiar tierras para la agricultura o para la
crianza de ganado.

Los cientficos estn preocupados respecto a que la destruccin de


los bosques tropicales y templados pueda llevar a un caos climtico.
El inmenso volumen de nubes que generan los bosques afecta la
manera en que el calor del sol se distribuye alrededor del planeta.
Cualquier disturbio a este proceso puede producir efectos
impredecibles. La regin del Amazonas, en particular, contiene
aproximadamente 75 billones de toneladas de carbono en sus 7. Comercio ilegal
bosques, los cuales cuando son quemados, despiden dixido de
carbono a la atmsfera. Muchas especies de flora y fauna se venden como ornato, mascotas,
o como rarezas a los coleccionistas a nivel mundial, en un mercado
Considerando que el aire se encuentra actualmente peligrosa- que mueve millones de dlares al ao. Las especies sometidas a
mente saturado por dixido de carbono, la quema de bosques una comercializacin ilegal se encuentran bajo una constante
puede magnificar el efecto invernadero. Nadie conoce con certeza presin, la cual es evidente en especies terrestres y no de menor
qu impacto producir el aumento del dixido de carbono, pero importancia para especies acuticas, sobre todo las de los peces
algunos cientficos temen que el planeta se calentar, provocando de ornato.
serios cambios climticos.
El trfico domstico ilegal incluye tambin, adems de ejemplares
5. Construccin de embalses y represas completos, algunos productos y subproductos, tales como: trofeos
de caza, botas, cinturones, carteras, bolsas, carne y huevos, entre
Otras causas de prdida de la diversidad biolgica se encuentran otros. En el trfico internacional, el grupo ms afectado es el de las
en la construccin de represas para plantas hidroelctricas u otros aves, donde las guacamayas, loros y cotorras han sostenido hasta
propsitos. Las represas convierten ros correntosos en ecosiste- 90% de dicho comercio, segn evaluaciones de los ltimos 20
mas embalsados, bloqueando el paso de peces migratorios, aos. Por otra parte, est aumentando en todo el mundo la colecta
reduciendo los nutrientes y la disponibilidad estacional de agua a de especmenes biolgicos con fines de investigacin para la in-
las zonas hmedas y a los estuarios que se encuentran ro abajo. dustria biotecnolgica o farmacutica.
Las represas de llanura inundan grandes superficies, provocan-
do cambios climticos y de distribucin biolgica y destruyendo 8. Introduccin de especies exticas
porciones significativas de ecosistemas escasos, como son los
bosques ribereos. La introduccin de especies exticas agresivas puede causar la
extincin de especies nativas. Para las islas de Juan Fernndez
6. Aprovechamiento no sostenible de especies silvestres (Chile) y el Archipilago de Coln (Islas Galpagos), la introduccin
de especies como ratas, cabras, coates y muchas plantas, provocan
La excesiva explotacin comercial, la caza y pesca ilegal, y la una prdida de diversidad biolgica difcil de controlar. Los
colecta de ciertas especies de animales y plantas, es una constante ecosistemas isleos son extremadamente frgiles y la introduccin
forma de disminucin de la diversidad biolgica en Amrica Latina de especies pude alterar permanentemente sus balances ecolgicos
y el Caribe y puede causar la extincin de muchas especies. naturales, resultando algunas veces en extinciones masivas.

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