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El interruptor termomagntico, llave trmica

o breaker es un aparato utilizado para la


proteccin de los circuitos elctricos contra
cortocircuitos y sobrecargas.
Entre los que podemos identificar los
principales: Dispositivo trmico, dispositivo
magntico, cmara de extincin de arcos,
palanca de accionamiento y borneras de
conexin de conductores de entrada y salida.
Funcionamiento

El funcionamiento de un interruptor
termomagntico se basa en dos de los efectos
producidos por la circulacin de corriente
elctrica en un circuito: el magntico y el
trmico (efecto Joule). El dispositivo consta,
por tanto, de dos partes, un electroimn y una
lmina bimetlica, conectadasen serie y por
las que circula la corriente hacia la carga.
Magntico

Al circular la corriente el electroimn crea una fuerza que,


mediante un dispositivo mecnico adecuado, tiende a abrir un
contacto, pero slo podr abrirlo si la intensidad I que circula por
la carga sobrepasa el lmite de intervencin fijado. Este nivel de
intervencin suele estar comprendido entre 3 y 20 veces la
intensidad nominal (la intensidad de diseo del interruptor
termomagntico) y su actuacin es de aproximadamente unas
25 milsimas de segundo, lo cual lo hace muy seguro por su
velocidad de reaccin. Esta es la parte destinada a la proteccin
frente a los cortocircuitos, donde se produce un aumento muy
rpido y elevado de corriente.
Ambos dispositivos se complementan en su
accin de proteccin, el magntico para los
cortocircuitos y el trmico para las
sobrecargas.
Trmico

La otra parte est constituida por una lmina bimetlica que, al


calentarse por encima de un determinado lmite por efecto de la
corriente que circula por ella, sufre una deformacin y pasa a una
posicin que activa el correspondiente dispositivo mecnico,
provoca la apertura del contacto. Esta parte es la encargada de
proteger de corrientes que, aunque son superiores a las permitidas
por la instalacin, no llegan al nivel de intervencin del dispositivo
magntico. Esta situacin es tpica de una sobrecarga, donde el
consumo va aumentando conforme se eleva la corriente por
conexin de aparatos o mal funcionamiento de los mismos
Adems de esta desconexin automtica, el aparato est
provisto de una palanca que permite la desconexin
manual de la corriente y el rearme del dispositivo
automtico cuando se ha producido una desconexin. No
obstante, este rearme no es posible si persisten las
condiciones de sobrecarga o cortocircuito. Incluso volvera
a saltar, aunque la palanca estuviese sujeta con el dedo, ya
que utiliza un mecanismo independiente para desconectar
la corriente y bajar la palanca
Los contactos disponen de una cmara apaga-chispas, que
extingue arcos elctricos durante el momento de apertura
de estos por lo que reducen su deterioro.
Curvas de disparo
Una sobrecarga, caracterizada por un incremento paulatino de la
corriente por encima de la In, puede deberse a una anomala permanente
que se empieza a manifestar (falla de aislacin), tambin pueden ser
transitorias (por ejemplo, corriente de arranque de motores).
Tanto cables como receptores estn dimensionados para admitir una
carga superior a la normal durante un tiempo determinado sin poner en
riesgo sus caractersticas aislantes.
Cuando la sobrecarga se manifiesta de manera violenta (varias veces la
In) de manera instantnea estamos frente a un cortocircuito, el cual
deber aislarse rpidamente para salvaguardar los bienes.
Un interruptor automtico contiene dos protecciones
independientes para garantizar:
1- Proteccin contra sobrecargas: Su caracterstica de
disparo es a tiempo dependiente o inverso, es decir
que a mayor valor de corriente es menor el tiempo de
actuacin.
2- Proteccin contra cortocircuitos: Su caracterstica
de disparo es a tiempo independiente, es decir que a
partir de cierto valor de corriente de falla la proteccin
acta, siempre en el mismo tiempo.