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En sintaxis, sujeto es una clase de argumentos verbales o sintagmas requeridos por los

verbos finitos no impersonales en las lenguas nominativo-acusativas y, por tanto, es uno


de los elementos destacados de la mayora de oraciones en esas lenguas. En las lenguas
ergativas frecuentemente se sigue usando el trmino sujeto para el nico participante de
una intransitiva, aunque su funcionamiento sintctico (elisiones, cambio de ditesis) en
cierto modo es opuesto a como funcionan los sujetos en lenguas nominativo-acusativas.
En las predicaciones intransitivas, el sujeto es el nico participante de la predicacin
verbal, por lo que en este tipo de predicaciones y desde el punto de vista semntico o
lgico el sujeto designa el objeto, animal, persona o cosa abstracta de la cual la oracin es
una predicacin.
Semnticamente, el sujeto puede tener muchos papeles
temticos diferentes: agente, paciente, experimentador, causa, etc. Morfolgicamente
puede tomar diversos casos nominativo, absolutivo, ergativo, etc. Sintcticamente, segn
el anlisis generativista ms reciente, se considera que ocupa la posicin sintctica
de especificador del sintagma oracional o sintagma de tiempo.
En las lenguas con concordancia desinencial entre verbo y participante sujeto, como es el
caso del espaol, se reconoce el sujeto como el ncleo del sintagma nominal que suele
concordar en nmero, y casi siempre en persona, (en algunas lenguas tambin
en gnero), con el ncleo del sintagma verbal o nominal predicativo.
Dado el comportamiento extrao del "sujeto" en las lenguas ergativas, desde el punto de
vista de los hablantes de lenguas nominativo-acusativas, una terminologa ms adecuada
habra sido hablar de argumento interno y argumento externo para describir
sintcticamente el comportamiento de las oraciones transitivas. En ambos tipos de lenguas
las oraciones intransitivas tienen solamente argumento externo o "sujeto".

ndice
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1Identificacin del sujeto


o 1.1Criterios fonticos
o 1.2Criterios semnticos
2Sujeto en sintaxis
3El sujeto en espaol
4Sujeto en la teora lingstica
o 4.1Oraciones impersonales
o 4.2Lenguas ergativas
5Vase tambin

Identificacin del sujeto[editar]


El sujeto es un concepto sintctico, y aunque en ciertas lenguas pueden usarse criterios
fonticos, morfolgicos e incluso semnticos para identificarlo, todos stos ltimos son
falibles por lo que la identificacin de sujeto debe atenerse en lo posible a la sintaxis.
En espaol, por ejemplo, el sujeto de un verbo en voz activa suele cumplir que:

aparece antes que el verbo en oraciones afirmativas.


semnticamente es un agente activo.
Sin embargo, en una oracin como "Me gustan mucho los helados en verano", no se
cumple ninguno de los dos anteriores criterios. Por esa razn conviene usar un criterio
puramente sintctico, como por ejemplo la concordancia gramatical, as si consideramos
las oraciones alternativas:
Me gustan mucho los helados en el verano.
Me gusta mucho el helado en el verano.
Me gustan mucho los helados en los veranos.
Se aprecia que el nico elemento que obligatoriamente concuerda con el
verbo en nmero es precisamente el sujeto, que en este caso ni ocupa el
primer lugar en la oracin ni es un agente.

Criterios fonticos[editar]
En muchas lenguas del mundo toda oracin completa requiere la presencia de
un sujeto explcito. En otras lenguas por el contrario se acepta la posibilidad
de que no exista un elemento fonticamente realizado que pueda ser
interpretado como sujeto, en estos casos se habla de sujeto elptico.
Finalmente en algunas lenguas no existe sujeto semntico asociado en las
oraciones genuinamente impersonales (las relacionadas por ejemplo con
verbos meteorolgicos: llueve, nieva, ...). Sin embargo, en las lenguas de
sujeto explcito obligatorio suele aparecer un pronombre expletivo en la
posicin usual de sujeto, como sucede en francs e ingls:
(1a) It rains
(1b) Il pleut
(1c) llueve
En (1a) y (1b) aparecen los "pronombres expletivos" it y il que no
tienen referente real (es decir, semnticamente vacos).
Los tipos de sujetos existentes de acuerdo a criterios fonticos
son:

Sujeto expreso o explcito, que aparece en la


oracin: Pedro come manzanas.
Sujeto tcito, omitido o elptico, el cual no tiene realizacin
fontica explcita en la oracin. En espaol muchas veces es
reconocible por la desinencia del verbo, como en "coma
peras" que puede referirse a 'yo, usted, l o ella', no siendo
completamente eliminada la ambigedad. Un subtipo de este
tipo de sujetos es:
Sujeto indeterminado, aquel que no puede
determinarse, porque no se desea revelar o por
desconocimiento del hablante. Por ejemplo, en la oracin
mataron al vendedor, el sujeto no necesariamente
es ellos, ya que pueden ser ellas o ustedes.
Sujeto expletivo realizado por un pronombre de tercera
persona, expresado fonticamente pero sin significado real
(en espaol no existe este tipo de sujetos, aunque s
aparecen en ingls, francs y alemn).
Criterios semnticos[editar]
Un criterio de identificacin semntica del sujeto es ver, de entre
todos los nombres (ms exactamente sintagmas nominales), cul
de ellos tiene un referente que pueda
ser experimentador o agente de la predicacin del verbo. Si el
verbo tiene forma pasiva, entonces el sujeto puede ser
tambin paciente.

Sujeto agente es el que realiza, controla o preside la accin


que ejecuta el verbo, y por tanto aparece siempre en
las oraciones activas: Pedro come peras / El rey gan la
regata.
Sujeto paciente es el que padece la accin realizada por el
verbo y ejecutada por un complemento agente con la
preposicin por o de, que puede aparecer u omitirse; por eso
es el sujeto de las oraciones pasivas: "La circulacin fue
desviada por la carretera (por el polica de trfico)". "El
paciente fue operado por el doctor". "Lorca era conocido de
todos". "Se vende piso".
Sujeto causativo es el que no ejecuta directamente la
accin, pero la preside: "Felipe II construy El Escorial".
Otro tipo de sujeto sintcticamente complejo es el

Sujeto compuesto, aquel cuyo sintagma nominal posee dos


ncleos: "Pedro y Luis salieron a pescar."
Experimentador es el elemento que designa a un
participante de la predicacin verbal que no es un partcipe
consciente o voluntario del estado o proceso predicado por el
verbo. Generalmente los sujetos de las oraciones
intransitivas que designan estado o actividad mental son
experimentadores.

Sujeto en sintaxis[editar]
En la gramtica tradicional la oracin se consideraba una
estructura sintctica exocntrica, en la que ni el sujeto ni el
predicado eran ncleo de la oracin, siendo la oracin la unin de
dos sintagmas de diferente tipo. De hecho se supona que una
oracin tendra una estructura simple del tipo:

Sin embargo, en el anlisis generativista result ms fcil hacer


generalizaciones y formular algunos principios sintcticos,
encontrados en las lenguas del mundo, suponiendo que todo
sintagma es endocntrico, en la lnea la hiptesis de la X'-barra.
En este tipo de anlisis se considera que el sujeto es el
especificador de un sintagma de tiempo y, por tanto, sujeto a los
principios de reccin y ligamientoregulados por el ncleo de
tiempo. En este anlisis la oracin no es otra cosa que el
sintagma que es proyeccin mxima del ncleo de tiempo, que
est formado por los morfemas o marcas de TAM:

Adems en en el nuevo anlisis suele aceptarse la hiptesis


del sintagma determinante no como un sintagma nominal. Como
los pronombres aislados tienen el rasgo [+determinado] eso
explicara porqu un pronombre aislado puede ser tambin sujeto.
El sujeto en espaol[editar]
En espaol, para saber qu constituyente es sujeto en una
oracin cualquiera basta con cambiar de nmero al verbo: la
palabra que debe cambiar de nmero para hacer sentido correcto
es el sujeto:
A m me gustan mucho los partidos de ftbol
*A m me gustan mucho el partido de ftbol
El sujeto es el sintagma los partidos de ftbol, porque hay
que cambiar de nmero a su ncleo para que "no suene
mal", es decir, la oracin resulte gramaticalmente
interpretable.
Segn otro criterio de la gramtica tradicional, para
localizarlo hay que preguntar quin? o quines? al
verbo. Ejemplo:
Alberto conduca a gran velocidad
Sin embargo, este ltimo criterio de tipo semntico y
conduce a problemas en oraciones de cierta
complejidad como:
Me gusta escuchar a Mara.
Ocasionalmente tambin el criterio de
concordancia puede fallar con sintagmas cuyo
referente son colectivos:
La mayora de personas lo considera aceptable (concordancia normal)
La mayora de personas lo consideran aceptable (concordancia anmala)
El llamado sujeto inclusivo es aquel que
no concierta en persona, pero s en
nmero con el verbo:
Los espaoles somos as
El sujeto posee generalmente una
estructura de sintagma nominal, sin
embargo, un caso peculiar son los
sujetos introcudidos
por entre o hasta, como en:
" Entre Pedro y Luis acabaron la tarea"
"Hasta Paco quiso venir".
Aunque tome apariencia
de sintagma preposicional,
"entre... y..." cumple funcin
de nexo coordinante y
"hasta" no es preposicin ya
que no rige el caso del
pronombre, decimos
(a) "Hasta yo puedo hacerlo"
pero no
(b) "Hasta m* puedo hacerlo". En la teora generativa puede admitirse
que entre y hasta no son propiamente preposiciones (ya que no asignan caso
como se aprecia en (a), si la preposicin asignara caso tendramos (b)), sino
elementos colocados en dentro del sintagma complementante para modificar
la fuerza ilocutiva de la oracin.

Sujeto en la
teora
lingstica[e
ditar]
Por otra parte, en la
antigua gramtica
transformacional se
defina el sujeto
como
el constituyente
sintctico (usualment
e un sintagma
nominal) dominado
inmediatamente por
la oracin. Ms
recientemente
la gramtica
generativa ha
modificado ese
hecho y considera
que el sujeto
usualmente ocupa la
posicin
del especificador del
sintagma de
tiempo (o el
sintagma de
inflexin,
dependiendo la
versin de teora
usada).
El sujeto,
dependiendo de qu
lengua, es o no un
elemento
imprescindible en la
oracin segn no
exista o s exista un
morfema claro que lo
indique, de forma
que, por ejemplo, en
francs e ingls es
preciso siempre
especificarlo con un
pronombre sujeto si
no hay un sintagma
nominal que lo
represente.
En espaol puede
muchas veces
omitirse,
denominndose
entonces sujeto
elptico: "Todos los
das voy al trabajo"
(Sujeto elptico o
tcito, yo). Tambin
se habla en este
caso de sujeto
desinencial (present
e en
la desinencia del ver
bo).

Oraciones
impersonales[e
ditar]
En las
llamadas oraciones
impersonales, el
sujeto no se realiza
porque no es
necesario, no
interesa o no aporta
ninguna informacin
relevante, de forma
que queda
indeterminado:
Llueve
Huele a rosas
Se vive bien aqu
Hay muchos problemas de matemticas
Basta con dos
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(1) 'El hombrei lleg y i vio a la mujer.'
Donde en la segunda oracin se omite hombre. Pero en una lengua ergativa pura
esa construccin es agramatical en la ditesis normal, por lo que en caso de la
omisin de un argumento en la segunda parte de la oracin se dice algo como:
(2) 'La mujeri lleg y el hombre fue el que vio i'
En una lengua ergativa se podra omitir totalmente 'mujer' en la segunda oracin
cosa que no es posible en espaol donde necesitamos hacer algo como la
mujeri lleg y el hombre lai vio donde el pronombre la en la segunda no es omitible.
Slo si se pasa a la pasiva se puede decir algo como 'La mujeri lleg y i fue vista'
(donde ahora s se omite completamente 'mujer' en la otra oracin). De la misma
manera decir algo como (1) en una lengua ergativa, omitiendo 'hombre' totalmente
requeriria el uso de la voz antipasiva. Se puede ilustrar esto con ejemplos del
dyirbal o yirbal una lengua aborigen de Australia:
(3a) Balan dugumbili baniu, bangul yarangu i buran
ART.ABS mujer.ABS (elidido:mujer) venir.PSD, ART.ERG hombre.ERG ver.PSD
'La mujer vino, [y] el hombre la vio'
(3b) *Bayi yarai baniu, i balan dugumbil buran
ART.ABS hombre.ABS venir.PSD, (elidido:hombre) ART.ABS ver.PSD
'El hombre vino, y vio a la mujer'
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