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LA EPOPEYA DE ARTIGAS
ARTIGAS EN 1810

Ayudante Mayor del Cuerpo de Caballera de Blandengues


Frontera de Montevideo. (Cuadro de Juan Manuel Blanes)
JUAN ZORRILLA DE SAN MARTIN

LA

Historia de los tiempos heroicos del Uruguay

TOMO I

MONTEVIDEO
A. BARREIRO Y RAMOS, EDITOR
I.IltltEItA NACIONAL
1910
TALLERES GRFICOS A. BARREIRO Y RAMOS
CALLE BARTOLOM MITRE, NM. 61
:

ORIGEN DE ESTE LIBRO

Ministerio de Relaciones Exteriores.

Montevideo, Mayo 10 de 1907.

Considerando

l.o Que honrar los hroes sirve, un tiempo, de premio, de


estmulo y de ejemplo;
2.o Que es un anhelo del alma nacional el pensamiento de levantar
una estatua al General Artigas, libertador y mrtir, hroe por la
abnegacin, por el denuedo y por el infortunio;
3.o Que no es posible retardar por ms tiempo el advenimiento
del da en que, segn dijera el Doctor Carlos Mara Ramrez los
nios, el ejrcito y el pueblo se inclinarn ante la estatua del gran
calumniado de la Historia de Amrica, del hroe infortunado cuya
postuma glorificacin ha de ser perdurable estmulo de las abnega-
ciones patriticas que slo reciben de sus contemporneos la ingra-
titud, el insulto y el martirio;
4. Lo dispuesto en la Ley de 5 de Julio de 1883, y en el in-
ciso E del artculo l.o de la Ley de 23 de Marzo de 1906,
El Presidente de la Repblica

DECRETA:

Artculo l.o Erjase en la Plaza de la Independencia un monu-


mento la inmortal memoria del General Jos Artigas, precursor
de la nacionalidad oriental, procer insigne de la emancipacin ame-
ricana;
Artculo 2.o Llmase concurso para la presentacin de bocetos,
al que podrn concurrir los escultores uruguayos y extranjeros que
lo deseen, instituyndose dos premios en dinero, el primero de dosi
mil pesos, y el segundo de mil. Con el propsito de asegurar la con-
;

ORIGEN DE ESTE LIBKO

currencia de escultores de fama mundial, se pedirn bocetos cuatro


grandes artistas, abonndoseles por cada uno de ellos, embalado en
el taller, la suma de mil doscientos pesos;

Artculo S.o Cuando todos los bocetos se encuentren en Montevideo,


se nombrar un Jurado, compuesto de personas competentes, encar-
gado de determinar cul deber aceptarse;
Artculo 4.o Desgnase al Doctor Juan Zorrilla de San Martn
para que, de acuerdo con las instrucciones del Gobierno, prepare
una Memoria sobre la personalidad del Generar Artigas, y los
datos documentarlos y grficos que puedan necesitar los artistas
Artculo 5.o Solictese por el Ministerio de Relaciones Exte-
riores el concurso de los escultores, formlense las bases corres-
pondientes, hgase saber quienes corresponda y publquese.

WILLIMAN.
Alvaro Guillot. Jacobo Vrela Acevedo.

Ministerio de Eelaciones Exteriores.

Montevideo, Mayo 16 de 1907:

Remito usted copia del Decreto por el cual el Gobierno resuelve


erigiruna estatua al General Artigas, y lo designa usted para
preparar una Memoria sobre dicha personalidad, y los datos docu-
mntanos y grficos que puedan necesitar los escultores.
Confiando en que usted prestar al Gobierno, y al Pas, el con-
curso de su notorio buen gusto y preparacin en historia y en artes,
aceptando la honrosa distincin de que se le ha hecho objeto, apro-
vecha la oportunidad para saludarlo atentamente.

Jacobo Vrela Acevedo.

Al doctor don Juan Zorrilla de San Martn.


ORIGEN DE ESTE LIBRO

Montevideo, 27 ele Mayo de 1907.

Excmo. seor Ministro de Relaciones Exteriores, doctor don Jacobo


Vrela Acevedo.

Seor Ministro:

Con satisfaccin slo comparable al temor que me infunde la des-


proporcin entre mis fuerzas y la magnitud de la honrosa tarea que
se me confa, acepto agradecido la de dar los artistas, de acuerdo
con las instrucciones del Gobierno, el canon del monumento que se
levantar, por fin, en Montevideo, nuestro grande Artigas.
Quiera V. E. hacerse intrprete de mi gratitud ante el seor Pre-
sidente de la Repblica, por el que considero el ms alto honor que
pudiera discernrseme como ciudadano, y dgnese aceptar tambin
V. E., personalmente, las protestas de ese mi cordial reconocimiento,
con las muy afectuosas de mi grande estimacin.

Juan Zorrilla de San Martn.


CARTA CONFIDENCIAL

Al Seor Ministro de Relaciones Exteriores.

Mi estimado seor Ministro

Tras largo pensar en la mejor forma y ms adecuada de


preparar la Memoria sobre la personalidad de Artigas, y
ofrecer los escultores los datos grficos, que se refiere el

decreto de 10 de Mayo de 1907, llegu persuadirme de que,


en vez de redactar un cuaderno de informaciones, un libro

documentado, cosa por ese estilo, era mejor que yo hablase


directamente con los artistas quienes debo instruir, y, sobre
todo, inspirar.

El signo escrito, as fuere el ms expresivo, nunca lo es

tanto como la viva voz. sta consiente una discreta familia-

ridad, que juzgo muy propicia la transmisin de la ense-

anza, pues se compadece con alguna difusin, insisten-

cia en los conceptos esenciales, que, si grave defecto en lo


escrito, no lo es tanto, me parece, y hasta puede constituir
una cualidad en lo hablado. Por otra parte, la afectuosa

conversacin, bien que fcil y sencilla, es susceptible de aque-

lla dignidad que, segn Emerson, pertenece los objetos

naturales, y que no se halla en los artificiales ; mantiene la


atencin sobre los asuntos ms serios y difciles, y, con el
CARTA CONFIDENCIAL

calor del aliento personal, transmite, como ningn otro signo

humano, la emocin esttica.

Si Vd. comparte mi opinin, le ruego quiera recorrer estos

apuntes, que pongo en sus manos en cumplimiento de la

tarea que sobre m he tomado. Eso es, palabra ms, palabra


menos, lo que yo dir los artistas, si Vd. juzga que es eso

lo que ms conviene inculcarles sugerirles.


He cuidado, ante todo y sobre todo, como Vd. lo advertir,

de decir la verdad histrica ms autntica y depurada ; pero,


no echando en olvido el objeto que debo perseguir, he procu-

rado que la verdad no permanezca inerte, como materia


amorfa, en el entendimiento de mis oyentes, sino que, pene-
trando en la interna sensibilidad, se transforme en imagen?

y, llegando con sta hasta el corazn, despierte en l senti-


mientos emociones. Que son stas las que reciben forma
expresin, en el proceso psicolgico, que todos conocemos, de la
creacin artstica.
No creo que deba preocuparme ms de lo justo el temor
de que, por ello, me moteje alguno de poeta, y, por ende, ca-
lifique esta mi obra de mera fbula ficcin. Nada fuera
ms hacedero que conjurar ese peligro : con no hacer uso sino
de los vocablos
y frases impersonales y de una sola pieza del
dialecto argot profesional, sin omitir algunos apndi-
ces con documentos, mi obra residtara verdaderamente vene-
rable y seria, porque nadie la leera, si ya no fuese algn
investigador paciente.
Pero yo he debido despojarme de todo respeto humano, y, al
darme m mismo la libertad, dar los otros lo que ms
tienen derecho exigirme en este caso, y es lo ms serio y res-

petable que hay en el mundo : la sinceridad.

Todos casi todos sabemos que no es cierto que la verdad


OARTA CONFIDENCIAL

muera se destruya por ser colocada en el corazn de los

hombres, bien asi como no se aniquila la semilla por ser de-


positada en el de la tierra. Precisamente es ese, y no otro, el

destino de ambas, el de la verdad y el de la simiente: trans-

formarse en su entraable abrazo con el alma con la tierra ;

dar jlores y frutos en sta; despertar pasiones y prcticas


virtudes en aqulla.
Por ley de nuestra humana naturaleza, la percepcin de
la verdad va siempre acompaada del deseo (tanto ms
vivo, cuanto aquella percepcin es ms intensa y clara)

de hacerla prevalecer. Y hacer prevalecer la verdad no es


otra cosa, si bien se mira, que convertirla, no tanto en sim-
ple noticia trmino de conocimiento, cuanto en objeto de
amoi; en motor de la humana voluntad.
En estos, y otros anlogos razonamientos, se fndanlos
que sostienen que la finalidad primordial de la histwia de
los pueblos no es otra que la formacin del patriotismo, es
decir, del sentimiento racional de amor la Patria, y el

adto de sus hroes. Es sabido cmo y en qu precisos tr-


minos est consagrada esa doctrina en el Plan de Ense-
anza de Prusia de los ltimos decenios, y la influencia

que ella ha ejercido en la formacin de la moderna Ger-


mania.
Y si ese debe ser el objeto prctico de la historia en
general,, qu mucho que lo persiga la que narra y comenta
los pasados hechos, para mover yrecisamente la facultad,

r rendara de un artista, y sugerirle un patrtico monumento?


Ahora bien: slo hay un recurso, segn se me alcanza,
para llegar, con la verdad triunfante, hasta la fantasa
el corazn de los humanos: el celeste poder de la belleza.

Vis superba foutam.


CARTA CONFIDENCIAL

La Belleza! La divina Harmona! Yo la he llamado en


mi auxilio, y ojal que no en vano, al escribir estas lec-

ciones. Hube de buscarla, inconscientemente primero, al solo

predisponer mi espritu al estudio, por aquello de que quien


vio una vez Helena no puede vivir sin ella; pero he re-
currido tambin, y muy especialmente, al amparo de la
potente diosa, para no defraudar la esperanza de los que
han credo que yo podra transmitir, otros corazones, la
pasin de la Patria, reflejada en el mo, con respecto al

hroe cuyo monumento vamos erigir.

Porque debo manifestar aqu esa ingenua conviccin. Vd.


me dice, en su comunicacin oficial, que he sido designado
para la tarea que sobre m he tomado, causa de una pre-
paracin en historia y en artes que generosamente me atri-

buye. Va permitirme un cuasi desacato. N, no es esa


la causa principal, mucho me equivoco, de la ventura que
me ha cabido en suerte: nuestra historia est escrita, y bien
escrita y documentada; en cuanto la preparacin en ar-
tes, debemos suponer que los artistas la tienen tanto ms
que yo.
Lo que acaso faltaba, para inspirar stos el monumen-
to, era una frmida, no slo veraz, sino imaginativa y
pasional, de nuestra fe cvica; la expresin, no tanto de lo
que sabemos conocemos, cuanto de lo que sentimos y
amamos los orientales en nuestra historia.
Me parece que fu la esperanza de que pudiera ser yo
el rapsoda de aquella fe, el mvil del artculo 4. del de-
creto de 10 de Mayo de 1907. Se me ha elegido porque
he credo; porque mi vida entera ha sido una constante
comunin, instintiva al principio, reflexiva y cientfica des-

pus, con los fieles del triunfante dogma cvico que, en ese
CARTA CONFIDENCIAL

hombre Artigas, quien Vd. llama, y no sin mucha causa,


el GRAN CALUMNIADO DE LA HISTORIA AMERICANA, ha visto
el hombre orbital de nuestro tiempo heroico. Se ha esperado
hallar en mi una de tantas almas sonoras, capaces de con-
densar, ms menos integramente, el alma colectiva de este

pueblo: la tradicin nacional, el conjunto de imgenes ama-


das, y de emociones sentidas, y de nombres pronunciados, y
de lineas, y colores, y expresiones preferidos, cuya comunidad
constituye, ms an que el territorio, y hasta ms que la

raza y la lengua, la entidad moi'al que el hombre llama


Patria.
He dicho ms menos ntegramente, y podria agregar
ms menos fielmente, porque no es posible coincidir en
absoluto, y en todos los detalles, con todos y cada uno de nues-
tros hermanos, en el comentario de la patria historia. Ese
rejlejo integral del espritu del pasado, que se refunde en ab-
soluto con el del presente, y se p'oyecta sobre el del futuro de

una nacin; esa reencarnacin del alma de los hechos pre-


tritos, en un organismo literario, fuerte y perfecto, que es lo

que constituye la suprema y veraz historia, eso no ha podido


esperarse, ni se ha esperado de mi, porque esa es obra de Ge-
nio. Y todos sabemos que yo no lo soy, ni mucho menos.
A falta de Genio, se recurre en estos casos, y se ha recurrido
en el actual, al creyente sencillo y comunicativo, que es quien
ms puede aproximarse la fiel y sentida expresin de lo que
es esencial, invulnerable, en la tradicin nacional; de lo que
es necesario conservar inclume, para que la Patria exista.
Respetuoso de m mismo; depositario de una misin que
me ha parecido casi sagrada, he procurado dar lo que he
juzgado que de mi se esperaba : hacer desaparecer mi propio
yo, hasta donde puede ser compatible con la sinceridad, fin
CARTA CONFIDENCIAL

de que la Patria toda entera piense y sienta en m, se escu-


che si misma, se reconozca en mis palabras, y las halle

dignas de vincular su pasado con su presente, y de animar


el bronce que legaremos los futuros hombres.
Se me ocurre que alguien podr decir que estas lecciones-

son demasiado largas para su objeto, ms extensas de lo que

los artistas escultores pueden soportar. No puedo tener por


hombre avisado quien tal piense, y me guardar muy mu-
cho de compartir ese dictamen. Ningn artista, que se respete

si mismo, se aventurara emprender el monumento de Ar-


tigas, con una preparacin menoi* que la de estas conferen-
cias, si ya no fuese que apareciera un vidente extraordina-
rio, quien nada habra que ensear. Bien es verdad que tal

pudiera presentarse entre los escidtores, que, con la simple lec-

tura de una cartilla ligera informacin, se juzgara habili-

tado para poner manos la obra, y aun para darle cima;

pero no sera yo quien calificara de artista, ni siquiera de


hombre de bien, quien de tal suerte procediera. Las obras
as realizadas, ms son objeto de granjeria que de culto; y el

arte es cosa seria y casi sagrada. El pueblo oriental reclama,

y, sin pasarse de exigente, puede reclamar del artista que ha


de ser su elegido, algo ms que un producto suntuario 6 de-

corativo de sus manos expertas ; le reclama conocimiento per-


fecto, imagen luminosa, inspiracin honrada. Yo he hablado
lo que he juzgado necesario, para dar eso los artistas; ni
ms ni menos. Y, sin presumir haber salido con mi inten-

cin, no desespero de llegar producir, en quien con pureza


de alma me escuchare, la vibracin inicial, siquiera, de una
noble armona y perdurable.
El decreto que obedezco, en que se llama concurso
los artistas, no limita el nmero de los que pueden acudir
CARTA CONFIDENCIAL

al llamado; stos, los que han de escucharme, pueden ser

muchos, infinitos, todos los hombres capaces de interesarse


por los bellos espectculos. Esos son, en resumidas cuentas,
los artistas con quienes hablo.
Y he aqu cmo y por qu, de estas histricas conferencias,
tan ingenuas y tan fciles, puede llegar formarse un
libro sano en su moralidad, amable acaso en su estructura
esttica, y plazca al Cielo que no del todo fugaz incon-
sistente.

Juan Zorrilla de San Martn.


CONFERENCIA I

INTRODUCCIN

Origen y carcter de estas conferencias.


El dios interior. La
ciudad de Is.
El pasado ante el presente.
El gran calum-
niado de la historia americana. La misin de los rapsodas.
El atractivo de la frivolidad.

Amigos artistas

El gobierno de la repblica ha querido que hable en su


nombre con vosotros, los que os disponis satisfacer la

necesidad que experimenta el pueblo oriental, de dar forma


artstica perdurable al ms alto exponente de su vida y de
su gloria. Tengo que haceros conocer y sentir, sentir sobre
todo, por medio de palabras musicales, el personaje que
debis interpretar.
Debo reunirme, pues, con vosotros, no tanto para inves-
tigar sucesos ni controvertir problemas histricos, cuanto
para suministraros datos, elementos grficos, sntesis cro-
nolgicas, y, sobre todo, para hablar de nuestra historia,
de modo que mis palabras penetren vivas en vuestras
almas, dejen en ellas impresiones sinfnicas, despierten
imgenes visibles, evoquen personas reales, y hagan sur-

- Artigas. i.
gir en vuestra imaginacin un monumento habitado por
un espritu.
Bueno ser que establezcamos, pues, la naturaleza y ei

carcter quevan tener nuestras conversaciones. Al habla-


ros de un hroe, yo no podr menos de sentir, lo confieso,
la influencia de Carlyle, el intenso pensador ingls, que es
quien ms sinceramente, me parece, nos ha hablado de los

tales hroes.
Y dice ese insigne maestro: " Aquel que, de cualquier
manera, nos hace ver, mejor de lo que antes sabamos, la

hermosura de un lirio de los campos, no nos lo presenta


como un como la
efluvio de la fuente de toda belleza,
escritura visible delGran Hacedor del Universo? l ha
cantado para nosotros, y nos ha hecho cantar con l, un
versculo de un sagrado salmo. Cunto ms no har el que
|

canta, el que cuenta el que inocula en nuestros corazones


los nobles hechos, los sentimientos, los dolores y las grandes
hazaas de uno de nuestros humanos!
"
Creo que, pues tratamos de la ereccin de un altar cvico,
es esa mi misin para con vosotros; tal es, cuando menos,
la que me propongo desempear.
No es tanto la de mostraros el lirio de los campos, cuanto
la de haceros notar y sentir intensamente su expresin est-
tica no tanto haceros conocer de cerca, y con la ms escru-
;

pulosa verdad, Artigas, cuanto haceros advertir su forma


homrica, la revelacin de un principio espiritual que hay
en su carne de hombre, y la virtud en grado heroico que
lo hace objeto de nuestro culto nacional.
Os veo, pues, todos mi lado, atentos, dispuestos
recoger las ideas inspiraciones que puedan encenderse en
mi boca os miro y os hablo como amigos ntimos, como
;

hermanos indentificados conmigo y con mi tierra en un


comn sentimiento de amor un ideal de verdad y de be-
INTRODUCCIN

lleza que forma el culto cvico de una nacin amable, y que


busca forma en mis palabras primero, y la buscar en el

mrmol en el bronce en que vais inocular vuestro esp-


ritu, despus.

Y cmo realizar esa identificacin, si os miro los ojos,

y slo reconozco algunos de vosotros, los que son mis


hermanos en la patria, y que, como yo, aman y sienten la
tradicin materna americana, y, dentro de sta, con mayor
intensidad, la fe tradicional de la nacin uruguaya?
Sois europeos la mayor parte de vosotros, los grandes,
los indiscutidos ; estis compenetrados de vuestra historia
secular; sents el tipo heroico de vuestras patrias respec-
tivas; tambin, por vuestra educacin clsica, os es cono-

cido el ambiente romano, y el griego, y el egipcio, y el

caldeo, y el rabe; veis los hroes de hierro de la recon-


quista espaola, las armaduras de plata de los Nibelungos,
los blancos alquiceles albornoces sobre el fondo de los

arcos de herradura, sobre el ocre del desierto; vuestra


formacin esttica os hace familiares los hroes de Homero,
y las visiones de hombres vivos de Shakspeare,
Dante, y los

y los guerreros muertos de Ossian. Pero nuestra Amrica,


sus tradiciones, sus hroes, sus leyendas, con ser como son
tan recientes, y acaso por eso mismo, son para vosotros algo
extico, que miris quiz con indiferencia, (iba decir con
desdn) y que no despierta en vuestras almas el dios inte-
riorque emerge de la sombra en las entraas del artista,
cuando ste siente moverse en ellas el nuevo ser engendrado
en el misterio de la vida por el pensamiento germinal.
Y sin embargo, es preciso que ese dios aparezca en vos-
otros, si habis de realizar una obra digna de vosotros mis-
mos, y del pueblo que ha contado con vuestro ingenio. Esa
es mi misin evocarlo con palabras que sean soplo de
: esp-
ritu, rfagas de vientos sonoros y sagrados, saturados
del polen de desconocidos estambres. Y slo as realizaris

obra sincera, obra de fe. Y el espritu no se retirar jams


de vuestro bronce, ni convertir vuestro monumento en
idoltrico emblema. Tengo la esperanza de haceros creyen-
tes, hombres de fe milagrosa; confo en lograr despertar
vuestra triunfante visin interna, cualquiera sea el nombre
de vuestra patria, cualesquiera vuestros dioses y vuestros
mitolgicos altares. Tengo fe absoluta en la intensidad del
tipo que se ofrece vuestra creacin, en su carcter ori-
ginal, en sus proyecciones, en su obra, en el nimbo de luz
que envuelve y compenetra. Vais estar en presencia
lo

de un hroe: un creador, un mensajero. Con slo mostr-


roslo, yo remover en vosotros la idea absoluta de patria
y sta es la misma en todas las regiones y en todos los

hombres, sea cual sea la forma de que se revista. Vais


ver cmo nace una patria entre los cortinajes de nubes tem-
pestuosas que envuelven su cuna. Y recordaris la frase de
Job, el viejo enorme, dirigida Dios: "T envolviste la
tierra en sus nieblas, como se envuelve un nio en sus
paales." Vais verla nacer, como el rbol de su simiente
casi imperceptible, con el solo concurso del cielo y de la

tierra, aire, sol, humus, fuerza ley misteriosa de universal


germinacin. Voy mostraros Artigas, que se proyecta
como un mito sobre el fondo oscuro de nuestros tiempos
heroicos; haceros conocer su poca y su ambiente, con
la mayor plasticidad posible; su significado, la enorme
proyeccin de su sombra en el cuadro esplndido de la
revolucin americana, y su perpetua palpitacin subte-
rrnea bajo el suelo sagrado que los orientales pisamos, y
amamos, y sentimos latir en nosotros mismos.
"El mrmol tiembla ante m" deca el escultor Puget.
Yo tiemblo ante el mrmol, al pretender desempear mi
misin; miro de alto abajo la figura monoltica del hroe
del Uruguay, y entro en un temeroso recogimiento.
INTRODUCCIN

II

"Cada botn, dice Amiel, no florece ms que una vez, y


cada flor no tiene mas que un minuto de perfecta belleza.
As. en el huerto del alma, cada sentimiento tiene su mo-
mento floreal." Yo quisiera, mis queridos artistas, poneros
en contacto con mi espritu, slo en los momentos zenitales,

en que, como todo espritu de hombre, tiene relmpagos de


faro; pero esos momentos brillan y pasan; entre la espe-

ranza y el recuerdo no hay casi nada, no hay nada. Ni


siquiera podemos esperar el paso de esos frgiles instantes
No hay tiempo de esperar. Hablemos, pues.
Kecuerdo que, hace pocos aos, me cupo tambin el
honor de darel canon de la estatua de Lavalleja, que, mo-

delada por nuestro pujante artista nacional Juan Ferrari,


que me escucha ahora entre vosotros, se levanta hoy en la
plaza de la ciudad de Minas.
Yo os aseguro que no sent entonces lo que hoy mi tarea ;

fumuy sencilla; no vacil un momento: un rato de in-


trospeccin, media hora de conversacin con el artista, una
docena de pginas escritas, fueron bastante. Lavalleja fu
un soldado, un soldado instintivo, temerario, heroico, al
que los sucesos arrastraban la gloria; Lavalleja es un
grito de batalla. Montadnos caballo un hroe, artista
amigo; aqu tenis su uniforme y su figura fsica; mon-
tdnoslo enun caballo nutrido del trbol y de la gramilld
de la patria, nervudo, inteligente, sofrenado por un brazo
de hierro; poned ese jinete en medio del combate por la

tierra nativa; hacedlo alzar la cabeza, para que se le vea


bien una luz que lleva en la frente, como una cicatriz
hacedle salir de los labios de bronce un grito perdurable, y
habris creado Lavalleja.
6

Hoy tengo que dar el canon de Artigas.



Oh ! Artigas es otra cosa. Os equivocarais si vierais
en l un soldado, una
un ejecutor. Ar-
batalla, un grito,
tigas, oh hermanos, ha sido un enigma fu un silencio, un ;

enorme silencio. Se ha dicho que el silencio y el reposo son


el estado divino, porque toda palabra y todo gesto son
pasajeros.
Los orientales creemos poseer, en ese hombre Artigas, no
slo al hroe de la patria, sino al de la Amrica Espaola
independiente ; al del Ro de la Plata sobre todo. l es la
personificacin ms alta y ms genuina del nacer tempes-
tuoso del continente que descubri Coln, la vida de la
independencia poltica, y, sobre todo, la de la democracia
triunfante, la verdadera independencia en el pueblo : la fe
elpredominio de su voluntad en la formacin de s mismo,
como persona colectiva, en la gran sociedad internacional
primero, y en su propia organizacin despus; la interven-
cin predominante de los hombres en la designacin de la
autoridad : el gobierno de los mejores y los ms aptos, decla-
rados tales por el conjunto social, como la forma ms racio-
nal, ms acorde con el orden de la naturaleza.
Artigas est sentado entre un sepulcro y una cuna; en-
tre el morir de la soberana del hombre sobre el pueblo, y
el nacer de la soberana del pueblo sobre el hombre ; l en-
carna en absoluto segundo. Veris, en torno y al lado
lo

suyo, figuras encendidas pero crepusculares, mezcla de luz


y sombra, con vestigios del pasado y reflejos del porvenir,
con ideas monrquicas y anhelos de independencia, es decir,
la apariencia, la no entidad. Artigas es el hroe autctono,
la realidad : en lno hay crepsculo ; el sol naciente le da
en la cara, y dibuja con fuego sus contornos rgidos. Veris,
pues, en l, los rasgos propios del mensajero, del hroe la :

soledad, la visin proftica, la revelacin del mensaje di-


INTRODUCCIN

vino, el secreto manifiesto, que acaban todos por entender


Aeris, por consiguiente, al lado de la admiracin rayana
en culto, el desconocimiento, la contradiccin, la persecu-
cin, el odio; la corona, por fin, que, como la de todos los
hroes, ser de espinas.

[II

El monumento que vais crear, hermanos artistas, se

erigir en Montevideo, en un alto promontorio ser el altar


;

cvico de la patria uruguaya. Pero, adems de eso. l va


representar una sideral aparicin en nuestra Amrica, que
aun no ha fijado bien las estrellas polares en su celeste
planisferio histrico.
Por causas que os har conocer, una leyenda venenosa,
una fatal conspiracin histrica ha pesado, hasta no hace
mucho tiempo, sobre la memoria de nuestro Artigas, y
sobre el corazn de la patria oriental, por consiguiente;
una maligna conspiracin de irracionales odios, y de
rencores injustos.La historia americana ha sido un se-
pulcro, ms que un sepulcro, un infernal cerc dantesco
para ese altivo desdeoso de la gloria. No sin mucha
razn, el gobierno de mi pas, en el elocuente decreto en
que me encarga que os instruya de su intencin, llama
Artigas el gran calumniado de la historia americana.
Acaso recordaris la leyenda de aquella Ciudad de Is, de
que nos habla Renn en sus Recuerdos de Infancia y Ju-
ventud; aquella ingenua historia de una villa tragada por
el mar, que nos narran los pescadores de la comarca bre-
tona. stos aseguran que, en los das de tempestad, se ven
las puntas de los campanarios de la villa sumergida, en el

hueco de las olas. Y, en los das de calma, sube desde el

abismo, y se oye vagamente, el lejano son de sus campanas


melodiosas.
8 ARTIGAS

As ha estado resonando, para muchos americanos, mis


amigos artistas, el nombre de este Artigas, en medio de las

sombras y de las olas que amontonaron sobre l, cometiendo


un grande error, los que hablaron primero, y en voz ms
alta, de la historia de los tiempos heroicos del Ro de la

Plata.
"El error ms odioso, dice Renn, al contarnos la le-
yenda bretona, es creer que se sirve la patria calum-
niando los que la han fundado. Todos los siglos de una
nacin son las hojas de un mismo libro. Los verdaderos
hombres de progreso son aquellos que tienen, como punto
de partida, un profundo respeto hacia el pasado. Todo
cuanto hacemos, todo cuanto somos es el resultado de un
trabajo secular. En cuanto m, jams me siento ms fir-

me en mi fe liberal, que cuando pienso en los milagros de la


antigua fe, ni ms ardiente en el trabajo del porvenir, que
cuando paso las horas escuchando las campanas de la
Ciudad de Is."
Ese pensamiento predispone la magna inspiracin,
como el otro de Carlyle, segn el cual los brbaros viejos
reyes del mar de la leyenda heroica inglesa, que desafiaban
al ocano embravecido, y todos sus monstruos, son los
abuelos de Nelson, y tienen parte en el gobierno de la In-
glaterra actual. Cunto ms cerca est Artigas de nos-
otros, que lo estn esos abuelos de Nelson de los ingleses
contemporneos
Lo que seamos nosotros para el pasado, mis amigos, eso
ser para nosotros el porvenir. Cuanto mayor sea nuestra
nobleza para juzgar nuestros padres, tanto ms noble
ser la disposicin que legaremos nuestros hijos para ser
juzgados por ellos. Y esa ser la grandeza de la patria.
Que las patrias, ms an que de sus hijos vivos, se forman
del conjunto de sus grandes hijos muertos.
INTRODUCCIN 9

El odioso error de que habla Renn, va pasando en


nuestra Amrica, que ha incurrido en l ms de una vez;

por todas partes estn surgiendo, como las puntas de sono-


ras torres sumergidas, las lanzas de caudillos desterrados,

y se echan volar sus voces, como las de musicales cam-


panas que aparecen en el aire sonando gloria.

Ninguno puede resurgir, sin embargo, la faz de Am-


rica, con el altivo gesto marmreo de este Artigas, que
vais dar vida perdurable.
Vamos crearlo precisamente en el momento propicio,
en su verdadero da: en el centenario de la revolucin
de Mayo.
Yo tomo sobre m el haceros comprender, sentir inten-
samente sobre todo, cmo Artigas es el hombre que perso-
nifica la revolucin de 1810; cmo es l quien, desde su
promontorio oriental, ver salir el sol del mes de Mayo
sin que su luz le ofenda los ojos.

IV

Escuchadme con alguna atencin, buenos amigos mos


leeremos el menor nmero posible de documentos compro-
bantes; pero conoceremos los indispensables y los ms
sugestivos. No en ellos, sin embargo, sino en nosotros mis-
mos veremos la verdad, hija luminosa de la niebla ella ;

brotar, en marmrea desnudez, sin saber cmo ni cundo,


del fondo del agua removida por nuestro espritu, como el
ngel de la piscina probtica.
Concretemos, pues, de nuevo, nuestro propsito. No nos
reunimos hacer historia, sino hablar sobre ella, y con-
densar, en forma plstica, su aliento melodioso. Si la m-
sica es el vapor del arte, segn Vctor Hugo, la poesa y la
10

tradicin legendaria son, en cierto modo, el vapor de la


historia, dice Joaqun Gonzlez, brioso artista. Creo que
eso est bien dicho. Y es eso lo que vamos hacer nosotros
condensar, cristalizar en divina forma ese melodioso vapor.
Pero como yo no debo presumir en todos vosotros, con
ser quienes sois, el conocimiento de los hechos, as sean los
ms notorios y sencillos, he aqu que me ver en el caso de
hacer algo que sirva hasta de lectura para los nios, (el

hombre un nio de cuatro mil aos) una especie de


es
historia grfica, algo de aquello que deca Rene Doumet,
cuando habla de l'art de prter aux idees srieuses VaUrait
de la frivolit. Eso es lo que haca maravilla aquel griego,
nio por lo semibrbaro, que llamamos Homero, sin conocer
ciencia cierta su nombre y algo de eso tiene tambin,
;

loque yo entiendo, en sus cuentos historias vivas, el otro


brbaro de Shakespeare, el ingls, al que podramos agre-
gar el italiano que hizo la historia infernal y divina, llena

de verdades seculares, que llam Divina Comedia.


Come-
dia ! Creo que ms comediante era el otro insigne contador
de historias esenciales, el espaol que nos cont la vida de
don Quijote. Un verdadero caballero, por cierto, este don
Quijote, lo que se llama un caballero.

Pero esos picos historiadores son escasos indudable-


mente. Si no lo fueran tanto, estoy completamente seguro

de que este Artigas de que voy hablaros tendra el suyo.


Lo tendr, en corriendo que corra su ciclo histrico;
pero entretanto, fuerza nos ser contentarnos con ser muy
sinceros y verdicos.
Que, no pocas veces, en la sincera verdad llega encon-
trarse la suprema belleza.
Escuchadme, pues, oh hermanos artistas, con frtil aten-

cin; yo os dir la verdad esttica, la suprema; yo he


ledo en alguna parte que Scrates deca que slo los artis-
INTRODUCCIN 11

tas son verdaderamente sabios. Os hablar los ojos

y los odos; las lucesms expresivas, los colores ms


armoniosos, los sonidos ms sustanciales y vivientes que
encuentre en mi memoria, para vosotros sern para trans- ;

mitir por simpata vuestro organismo la pasin con-


mocin orgnica ms noble y ms intensa de la patria
que espera vuestra obra. Y har que amis Artigas,
como nosotros lo amamos, para que podis comprenderlo.
Os confieso que me siento ufano y feliz con esta misin,
que me ha cabido en suerte, de profetizaros el pasado, y
daros el ritual de nuestro culto cvico la de ser
; el rapsoda
que recitaba al pueblo griego los poemas homricos, me-
diante el salario de un cordero.
Puedan mis palabras, amigos mos, que quisiera llenar de
sol y de ritmos giles, alumbraros la senda, haceros amable
y fcil el camino, y conduciros al amor y la posesin de
la belleza inviolada.
CONFERENCIA II

EL TEATRO

Origen de los El continente americano.


pueblos de Amrica.
Su Su reparto entre Espaa, Portugal Inglaterra.
estructura.
La lnea de Alejandro VI. La Amrica del Sur. El
mundo atlntico y mundo andino. El
el de Espaa y
lote el

de Portugal. La cuenca del Amazonas. La del Plata y sus


tributarios. La regin andina. La atlntica La tropical.
atlntica subtropical. Buenos Aires y Ro de Janeiro. Monte-
video. La tierra de Artigas. Su carcter. Descripcin
de su Geologa, etnologa, fauna,
territorio. Sus flora.
lmites naturales.

Amigos artistas:

Hemos hablado de Artigas como del hroe de la indepen-


dencia americana. Es preciso, pues, que hablemos algo so-

bre los pueblos de Amrica, sobre su origen, y sobre su


emancipacin de las metrpolis naciones europeas que
descubrieron el continente, lo conquistaron de sus primi-
tivos habitadores, y lo repoblaron y colonizaron. Es indis-
pensable que hablemos hoy especialmente de eso, siquiera
sea en somera forma.
Me habis de perdonar si yo os considero, oh mis herma-
nos artistas europeos, ms ajenos acaso de lo que realmente
14

estis las cosas de este mundo nuevo. Quiz sin merecerlo,


tenis que pagar vosotros la ignorancia, muy parecida al
desdn, que advertimos los ibero-americanos en hombres y
publicaciones europeas, cuando tratan de nuestra geografa
y de nuestra historia. Mal de vuestro grado, habis de es-
cucharme, pues, con resignacin, as os diga las cosas ms
corrientes y vulgares mi deber
; es procurar que no slo las

conozcis, sino que tambin las sintis y las amis. Yo es-

pero poder sugeriros algunas ideas grandes, dignas de la


forma perdurable, si predisponis vuestro espritu la
resonancia musical. La palabra arrojada al odo del alma,
he dicho yo en alguna parte, tiene el sonido de la piedra
arrojada al abismo: toman ambas las proporciones de la
capacidad en que sus ecos se difunden. Ensanchad, pues,
la noche atenta de vuestro espritu, y entre mis palabras se
harn algunos silencios armoniosos y fecundos.

Conozcamos, ante todo, el teatro en que va desarrollarse


la accin; tomemos una carta geogrfica, y miremos un
rato nuestro continente americano. Hagamos uso de la carta
ms sencilla, de la que ms nos aleje del concepto cientfico,
y mejor nos vigorice el concepto esttico; esa, que nos da
la silueta de nuestro continente, sus grandes sistemas oro-
grficos hidrogrficos, montaas y ros, y nos indica las
simples latitudes y longitudes : los polos arriba y abajo, la
lnea del Ecuador en el centro, los trpicos paralelos equi-
distantes del Ecuador, al Norte y al Sud, correspondientes
los puntos solsticiales, y distantes cada uno de ellos 26
grados y minutos de la lnea ecuatorial Ms de 52 grados
geogrficos entre ambos. Ah tenis los dos trpicos : el de
Cncer, al Norte del Ecuador, en el hemisferio boreal ; el de
Capricornio, al Sur, en el austral ; la regin del calor, cuyo
EL TEATRO 15

centro es el Ecuador, entre ambos trpicos; la de los fros

que van hacia los polos, al Norte y al Sur de esa gran


franja caliente que circunda la tierra.
Este nuestro continente, como lo veis, ocupa la tercera
parte del planeta que habitamos ; caben en l todos los cli-

mas, todos los hombres de la tierra, todos los productos;


se extiende de polo polo; toca all arriba los hielos del
polo rtico; adelanta hacia la lnea del Ecuador, la cruza,
y se aleja de nuevo hacia el Sur, para hundirse all en los
otros fros, en los hielos del polo antartico ; tiene casi cua-
renta millones de kilmetros cuadrados, sin contar las
tierras rticas.
Su silueta es simplicsima, sin embargo son dos enormes
:

tringulos unidos. Pero observad algo fundamental por lo


que dice mi propsito: el del Norte apoya su dilatada
base all en el polo boreal ; toma su mayor ensanche, entre
el Atlntico y el Pacfico, en la zona fra y templada, al

norte del trpico de Cncer, ah, donde leis Canad, Es-


tados Unidos, y se va adelgazando medida que se acerca
al Ecuador, ah, donde leemos Mjico, Centro Amrica,
Antillas, hasta hundir su vrtice, adelgazado por la rotura
del Golfo de Mjico, en las proximidades ecuatoriales, en
el istmo de Panam. El tringulo del Sur, por el contrario,

apoya su base en el Ecuador cobra su mayor amplitud en


;

la zona clida, al norte del trpico de Capricornio, ah don-


de se lee Brasil, Venezuela, Colombia, Ecuador, Per, Bo-
livia,Paraguay y, medida que se aleja del trpico, se va
;

estrechando, Uruguay, Argentina, Chile, hasta aproximar


su vrtice patagnico al polo austral, en el Cabo de Hornos.
Las tres partes de esta Amrica del Sur, 14 millones de
kilmetros, estn en la zona trrida slo una cuarta parte,
;

algo ms de cuatro millones, vive en la templada.


Este mundo nuevo, ignorado del antiguo hasta hace
16 ARTIGAS

uatro siglos, ayer no ms, como quien dice, y habitado


por hombres y por razas sin historia, fu descubierto y re-
poblado por la raza europea al rayar el siglo xvi. Y os
digo repoblado, porque es preciso observar que la conquista
de Europa en el Nuevo Mundo no fu lo que la de Roma,
pongo por caso, en el antiguo, en que cada regin conserv
su raza, sus costumbres y su tipo, y form su lengua.
La conquista europea fu una repoblacin, una sustitucin
de un pueblo por otro pueblo, de una raza por otra, como
base sociolgica. Los aborgenes de Amrica han subsistido
y subsistirn hasta que se consume la definitiva evolucin

de la estirpe americana; ya los veremos dar su sangre


nuestra independencia, como da el sndalo su perfume al
hacha que lo hiere, regar con ella un rbol de cuyos frutos
no comern entonces ; les atribuiremos su significado est-
tico. Pero los indios slo existieron como entidades huma-
nas, no como entidades sociolgicas; la civilizacin del
Nuevo Mundo es, desde su origen, la civilizacin europea,
la cristiana ; no la azteca, ni la incsica, ni la guarantica.
En Amrica continu, pues, la historia, no de los abor-
genes descubiertos, que casi no la tenan, sino la de los euro-
peos descubridores ; all deban servir de piedra angular
las nuevas sociedades las ideas cristianas, depuradas, en la
lenta evolucin progresiva del linaje humano, de las esco-
rias que ellas se adhieren, desfigurndolas, y ofreciendo
como sustancias los simples accidentes.

II

Pues bien, hermanos artistas : ese gran hallazgo del genio


navegante; ese nuevo mundo que sali al paso de Coln,
que descubri Coln cuando ste corra en sus carabelas,
EL TEATRO 17

al final del siglo xv, en busca del Oriente asitico, toc en


suerte, en resumidas cuentas, tres pueblos europeos, que
se lo dividieron : Espaa, Portugal Inglaterra. Cada uno
de esos pueblos llev su pedazo de mundo su sangre mate-
rial; pero, ms que eso, llev lo que constituye su vida
ntima: su lengua, como base de la civilizacin que all es-
tableca. Vosotros sabis que la lengua es, para un pueblo,
lo que la sangre para un organismo. Como stas determina

la constitucin del hombre, aqulla establece el tempera-


mento d una nacin, su idiosincrasia, su carcter. El len-
guaje, producto vivo del hombre interior, como dice Schle-
gel, es una perpetua sugestin ; la misma asimilacin de las
ideas extraas tiene que hacerse previa traduccin de ellas
la lengua del que las absorbe, y la traduccin es, en s

misma, una transformacin en sustancia propia, una adap-


tacin nuestro modo de ser.

Se distribuyeron, pues, el continente, no varias razas,


como ha solido decirse, (no hay tal raza latina ni tal
raza anglo-sajona) sino tres pueblos, de la misma raza
caucsica europea, pero de lenguas diferentes: english
spoking folk, dicen los britnicos, "pueblos de lengua
inglesa." Hubo, pues, tres Amricas: la de lengua espa-
ola, la de lengua portuguesa y la de lengua inglesa.
Espaa, con Coln y sus sucesores, tom posesin, con-
tar del ao 1492, del ncleo de su lote en las Antillas, 17
grados de latitud Norte, precisamente sobre el trpico de
Cncer. Algo se dilat ms tarde hacia arriba, hacia el
fro, pero no mucho; su expansin se realiz hacia abajo,
hacia el Ecuador. La primera tierra continental en que pis
fu la embocadura del Orinoco: ah tenis su delta 10
grados del Ecuador, sobre el mar de las Antillas.
Portugal que, despus de doblar, con Vasco de Gama, el

Cabo de Buena Esperanza,, insiste en circundar el Asia

Artigas. i.
'

1S

hacia la India, es llevado, con Alvarez Cabra. el ao 1500,


la punta ms oriental del continente, al Brasil, en el
grado 17 de latitud austral, sobre el trpico de Capri-
cornio. Precisamente la misma distancia del Ecuador,
ocupada por Espaa en el otro hemisferio.

Inglaterra, que haba sido la primera en reconocer las


costas de la Amrica del Norte, pasa casi un siglo sin reser-
varse en ella su parte.
Sin contar primeras expediciones de Gilbert y Ra-
las

y 1581, es slo en 1606, un siglo despus de


leigh en 1578
Espaa y Portugal, cuando el Rey Jacobo I celebra acto
de estable soberana sobre su lote, que divide en dos partes
iguales de costa y tierra, entre los grados 34 y 45 de latitud
Norte.
Esa circunstancia ha hecho decir ltimamente al Presi-
dente de Estados Unidos, Roosevelt, algo que revela su ten-
dencia penetrar en el fondo de las cosas, y revelar nove-
dades viejas.
Al colocar en Washington, en Mayo de 1908, la piedra
fundamental del Palacio de las Repblicas Americanas, en
el que se levantar la estatua de Artigas, deca las de
origen ibrico en nombre de la grande de cepa inglesa que
l representaba: "Vosotras sois, en cierto sentido, nuestras
hermanas mayores, pues representis civilizacin ms anti-
gua en este continente nosotros somos los jvenes.
; Vues-
tros padres, los exploradores espaoles y portugueses, con-
quistadores, legisladores y arquitectos de repblicas, haban
conseguido una civilizacin floreciente en los trpicos y en
la zona templada del Sud, mientras que toda la Amrica,
al norte del Ro Grande, permaneca todava sin delinear
y en estado primitivo. '
;

EL TEATRO 19

Fijaos ahora, hermanos artistas, en la forma en que


se reparten el nuevo mundo sus descubridores. Notad
primeramente del ingls: es la parte ms amplia
el lote

del continente ; est en l mismo hemisferio y en la misma


latitud de Europa, en plena zona supertropical ; es la regin

americana ms prxima las costas europeas ; se extiende

de ocano ocano, del Atlntico al Pacfico, cinco mil


kilmetros, una superficie de nueve millones de kilmetros.
Creo que y no
es esa, otra, la razn principal por qu la
Amrica anglo sajona se ha adelantado la ibrica en la
conquista del bienestar. En ese mundo se hablar ingls

por los siglos de los siglos.

Inglaterra y Espaa se dividen, pues, la Amrica del


Norte pero la parten lo ancho, de Oriente Occidente
;

la porcin supertropical amplsima, la ms cercana


Europa, para Inglaterra; la parte inferior, ms estrecha,
ms apartada del mundo antiguo, para Espaa.
La Amrica del Sur, que es la que debemos estudiar es-
pecialmente, se reparte entre Espaa y Portugal pero no ;

lo Papa Ale-
ancho, como la del Norte, sino lo largo. El
jandro VI, encargado por ambos pueblos de designar el
lote que cada uno debe corresponder, traza con su bculo

la lnea divisoria. Esa lnea cort el continente de arriba

abajo en dos partes la de la derecha, baada por el Atln-


:

tico, y que tiene por ncleo geolgico el gran macizo oro-


grfico del Brasil, y por cuenca hidrogrfica la enorme
del Amazonas, pertenecer Portugal la de la izquierda, ;

que se recorta sobre el Pacfico, y tiene por ncleo la for-

macin andina, Espaa.


Observemos, por fin, una circunstancia ms, la funda-
mental, la que ms dice nuestro propsito, y en la que
deseo fijis vuestra atencin toda entera.
Como hemos advertido, la esplndida herencia de Por-
20

tugal tiene por cuenca la del innumerable Amazonas pero ;

notad que ste corre de Occidente Oriente sigue ; el mismo

paralelo, el del Ecuador; atraviesa, por consiguiente, la

misma tierra, con el mismo clima, idnticos productos,


caf, algodn, azcar, cacao, selvas tropicales. El Amazonas
es un enorme ro interior.
Pero observad, mas al medioda, esa otra formacin hidro-
grfica, que, arrancando del Brasil, casi confundiendo sus
fuentes con las de los tributarios meridionales del Ama-
zonas, en la zona trrida, corre hacia el Sur son: los ros
Paran, Paraguay y Uruguay, que van perderse all en
el Ro de la Plata, los 35 grados, en la zona templada.

Esos ros corren de Norte Sur, atraviesan diferentes lati-

tudes, distintos climas ; en sus fuentes crecen los naranjos,

los algodoneros, los bananos, el caf ; en su desembocadura,


el trigo, el maz, las gramneas ; recorren 20 grados geogr-
ficos. Y observad esto sobre todo: ellos parten en dos, de
norte sur, el continente sudamericano, determinan la
lnea de separacin, el tajo digmoslo as entre la

formacin geolgica atlntica y la andina. Esos dos maci-


zos orogrficosi, el del Atlntico y el del Pacfico, no son,
como se ha dicho, ramificaciones de los Andes, ni cosa que
se le parezca: son dos mundos distintos. El primero, com-
pletamente apagado, sin un solo volcn, es millares de
aos anterior al segundo, que est en perpetua ignicin,
que es un rosario de volcanes en actividad como no hay
otro en el planeta. Los Cclopes trabajan an en esas fra-
guas subterrneas, y quitan ms de una vez l sueo los
hombres de la costra terrestre, con sus fuelles endiablados,

y sus estentreos martillazos. Los que trabajaron en el


subterrneo atlntico nos dejan vivir en paz hace diez
quince mil aos, felizmente.
Seguidme con alguna atencin, amigos artistas, para
EL TEATRO 21

fijar esta idea con el mayor cuidado tomemos una vez ms


;

la carta geogrfica que nos sirve de gua. Seguid esa lnea


trazada aproximadamente por el bculo de Alejandro VI
de Norte Sur, y veris cmo ella, partiendo de las proxi-
midades del Orinoco, all en el Norte, 10 grados del
Ecuador, cruza el continente siguiendo la cuenca de los
ros que lo parten en dos, y se pierde en el ocano, all
los 30 grados de latitud Sur.
No imaginaba el Pontfice, seguramente, que la lnea
se

que l marcaba sobre un planisferio equivocado, si bien no


se identificaba con la que traza la ciencia geolgica mo-
derna en las profundidades de la costa terrestre, se apro-

ximaba bastante ella. La Amrica del Sur est formada


por una enorme llanada entre la cordillera de los Andes
y la del Brasil. Si bien existen dos cordilleras atravesadas,
la transversal, en el centro, que separa la cuenca del Plata
de la del Amazonas, y la de Tarima, all en el Norte, que
divide la del Amazonas de la del Orinoco, esas son acci-
dentes. Tan lo son, que esos tres grandes ros se unen en
sus fuentes. Un da vendr en que un barco, entrando
por el Orinoco, en el mar de las Antillas, saldr al Atln-
tico por el Plata. Ese barco navegar por el fondo, entre

dos verdaderos continentes.


Pues bien yo : creo, con una luminosa hiptesis cientfica,
que cuenca del Amazonas, y sobre todo la del Plata, es-
la

tuvieron, en un da sin historia, ocupadas por el ocano.


El Brasil era una isla colosal en el Atlntico, un verdadero
continente, si ya no es que formaba parte del que engra-
naba en frica, quiz en Europa. Qu se yo ? Sea de ello lo

que fuere, me parece evidente que el Brasil era un mundo


distinto del que tena por ncleo la cordillera de los Andes.
No importa que nos engolfemos un poco en estas obser-
vaciones cientficas, mis amigos artistas; yo quiero que os
22

deis cuenta de lo que significa esa enorme grieta inferior


de la Amrica del Sur por donde sale al mar el Ro de
la Plata, y donde vienen parar el Paraguay, el Paran y
el Uruguay. La hiptesis que os ofrezco no es nueva. Ya en

1832, Carlos Darwin, calculando la edad de los restos fsi-


les de los terrenos pampeanos, vio en el Plata un gran brazo

de mar que, en poca remotsima, cubra la provincia de


Entre Ros. Esas conchas que all se ven slo viven en el
mar. D 'Orbigny
confirm y ampli esa hiptesis diez aos
despus: hizo llegar el ocano hasta el medio Paran. Her-
bert Smith, recientemente, en 1886, con su imaginacin
cientfica, vio al Atlntico penetrar inundar las pam-
pas hasta extremo septentrional de Corrientes, y recibir
el

las aguas del Paraguay, del Paran y del Uruguay, que all
desembocaban, separados por centenares de kilmetros. Es-
tos tres ros emprendieron la obra muchas veces secular de
expulsar al ocano, y terraplenar esa cortadura inmensa,
acarreando ella, disueltas en sus aguas, las mesetas del
Brasil central y del bajo Per oriental. Aun hoy, esos ros
depositan en el estuario 80 millones de metros cbicos de
aluvin por ao. Se formaron las primeras bandas arenosas,
aparecieron las primeras sirtes, las primitivas dunas; las
marejadas de casquijos se amontonaban, se esparcan se
disolvan merced de los vientos, hasta formarse las islas,

los archipilagos ms menos adheridos las puntas de las


costas recin nacidas ; se levantaban por un lado los territo-
rios, mientras que, por otro, se abran profundsimas hon-
duras que llenaba el mar, y de que aun son testimonio las

lagunas saladas de Crdoba y la Rioja. En resumen: . .

todo aquello fu cubierto por la gran planicie fluvial que


ocupa la hondonada arrebatada al Atlntico.

Segn eso, el lmite inferior de los dominios portugue-


ses, si stos haban de obedecer la ley geolgica, hubiera
EL TEATRO 23

debido ser esa gran cortadura primitiva: el Ro de la Plata


y grandes ros Paran, Paraguay y Uruguay que en
los l

desaguan, y que son los que, en esa latitud, determinan la

separacin entre la formacin andina y la atlntica. Con


esos lmites, Portugal, partiendo de sus dominios tropica-
les, en que coloca el ncleo sociolgico de su conquista
atlntica, que ser Ro Janeiro, hubiese penetrado con su
lengua en la zona sub-tropical, en la tierra del trigo, del
maz, de las gramneas; su lmite arcifinio hubiera sido
el ro de la Plata y alguno de sus tributarios que vienen
de las entraas mismas del Brasil; el ro Uruguay segura-
mente, porque me parece indudable que son las costas
orientales del Uruguay y del Plata, de formacin ms an-
tigua y ms firme que los declives de la margen occiden-
tal, las que trazan el borde inferior del gran macizo bra-
silero. Ese fu el sueo secular de Portugal y del Brasil:
llevar sus dominios hasta el Plata y el Uruguay.
Pero no fu as. En ambas mrgenes del estuario haba
de hablarse espaol por los siglos de los siglos ; la lnea de
Alejandro VI. que limit el dominio portugus, pasa ms
al Norte de la embocadura del Plata. Ese macizo atlntico
no iba pertenecer todo l Portugal; deba ser partido
lo ancho, all en las latitudes subtropicales, entre Portugal
y Espaa. En su extremo inferior, en el otro extremo del
ocupado por Ro Janeiro, puerto suntuoso del trpico,
deba, fundarse una ciudad espaola, Montevideo, puerto
luminoso de la zona templada, que haba de impedir la
llegada hasta el Plata de la influencia sociolgica de la
ciudad portuguesa del Norte. Montevideo deba arrastrar
su rbita de rotacin el ngulo inferior del gran macizo
del Brasil.
24

Al llegar aqu, se me ocurre que acaso pudiera ser opor-


tuno el deciros el por qu os estoy dando todos estos datos.
Pero no quiero detenerme demasiado en esta idea. Bien
comprendis que, en estos repartos entre las metrpolis
europeas, estn los fundamentos de las que sern distintas
naciones americanas. Os estoy dando, por consiguiente, la
genealoga de stas.
Quedaba, pues, una regin atlntica, precisamente la que
se desarrolla en el comienzo de la zona subtropical y ter-
mina en la curva que forma la entrada del gran estuario,
que deba pertenecer la numerosa familia hispnica, pero
sin perder su carcter tnico diferencial.
A Espaa, descubridora del Ro de la Plata, le estaba

reservado todo el lote subtropical de la Amrica del Sur,


toda la regin equivalente la que cupo en suerte In-
glaterra en la Amrica del Norte, si bien incomparable-
mente menor que sta, por la estructura del continente

austral, que se adelgaza medida que penetra en la zona


subtropical.
De Amrica del
esa manera, en la regin austral de la
Sur se formaron tres grandes uno an-
lotes bien definidos:

dino, perteneciente Espaa, con su ncleo en Buenos


Aires de un lado de los Andes, y con Santiago de Chile
del otro. Y dos atlnticos : el del norte, con su ncleo socio-
lgico en Ro Janeiro, para Portugal; el del sur, con su
centro en Montevideo, para Espaa.
La metrpoli espaola no comprendi entonces lo que
significaba esa su propiedad en ambas mrgenes del es-
tuario meridional.
El Ro de la Plata no tena oro ; el oro estaba all arriba,
en los Andes, en, las altiplanicies del Per. Vale un Per,
vale un Potos, se deca para expresar riqueza, riqueza
rpida, de aventurero.
;

KL TEATRO 25

La metrpoli espaola desde el territorio oriental del

Plata. Pero all dej su lengua ; con su lengua su espritu


y con unido las fuerzas de las leyes geolgicas y
ste,

tnicas, el germen de un pueblo independiente por natu-


raleza de los dems hispano-americanos el pueblo oriental. :

ste, separado del occidental andino por razones geolgicas

y geogrficas, que neutralizaban las sociolgicas que l


lo unau, est tambin separado del septentrional atlntico
por causas sociolgicas y climatricas, que neutralizaban
las geolgicas y etnolgicas que l lo hubieran vinculado.

Si bien lo meditis, encontraris en eso la causa me


remota, pero no la menos profunda, de la formacin de
nuestra patria oriental, independiente de la argentina y
de la brasilea. No es obra de los hombres; es ley de la
Baturaleza ; ley de Dios.

III

Duea del Norte de la regin occidental de la Amrica


meridional, Espaa cruz con Balboa el istmo de Panam,
descubri el Mar Pacfico, sigui hacia el Sur, descubriendo
y conquistando las costas andinas, el imperio de los incas,
la regin de los araucanos; pas el Cayamb, el Chimbo-
razo ; lleg al Aconcagua que arde sobre los Andes. Haba,
pues, cruzado el trpico de Capricornio, y tomado pose-
sin de Chile, en la zona templada, pero haciendo centro
de sus conquistas al viejo imperio del Per, la regin de los
hijos del sol, de los incas, la del oro. All pondr el

puerto, el nico puerto de Amrica en Panam, en Puerto


:

Bello. Slo por all tendr entrada el mundo viejo la


nueva Hispania.
Pero al mismo tiempo, por el lado del Atlntico, Espaa
navegaba hacia el Sur, hacia la zona tropical, en busca
26 ARTIGAS

del estrecho que deba unir el Atlntico con el mar de


Balboa ; cruzaba, con Juan Daz de Sols, lo largo de las

costas del Brasil ; atravesaba el trpico de Capricornio, na-


vegaba 2,000 leguas, tomando entonces rumbo de Este
y,
Oeste, llegaba al Ro de la Plata, del que
tomaba posesin.
Pero, escuchadlo bien Espaa cree que su pedazo de
:

mundo americano no tiene por ncleo la formacin atln-


tica sino la andina; ser duea pues del continente que,
en tiempo remotsimo, estuvo separado por el mar del que

ha tocado en suerte Portugal. Funda la Asuncin prime-


ramente, y, sobre todo, Buenos Aires, que ser la cabeza
de su dominio en el Sur. Pero hace todo eso con intencin
de incorporar el Ro de la Plata su lote andino, cuyo
ncleo principal es el Per, con Lima, la ciudad de los

reyes, por capital.


Su afn es el de poner en contacto los conquistadores

del Plata con los del Per, los del Atlntico con los del
Pacfico ; hacer un gran block de todo eso, con entrada por
el Norte. Mientras los conquistadores del Per bajan por
los contrafuertes de los Andes en busca de los del Plata, y
fundan Tucumn, stos suben hacia el Norte y el Oeste,

y, por all, se encuentran.


As va Espaa tomando posesin de este mundo, y plan-
tando en l sus jalones, que son ciudades. Pizarro funda
Lima en 1535; en don Pedro de Mendoza
el mismo ao,
Juan de G-aray
abre los cimientos de Buenos Aires, que don
radica definitivamente en 1580; Quesada funda Santa
F de Bogot en 1538; Valdivia se fija en Santiago en
1547 Lozada funda Caracas en 1567 Ayolas la Asun-
; ;

cin en 1534.
Todos piensan en la regin que se extiende entre el Plata
y el Pacfico, con los Andes por columna vertebral. En
cuanto ese otro pedazo de tierra entre el Plata y el Atln-
EL TEATRO 27

tico, apenas si se alzan las murallas de la Colonia, sin ms


propsito que el de conservar la. posesin ; se le considera

otra cosa distinta.

Miremos nosotros, oh amigos artistas, con mayor inten-

sidad que sus descubridores, ese pedazo de Amrica que,


determinado hacia el Sur por la curva que traza el Plata
al derramarse en el Ocano, llega hacia el Norte, por el
Atlntico, hasta la lnea divisoria de los dominios espaoles

y portugueses ; ese que no pertenece la formacin andina


sino la atlntica, al levantamiento del Brasil, pero que se

desarrolla en la zona templada, en la que corresponde, en


los Estados Unidos del Norte, la Georgia, la Carolina
del Norte y del Sur; ese que, casi olvidado por Espaa,
oece al macizo geolgico dei Brasil, al lote de Por-
tugal, pero habla espaol. Forma una unidad geogrfica
perfectamente definida; constituye una entidad tnica y
sociolgica imposible de confundir. Para fijaros ms asa
idea, os quiero hacer advertir desde ahora una circuns-
tancia fundamental, que mas tarde examinaremos ms:
todos los dominios espaoles que formaron el virreinato
del Plata, el mundo andino, dependan de un solo puerto
de salida al que converga toda la regin: Buenos Aires.
Slo ese pedazo ultraplatense era independiente de Buenos
Aires en ese sentido, independiente por naturaleza; slo
l tena salida propia, comunicacin amplia y libre con el

mundo, puertos en el Plata y el Atlntico, incomparable-


mente superiores al de la capital del virreinato la Colonia, :

Montevideo, Maldonado, Coronilla, toda la profundsima


cost;i atlntica, la ms cercana Europa, la ms accesible,
la verdadera puerta de entrada y de salida para toda la
regin subtropical del continente.
28,

Veris cmo ms tarde ese territorio no ser brasilero ni


ser argentino, porque ni Buenos Aires, ni Ro Janeiro
pueden ser su cabeza. Lo veris desprenderse independiente
como un desgarrn de la tierra, teniendo por ncleo el
puerto de Montevideo. Espaa casi no pensar en l: du-
rante ms de un siglo, los habitantes de Buenos Aires van
all cazar vacas ; los faeneros cruzan el Plata, acampan
orillas de algn arroyo, matan animales, los desuellan, secan
al sol sus cueros, y regresan al mundo habitado, al virrei-
nato, dejando la carne merced de las fieras salvajes. Ese
territorio ser slo, como dice Mitre, una servidumbre de
Buenos Aires la vaquera de Buenos Aires se le llam.
;

Ser preciso que los portugueses pretendan, por repe-


tidas veces, pasar la lnea divisoria de Alejandro VI, para
que Espaa se acuerde de que all se habla y debe hablarse
su lengua; ser necesario que surja, por fin, all en 1727,
dos siglos despus de fundado Buenos Aires, un goberna-
dor espaol, don Bruno Mauricio de Zabala, que se d
cuenta del problema y funde Montevideo, para que to-
dos los elementos sociolgicos embrionarios de esa tierra
caracterstica se agrupen, y comienzen tomar cohesin,
ser un organismo, en torno de una
sentir, pensar,
ciudad nueva, distinta de las dems metrpolis hispnicas,
hasta por sus pequeos monumentos arquitectnicos colo-
niales, que son de la restauracin, mientras los otros son
de la decadencia.

IV

Ahora bien, mis amigos : ese trozo de Amrica, el nico


que haba tocado Espaa en la regin atlntica del sur.
era "el pedazo ms envidiable, dice el sabio Martn de
Moussy, el rincn ms admirable del nuevo mundo, por su
EL TEATRO 29

topografa, por su clima, por su hidrografa y su ferti-

lidad."
Tomad de nuevo un momento la carta geogrfica para
mirarlo, mis bravos artistas, porque es preciso que lo obser-
vemos un buen rato. Yo quiero que vivamos juntos en l

algunas horas. Seguid el relieve de esas costas ocenicas


en que se estrella el Atlntico; ved en seguida, del otro
lado, el inmenso caudal de agua que viene de los ros Pa-
ran, Paraguay y Uruguay, que se derraman en ese

ocano por intermedio del Plata, cuyas aguas, de un verde


esmeralda, se diluyen en el azul del mar. Pero advertid,
sobre todo, los perfiles de las costas del ocano.
El navegante deja all en el Norte los puertos tropicales,
cuyo tipo excelso es la baha de Ro Janeiro, sin igual en e]

mundo, y costea en seguida el continente, sin hallar, en un


trayecto de doscientas leguas, un solo puerto de acceso fcil.

El primero que se encuentra es el profundsimo de Coro-


nilla en el territorio oriental ; el de Maldonado despus ; el

de Montevideo por fin; las verdaderas, las solas entradas


de la Amrica atlntica subtropical.
Miremos ahora el territorio encerrado en ese marco. Todo
en homogneo, armnico y expresivo parece modelado
l es ;

por un artista con la quinta esencia del humus fecundo


del limo plstico de nuestra Amrica. A diferencia de la
regin que se extiende en la misma latitud, del otro lado
de la cuenca fluvial, que es plana, de terrenos blandos de
aluvin, con grandes pampas con bosques mediterrneos,
la regin oriental est formada de una serie de granticas
colinas, en que la espesa alfombra de vegetacin herbcea,
formada de ms de quinientas especies de gramneas,
abriga el cuerpo de la tierra, como la piel de un animal
sobre la que pasan estremecimientos vitales.
Por la superficie, corre tambin la vida por una red
30

circulatoria de arterias hidrogrficas, que dan esas co-


linas el aspecto de los lbulos de un cerebro irrigado por
sangre copiosa. Las tres grandes vertientes que van, ya
hacia el Uruguay, ya hacia el Plata el Atlntico, for-
man la cuenca del ro Negro, que atraviesa el pas de
parte parte, como el centro del estremecimiento arterial,
y abren el lecho de catorce ros, de centenares de arroyos
y de millares de pequeas corrientes que se
caudalosos,
mueven y dan la nota de la vida carminosa en todas las
hondonadas, en cuyo fondo se encuentra siempre el re-

flejo del rbol sobre el agua: en el remanso quieto, en


la corriente rumorosa y gil.

Sus mayores alturas no llegan seiscientos metros; y


aun en ellas, la espiga del trigo puede germinar hasta en
las cumbres. Son slo ondulaciones ms altas de una si-
nuosa superficie intacta. En algunas parcelas del territorio,
la osamentacin grantica^ rompe
la piel que la recubre, y
asoma en grandes bloques ptreos heteroformes, que son
largas sierras cerros aislados como bloques errticos, y
que cobran formas arquitectnicas, semejantes torreones
cilindricos edificios ciclpeos derrumbados. Esos blo-
ques parecen ms bien cados de lo alto que brotados de la
tierra; no matan, por consiguiente, la rica vegetacin que
los circunda, y trepa por sus grietas, y forma, en las hondu-
ras, lujuriantes manchones de vegetacin arbrea, en me-
dio los tupidos matorrales. Si se penetra en esas zonas
speras excepcionales ; si se cruza por el fondo de la sierra
se trepa el cerro, se experimenta la sensacin esttica de
lo grandioso, del paisaje de montaa, con tanta intensidad
como en las excelsas cordilleras : la eminencia y la sima, el

pen abrupto cortado pico, la mole grantica suspen-


dida en el vaco, el precipicio, el largo desfiladero inacce-
sible, el breal-madriguera en las honduras, el rbol tor*
EL TEATRO 31

tuoso agarrado la roca con sus tentculos de piedra, en


las cumbres almenadas, el nacer y el morir del sol tras la

mole fantasma, la proyeccin de la montaa en la llanura.


Pero all lo grandioso es slo efecto de la relatividad en
la sensacin ; la sierra aparece grande porque las largas co-

linas en que se levanta de improviso son pequeas ; lo gran-


dioso est en nosotros, aunque sugerido por la expresin
del mundo exterior.
Ese paisaje no imprime carcter al territorio; la mon-
taa no cierra ni recorta sus dilatados horizontes sin ori-

llas ; la vegetacin arbrea natural es escasa. La regin de


los rboles gigantes americanos, como la de la montaa ex-
celsa, est ms arriba de la lnea divisoria entre Espaa y
Portugal, en la regin que se acerca al trpico, en la zona
brasilera, en que crecen los palmares y los bananeros reso-
nantes, y se produce el caf y el algodn y el ail. En la
tierra que observamos, la colina grantica, envuelta en su
mantillo vegetal, produce el trigo y el maz como en regin
alguna del mundo ; las flores del peral y del manzano y del
durazno, importados de Europa, anuncian sus primaveras
llenas de sol fresco y coloreado con vigor. La flora ind-
gena es escasa: rboles y arbustos tortuosos y de frutos
agrios en su mayor parte, que no cobran las proporcio-

nes de los tropicales. Ellos bastan, sin embargo, para for-


mar, con los matorrales y las enredaderas salvajes, lar-
gos bosques impenetrables, sobre cuyos rboles pequeos
emergen de trecho en trecho algunos colosales, en que ani-
dan guilas. Pero esos bosques crecen siempre lo largo de
los arroyos y los ros, y se extienden ms menos en sus
mrgenes y en sus confluencias, segn es ms menos r-
pido el declive de las colinas en cuya convergencia corre el
agua entre los rboles y maraas. Si hay all una llanura,

las aguas que permanecen forman el baado, el extenso


;

82

pantano cubierto de juncos y plantas acuticas, en que


anidan los patos innumerables, se levantan las bandas de
garzas blancas como nubes del poniente, pasean las cige-
as, nadan las nutrias, y lanzan los chajs sus gritos estri-
dentes. Fuera de esos bajos en que se deposita el humus
arrastrado por las lluvias al borde de las corrientes, no
existen arbolados naturales las colinas y los valles son el
;

dominio exclusivo de la gramnea rastrera invasora, sal-


picada de trecho en trecho por el cardal de flores azules,
por el matorral de chircas verdes. Alguno que otro omb
solitario se levanta en la cumbre de las lomas ; manchones
de palmares, copiosos y agrupados los unos, ralos y disper-
sos los otros, dan su nota original en las costas atlnticas,
orillas del Uruguay. Pero todo eso es accidente: el
perpetuo ondular de la colina, de un vermelln verde ca-
racterstico, es lo que imprime su sello la tierra ; los ho-

rizontes se ensanchan y se renuevan, modificando la lnea


curva de las lomas elsticas que se reproducen sin cesar;
aparecen y se levantan las nuevas en la convergencia de
las que descienden en primer trmino, suben y bajan,
ondulan en el espacio, como enormes turgencias de senos

nubiles que respiran dormidos. Muchas de estas feraces

colinas, las ms extensas, son achatadas una : larga meseta


llanura se ofrece la vista, una vez escalada la pendiente
una llanura grantica exuberante de vida vegetal un lago ;

verde de brillante inmovilidad fecunda.


El insigne botnico Auguste de Saint Hilaire, que re-
corri estoscampos en 1821, me salva del peligro de tras-
mitiros, como verdad objetiva, lo que pudiera ser solo
impresin subjetiva con relacin mi tierra. Saint Hi-
laire se expresa as sobre ella :
" Aunque poco variado, el as-

pecto de estos campos no fatiga como el de los inmensos


desiertos de Goyaz y de Minas. El aire de alegra que
EL TEATRO 33

reina en todo este pas depende acaso de la idea de ri-

queza y de abundancia que dan estos tan excelentes pas-


tos pero ms todava del color del cielo, de un azul tierno,
;

en extremo agradable la vista, y de la luz que, sin des-


lumbrar como en los trpicos, tiene una vivacidad y una
fulguracin desconocidas en el norte de Europa."
La fauna indgena no era mas rica que la ora arbrea.
Los seres clidos que habitan innumerables las regiones
tropicales ; las fieras ; los reptiles deformes ; los habitantes

de la misteriosa selva mediterrnea, en que cuelgan los raci-


mos enormes que destilan los azcares hipnticos, en que se
enrosca el boa, y cantan los suntuosos pjaros extticos sus
himnos al sol, no hallan en esta regin su ambiente pro-
picio. Aqu la calandria y el zorzal cantan la aurora el ;

guila traza en el aire su espiral silenciosa; el teru-tero


lanza gritos de guerra de sorpresa; el venado, de pie
sobre la loma, recorta su silueta, delicada sobre los amplios
horizontes de largusimos crepsculos anaranjados; el

avestruz recorre las llanuras; el carpincho sale del ro


pastar en la orilla ; la perdiz llena el viento de los temblo-
res musicales de sus alas.
Tales eran las notas caractersticas de la vida animal
de esa regin, que, no ofreciendo asilo propicio las semi-
llas ni los seres animados que vienen del trpico, y que
se detienen en sus fronteras, pareca estar la espera de
sus verdaderos dueos en el reino animal. Cuando estos
llegaron con la colonizacin europea, la nota de la vida pro-
pia, esperada por la gramnea exuberante, dio su carcter
definitivo la comarca : el toro y el caballo, al pisar aquella
tierra intacta, dura ; al sentir el olor de la vida en la de sus
pastos azoados ; al ver aquellas colinas ilimitadas, abiertas
al fogoso correr de la yeguada y al pastar de la vaca y del
rebao innumerable, sintieron la alegra y la pujanza del

3. Artigas. I.
!

34

vivir; vivieron y se reprodujeron en forma tal, que, en muy


pocos aos, los animales vacunos y caballares llegaron
tomar las proporciones que en otros pases toman las pla-
gas ; llenaban las colinas del Sur, y suban hacia el Norte,
hasta encontrar la lnea en que se detenan los seres vivos
que venan del trpico.
El caballo, sobre todo, transform el aspecto de la tierra.
y las costumbres de su habitador. El indio nmade no tena
caballo,andaba pie; no posea pues la tierra. Al llegar
ese animal, como si se fundieran los dos seres, apareci el
centauro, el ser habilitado para ser dueo y seor de aque-
llas colinas ilimitadas, que, con sus pastos y sus ganados,
nutran al hombre nuevo: al hombre caballo.


Qu vinculada est la historia de los animales la his-
toria de los hombres
Cuando se buscan smbolos de la independencia de Am-
rica, se recuerdan aquellos doce potros maravillosos de la
Iliada, que galopaban sobre las espigas sin doblarles los
tallos, y sobre las aguas sin mojarse los cascos; se piensa
en Poseid que, golpeando la roca con su tridente, ve
surgir el caballo, nacido de una grande ola marina, y do-
tado del cuello ondulante y de la blanca espuma de la ola.

En la mitologa americana, el caballo hubiera sido el ani-

mal sagrado.
Con esos elementos, amigos artistas, tenis el ambiente
de que ha de estar compenetrado el hroe oriental colinas :

ilimitadas y solitarias, bajo un cielo de esplendente azul,


bosques en las corrientes, ganados innumerables en las
laderas verdes, inmensas yeguadas que recorren las si-

nuosas llanuras, rebaos de ovejas, y, travs de todo,


el hombre caballo, seor de la extensin.

Os he descrito todo esto, porque yo creo que la creacin


escultrica, aun la estatua personal aislada, tiene un fondo
;

EL TEATRO 35

invisible poblado de infinitos seres, un ambiente amplsimo


que la compenetra, y que irradia de sus propias lneas
expresivas y sonoras. En una actitud se refleja una
montaa y una puesta de sol y hasta una tempestad. Yo
debo, no slo haceros conocer, sino haceros ver, y sentir y
amar. Es preciso que, llegado el caso, no os limitis saber
lo que hicieron Artigas y sus soldados; es fuerza que los

veis cruzar esas colinas que os he descrito, jinetes en sus


potros desnudos sin domar, descender los bajos baados
montuosos, en busca del vado escondido entre los rboles,
cruzar nado las corrientes, refugiarse en la sierra abrupta
6 en el bosque impenetrable, proyectarse sobre el horizonte
anaranjado por el sol poniente.

Si aun quisierais daros cuenta de dnde comienza y


adonde termina esa tierra como entidad geogrfica, de
lmites geolgicos inconfundibles, podis advertir que ella
es la punta subtropical del gran macizo orogrfico cunei-
forme del Brasil, el vrtice inferior del dilatado tringulo
formado por la lnea horizontal del Amazonas, y por las dos
lneas convergentes de las costas atlnticas y de los ros

que vienen del norte unirse en el estuario del Plata. En


ese vrtice inferior est Montevideo de este ncleo socio-
;

como de un centro luminoso, cuyo chorro de luz se


lgico,

va ensanchando y debilitando medida que se aleja del


foco hasta fundirse en la oscuridad, suba hacia el norte el
espritu de la nacin espaola. Algo as como lo que pasa
en el fenmeno fsico, ocurra en el tnico y sociolgico
con respecto los lmites naturales de la Banda Oriental
stos eran precisos, inconfundibles, en el ngulo inferior:
el mar y el fondo de los ros son sus lados, imposibles de
borrar. Pero la lnea superior, como la que divide la
;

36

luz de la sombra en el extremo del foco luminoso, era difu-


sa, indeterminada. Como se diluyen la luz y las tinieblas, se
fundan all el lmite superior espaol y el inferior portu-
gus, el radio de accin que desciende de Ro Janeiro y el

que sube de Montevideo. Era pues preciso trazar conven-


cionalmente esa lnea, y eso dio origen la guerra tres
veces secular entre Espaa y Portugal, que traslad
Amrica el divorcio que exista, y existe an en Europa,
entre los dos pueblos ibricos.
Las metrpolis trazaron varias veces aquella lnea, y la
escribieron en sus tratados de paz, que eran la sentencia
de sus enconadas guerras. Entonces era ms fuerte Espaa,
y la luz del foco hispnico suba hasta muy arriba. Alvar
Nez Cabeza de Vaca atraves de Santa Catalina la
Asuncin por territorio espaol; las misiones se fundaron
esa altura. Esa era la lnea indicada por la naturaleza,
la que hemos visto distinguir los seres animales y vege-
talesen su marcha migratoria, y que el homo sapiens suele
percibir menos claramente que la planta y que el bruto.
Veris que esa fu la que tuvo Artigas trazada en su pensa-
miento; la que hubiera trazado en la realidad, salvando
todo el lote hispnico para la nacin atlntica espaola,
no haber sido hostilizado por su propia estirpe.
Pero, pasado el perodo colonial, cuando los hijos se
emanciparon de los padres, hispnicos y lusitanos volvieron
luchar por el trazado de esa frontera artificial. El hijo
atlntico de Espaa era entonces el ms dbil de la fami-
lia hispnica; haba sido abandonado por sus hermanos;
era, en ese momento, menos fuerte que el hijo de Portugal.
Y fu ste quien impuso la frontera. Una gran parte de la
regin subtropical atlntica, que fu espaola, qued incor-
porada la opulenta herencia portuguesa. Pero no importa
esas lneas ms menos arbitrarias, que trazan los hom-
EL TEATRO 37

bres por la fuerza en la superficie de la tierra jams po-


drn borrar las que estn trazadas por la naturaleza en
sus entraas. Ellas adelantarn ms menos, por otra
parte, en la zona indefinida, achicarn ms menos la

esfera de accin poltica del ncleo inconfundible, pero


jams apagarn ste.

Se achic, sin duda alguna, la del ncleo hispnico; se

le achic todo cuanto fu posible arrebatar la debilidad


del heredero de Espaa pero no tanto que
;
se le quitasen
los elementos de vida; no tanto que se arrancara la raz
al vigoroso retoo atlntico del rbol espaol.

Se ha dicho que lo que qued es pequeo. Pequeo!


Jams tendr por hombre de buen sentido quien tome en
cuenta esa circunstancia para juzgar de la razn de ser
de un pueblo, de la vida de un organismo: su territorio.
Ese territorio no es pequeo: tiene doscientos mil kil-

metros cuadrados; cuatro cinco naciones europeas caben


en l; puede contener veinte millones de habitantes con

menos densidad que Blgica. Pero no creo que valga la


pena hablar de eso. Lo que interesa es que os deis cuenta,
mis buenos amigos, de la conservacin de esa regin, inde-
pendiente por naturaleza, como la sede de un pueblo nece-
sariamente distinto de los dems pueblos, chicos gran-
des, que lo rodean. Acaso lo que perdi en extensin hacia
el norte, lo gan en intensidad en su ncleo meridional.
Se ha quedado con lo ms homogneo, con lo indiscutible,
con lo inconmovible. Si el mapa de la Amrica del Sur no
fuera an definitivo, ese ncleo inmvil ser centro de
atraccin, ncleo de rotacin, jams satlite.

Y llegamos, por fin, nuestro propsito. En esa regin,


en la margen oriental del Plata, naci Artigas, de un hidal-
go espaol; naci en su ncleo urbano, en Montevideo, y
casi con ste cuarenta aos despus de su fundacin. Ar-
:
88

tigas es la encarnacin de todas esas leyes de que os he


hablado; l es la transformacin de esos elementos vitales
en forma humana inteligente, en visin imperiosa, en dina-
mismo heroico, en ncleo de rotacin espiral que envuelve
la nebulosa generatriz de un cuerpo luminoso, de luz pro-
pia, centro de das y de noches.
CONFERENCIA III

EN LA REGIN DE LAS MADRES

La geologa y la historia. Li entelequa el alma de las nacio-


nes. La ciudad. Las ciudades americanas como ncleos de
estados independientes. Buenos Aires, Montevideo y Ro
Janeiro.

Amigos artistas:

En mi conferencia anterior yo pretend, como os lo deca,


haceros penetrar hasta las visceras de la patria oriental,
llevndoos como es llevado Fausto la silente regin de
las madres de las causas hasta las entraas de la tierra,
y hasta las ms profundas quiz de los problemas sociol-
gicos, en busca de la ms remota razn de ser de la patria

evocada por Artigas. En esa subterrnea regin, segn


Paul de Saint Victor, la antigedad reverenciaba las races
sagradas de todas las cosas tesoros de metales y de piedras
:

preciosas, frutos y plantas en germen, cultivos y sepulturas,


efluvios de antros y de trpodes profticos, leyes inmuta-
bles que desenvuelven el mundo y le sirven de bases sus-
tentadoras. Confieso que eso es demasiado horadar meterse ;

acaso en demasiadas honduras. Quiz encontremos en ellas,


40

sin embargo, alguna lnea, y hasta algn lampo de color


para vosotros.
Pero si bien yo quisiera haceros extraer de las mismas
entraas gneas de la tierra americana el hierro y el cobre
de que formaris el bronce de vuestra estatua, no pretendo
con ello presentaros las influencias geolgicas y tnicas y
climatricas, como el nico factor determinante de la for-
macin de los estados; ni siquiera me atrevo clasificar,
por orden de importancia relativa, los mltiples agentes,

sociolgicos, histricos, geogrficos, trmicos, que concu-


rren conglomerar las clulas unidades primitivas de
las naciones.
Federico Amiel, el melanclico ginebrino de alma germ-
nica germanizada, hubiera dado, me parece, una impor-
tancia muy grande, en nuestro caso, al factor geolgico que
yo os indico. " Juzgar nuestra poca, dice en su Diario
Intimo, desde el punto de vista de la historia universal la ;

historia, desde el punto de vista geolgico, y la geologa


desde el punto de vista de la astronoma, es una emancipa-
cin del pensamiento." Yo no llegar tanto. Esas teoras
de conjunto, que se adhiere tan firmemente el pensa-
miento del norte; esos mtodos comprensivos, de donde
han salido, segn la opinin de Bourget, tantos sistemas,
desde el de Schelling hasta el de Hartmann, pasando por
Hegel y Schopenhauer esta tendencia salir de la reali-
;

dad sensible, para vivir slo en la abstraccin, en lo abso-


luto, cuando estamos rodeados por todas partes de lo con-
tingente, no se compadece con nuestra naturaleza heleno-
latina, imaginativa y pasional. Pero, sin afirmar que ello

sea indispensable para que nuestro pensamiento se eman-


cipe, yo creo que la influencia de los factores externos.
la constitucin geolgica del suelo, la temperatura, la
fauna, la flora, sobre los factores internos, caracteres fsi-
EN LA REGIN DE LAS MADRES 41

eos, morales intelectuales de los hombres que constituyen


una sociedad poltica, es un factor de importancia capital
en el estudio de los orgenes de un pueblo; y lo es en el

de los del pueblo oriental del Uruguay.

Acabo de leer un interesante estudio de don Miguel de


Unamuno, insigne amigo mo, y para conmigo siempre ge-
neroso, pesar de nuestras fundamentales disidencias, en
que ese ilustre escritor examina el problema de que ahora
tratamos : el por qu, una vez desmembrada naturalmente
la Amrica espaola de su metrpoli, se formaron en ella
diversos estados independientes entre s; por qu fueron
estos diecisis, y no veintisis, catorce, siete.
Unamuno toma en consideracin un discurso que yo pro-
nunci al inaugurarse la estatua de Lavalleja de que hemos
hablado. Enunci yo all, efectivamente, con la fugacidad
exigida por la oracin popular esparcida voces en el vien-
to, algo de lo que ahora estoy diciendo: el porqu de la
emancipacin necesaria del Uruguay, no slo de Espaa,
sino tambin de los otros pueblos americanos; el agente
dinmico, por consiguiente, que estaba en la subconsciencia
de Artigas.
Unamuno, que, rara avis, sabe lo que escribe cuando lo
hace en la prensa peridica europea sobre cosas de Amrica,
despus de afirmar que yo sostengo en mi discurso que el
Uruguay tuvo que ser una nacin independiente por consti-
tuir una unidad geogrfica subtropical y atlntica, se
aparta de esa opinin, como disiente de la que, siguiendo
Carlyle, designa los hroes como ncleo de conglomeracin
sociolgica. l cree y sostiene que lo que ha constituido
principalmente esos centros de rotacin en la Amrica es-

paola, cuya conquista hemos esbozado, han sido las ciuda-


42

des que se fundaron. El sentimiento de patria, de persona


internacional, es de origen ciudadano, dice; civilizacin
deriva de Civis, de donde tambin viene ciudad, Civitas.
Montevideo hizo al Uruguay, como Buenos Aires la

Argentina, y lima, Bogot, Caracas, Quito, hicieron


los estados de que son capital. Gemes Lpez, caudillos
argentinos, hubieran hecho lo que Artigas, haber existido,
en las regiones que acaudillaron, ciudades con las condi-

ciones requeridas.
Juzgo de gran inters el estudio de ese punto: el signi-
ficado de las ciudades americanas, el de Montevideo espe-
cialmente, en la formacin de los estados.
Como lo veis, el erudito pensador espaol no niega en
absoluto la influencia tnica; discute slo en cuanto su
importancia relativa. Yo le atribuyo, es verdad, alguna
mayor importancia que l en la formacin de la naciona-
lidad uruguaya, sin desconocer el influjo de las ciudades.
La ciudad es, efectivamente, el ncleo de civilizacin;
pero no de vida; como no lo es la cabeza en el organismo
humano, por ms que en ella resida especialmente el pensa-
miento. No es causa; es tajmbin efecto. Yo creo que, al
revs de lo que pasa en lo inanimado, en que las partes
preceden al todo y lo determinan siguiendo un orden mec-
nico, en el ser vivo (yimanacin lo es su manera) el todo
parece preceder las partes, y determinarlas segn una ley
progresiva de finalidad. Es un fin que crea sus medios.
Existe, mucho me equivoco, un principio interior cuya
actividad precede la manifestacin del ser social vivo,
mantiene su unidad, su identidad permanente al travs de
lastransformaciones perpetuas, y dirige su evolucin, se-
gn el tipo que debe realizarse, sin obstar la libertad de
lapersona humana, cuyo destino es el fin de la sociedad.
Todo concurre la formacin de los estados : el agente de
EN LA REGIN DE LAS MADRES 43

vida forma la capital conjuntamente con el pueblo que


ha de servir de ncleo inteligente, como se forma el cerebro
y el corazn al par de los ltimos filamentos nerviosos en
el organismo sensible.

No creo que sea intempestivo el profundizar un poco


ms, aunque sea muy poco, este interesante problema. Ha-
gmoslo, mis queridos amigos, siquiera sea por esta vez. Yo
os prometo corregirme, en adelante, de estas vagas ideolo-
gas. No puedo resistir la tentacin de haceros compartir
mi visin clara sobre la aparicin de la patria de Artigas,
de Artigas mismo, como el cumplimiento de leyes el pro-
ducto de fuerzas providenciales, incontrastables, ms fuer-
tes que el libre querer de los hombres que edifican ciuda-
des. Sin esa. conviccin, jams percibirais en todo su carc-
ter y magnitud al hombre que es el agente heroico de aque-
llas fuerzas, y que es arrebatado por ellas, como el profeta
por el espritu del fuego.

Hiplito Taine, el orfebre del difano estilo, en su Filo-


sofa del Arte, pronunci, para juzgar de la civilizacin
helnica, la palabra entlchie,que l escribe en caracteres
griegos que no conozco desgraciadamente. Nosotros diremos
entelequa, si os parece. La palabra es lo de menos vamos ;

al concepto. Entelequa, en la lengua de Aristteles, es, en


un ser vivo, el principio de su organizacin, de su unidad y
de su vida; es su forma, su principio informador, por
oposicin su materia.
Ese concepto del filsofo griego fu visto por Leibnitz,
que consider esa llamada entelequa como el principio
dinmico de los mnadas seres primitivos. La misma
doctrina moderna de la evolucin cuenta con esa entidad
emprica, que me parece muy interesante. El plan ar-
44

quitectnico que sigue cada individualidad orgnica, se-


gn la ley llamada de unidad de composicin, obliga reco-
nocer un principio interno, director de las transmutaciones
que estudia la morfologa moderna. Segn eso, la doctrina
aristotlica de la entelequa se parece mucho lo que
Claudio Bernard llama idea directiva de la vida, y mucho
ms todava la idea-fuerza de que habla de Fouill, en
su Evolucionismo de las Ideas- fuerzas. Llmesele como se
quiera, yo creo que existe un principio ordenador y regu-
lador de todas las energas, que se renen en un centro,
para formar la individualidad viva concreta.

De ese concepto saca Aristteles su definicin del alma,


del alma en general, en todos los seres animados "la ente-
:

lequa de un cuerpo natural orgnico."


Taine se apasiona por esa definicin; "ella hubiera po-
dido ser escrita, dice, por todos los escultores griegos; es
la idea madre de la civilizacin helnica." Aceptadla vos-
otros, si ella os inspira, mis amigos Pero Taine la
artistas.

aplica especialmente al alma humana, y de ah deduce,


como es obvio, que el ser moral no es sino el trmino y como
la flor del animal fsico. En eso se equivoca, como yerra
tambin al atribuir tal aplicacin Aristteles. ste, lo
mismo que los filsofos cristianos, aunque ve en el alma
del hombre la entelequa de su cuerpo, el principio de su
organizacin, de su unidad, de su vida, (su forma sustan-
cial, dicen los escolsticos) tambin descubre en ella, y
sobre todo, un orden de funciones hiperorgnicas. Las ope-
raciones del pensamiento y de la virtud son algo ms que la
flor terminal del cuerpo humano. Aristteles las atribuye
al alma,que es sustancia, que es en s y se concibe por s,

que sobrevive la destruccin del cuerpo, y que es

simple, indisoluble, inmortal.


Pero si ese concepto de entelequa, como queris lia-
EN LA REGIN DE LAS MADRES 45

marle, no es aplicable al organismo del hombre, se me ocu-


rre que lo es, en cierto modo, al social y poltico que llama-
mos estado nacin, como lo es los organismos puramente
sensitivos. A m me sirve, cuando menos, maravilla, para
dar forma musical mi concepto de patria. Tomadlo si-
quiera, mis amigos, como una sonora imagen, cualquier sea
vuestro criterio filosfico. Existe, me parece, un principio
de organizacin, de unidad, de vida, constituido por mlti-
ples elementos, geolgicos, tnicos, biolgicos, climatricos,
histricos, que informa los organismos colectivos, y que,
no teniendo ms misin que la de informarlos, desaparece
con ellos. Las patrias concretas no son inmortales; viven
en el tiempo ste las transforma y hasta las aniquila. Pero
;

esas patrias en tanto viven, en cuanto conservan el princi-


pio informador que constituye su yo permanente, que les
da carcter, unidad, vida orgnica. Y ese principio ente-
lequa es tanto ms enrgico y persistente, tanto ms in-

mortal, si me permits la paradoja, cuanto ms se identifica


con el orden divina ley del universo, y es una nota de su
recndita armona. O mucho me equivoco, el patriotismo
no es otra cosa que la fe en ese principio con relacin la

propia tierra; es la creencia en la relativa inmortalidad


de sta, basada en la identificacin del principio que la

informa con las leyes ms enrgicas inmutables.


Por eso yo os he hecho conocer, mis amigos, los agentes

geolgicos que hacan de la regin oriental del Plata un


territorio capaz de imprimir diferencias tnicas los seres

humanos que en l constituyeron un pueblo; por eso no


puedo pensar, con Unamuno, que la entelequa, el prin-
cipio vital de la patria oriental, haya sido slo la ciudad
de Montevideo; tampoco la aparicin de un hroe, sea
personal colectivo.
Veris cmo no naci el Uruguay porque exista Monte-
;

46

video ; sino que existi Montevideo, y se desarrollo, con las

condiciones requeridas para ser ncleo de civilizacin, por


que exista el Uruguay, porque el principio vital, com-
plejo, indescifrable, hijo de la madre naturaleza, preexis-
ta en aquella regin atlntica subtropical, cuyos habi-
tantes, desde los aborgenes hasta nosotros, han estado y
estn bajo el influjo misterioso de la tierra, del factor
tnico.

Era ese principio vital el que animaba Artigas, el que


cre su figura heroica, con su carcter y su visin men-
saje. No slo no consagr ste, al crear la patria, el predo-
minio absoluto de la ciudad, sino que impuso sta el de
toda la regin. Artigas no se radic jams en Montevideo.
Veris cmo la primera capital de esta nuestra repblica
oriental fu Purificacin, el casero primitivo, no Montevi-
deo. Desde all Artigas dirigi toda la patria, Montevideo
inclusive, y aun la regin occidental que vio en l al hroe
desde all, desde la soledad de su pensamiento genial. Mon-
tevideo no hubiera hecho al Uruguay; todo lo contrario.

Ya veris cmo si la idea de patria sufri quebrantos, stos


los sufri en Montevideo. Slo vivi ntegra en el pensa-
miento de Artigas, que concentraba el espritu de su tierra
germinal.
Oportunamente hemos de medir la distancia inconmen-
surable que hay entre el hroe del Uruguay, y Gemes, y
Lpez, y otros agentes, ms menos enrgicos pero secun-
darios, de la independencia americana, que obedecan
aqul; la hay mayor acaso entre Artigas y San Martn
Belgrano, por ejemplo. Son cosas muy distintas, comple-
tamente distintas. Difcilmente se dar, como lo veremos
en nuestras conversaciones, un cmulo de circunstancias
ms adversas la conquista de la independencia que las
que rodearon el nacer del Uruguay; nadie hubiera visto
JEN L,V REGIN DK LAS MADRES 47

en aquel pedazo de Amrica atlntica, con una poblacin


total de cuarenta cincuenta mil habitantes, la regin de
un pueblo independiente, distinto de los dems, y mucho
menos el eje de la revolucin democrtica. Pero ese trozo
del continente era casi toda la regin atlntica subtropical
de la Amrica del Sur, fuera de la costa patagnica; su
equivalente en la del Norte, igual latitud, tiene dos
milones de kilmetros. Y all haba una alma, la entelequa
de un pueblo.

II

Pero existe un error, radicalmente contrario al de Una-


muno, y en l incurriramos, con gran menoscabo de nues-
tra preparacin para la comprensin de Artigas, si no atri-
buyramos esa ciudad de Montevideo la influencia que
le corresponde en la formacin de la patria de que hoy es

capital. S, la tiene y grande. Artigas, el hroe de esa


patria, naci en Montevideo, como hemos dicho; en Mon-
tevideo recibi las primeras indelebles impresiones de su
vida, y su primera educacin. Y, sin entrar profundizar
demasiado el problema de las influencias recprocas entre
el hombre, primer factor de progreso, y la sociedad en
que vive, no es posible negar la existencia de ese doble
influjo. El hombre es ms hijo de su tiempo que de su
madre.
En el error que antes me he referido incurre Mitre,
por ejemplo, un ilustre historiador argentino, al sostener
precisamente todo lo contrario de Unamuno. Para Mitre,

el Uruguay no tena una ciudad que pudiera servir de


ncleo una nacin. En el Plata no haba ms que Buenos
Aires. "La insurreccin de la Banda Oriental, dice, nacida
en las campias, sin un centro urbano que le sirviese de
4S

ncleo, privada as de toda cohesin y de todo elemento de


gobierno regular, fu el patrimonio de multitudes desagre-
gadas, emancipadas de toda ley, que al fin la hicieron pol-
tica y militarmente ingobernable, entregndola desorga-
nizada al arbitrio del caudillaje local, que, convirtindola
en insurreccin contra la sociabilidad argentina, le inocul
ese principio disolvente."
Este principio disolvente, hijo slo, como lo veis, no de la
ciudad sino de la muchedumbre, del pueblo entregado la
direccin de su caudillo, fu, segn Mitre, el que hizo
imposible la unin de la regin oriental con la occidental
que determin la independencia de
del Plata, es decir, el
la primera con relacin la segunda. Sea. Mitre dice, en
parte al menos, la verdad l la execra, aunque sin razn,
;

como puede execrar un espaol el principio disolvente que


separ la Amrica de Espaa como puede odiar un brasi-
;

leo el que arrebat su madre patria portuguesa el mejor


pedazo de la Amrica atlntica^ para conservarlo la
familia hispnica. Pero los orientales la amamos y la pro-
clamamos hoy, como en la poca de Artigas, y la encar-
namos en ste como en su forma heroica.
El historiador argentino tampoco tiene razn, sin em-
bargo, al afirmar que Montevideo no era un centro urbano
que sirviese de ncleo, al rayar la era de la independencia
americana. No slo era eso, sino que, desde su fundacin,
fu, no una de tantas ciudades coloniales secundarias con
tendencias autonmicas, sino una metrpoli importante,
caracterstica, y rival de Buenos Aires. En el curso de
nuestras conversaciones veris la importancia poltica y so-
cial que l adquiri, los hombres que en l descollaron y
fueron colaboradores de Artigas, y lo que era su poblacin
cuando lleg el momento de la independencia. El Briga-
dier don Cornelio Saavedra, primer presidente de la
;

EN* LA REGIN DE LAS MADRES 49

junta revolucionaria formada en Buenos Aires el 25 de


Mayo de 1810, vio mejor que Mitre lo que era Montevi-
deo. Leed este fragmento de sus memorias postumas: "To-
dos saben cunto se trabaj, fin de que Montevideo se
uniformase al nuevo sistema adoptado; ms bastaba que
Buenos Aires hubiese tenido la iniciativa en aquella em-
presa, para que aquel pueblo se opusiese y lo contradijese

l fu siempre para Buenos Aires lo que Roma para Car-


tago.'' El parangn es ingenuo, no hay duda; pero no deja
de ser sugestivo. No fueron, pues, las campaas orientales,
no las solas multitudes, las que obedecieron al principio

disolvente ; ste parti de Montevideo, de su ingnita riva-


lidad con Buenos Aires. Ese fenmeno, que es cierto,
y que
ha sido permanente, no puede ser efecto del capricho de
un hombre ni de varios hombres y, sin el conocimiento de
;

sus verdaderas causas, jams podramos comprender el


alto significado de Artigas. Es preciso que las examinemos,
mis amigas artistas.

Montevideo no fu el principio vital, hondo, complejo,


de nuestra patria; pero fu, no hay lugar duda, uno de
sus productos, acaso el ms importante. Esa su rivalidad
con Buenos Aires, que advierte ingenuamente Saavedra,
tena races que el esclarecido patricio no pudo percibir,
pero que vosotros comprenderis ahora, y profundizaris
mucho ms, medida que adelantemos el curso de nuestras
amables conversaciones. Buenos Aires se opuso la funda-
cin de Montevideo; mir con ojeriza el nacimiento del
hermano legitimario que iba dar ncleo urbano lo que
era servidumbre vaquera de Buenos Aires, y arreba-
tar ste el monopolio del comercio del Plata como puerto

4. Artigas. i.
50

nico. Una vez fundada la ciudad, entorpeci cuanto pudo


su prosperidad, se opuso al reparto de tierras en la regin
oriental, al establecimiento de un faro en Montevideo, la

habilitacin de su puerto, y, despus de habilitado, sus


mejoras, la construccin de recobas en la plaza, etc. Todo
eso era, natural : aquella ciudad recin nacida al otro lado
del Plata, con puerto propio superior Buenos Aires, con
territorio separado del virreinato, no era Crdoba ni Tu-
cumn que, si bien tuvieron su espritu local y su auto-
noma, eran miembros del gran cuerpo geogrfico de que
Buenos Aires tena que ser puerto y cabeza. Montevideo
era ncleo de otra regin, cabeza de otro organismo, pro-
ducto de otra vida, materia de otra forma sustancial, de
otra enielequa, si no os ha molestado demasiado la palabra
griega. Por nueva ciudad pugn su vez por su
eso la
emancipacin de Buenos Aires desde muy poco despus
de su fundacin. Esa tendencia ingnita cobr forma radi-
cal con ocasin de la reconquista de la capital del virrei-
nato contra los ingleses, que la conquistan en 1805. En-
tonces, el Cabildo y el Comercio de Montevideo, que han
iniciado con el Gobernador la reconquista, envan directa-
mente Madrid don Nicdls de Herrera, con la misin
de reclamar para su ciudad, en pugna con la trasplatina.
la gloria de aquella hazaa, gloria que obtiene, por fin, y
que se consignaen su escudo colonial, y en su ttulo de
reconquistadora. Pero Herrera lleva muy especialmente el
encargue de obtener de Espaa "la independencia de esta
Gobernacin del virreinato de Buenos Aires;" pide en
consecuencia, "la creacin de un consulado tribunal en
Montevideo, en virtud de la rivalidady de las tendencias
opresoras del de Buenos Aires."
Todo eso, y mucho ms que no cabe en la ndole de
nuestras conversaciones, os convencer de que no puede
KN LA REGIN DE LAS MADRES 51

afirmarse que Montevideo no fuera un centro urbano que


sirviese de ncleo la regin oriental del Plata.

Pero lo que s puede y debe afirmarse, porque consti-


tuye, mucho ms que los intereses materiales, la causa de
la rivalidad de ambas ciudades, y explica el carcter y la
accin de Artigas, el hijo por excelencia de Montevideo,
es que la ciudad oriental, fundada dos siglos despus de

Buenos Aires, tuvo un carcter, si no antagnico, muy dis-


tinto del de su hermana occidental. Montevideo fu una
plaza fuerte, un bastin era una ciudad menos seorial,
;

menos suntuosa que su hermana ultraplatense sinti menos ;

el influjo del abolengo; no tuvo el carcter de semi corte

colonial de otras ciudades ms antiguas fu la sede de una


;

especie de democracia foral ingnita, en contraposicin de


las aristocracias reflejas de que fu asiento Buenos Aires,
y que all engendraron esas tendencias opresoras que se
refiere Herrera, y que veremos despus confirmadas.
Y
como la independencia americana, de que ya es tiempo
que comencemos hablar, no ser otra cosa que el espritu
surgente de la democracia en el Nuevo Mundo, he ah cmo
y por qu Montevideo, ms an que Buenos Aires, est
llamado ser el ncleo urbano, no slo de la regin orien-
tal, sino de todos los pueblos del Plata. Y por qu Artigas,
hijo de la plaza fuerte oriental, ser el indiscutido caudillo
popular. Si don Cornelio Saavedra hubiera pensado en eso,
acaso se hubiera percatado de por qu Montevideo fu
la Cartago de la Roma occidental, en la lucha, que vamos
ver, de la independencia americana.
;;

52

III

Y bien, ya es tiempo, mis amigos artistas, de que comen-


cemos hablar algo de eso: de la independencia de este
continente. Os creo ya, gracias vuestra amable paciencia,
ms que debidamente preparados.
Hemos visto cmo se dividi la Amrica entre Inglaterra,
Espaa y Portugal, y cmo, en esos repartos de los coloni-
zadores europeos, se echaron los cimientos de los futuros
estados americanos, la del estado Oriental del Plata y del
Uruguay especialmente. Ha llegado, pues, el momento de
ver stos nacer.
Finaliza el siglo xvm y comienza el xix.

Dos siglos ha durado la dominacin inglesa en Amrica


tres la espaola y la portuguesa. Creo que pensaris con-
migo que es bastante, para dominacin de estados sobre
continentes, al travs del ocano atlntico, con todas sus
aguas. Eso no poda ser eterno; tena que tener un tr-
mino, como todas las cosas de este mundo-, las contrarias
la naturaleza, sobre todo.
Para justificar la independencia de la Amrica espaola
se ha levantado muchas veces el proceso de la colonizacin
de Espaa. No hay para tanto, me parece; basta el sen-
tido comn, de que era intrprete Montesquieu, cuando
profetizaba la emancipacin de Amrica, diciendo en el
Espritu de las Leyes: "Las indias son lo principal; la
Espaa es lo accesorio. Es en vano que la poltica quiera
someter lo principal lo accesorio." El juicio contra el

sistema colonial de Espaa es serio, no hay duda alguna


pero yo os har gracia de l. Creo que, para glorificar
nuestra independencia, ese proceso huelga por completo.
La colonizacin espaola no fu ni poda ser buena, sin
EN LA REGIN DE LAS MADRES 53

por eso afirmar que fuese peor que cualquier otra en aque-
lla poca. Creo que fu menos mala que muchas otras, sin

excluir algunas de las modernsimas. Si la hubiramos de


juzgar por las Leyes de Indias, tendramos que califi-

carla de perfecta. Esas ordenanzas son un monumento de


gloria para Espaa; el testamento de Isabel la Catlica
es una pgina conmovedora. No fueron las leyes, sino su
infraccin por los hombres que aqu vinieron, lo que fu
malo. Pero as hubieran venido este Nuevo Mundo colo-
nias de arcngeles serafines, en vez de aventureros, sol-
dados y funcionarios de la corona, no por eso hubiera sido
menos justificada la emancipacin de los hombres de este
continente de los del otro. Los llamados derechos de Es-
paa sobre Amrica tenan mucho de feudales. Y la deca-
dencia de un derecho feudal, dice Melchior de Vogu, co-
mienza el da en que sus abusos sobrepasan sus servicios.
Y eso era lo que aconteca principios del siglo xix.
A < juellos hidalgos y soldados espaoles que, al quedar
sin empleo por la terminacin de la guerra secular contra
los moros, vinieron la conquista de Amrica en busca de
aventuras, de gloria y de riquezas, de riquezas sobre todo,
fueron hombres animosos, heroicos; las fabulosas hazaas
de Hrcules y de Teseo no superan la realidad de sus
proezas. Nosotros mismos las recordamos con orgullo, como
gloria de nuestra estirpe. Aquellos hroes fueron nuestros
padres. Jos nuestros precisamente, no los de los espaoles
que han vivido y viven en Europa. De ellos arranca, por
otra parte, nuestra nacional genealoga; ellos fueron los
primeros arquitectos de estas nuestras patrias america-
nas. Cuando los legisladores de este mi pas independiente
mandaron que se alzase la estatua de Artigas que vais
modelar, ordenaron al mismo tiempo, y ordenaron bien,
aue se levantara la de don Bruno Mauricio de Zabala, el
! ' ;

;,4

hidalgo espaol que fund Montevideo. Gran caballero,

insigne capitn, don Bruno


inclume magistrado este
Mauricio de Zabala Levantaremos, s, su estatua, en Mon-
!

tevideo, cerca de la de Artigas. Y don Juan Daz de Sols,


descubridor del Ro de la Plata, es progenitor soberbio de
esta tierra. Y lo es Garay de la Argentina, y Valdivia de la
Chilena . . . Oh, los bravos, los buenos arquitectos vestidos
de hierro ! Las tres veces heroica Espaa, madre de estir-

pes, la ms noble de las madres


Siempre recordar que fui yo, como representante de
mi pas, quien interpret este sentimiento de Amrica,
con aplauso de todos sus representantes, cuando nos reu-
nimos, en 1892, conmemorar, en torno del convento
de la Rbida, el cuarto centenario del descubrimiento.
Y dije all:
"El descubrimiento de Amrica, su conquista, su coloni-
zacin, fueron un desgarrn de las entraas de Espaa;
por esa herida enorme se derram su sangre sobre el otro
mundo . . . Hoy hace cuatro siglos, gan la raza hispnica

pero perdi la nacin espaola; y lo que ella perdi fu


'
nuestra vida, fu nuestra herencia.
"No seremos nosotros, los americanos, los que le re-

prochemos la genial locura que nos engendr: la deca-

dencia es gloria en estos casos, como lo es la sangre per-


dida en la batalla, las cicatrices en el pecho, la santa pa-
lidez de lamujer convalesciente, despus de haber sido
madre dolorosa de un hombre, que es tambin un mundo."

Pero una vez realizada la obra magna de fundar estas

nuevas sociedades cristianas, que tanto enaltece Espaa,


se ofreci el problema ms natural del mundo: para
quin fueron fundadas?
EN LA IEGIN DE LAS MADRES 55

Pues, para quin haban de serlo sino para sus pro-


pios miembros? Puede tener acaso la sociedad civilizada
otro objeto que el bien de sus propios miembros?
Ahora bien, mis amigos : aquellos soldados de hierro, y
funcionarios de la corona, que aqu venan hacer la vo-
luntad del rey, la propia, porque el rey estaba lejos;
aquella servidumbre del pueblo, y sobre todo del indio, que
en vano procuraba defender el misionero y aun el mism-
simo rey ; aquel orgullo sobre todo, aquel desdn del es-

paol que vena de ultramar, hacia el nativo criollo,


que, yo no s por qu, consideraba de especie inferior,
aunque fuera su propio hijo; aquel monopolio comercial
de la metrpoli; aquella prohibicin en Amrica de toda
industria cultivo que pudieran hacer competencia
los de la pennsula ; aquel aislamiento de las colonias entre
s, y con dems del mundo que no fuera Espaa...
lo

en fin, creo que no es necesario demostrar la existencia de


la noche media noche. Bien sabemos que todo eso era

defecto de la poca, no slo de Espaa pero es indudable ;

que eso no poda ser. Estas sociedades coloniales no te-


nan por objeto nico, ni siquiera predominante, el bien
<!<> s mismas, de sus habitadores. El hombre era para la

autoridad que se le remita desde el otro hemisferio, no


la autoridad para el hombre; el bien particular, que no
deja de ser tal por llamarse quien lo disfruta rey de Es-
paa Corte de Espaa, estaba sobrepuesto al bien co-

mn, sobre todo al de las clases que deben ser preferidas,


las ms humildes indefensas; las colonias eran conside-

radas cosas, propiedades, medios de que dispona la me-


trpoli para sus fines: no personas, sociedades instituidas
en orden la felicidad de su pueblo . . . Hemos dado, al
fin, mis amigos, con lo esencial, en todo esto: el pueblo,

el pueblo americano. Todo lo dems es accidental.


56

En esos tres siglos de coloniaje, imperceptiblemente,


como el capullo del gusano de seda tejido de invisibles
hebras de sustancia vital, se haba formado de este lado
del Atlntico esa entidad: el pueblo americano. El pueblo
americano, entendedlo bien no el pueblo espaol residente
:

en la tierra que conquist. El hombre no es un accidente de


puede ser materia de conquista. Aqu, en
la tierra, ni la

Amrica espaola, mucho ms que en la inglesa, pese lo

dicho en contrario, y dicho sea en honor de Espaa, haba


nacido esa entidad personal, mezcla de persistencias y
transformaciones, substractum de progreso evolutivo: una
masa nativa, autctona en cierto sentido, no importada:
el pueblo americano civilizado, una verdadera persona. Y
vosotros bien sabis lo que es eso, una persona, en contra-
posicin una cosa : algo que es fin de s mismo, no medio
para que otros realicen consigan el suyo.
Pues bien : el que ms crea en la existencia de esa enti-

dad colectiva, pueblo americano; el que d conciencia per-


sonal y orientacin humana esa transformacin, hija
de las fuerzas misteriosas y constantes de la vida univer-
sal, ese ser el hroe de la independencia de Amrica. Yo
os prometo demostraros que ese hombre fu Artigas.

Excusado me parece decir que el rgimen monrquico


absoluto, que haba sido la base de las naciones modernas
europeas, lo fu del gobierno de sus colonias. El poder real
haba sido un progreso, sin duda alguna, sobre el feudal:
las unidades nacionales se conglomeraron, en la Europa
occidental, en torno del rey absoluto, feudal de los feuda-
les, y seor de los seores. Este apareci entonces, los
ojos de los pueblos, no como una entidad terrestre que
ascenda, sino como algo celeste que haba bajado la
;

EN LA REGIN DE LAS MADRES 57

tierra, con su corona en la cabeza y su cetro en la mano.


No se vio en l una entidad que surga de la masa social,

y se elevaba sobre ella por sus servicios reconocidos, y


que deba ser acatada porque serva y mientras serva,
sino una entidad celestial, un hombre sagrado mejor di-
cho, que deba ser venerado con prescindencia de sus actos,

as fueran stos ms opuestos al bien comn. Ese feti-


los

r himno tom en Espaa forma legal en la ley de Partidas,

segn la cual "el pueblo debe ver e conocer como el nome


del Rey es el de Dios e tiene su lugar en la tierra, para
facer justicia e derecho e merced; y ningn orne non po-
dra amar Dios cumplidamente sinon amase su Rey.*'
De
ah que el monarca era considerado " como el Vicario
de Dios sobre la tierra, y como el propietario de todos los
pases sujetos su cetro."
No era, pues, la autoridad, la que tena su origen en Dios
era el primognito de la familia A B ; no era la esencia

del poder pblico la que brotaba de fuente divina; era el


accidente, la forma en que ese poder se ejerca: el Rey
Nuestro Seor de carne y hueso, elefante blanco hecho na-
cer expresamente por los dioses inmortales para represen-
tarlos. Hoy miramos esa creencia como se mira una intere-
santsma vetusta ruina.
La sustitucin de ella por la racional que establece que
el hombre-autoridad no es una cosa distinta por natura-
leza de losdems hombres, sino el primero entre los igua-
les, el dueo de los pases no es el que ejerce la
y que
autoridad, as tenga un cetro en la mano deje de te-
nerlo, as se llame rey presidente como quiera lla-
mrsele, sino el pas mismo compuesto de gobernantes

y gobernados, es decir, el pueblo constituido en orga-


nismo vivo, que crea sus propios medios de transforma-
cin espontnea ; la aparicin de esa entidad pueblo, per-
58

sona colectiva formada de personas humanas con todos los


atributos esenciales de la persona, igualdad de especie,
libertad, propiedad, dignidad, fe en s mismo, aptitud
natural, ingnita, para imprimir su organismo la estruc-
tura poltica ms conducente su fin, y todo lo dems que
conocemos; el nacer, pues, de la democracia congnita,
del orden civil en que todas las fuerzas jurdicas y econ-
micas cooperan proporcionalmente al bien, no de un hom-
bre de una familia clase privilegiadas, sino la felici-

dad comn, y tienden, en ltimo resultado, al bien pre-


ponderante de las elases inferiores; la aparicin, en una
palabra, del pueblo americano viable, dueo de s mismo,
eso y slo eso es lo que va determinar el desgarrn san-
griento de las entraas ibricas, producido por el despren-
dimiento de la Amrica libre.

Bien comprendis, por consiguiente, que independencia


y caducidad de la monarqua sern, en Amrica, la misma
cosa.

Todo esto os parecer sin duda muy claro y sencillo lo ;

es hoy indudablemente. Pero al estallar la revolucin no lo


era tanto. Eran pocos los que vean eso tan claro como hoy
se ve. La vieja doctrina, que ataba con vnculo sagrado
las colonias su rey y seor, dominaba entonces en mu-
chas almas, y tena tanto ms arraigo en stas, y en los

sentimientos y costumbres de las ciudades ncleos (Je

sociabildad, cuanto ms antiguas y ms seoriales fueran


esas ciudades.
Buenos Aires, dos siglos mayor que Montevideo, estaba
ms compenetrado de ella, como Mjico Lima sus hom- ;

bres ms descollantes, formados muchos de ellos en la


Europa monrquica, la sentan circular en sus arterias.
EN LA REGIN DE LAS MADRES 59

Como liemos dicho antes. Espaa concentr todo su in-

ters en su gran virreinato andino, cuyos centros fueron


al Norte, Lima, la ciudad que fu llamada de los reyes, y,
i 1 Sur, sobre la margen occidental del Plata. Buenos Aires,
dependiente del virrey de Lima hasta el ao 1776, en que,

organizado el virreinato del Plata, y transformada la ciudad


en residencia de virreyes, comienza sentirse con algo de
reina. A las viejas poblaciones de esos virreinatos andinos
lleva Espaa sus elementos sociolgicos; en ellas forma
sus hombres, sus aristocracias tributarias; en ellas, en
Lima, en Chuquisaca, en Crdoba, en Buenos Aires, funda
las universidades reales, en que se educan los togados
coloniales, los sacerdotes regalistas, que custodiarn el

fuego sacro de la doctrina real; los veris sostenerla por


instinto, aun en medio de las luchas del pueblo por su
independencia democrtica. La primera idea que tiene
Belgrano en Buenos Aires, y con l muchos otros, al vis-
lumbrar la independencia, es ofrecer el trono del Plata
la princesa Carlota, hermana de Fernando VII.
Tres clases de elementos ve Jos Manuel Estrada en la
revolucin argentina: "el gaucho, hijo de la encomienda;
la muchedumbre urbana, condenada la miseria, y la aris-
tocracia criolla, conocedora de las cuestiones sociales, pero
impregnada con los ejemplos de arrogancia en que haba
sido educada."
"Las aspiraciones de la masa la soberana, agrega el

pensador bonaerense, se estrell contra la impotencia de la


sociedad para establecer la democracia bajo formas re-
gulares, porque la colonizacin de Espaa traa estos dos
grandes caracteres: la idolatra realista; la desigualdad
< ril."

En todo eso hay mucho de verdad.


80

Pero exista esa regin oriental, separada de los virrei-


natos por el Ro de la Plata, y, muy especialmente, esa

nueva ciudad de Montevideo, sin mas brillo que el del


bronce de sus caones, adonde no llegaron, llegaron muy
atenuadas, las grandezas, y donde, al lado de algunos pocos
patricios anlogos los deBuenos Aires, puede distin-
guirse con mucha claridad, un elemento que le imprime
todo su carcter: una seleccin criolla intelectual, la
que pertenece Artigas, y que se identifica con la masa
popular. La idolatra realista vena Montevideo en los

espaoles; pero no contaminaba los nativos; de stos


no procedan los ejemplos de arrogancia.
La aristocracia criolla fu desconocida en este lado del
Plata; sus pobladores fueron todos hombres de trabajo;
no hubo marqueses orientales, como los hubo en otras
regiones.
Montevideo no tuvo universidad real, ni claustros rega-

listas. Una aula de latinidad dirigida por los padres fran-


ciscanos, que se hacen cargo de ella desde la expulsin, en
1768, de la Compaa de Jess, y que, en 1787, establecen
el primer curso de filosofa y teologa, es todo su ncleo
intelectual. Ese convento ser el foco revolucionario; esos
frailes franciscanos, los solos maestros, no han venido de
Espaa; son nativos, orientales en su mayor parte; entre
ellos est Monterroso, que ser el precursor y secretario de
Artigas; Lamas, que ser su capelln. Y todos esos sern
expulsados en masa de Montevideo por los espaoles como
amigos de los matreros, en cuanto estalle la revolucin.
De esas aulas saldrn Prez Castellano y Larraaga y
Rondeau y el mismo Artigas. Los hombres de pensamiento
en la tierra oriental emanan de la masa popular, son el

mismo pueblo que piensa.


El ambiente de Buenos Aires, con sus sesenta setenta
EN LA REGIN DE LAS MADRES 61

mil habitantes, y su corte, y su audiencia, y su junta su-


perior de hacienda, y su intendente, y su virrey, su virrey
sobre todo, y sus ejemplos de arrogancia, no poda menos
de producirla aristocracia criolla de que habla Estrada. Y
la majestad sagrada del rey. alma de toda aristocracia,
tendr que aparecer, como un Mefistfeles blanco, en el
pensamiento de los grandes hombres bonaerenses, cuando
stos sientan moverse en sus entraas, como la palpitacin
de una hija de peeado, la idea de independencia. El blanco
espritu enervar nacientes energas, y separar sus pose-
dos de la masa popular. Y esta ser llamada la barbarie, la
legin infernal. Y genio infernal, su caudillo heroico.
Creo, mis amigos artistas, que, sin dar por agotado esto
tema, de suyo inagotable por lo complejo, ya estis pasa-
blemente iniciados en el carcter y la misin de las dos
mrgenes del Plata, y, en especial, de las ciudades tan
candorosamente llamadas Roma y Cartago por el bravo
y noble don Cornelio de
patricio Saavedra.
Este hizo ese ingenuo parangn falta de uno mejor;
pero bien comprendemos lo que quiso decir. Era una
verdad.
.

CONFERENCIA IV

WASHINGTON

La independencia de Amrica. La Amrica inglesa. El indio.


Washington y Artigas. Washington, Franklin y Lafayette.
El apoyo de Francia.
Los Estados Unidos de Amrica.
El primero en la paz y en la guerra y en el corazn de sus
conciudadanos.

Cmo ofreceros, oh amigos artistas, en forma marmrea,


el cuadro trgico, que debo haceros sentir, de un mundo
nubil, vestido de hierro, que se arranca de los brazos de su
madre, para acogerse los de una joven diosa que brota
desnuda, ceida de su casco de oro, y con su tirso de
laureles ?

Dejars tu padre y tu madre, y seguirs tu amada,


oh espritu del mundo americano, oh valiente espritu ! . .

Y tu beso ser fecundo como el amor del sol que baja del
cielo. Y, como los retoos en torno del olivo, crecern tus
hijos numerosos, hijos de diosa, que sern inmortales.
Las madres resistirn, se aferrarn sus hijos, y sus
manos se convertirn en garras, que se hundirn en las
carnes. Y correr mezclada la sangre de los padres y los

hijos.

Amor de fiera ! . . . La hembra del len, encelada ante


64

la pubertad de sus cachorros, que han sentido la revelacin

de la vida!
Escuchad, oh amigos artistas, el rugir de la indepen-
dencia de nuestra Amrica; ese rugido tiene que hacerse
sustancia musical en vuestro bronce sonoro ; tiene que bro-
tar de abajo, de las hondas armonas, y elevarse, y subir
hasta la frente de vuestro Artigas pensativo.
Yo debo imponeros de las dos fases del suceso: el des-

prendimiento total del mundo americano del europeo, y los

desgarrones parciales que en aquel se hicieron ; sobre todo


el de la regin que yo os he presentado casi desprendida
del conjunto: la que baa el Plata y el Atlntico en la
zonas subtropicales: la tierra de Artigas.

Si recordis el reparto del nuevo continente, que os na-


rr en una de nuestras conferencias anteriores; si tenis
presente el lote adjudicado al descubridor britnico all
en el Norte de las latitudes super-tropicales, las ms pr-
ximas Europa ; si conocis, por fin, el origen libre, y n
oficial,de la colonizacin inglesa, y el camino que en In-
glaterra haban hecho los principios que han de servir
de base la democracia americana, bien comprenderis
cmo y por qu la primer frase de amor dirigida la vi-
sin surgente de la luz haba de ser pronunciada en in-
gls,y por qu ha de ser un ingls quien ha de hablar
las primeras palabras germinales. Es este un varn del
que tendremos mucho que hablar al hablar de Artigas.
Tenemos que mirarlo, aunque sea de paso: es preciso
que miremos Washington.
Las colonias inglesas comienzan sentir su pubertad, y
realizar obra de varn, como lo hacen ms tarde las espa-
olas, en defensa de su propia metrpoli, en la de su pro-
WASHINGTON 65

pa lengua. La independencia anglo-americana comienza


en la guerra colonial contra los franceses, que se creen

dueos del curso del Misisip, y que pretenden cortar el


continente del norte como se cort el del sur de arriba
abajo para darle dos dueos. N: toda la zona super-
tropical de aquella Amrica hablar ingls.

Enesa guerra, que comienza en 1752, y termina por


la toma de Quebec en 1759, y por el tratado de Pars de
1763, que incorpora el Canad al dominio de la Gran Bre-
taa, ya figura y descuella, en defensa del pabelln brit-
nico, ese joven militar de Virginia llamado Jorge Was-

hington.
As veris surgir nuestro Artigas en defensa de su
lengua, cuando, cincuenta aos ms tarde, la Inglaterra
ataque los dominios espaoles en el Plata. Tambin l es

un militar espaol Montevideo,; la ciudad natal del hroe


que encarna su espritu, ser la que ms esfuerzos haga por
expulsar al ingls, y defender la zona de accin del do-
minio de su lengua.
Pero el espritu americano que encarna Washington al

defender la lengua inglesa contra el francs, como el que


encarnar ms tarde Artigas en el Sur, al defender la es-

paola contra el ingls, no era ni poda ser el de conservar


eternamente aquella regin para la corona la dinasta de
Inglaterra. Algo ms que eso se haba incubado en el tiem-
po para algo ms grande haba de hacer el pueblo ameri-
;

cano su gran revolucin: iba realizarla para hacerse


dueo de s mismo, no para conservar sus anteriores due-
os, para cambiarlos por otros.
Algunos creyeron esto ltimo, sin embargo, en la Am-
rica Inglesa ; muchos en la Espaola. Hubo monarquistas
aqu y all.

Washington no lo crey as; Artigas no lo crey as.

5. Artigas. i.
66

Ambos eran hijos de su tierra; brotaron de ella. Y creye-

ron en la pubertad del pueblo americano.


Ni un momento solo de vacilacin en Washington; ni
uno solo en Artigas.
Tanto sobre el uno como sobre el otro se ejerca la in-
fluencia de las tradiciones coloniales, ms libres, sin duda
alguna, en el norte que el sur; pero esas tradiciones no
fueron las que infundieron en esas dos almas el mismo
pensamiento: fu la visin genial, cuyo origen es com-
plejo y misterioso.
La Amrica de Washington proclama su independencia
el 4 de Julio de 1776, treinta y tantos aos antes que
la Amrica Espaola tropical de Bolvar, y que la sub-
tropical de Artigas ;
pero el espritu que engendrar en la

libertad, el espritu creador, era llevado sobre las aguas,


en la Amrica inglesa, cien aos antes de encarnarse. Ese
espritu era distinto, sin embargo, en ambos mundos, y
nada puede caracterizar ms enrgicamente al hroe del
Uruguay que el parangn entre esos espritus: Was-
hington, es el primero; Artigas, el segundo.
Los anglo-americanos eran ingleses nacidos residentes
en Amrica. Al principio de la revolucin, formaban una
poblacin de dos millones; una quinta parte era formada
de negros esclavos de las colonias del Sur ; el resto, de ciu-
dadanos ingleses. stos no mezclaron su sangre con la
del indio, como lo hicieron los espaoles ; los colonizadores

ingleses importaban mujeres de la metrpoli, mujeres


anglosajonas de pura sangre ; las luchas religiosas y pol-
ticas arrojaban tambin familias enteras al otro lado
del mar. Los indios aborgenes, los hijos primitivos de
la tierra, no formaban parte de la poblacin; la coloni-
zacin britnica los extingua; fu con ellos ms cruel
que la espaola y la portuguesa, pese todo cuanto se ha
WASHINGTON 67

dicho. Hubo gobernadores ingleses que pagaban algunos


dollars por cada cabeza de indio, como se paga la de un
lobo. Si alguien utiliza ms tarde al indio salvaje en la
guerra, como podra utilizar un rebao de fieras para lan-
zarlo sobre el enemigo, ser el ingls contra el anglo-ameri-
c-ano. Este no pedir al indio su sangre para hacerse inde-
pendiente: Washington mand soldados ingleses, mand
tambin franceses; no mand indios. La Amrica inglesa
no los necesitaba para su independencia, que, pesar de
lo dicho en contrario, fu, ms an que la independencia
hispnica, un gran episodio de la evolucin poltica
europea.
La Amrica Espaola s necesitaba del pueblo, de todo
el pueblo, del indgena especialmente; sin l no hubiera
habido independencia; con slo combinaciones polticas,
por ms sutiles ingeniosas que fueran, la Amrica Espa-
ola no hubiera sido mucho menos republicana. El
libre,

pobre indio, el pobre hombre americano am Artigas. Y


Artigas lo am tambin ; lo crey hombre, lo hizo soldado.

11

La Amrica inglesa, al llegar su separacin de la me-


trpoli, era ya independiente de sta; era democrtica y
republicana. "En el carcter de los americanos escribi
el ingls Burke en 1775 el amor la libertad es rasgo
predominante. Este espritu de libertad es probablemente
ms poderoso en las colonias inglesas que en ninguna otra
parte de la tierra." El pueblo tena all una conciencia
colectiva que flotaba, no slo en sus masas populares cam-
pesinas, sino, sobre todo, en la de las ciudades; tena sus
asambleas provinciales elegidas por l ; tena la conciencia
.:

68 ARTIGAS

de que el rey de Inglaterra no era ni poda ser el dueo


de Amrica; sta perteneca los americanos, que acep-
taban su autoridad de gobernante mientras l aceptara
la dignidad y los derechos de sus gobernados. Y si

non, non.
"Las cartas dadas por los soberanos las colonias, dice
Stevens, eran cartas de corporaciones comerciales. Por otra
parte, los artculos de dichas cartas, en lo referente al go-
bierno de las colonias, seguan de muy cerca las lneas del
gobierno ingls, lo que ayud poderosamente las colonias
establecer en su seno las instituciones sajonas. Los colo-
nos no se limitaron los artculos de dichas captas; ellos

llenaron los vacos que encontraron, copiando textualmente


las instituciones inglesas originales ; y el resultado fu que,
por iniciativa del pueblo mismo, cada gobierno colonial
fu ma reproduccin fiel del gobierno de la metrpoli . .

Las asambleas legislativas no fueron creadas desde luego;


pero tomaron nacimiento ellas mismas, porque estaba en
la naturaleza de los ingleses reunirse en asambleas."
Es de Lincoln esta frase lapidaria :
" Los Estados Unidos
fueron concebidos en libertad."
Entre los derechos que los anglo-americanos proclama-
ban estaba, sobre todo, el que es base de toda democracia
es el pueblo quien paga los impuestos, y es l quien debe
votarlos ; ese dinero es dinero que sale del pueblo para vol-
ver al pueblo en forma de servicio al bien comn, incluido
en ste el mismo sostenimiento de la autoridad, as se
llame autoridad real. La colonia no tena representantes

en el Parlamento Ingls ? Pues entonces, el Parlamento


Ingls no poda votar impuestos en las colonias.
Ese principio era claro inconcuso para el anglo-ameri-
cano ; su negacin era la tirana. Y la tirana era la cadu-
cidad de la autoridad. Y caducada sta, quin ha de
.

WASHINGTON 69

tomar posesin de esa entidad moral res nullius, la auto-


ridad, sino el pueblo mismo? Esa es la base de toda la
revolucin americana, base angular.
El rey ! La majestad real estaba ya muy quebrantada,
por muchas causas, en el mundo ingls de Amrica. Ya en
1765, con motivo de un impuesto no consentido por el

pueblo, suenan en la asamblea provincial de Virginia,


como un toque de llamada, las palabras de Patricio
Henry: " Csar tuvo un Bruto; Carlos I un Cronwell,
"
y Jorge III. . .

Ese delito de lesa majestad no hubiera sido cometido en


las grandes ciudades de la Amrica Espaola. Esta hizo

su independencia al grito de Viva Fernando VII ! . .

Fu Artigas, solo el brbaro Artigas, quien, antes que


nadie soara en articularlas, pronunci palabras seme-
jantes las de Patricio Henry.

La metrpoli inglesa quiere imponer una nueva contri-


bucin,y el pueblo americano dice que n, que no quiere.
Recurre la primera la fuerza^ y la fuerza recurre el
segundo. Los primeros choques entre los ciudadanos y las
tropas ocurren en 1770; corre la primera sangre inglesa.
Todas las clases sociales resisten el impuesto, todas, las
altas y las bajas. Los prcticos se rehusan conducir al
puerto los buques conductores de t. que es el artculo

gravado; el pueblo impide su venta, ataca por fin, en el

puerto de Boston, los barcos que lo conducen, y arroja


al agua la mercanca.
"Nadie debe vacilar en emplear las armas para defender
intereses tan preciosos " escribe Washington.

Qu intereses ? No era ciertamente el puado de t


arrojado al agua. N; Washington no poda defender un
70

puado ni muchos puados de t. Aquel t era smbolo de


la opresin del hombre sobre el hombre, del menoscabo de
un atributo esencial de la personalidad humana, de la
colectiva deun pueblo: de su derecho ser dueo de s
mismo, y de las cosas en que, con su trabajo, inocula su
personalidad inalienable. Eso se llama derecho de pro-
piedad, y es lo que hace intolerable el impuesto arbitrario,
porque es la aplicacin de un hombre de un pueblo
la consecucin del destino de otro pueblo de otro hom-
bre. Y eso era lo que Washington calificaba de precioso
inters.
Un Congreso General, al que concurren todas las Pro-
vincias, reconocidascomo autnomas iguales, reunido en
Filadelfia (1774) una primera batalla campal en Le-
;

xington un nuevo Congreso en la misma ciudad en 1775,


;

que se dirige al rey y al pueblo de la Gran Bretaa, y


anuncia al mundo las razones que tiene para apelar las

armas, que emite moneda, que ordena la formacin de un


ejrcito de veinte mil hombres, y nuevas y sangrientas
batallas en que corre la sangre inglesa, todo eso es la
revolucin americana, Pero es todo eso . . . y Jorge Was-
hington. Este es elegido general en jefe de los ejrcitos
americanos. Los conducir hasta el fin, hasta dejar su
patria hecha en su torno, condensada en l, refundida en
l con todas sus grandes obras, con todas sus vitales ideas.
"Las cosas han llegado tal punto, que nada tenemos
'
que esperar de la justicia de la Gran Bretaa, ' dice Was-
hington.
Y la pluma de Toms Jefferson traza sin vacilar las
cifras del evangelio cvico americano, proclamado el 4 de
Julio de 1776 en la cumbre de un Sina "Nosotros,
: reuni-
dos en Congreso Gene'ral, despus de haber invocado al
Juez Supremo de los hombres, en testimonio de la rectitud
WASHINGTON 71

de nuestras intenciones, declaramos solemnemente que estas


Colonias Unidas tienen el derecho de llamarse Estados li-

bres independientes/'
No cabe, oh amigos artistas, en los lmites de estas con-
versaciones, el trazaros ni siquiera las lneas fundamen-
tales del hombre Washington; yo he buscado slo la oca-
si ('n de nombrroslo: su solo nombre es luminosa suges-
tin. l es el caudillo, en la grande, en la verdadera acep-
cin de la palabra; l es el ncleo que arrastra su cauda
luminosa; l es pensamiento, es fe, sobre todo, fe en la

pubertad de Amrica, par que nervio y accin.


al

Al lado de esa figura de oro, mis amigos artistas, yo


voy ofreceros, sin envidia y sin temor, la de hierro de
nuestro caudillo, de nuestro profeta. Vosotros, que veis la
luz interior que circula en el mrmol, al parecer opaco y
muerto; vosotros, que arrancis esa lumbre secreta de la

mdula del bloc informe y mudo, y hacis que circule,


como sangre difundida, por la superficie que se encierra
en la lnea melodiosa, vosotros aceptaris el parangn, que
no comprendern los que slo viven en las apariencias de
las cosas. Vosotros sentiris, para interpretarla, la recn-
dita analoga que existe entre la luz solar meridiana que
envuelve forma del suntuoso hroe del Norte, y la' luz
la

de aurora, hija del mismo sol, que compenetra la sombra

plida y luminosa que vais condensar en la piedra que


espera vuestro cincel la del hroe pobre del Uruguay.
:

La revolucin de la independencia anglo-americana es.

como antes os lo he dicho, el desarrollo natural en Am-


rica del principio democrtico; pero su estallido puede
considerarse como un gran episodio de la poltica inter-

nacional europea ; all no lucha slo el mundo nuevo contra


72

el viejo: ste libra tambin sus batallas intestinas, y todo


se funde, y casi se confunde, en un solo problema poltico.
Despus de los primeros triunfos de Washington, Fran-
klin es enviado Francia buscar la alianza de sta, ene-
miga la sazn de Inglaterra.
Fijaos bien, mis amigos, en la figura de este hombre
Franklin, que es lo que yo llamo un hombre, una persona,
un pensamiento, un carcter. l habla con los reyes abso-
lutos como tal persona, es decir, como la persona de los Es-
tados Unidos. Y no ha de hablar de arreglos y concesiones
que comiencen por poner en duda los atributos esenciales
de la persona de su patria. El Rey Luis XVI vacila al
principio ; no se atreve arrostrar la empresa ; no reconoce
al enviado en carcter oficial. Pero el pueblo lo reconoce
bien; varios seores franceses se declaran en favor de la
independencia americana, y uno de ellos, el Marqus de
Lafayette, carga un buque de armas y pertrechos, y se
embarca ofrecer su espada al pueblo americano.
El Congreso de Estados Unidos lo nombra Mayor Ge-
neral (1777).
De
eso al reconocimiento oficial hay slo un paso, y ste
se d meses despus, tras nuevos triunfos de la causa ame-
ricana. Francia reconoce la independencia de los Estados
Unidos en un tratado con Franklin. Es ese un tratado de
alianza, que hace estallar la guerra entre Francia Ingla-
terra, arrastrando la Europa casi entera. Inglaterra tiene
en su contra Francia; tiene tambin Espaa, que ha
aceptado la alianza francesa; tiene Holanda; tiene, por
fin, la liga de la neutralidad armada: Rusia, Suecia, Di-
namarca.

No importa ! . . . El fiero leopardo ingls, que pareci
inclinado reconocer la independencia de Estados Unidos
para evitar una guerra europea, se sinti herido en su or-
WASHINGTON 73

gilo, y se rebel. N, no haba de ser indigno de sus ca-


chorros americanos. Sus zarpazos atruenan la tierra, levan-

tan espuma en los mares, sobre todo. Una escuadra fran-


cesa, al cargo del Almirante d'Estaing ha partido para
Amrica; setenta navios aliados amenazan las costas in-
glesas los corsarios hostilizan, en los mares de Amrica y
;

de Europa, el comercio de Inglaterra. sta defiende sus


costas, arrebata los franceses sus colonias de las Antillas,
aferra con las garras crispadas Gibraltar, amenazado por
los esfuerzoscombinados de Francia y Espaa, y lucha
el territorio americano, que slo la en-
con tales bros en
tereza de Washington sostiene la causa. Washington se
agiganta al proyectarse sobre el fondo plido de los desfa-

llecimientos de su pueblo. Hay momentos en que se queda


casi solo; los soldados reclaman sus sueldos, desertan de
las filas; los enganches no dan resultado; faltan tiendas
de campaa, y ese es un grave inconveniente. Washington
es desconocido, es tratado de inepto, de brbaro y aun de
ladrn y facineroso, como lo ser Artigas.

Pero permanece, es.

Lafayette ha pasado Francia, pedir auxilio al rey.


Luis XVI nombra
Washington Teniente General de sus
y pone sus rdenes un cuerpo de seis mil fran-
ejrcitos,

ceses. Una nueva escuadra cruza el mar, y la guerra con-

tina encarnizada y heroica luchas, batallas, campaas


:

con suerte varia, traiciones, desfallecimientos y. sobre


todo, el pensamiento de Washington, que flota sobre las
aguas, la espada de Washington que, al salir de la vaina,
brilla como un meteoro sobre el fondo de un cielo sin es-

trellas.

El leopardo ingls se echa por fin en la arena, ensan-


grentado y jadeante, pero sin perder su actitud de noble
fiereza. No est rendido, pero est cansado; comprende,
por otra parte, sin duda, que la que lo ha vencido es su
propia sangre. Mira Washington, y ruge sin odio.
Inglaterra trata, por fin. El 3 de Setiembre de 1783 los
agentes de los Estados Unidos y de la Gran Bretaa fir-

man el tratado de Versailles, en que se reconoce la inde-


pendencia del mundo anglo-americano.
La gran nacin del nuevo mundo ha surgido, y va em-
prender su marcha triunfante hacia el porvenir.
Pero tambin hay all incrdulos, como los veremos ms
adelante en los mulos de nuestro Artigas.
Slo la monarqua, dijeron algunos, puede consolidar
la patria recin nacida. Eso lo dijeron muchos oficiales
del ejrcito ; y uno de ellos, en nombre de sus compaeros,
se dirigi Washington exponindole la ventaja de la
coronacin de un rey.
En caso de haber rey, quin sino
Washington haba
de serlo El hombre Washington no tuvo un momento
? . . .

de vrtigo; era un inmune. Y escribi: "Ningn suceso


en el transcurso de esta guerra me ha afligido tanto como
saber que tales ideas circulan en el ejrcito. Busco en vano
en mi conducta qu es lo que ha podido alentaros hacerme
una proposicin semejante, que me parece preada de las
mayores desgracias que puedan caer sobre mi pas."
Despus, al rechazar una tercera eleccin de Presidente
de la Repblica, se retir Mont Vernon, y all muri sim-
ple ciudadano de un pueblo dueo de s mismo: First in
War First in Peace and First in the Heart of his Coun-
trymen.
Eso fu el hombre Washington una fe, y una virtud. :

Busquemos su hermano, mis amigos artistas, en la


historia de la independencia ibrica; busquemos al cre-
yente en el pueblo americano; al primero en la paz,
al primero en la guerra y al primero en el corazn de
sus conciudadanos.
:

CONFERENCIA V

MIL OCHOCIENTOS DIEZ

La Amrica espaola.
Los Estados Unidos Hispnicos no eran
posibles. La desmembracin total de la metrpoli y las des-
membraciones parciales. La regin oriental del Plata. La
doble lucha con Espaa y Portugal.
Espaa ante la emanci-
pacin de sus hijos.
Sus ttulos y sus pretensiones. Su dere-
<

cho imprescriptible.
Napolen.
El rey prisionero. La inde-
pendencia espaola. La independencia americana. 1810.
Los dos ncleos. Venezuela. Bolvar. El Eo de la Plata.
El 25 de Mayo de 1810. El espritu de Mayo.

Amigos artistas

All queda en el Norte, constituida en torno de Was-


hington, la gran federacin anglo-americana, con medio
continente por territorio: de los 30 los 60 grados geo-
grficos de latitud.
Queda el resto de Amrica bajo la dominacin espaola
y portuguesa, que se la dividen lo largo.
Permanecer todo eso espaol?
Haba quien as lo crea muy seriamente. Deba ser de
Espaa por los siglos de los siglos. Los ttulos de esa pro-
.

76

piedad eran imprescriptibles, por lo sagrados ; el descubri-


miento, una guerra justa, la Bula de Alejandro VI. Hasta
la palabra divina, la del profeta Isaas, segn Solrzano,
aseguraba el dominio de Espaa sobre Amrica para siem-
pre jams. Esa palabra deca: "Palomas con tan arre-
batado vuelo como cuando van su palomar; las ya sal-

vadas arrojarn saetas su predicacin, Italia, la


Greciay las islas ms apartadas, y le traern en retorno
su oro y su plata juntamente con ellos." Puede darse
nada ms claro? Isaas hablaba de Amrica, sin duda al-
guna. Esas palomas (columba) no son otras que Coln
(Colombo) el descubridor. Mientras exista, pues, un solo
espaol, all aqu, aquende allende el Atlntico, ese
y nadie ms que ese, ser, por derecho divino y humano,
el dueo de Amrica con todos sus hombres, en represen-

tacin del rey, supremo dueo.


No es necesario desvanecer todo eso, me parece.
Se formarn entonces los Estados Unidos de la lengua
espaola, como se formaron en el Norte los de la lengua
inglesa ? . .

Advertid muy mucho, mis amigos, la siguiente circuns-


tancia que se tiene muy poco en cuenta: los Estados Uni-
dos se hicieron independientes, en 1776, con 13 estados li-

mitados por el Misisip: con la tercera parte del terri-


torio que hoy poseen; ah se form en sentimiento de
nacionalidad. En 1803, compraron los franceses la
Luisiania, que les duplic el territorio; en 1848, com-
pensaron Mjico por la conquista de Tejas, Nuevo M-
jico y California, que lo triplic. As se form la enorme
plataforma de la nacin americana, de nueve diez mi-
llones de kilmetros cuadrados, y extendida de ocano
ocano. Pero advertid, mis amigos, que ese enorme te-

rritorio, que se dilata entre los 70 y los 130 grados de


MIL OCHOCIENTOS DIEZ 77

longitud; que tiene cincuenta grados geogrficos de an-


cho, de Este Oeste, de ocano ocano, slo tiene
treinta de largo de Norte Sur, entre los 30 y los 60
grados de latitud, en la misma latitud de Europa, de Es-
paa, Francia, Austria, Italia. Aquello es un continente
concentrado. Fijaos bien en vuestra carta geogrfica. Aun
as. la tendencia la desmembracin sac la cabeza en la
guerra de secesin; pero no tuvo suficiente energa: el

enorme block supertropical no perdi su cohesin.


Notad ahora lo extenso de la Amrica espaola; tomad
vuestra carta. Tiene 30 grados geogrficos de largo en
el hemisferio Norte, y 55 en el Sur: 85 grados de largo,
con un ancho medio que no alcanzar 20 grados: lo
ancho ah es el mundo portugus tropical; el Brasil. El
espaol es una enorme serpiente que ondula en el mar,
y cuya espina dorsal son los Andes; comienza en el

trpico de Cncer, en la Amrica del Norte, all en el he-

mi ferio boreal, cruza el Ecuador, atraviesa el trpico de


Capricornio, penetra en la zona subtropical, hunde su vr-
tice, por fin, all en las profundidades del polo antartico.
Los montes, los ros, el clima, la estructura, la extensin, la

extensin sobre todo, son barreras naturales insuperables.


En ese mundo, por otra parte, las diversas inmigraciones
formaron distintos ncleos de sociabilidad absolutamente
incomunicados la lengua comn no les serva de vnculo,
;

porque no se hablaban, ni se cambiaban productos, ni


ideas, ni nada; las regiones que ocupaban, de clima y de
estructura diferentes, creaban costumbres, intereses y ten-
dencias discrepantes.
No es, pues, posible concebir Estados Unidos contra esa
desunin, hija de la geologa, de los elementos tnicos, del
clima, de la distancia enorme, de las costumbres intereses
diferentes.
78

No se formarn, pues, los Estados Unidos Hispano- Ame-


ricanos slo nacer oportunamente
;
una solidaridad de cau-
sa y de una federacin ms menos informe instin-
accin,
tiva, pero transitoria, contra el enemigo comn, y cuya

base sine qua non tendr que ser el respeto mutuo de las
soberanas parciales, ms menos embrionarias, como lo
era toda la sociabilidad de Amrica, sin excluir la misma
anglo- americana.
Comprender eso era comprender la revolucin de inde-
pendencia; desconocerlo era violentarla, aniquilarla.
Dos problemas, pues, ofrecer la independencia de la
gente ibrica del continente: la desmembracin inevitable
de todo ste, y la formacin, no menos inevitable, de los
diversos estados soberanos, que ella dar ocasin. Para
lo primero, todos los estados hispano-americanos tendrn
que luchar con una metrpoli, la espaola; para lo se-

gundo, la lucha intestina no podr evitarse.


Pero haba uno, el Estado Oriental del Uruguay, cuya
posicin os he precisado en mis conferencias anteriores, que
tena un carcter especial. Esa comarca, que hablaba es-
paol, y que, como el Paraguay y Bolivia, estaba unida en
cierto modo al virreinato espaol del Plata, como Buenos
Aires y Chile lo estaban anteriormente al del Per, y
Ecuador y Venezuela al de Nueva Granada; esa comarca,
digo, tendr que luchar tambin con la madre patria espa-
ola en unin de sus hermanos pero eso no ;
le ser bastante
para hacerse independiente con su lengua y sus costum-
bres, si no combate tambin con la metrpoli portuguesa,

que, si no la posee, la amenaza desde dos siglos atrs, y


cuya pretensin secular es traspasar la lnea divisoria entre
los dominios portugueses y espaoles, penetrar en la zona
subtropical, y dar por lmite su vasto territorio la mar-
gen oriental del Plata y del Uruguay, la cuenca de los
.

MIL OCHOCIENTOS DIEZ 79

ros que parten de Norte Sur la Amrica subtropical.


En las regiones que van nacer, desde Panam hasta
Patagonia, veris establecerse, en general, como fronte-
ras, las que dividen los dominios espaoles de los portu-
gueses, y los designados por Espaa sus virreinatos,
presidencias capitanas; pero las leyes geolgicas, tni-
cas y sociolgicas rectificarn esas fronteras, ms menos
arbitrarias, y se impondr la voluntad de los hombres.

li

Espaa, como hemos visto en nuestra anterior confe-


rencia, fu aliada de los Estados Unidos; coadyuv su
esfuerzo contra la metrpoli inglesa ; reconoci sin vacilar
su independencia. Proclam, pues, el derecho del mundo
ingls en Amrica dejar su padre y su madre, y
seguir su visin de libertad.
Haba de reconocer otro tanto en su propio mundo ? . .

Ah, n! La madre Espaa no reconoci desgraciada-


mente tal derecho en sus hijos; no concedi sus entra-
as bastante fuerza para haber terminado, en tres siglos,

lo que la madre inglesa haba terminado en dos ; no crey


haber concebido varones. Y, para su honor, los haba con-
cebido, y los parir con dolor, con desgarramiento de sus
visceras. Es la ley de la vida universal.
Como las bellezas marchitas, que se juzgan inclumes al
mirarse en el espejo, sin darse cuenta de que slo se ven los
ojos llenos de recuerdos, la Espaa, con el pensamiento
fijo en sus pasadas glorias, no poda convencerse de que
estaba muy quebrantada al rayar el siglo xix.

Vosotros conocis mejor que yo, amigos artistas, el ca-

mino que se ha seguido para llegar esa declinacin. Las


80

naciones tienen sus ciclos. La Espaa del siglo xvi, la del


descubrimiento y conquista de Amrica, estaba ya muy
lejos. Bien sabis que en xvu desapareci su hege-
el siglo

mona, y surgi la de Francia con Luis XIV, le Roi Soleil.


Francia era entonces la reina del mundo, moral y mate-
rialmente; su rival ya no ser Espaa, sino Inglaterra,
que ha realizado su gran revolucin en 1688. Luis XIV
coloca en el trono de Recaredo su nieto Felipe V; sus-
tituye la dinasta de los austrias, que de Carlos V y Fe-
lipe II ha venido parar en el infeliz Carlos II, por la de
los Borbones. Este Borbn, con que se inicia el siglo xviii,

es el predecesor del pobre Carlos IV, con que vamos en-


contrarnos al finalizar ese siglo y comenzar el xix.

El siglo xviii de Espaa, como estrujado


est, pues,
entre Luis XIV y Napolen Bonaparte. Lo han llenado
los reinados, llenos de intrigas palaciegas, de Felipe Vy
de sus hijos y nieto, Fernando VI, Carlos III y Car-
los IV, mientras que, en Francia, se ha pasado de
Luis XIV la Revolucin Francesa y Napolen, al
travs de Luis XV y Luis XVI. Espaa ha tenido que
someterse las exigencias de las combinaciones conti-
nentales, hasta figurar sus reyes como aliados de la re-
volucin. Y he aqu Bonaparte que. surgido de esa
revolucin, viene tambin Espaa por la corona del
nieto de Luis XIV.
Confesemos que la patria de Carlos V est muy lejos.
Pero Espaa se mira en sus glorias pasadas; no puede
convencerse de que es madre rechaza la idea de una eman-
;

cipacin amistosa de sus hijos americanos, que algn grave


pensador insina, como fenmeno inevitable, en tiempo de
Carlos III. N . . . jams ! La Amrica ha de permanecer
sometida, perpetuamente sometida; jams ser persona.
MIL OCHOCIENTOS DIEZ 81

A los primeros sntomas de emancipacin en Amrica,


la Espaa sinti un espasmo de fiera; su zarpazo fu te-
rrible, su rugido espantoso. Un indio, Tupac-Amar, pre-
tendi alzarse en el Per, en 1780, precisamente cuando
los angloamericanos, con la proteccin de Espaa, se alza-
ban contra madre Inglaterra.
la

Despus de ver matar en su presencia, y entre suplicios,


su mujer, sus hijos y sus parientes ms cercanos,
cuatro caballos, atados las cuatro extremidades del re-
belde, tiraron hacia los cuatro vientos; tiraron mucho
rato, porque el cuerpo era muy duro; pero ste al fin
estall como un odre de sangre. Sus pedazos fueron re-
partidos, para servir de escarmiento.
Pero muy pronto, otro sntoma de gravsimo pronstico
aparece. Ya no es un indio, ni nada que se le parezca,
quien pretende alzarse con la Amrica, arrebatndola
su duea; es Inglaterra, que, no perdonando Espaa
sus forzados contubernios con los enemigos de la Gran
Bretaa, con Luis XVI primeramente, y con la revolu-
cin y Bonaparte despus, quiere desquitarse de la pr-
dida de su Amrica del Norte, con la conquista de toda
la espaola.
Inglaterra rompe con Espaa en 1804. Acude sta,
en mala hora, Napolen, y, en esa peligrosa compaa,
va, con su aun poderosa escuadra, Trafalgar. Bien sabe
elmundo cmo cay Espaa, el 21 de Octubre de 1805,
en aquella jornada. No en vano se crea sin quebranto en
su belleza heroica al mirarse los ojos. La raza no ha de-
clinado . . . Trafalgar es hermana de Lepante
Pero all se sumergi el poder naval de Espaa.
Inglaterra, vencedora, se lanza sobre Amrica los ma-
;

res son suyos; en sus innumerables barcos aun humean


las mechas de los caones de Trafalgar. Y con ellas en-

6. Artigas. I.
82

cendidas penetra, segura de s misma, en el Ro de la


Plata, puerta principal, sin duda alguna, de los domi-
nios espaoles en Amrica. All estn, ambos lados de
esa puerta, Montevideo, en la margen izquierda meridio-
nal, y Buenos Aires, en la derecha del grande estuario,
con sus banderas espaolas enarboladas.
La escuadra del Comodoro Popham, con tropas de des-
embarco, al mando de Berresford, mira de lejos los cao-
nes de las fortalezas de Montevideo, y pasa de largo, ve-
las desplegadas. Cruza el inmenso ro ; desembarca en las
inmediaciones de Buenos Aires. Suenan en tierra sus cla-

rines; baten las alas rojas en el aire sus banderas de


rapia.
Y de un vuelo, de un solo vuelo atrevido, van posarse
como dueas en el alczar de la capital del virreinato,
que ve sustituir asombrada el pabelln espaol por el
ingls.

El Marqus de Sobremonte, el virrey espaol, ante el


amago de la invasin, ni siquiera pens en la defensa;
huy hacia el interior, y dej abandonada la capital.
Unos dicen que fu cobarde; otros que n; que se retir
al interior en procura de ms eficaz defensa. Pero eso

no hace al caso. El hecho es que Buenos Aires despierta


asombrado, al verse ingls de la noche la maana.
Aquello es un sueo de oprobio; la vieja sangre espa-
ola hierve en sus venas; es preciso volver por el honor
de la estirpe. Liniers y Pueyrredn son el ncleo; Li-
niers, sobre todo. Piensan en la reconquista.
Y entonces aparece la otra metrpoli del Plata : Monte-
video. Su gobernador, don Pascual Ruiz de Huidobro,
es todo un bravo caballero espaol.
La convulsin heroica que entonces se apoder de la
poblacin oriental fu una revelacin estupenda. Todas
MIL OCHOCIENTOS DIEZ 83

las fuerzas vitales de aquel organismo se condensaron en


un esfuerzo inverosmil. Se organiza una expedicin re-

conquistadora; se la coloca al mando de Liniers, que ha


venido de Buenos Aires en busca de apoyo; el pueblo ar-
mado cruza el ro en barcas, en botes, por el aire, yo no
s cmo; toma tierra en la otra margen; recoge los ele-

mentos occidentales que all lo esperaban anhelantes;


corre hacia la plaza de Buenos Aires como un enjambre
irritado; rodea el baluarte ingls; lo expugna hasta con
el pecho de los caballos, que se estrellan en l; arranca
el pabelln extrao; repone el espaol. Os aseguro, mis
amigos, que aquella fu realmente una gran maana.
El memorable suceso se consum el 12 de Agosto de
1806. Los ingleses se han ido sin banderas; stas quedan
cautivas, como recuerdo perpetuo.
Caro tena que costar Montevideo esa su fogosa re-
conquista de Buenos Aires. He ah Inglaterra, que
vuelve por su honor. Una nueva y formidable escuadra
inglesa al mando de Auchmuty, penetra en el Plata, y
se une la del Comodoro Popham que ha ocupado Mal-

donado. Esta vez es Montevideo el blanco primero de las


iras britnicas; iras temibles, si las hay.
Montevideo se apresta la defensa, al sacrificio. El in-
gls desembarca en Buceo: 100 caones y 5.700 hom-
el

bres rodean la ciudad. Sobremonte, que, expulsado de Bue-


nos Aires, se ha reigiado en Montevideo, inicia una re-
sistencia en las afueras, pero pronto se retira. No as los
vecinos de la ciudad; stos salen al campo, y una batalla
encarnizada se libra en el Cardal, el 20 de Enero de 1807.
El ingls avanza ; la escuadra dirige sus fuegos sobre la
ciudad; sta es batida por mar y tierra; un crculo de
fuego la envuelve; sus caones rugen.
Se abre, por fin, una brecha en las murallas, que los
84 ARTIGAS

defensores cierran con todo cuanto encuentran: fardos


de cuero, bolsas, muebles, con sus propios cuerpos sobre
todo; all luchan y mueren.
Llenos estn nuestros recuerdos de la defensa de esa
brecha dantesca; aqu encuentro, entre mis papeles de fa-
milia, el recuerdo del abuelo de mis hijos, de Juan Benito
Blanco, joven de quince aos, que cae mortalmente herido
en esa brecha.
Los ingleses, pasando por sobre 400 cadveres de mon-
tevideanos, se hacen dueos, por fin, de la ciudad orien-
tal, el 3 de Febrero de 1807.
Y van reconquistar Buenos Aires: son 12.000 hom-
bres, al mando de Whitelocke, que ha llegado con impo-

nentes refuerzos.
Pero ya no es posible; Buenos Aires se ha hecho sol-
dado, y est de pie. Liniers, nombrado popularmente go-
bernador en reemplazo de Sobremonte, les sale al encuen-
tro, pero es rechazado los ingleses siguen tras
; l, y atacan
la ciudad el 5 de Julio. Alzaga organiza la defensa; el
choque formidable se produce, y el ingls queda vencido

por animoso pueblo bonaerense. Whitelocke ha capi-


el

tulado el da 6; ha pactado con Liniers la evacuacin


completa del Ro de la Plata la de Montevideo inclusive.
;

Es bastante, amigos artistas, para que os deis cuenta


de esas invasiones inglesas, Huelga el comentario. El
pueblo se ha dado cuenta de que es varn.
Slo os har notar dos detalles sugestivos.
Recordaris que, en la lucha colonial de Inglaterra con
Francia, que precedi la independencia de Estados Uni-
dos, comenz figurar, en defensa de su metrpoli, un
joven capitn llamado Jorge Washington. Tambin en es-
tas invasiones inglesas al Ro de la Plata nos encontramos
con un capitn Ayudante Mayor, Jos Artigas, quien,
MIL OCHOCIENTOS DIEZ 85

hallndose enfermo, al ver que su regimiento se queda de


guarnicin en Montevideo cuando sus camaradas han par-
tido la reconquista, ruega al Gobernador Huidobro que
le permita incorporarse la gloriosa cruzada. Huidobro.
accede; le da un pliego para Liniers. Artigas cruza solo

el ro; alcanza la expedicin cuando sta va expugnar


Buenos Aires; pelea en los Corrales de Miserere, en el

Retiro, en la Plaza Victoria. Rendido el ingls, es l quien


se presenta Huidobro en Montevideo con el parte de la
victoria ha repasado el ro en una barca sta ha naufra-
; ;

gado, y el animoso tripulante, como el heraldo de Mara-


tn, ha ganado la orilla nado con la feliz noticia.
Corre con su escuadrn defender Maldonado de la
agresin inglesa; vuelve Montevideo, y, con las tropas
de Sobremonte. se opone al desembarco del enemigo en el

Buceo; Sobremonte huye, pero l se repliega la plaza


amenazada; lucha en el Cardal "con el mayor enardeci-
miento, sin perdonar instante ni fatiga." Asaltada y to-
mada la ciudad, l no se rinde se embarca para el Cerro, ;

y hostiliza sin cesar los ingleses durante los seis meses


de su primer dominio . . . Barbagelata nos ha narrado todo
esto muy bien ; con muchos documentos comprobantes.
Otro detallefinal, y pasaremos otra cosa.

Las dos ciudades del Plata han quedado, y con razn,


igualmente orgullosas de s mismas, con la expulsin de
los ingleses; pero se miran con celo. Buenos Aires agra-
dece oficialmente Montevideo su concurso; pero va
Espaa reclamar para s la gloria de la reconquista.
La ciudad oriental no lo consiente : la reconquistadora es

ella, y slo ella ; suya, y de nadie ms, es la gloria. Invoca


en Espaa su derecho los laureles; cuenta all la his-

toria; discute con Buenos Aires; exhibe sus pruebas;


triunfa, por fin. El rey de Espaa concede Montevideo
.

86

"el ttulo de Muy Fiel y Reconquistadora, con la facul-


tad de agregar su escudo las banderas que apres en
dicha reconquista, con una corona de oro sobre el Cerro,
atravesada con otra de las reales armas, palma y espada."
Est bien. Coronas de oro, palmas, reales armas . .

abalorios que valen por su significado histrico; valen


indudablemente. Pero esos pueblos han ganado, me pa-
rece, algoms que una palma simblica y una espada
pintada. No se pensar, siquiera, en su derecho un
principio de emancipacin?
Eso, jams: la Amrica deba continuar como propie-
dad de su madre, mientras sta se conservase duea de s
misma. Mientras exista un espaol, ste debe mandar
en Amrica. Y aun ms : como el pueblo portugus Doa
Ins de Castro, segn la leyenda, el americano debe per-
manecer fiel, no slo Espaa, sino la monarqua espa-
ola, besar la mano su esqueleto, y acatar su sombra
cadavrica.
Comprenderis, mis amigos, que eso no pudo ser. La
Amrica espaola, desde Mjico hasta Patagonia, ha sen-
tido el estremecimiento de su pujante pubertad. Ese re-
chazo de las invasiones inglesas que hemos visto no ha sido
una causa, ni siquiera una ocasin de la independencia ha ;

sidoun efecto, si queris mejor, un signo de vitalidad.


Ved cmo esta se manifiesta, por fin, en su plenitud.
Napolen, que, principios del siglo pasado, recorre
triunfante la Europa, y traza con su espada nuevas fron-
teras arbitrarias en el antiguo continente,y regala coro-
nas reales sus deudos y capitanes, resuelve apoderarse
de la pennsula ibrica y de los reyes nuestros seores.
Espaa es aliada de Napolen, como lo eran entonces los
aliados: estaba amarrada l. Portugal lo es de Ingla-
terra; es enemigo del Csar, por consiguiente. ste,
MIL OCHOCIENTOS DIEZ 87

pretexto de pasar sus tropas Portugal cuyo rey huye


al Brasil ante el amago, y establece su corte en Ro Ja-
neiro las hace penetrar en Espaa, con anuencia del
rey Carlos IV, su aliado, que. temeroso del partido pol-
tico que se ha formado en torno de su hijo Fernando,
cree hallar apoyo para su corona en Bonaparte. Aquella
corte espaola es una miseria, una verdadera miseria;
aquellas majestades de todo tenan, menos de majestuosas,
preciso es confesarlo. Y de sagrado, divino, mucho menos.
El pueblo espaol, grande pesar de sus reyes, se

alarma ante la invasin francesa; el partido de Fernando


asalta la casa del Ministro Godoy, y obliga Carlos
abdicar la corona en su hijo. Pero Napolen, ttulo de
arreglar las rencillas de la familia real espaola, la invita
pasar Bayona, donde, tratados los infelices monarcas
como entidades despreciables, son obligados poner la
frrea corona de Espaa en manos de Bonaparte, que as

tendr una ms de qu disponer. El pueblo se levanta


airado y heroico; el de Madrid se hace fusilar en las ca-
lles, el 2 de Mayo de 1808, lo que da por resultado el co-

ronamiento de Jos Bonaparte como rey de Espaa. En


seguida, el pueblo todo, como un solo corazn de len,
se revuelve contra el usurpador de su propia soberana.
En ejercicio de sta, instintivamente, prueba que es un
organismo vivo, capaz de crear sus propios medios de
existencia; elige Juntas Provinciales primeramente, que
acaudillan la resistencia de la nacin; un Consejo de Re-
gencia despus, y reconquista, en lucha homrica, su inde-
pendencia, agregando al catlogo de sus glorias seculares
los nombres de Bailen, de Zaragoza y de Gerona.
;

III

Y Amrica? Qu har Amrica mientras en Espaa


el rey est prisionero y el pueblo
slo el pueblo espa-
ol, no sus reyes ni sus consejos reales, combate por su
independencia?
Aguardar, impasible y resignada, que en Europa se
resuelva de sus destinos, y se le haga saber cul es ei

dueo, nuevo viejo, que en definitiva le ha tocado en


suerte, y si ha de hablar en francs en espaol en
ingls ?

Eso es lo digno y lo justo, en el concepto de la metr-


poli, y de sus agentes en Amrica; eso es lealtad.
Pero el pueblo americano ya no puede hacer tal cosa
sera indigno de su propia madre. l tambin luchar
por su vida, por su independencia, como el espaol;
con el mismo ttulo, con el mismo bro.
En Espaa, est el rey Fernando VII prisionero, y
las Juntas, emanadas del pueblo espaol, lo represen-
tan?. Pues los virreyes de Fernando en Amrica de-
. .

ben considerarse tambin prisioneros, y dejar su puesto


juntas emanadas del pueblo americano.
Las juntas espaolas conservan la soberana para el so-
berano, es decir, para el rey prisionero Fernando VII, el

legtimo, el sagrado, el dueo?... Pues otro tanto harn las

americanas para el soberano de Amrica, prisionero su


vez hace mucho tiempo tambin lucharn por esa causa,
;

con el mismo herosmo con que lucha el pueblo espaol.


Pero ... he aqu que se nos ofrece el problema, todo el

problema: el soberano prisionero ya no es en Amrica,


aunque lo parezca, Fernando VII eso es lo que hay aqu
;

de ms grave y serio. Cuando debelado Napolen en Wa


.

MIL OCHOCIENTOS DIEZ

terloo, vuelva Fernando su trono de Madrid despus de


su cautiverio, ya habr nacido en esta Amrica, por la
ley de la universal germinacin, por la de la constante
renovacin de la vida, otro soberano legtimo, ms leg-

timo que el prisionero de Bonaparte.


El nacimiento en estas tierras de ese prncipe heredero
de los reyes presos, de todos los reyes caducos, no ha sido
notificado, es verdad, las naciones, con la solemnidad
del ceremonial sagrado: no ha sido presentado un nio
la corte en una bandeja de oro ;
pero ciego hubiera sido
quien no se hubiera dado cuenta de su venida al mundo.
Fu l, precisamente, quien expuls los ingleses con-
quistadores, hace dos aos. Sin l. qu hubiera sido del
dominio, no slo de la nacin, pero aun de la lengua espa-
ola en el Plata?
Y y sus delegados, y sus cortes coloniales
los virreyes,
no eran ciegos; tampoco lo eran los espaoles residentes
en las colonias. Bien vean que el heredero de Fernando
estaba ya en la tierra americana,y que ese tal heredero
no era ni poda ser un rey espaol. El derecho impres-
criptible que crean poseer en su propia sangre les impe-
da, sin embargo, reconocer al nuevo soberano recin
nacido ; tenan que estrangular ese bastardo en su
cuna; no poda haber ms rey que el rey.

Y la cuna eran las juntas, que, emanadas del pueblo, de


que eran ncleo los cabildos, y con prescindencia de virre-
yes y gobernadores y capitanes generales, se disponen
reconocer y conservar y defender los derechos del soberano
legtimo contra el usurpador.
El soberano legtimo se llamaba entonces Fernando
VII, y Napolen I el intruso ? . . . Pues las Juntas ameri-
canas se constituirn al grito de Viva Fernando VII ! . .

El nombre es lo de menos.
90

Los virreyes y gobernadores y peninsulares residentes


en Amrica vieron en ese grito, un grito subversivo, un
ciamor de rebelin. Y vieron bien la realidad oculta en
las apariencias. Y los unos se lanzaron contra los otros,

iniciaron una lucha que dur quince aos, al final de


los cuales se ver que el soberano legtimo, llamado Fer-
nando VII por los americanos, no era ni poda ser el

fruto concebido por el tiempo en la antigua monarqua,


sino el que palpitaba en las entraas del pueblo ameri-
cano, que, como todo organismo vivo, tena que formar
de su propia sustancia, y no de elementos ajenos, su
cabeza, al par que su corazn y su brazo.

IV

Eso es lo que significa, mis queridos artistas, el 25 de


Mayo de 1810 en el Ro de la Plata, y el grito de Dolores
y Junta de Zitcuaro en Mjico, y el 19 de Abril en Ca-
la
racas, y el 10 de Agosto en Quito, y el 18 de Setiembre en
Chile, y todas las dems efemrides americanas.
Esas regiones constituan las subdivisiones, ms me-
nos arbitrarias, del dominio espaol, al iniciarse la inde-
pendencia. All en la Amrica del Norte, estaba el virrei-

nato de Mjico Nueva Espaa, el mundo de los aztecas,


entre uno y otro ocano, y al rededor del golfo enorme,
con la Capitana General Provincia de Guatemala; en
la Amrica meridional, que es la que vamos examinar
especialmente, se encontraba el virreinato de Nueva Gra-
nada, all en el Norte, arrancando del Istmo de Panam,
y con su sede en Santa F de Bogot; y la presidencia
de Quito, ms al Sur, sobre el Pacfico; y all, la de-
recha, sobre el mar de las Antillas, la capitana general
MIL OCHOCIENTOS DIEZ 91

de Venezuela. El virreinato del Per, que haba compren-


dido todas las posesiones espaolas de la Amrica del
Sur hasta Santiago de Chile, hasta Buenos Aires y Mon-
tevideo, estaba all, con su remedo de opulenta sede en
Lima, la gran ciudad colonial; de l se haba desprendido.
y formaba una capitana general, Chile, la tierra de los
araucanos, tendida lo largo de los estrechos contra-
fuertes de los Andes, con su centro sociolgico en la
ciudad de Santiago. Y por fin, desprendido tambin
del Per en los ltimos tiempos de la colonia, estaba
el Virreinato de Buenos Aires, que haba arrastrado
consigo hacia el Atlntico, hacia el Plata, un territorio

de ms de la mitad de Europa: todo el que se extiende


entre los Andes y la cordillera del Brasil, desde las alti-
planicies del Per meridional. Este virreinato compren-
da la actual Bolivia, con su ciudad de Charcas y su
cerro de Potos; las actuales Provincias Argentinas;
el Paraguay con su vieja Asuncin, dormida en sus
bosques de naranjos; y, por fin, del otro lado de la
gran cuenca, con los caracteres originales que os he des-
crito, la gobernacin oriental, con la plaza fuerte de Monte-
video, sobre la margen izquierda del Plata, como ncleo
sociolgico.
Como bien lo comprendis, mis amigos artistas, esas
agrupaciones arbitrarias, de territorios heterogneos, te-

nan que disolverse rectificarse con la disolucin del


rgimen colonial ; en ellas n se tenan para nada en
cuenta los intereses, y mucho menos los derechos, de los
distintos pueblos esparcidos en ese inmenso territorio,
sino, como lo hemos dicho antes, las conveniencias de la
duea y seora de todos ellos. Abrir el juicio testamen-
tario de la madre comn significaba, por consiguiente,
iniciar, ipso jacto, la particin de su herencia entre sus
92

distintos hijos varones, herederos todos ellos al mismo


ttulo, los menores lomismo que los mayores, Chile y el
Uruguay y el Paraguay lo mismo que el Per Buenos
Aires. Las divisiones del coloniaje no daban ni quitaban
derechos ; no los constituan, sobre todo, superiores las
leyes tnicas, geogrficas, sociolgicas, biolgicas, si que-
ris, que determinan la voluntad de los pueblos, y que
forman las distintas personas colectivas.

En 1810 se crey en Amrica que Espaa iba caer por


fin, toda entera, en poder de los franceses de Napolen ; el

ejrcito invasor haba pasado Sierra Morena Junta Cen-


; la

tral se haba refugiado en la isla de Len habase formado


;

un Consejo de Regencia. La autoridad de los virreyes haba


caducado, por ende, en Amrica. Sin rey, cmo concebir al

virrey? La autoridad era aqu, por consiguiente, res


nullius, cosa de nadie. Pertenece, en tales casos, al pri-
mer ocupante, y ste puede serlo el pueblo entero, que
se erige en fuente inmediata de soberana, y consagra,
con su designacin su aceptacin, al hombre los
hombres en que debe residir. Ese es el origen de la de-
mocracia republicana. Y ese el espritu autctono,
creador de la revolucin de Amrica. Ese espritu es el

orden, la divina armona.


Lleg, pues, el momento toda la Amrica se levant de
:

una vez gobernarse s propia. El fuego central es el


mismo en todo el continente los crteres que se abren son
;

varios. All en el Norte, despus de Quito, se abre el vol-

cn principal en Caracas, en la Capitana General de Ve-


nezuela, Virreinato de Nueva Granada. En el Sur, tras la
MIL OOHOOIENTOS DIEZ 93

gran conmocin de Cochabamba y La Paz, ahogadas


el nuevo fuego en Santiago de Chile;
en sangre, estalla
pero sobre todo, y como ncleo principal, en Buenos
Aires. Entre ambas zonas incandescentes hay una in-

mune: el Per. Lima, su gran capital, ser el ltimo


baluarte espaol.

Era el mes de Mayo de 1810. El pueblo de Buenos


Aires, quien el mismo virrey haba revelado franca-
mente, el da 18, la desastrosa situacin de Espaa, herva
en la Plaza Mayor; quera Junta como en la metrpoli,

Junta que gobernase en ausencia del rey. Pero aquella


gente quera ms: clamaba por la deposicin inmediata
del virrey. Una barbaridad Aquel organismo
! estaba con
fiebre; elaboraba repona instintivamente un miembro
que le faltaba. Y era nada menos que la cabeza.
Era virrey entonces don Baltasar Hidalgo de Cisneros,
quien, designado tal por la Junta de Espaa en sustitu-

cin de Liniers, el hroe de la reconquista, levantado por


el pueblo y apoyado por las tropas, haba ocupado su
puesto en Julio de 1809. El 1. de Enero de ese ao no-

veno, Liniers haba tenido que sofocar, con el apoyo de


las milicias, una conspiracin fraguada contra l por el

espaol Alzaga, alentado por Elo, gobernador de Monte-


video. Pero otra conspiracin estuvo por producirse en
cambio, en favor de Liniers, cuando Cisneros lleg poco
despus, de Espaa, sustituirlo: se intentaba rechazar
al virrey enviado por la metrpoli. Pero la lealtad de
Liniers,y la indecisin de las tropas, retardaron la hora
magna, y abrieron el camino al ltimo virrey, que ocup
su puesto el 30 de Julio de 1809. Todo anunciaba, sin
embargo, que esa hora estaba punto de sonar; una he-
roica sublevacin, que fu ahogada en sangre, estall,
94

despus de la llegada de Cisneros, en Cochabamba y


La Paz; en Buenos Aires y Montevideo se formaban
ncleos de conspiradores, cuyos trabajos secretos se
sentan en el aire. Una diferencia fundamental haba
entre estos trabajos, sin embargo : en Buenos Aires, el

espritu se concentraba en la ciudad ; los jefes de fuer-


zas militares formaban parte de los conspiradores; don
Cornelio Saavedra, jefe del Batalln de Patricios, era
su principal exponente, y presidir la primera Junta.
En Montevideo, por el contrario, el espritu aparece
difundido en todo el pueblo de la Banda Oriental; los
conspiradores se renen, generalmente, fuera de los
muros; no esperan nada de las tropas; se alejan de ellas.
Artigas, que ser el hombre, comenzar por abandonar
los viejos soldados que manda, para acaudillar la masa
popular de la que saldrn los nuevos, y que, como lo
veris, es, en ambas mrgenes del Plata, la verdadera
autora de la revolucin de Mayo.

Es indudable que Cisneros, mejor que nadie, sin excluir


el Ayuntamiento Cabildo de Buenos Aires, y aun los pa-

tricios conspiradores, se dio cuenta de que su autoridad


estaba como un medio en la puerta de una escuela,
all

segn suele decirse. Bajo la presin popular, y ante la ac-


titud de los jefes militares, que salieron garantes de la
seguridad pblica, hubo de autorizar la convocacin, por
el Ayuntamiento, de una asamblea Cabildo abierto, que
determinase la voluntad del pueblo sobre lo que deba,

hacerse, en caso de una prdida total de la pennsula.


Bien es verdad que el virrey autorizaba eso " condicin
de que nada se haga que no sea en obsequio del amado
soberano Fernando VII, no respete la integridad de sus
dominios, pues la monarqua es una indivisble"; pero
bien comprendis, amigos artistas, que lo que el pueblo
MIL OCHOCIENTOS DIEZ 95

quera, pese todo cuanto hicieran y dijeran los cabildos

asambleas, no era propiamente eso, ni cosa parecida.


El Cabildo abierto se reuni el 22 de Mayo; sus miem-
bros fueron elegidos por el Ayuntamiento, y convocados
personalmente por esquelas.
Ese acto fu el decisivo de la revolucin, por ms que
all, segn dice Groussac, no haba nadie con la visin, ni

siquiera confusa, del edificio futuro. No importa ya : apa-


recer quien la tenga.
Se sentaron en la sala, presididos por el Cabildo, 249
de las 450 personas que haban sido convocadas ; votaron
224. All estaban los representantes del clero y la milicia,

alcaldes, empleados, abogados, escribanos, comercian-


tes, catedrticos, vecinos. Era una asamblea de privi-
legiados; no haba delegados directos del pueblo. Pero
tampoco eso importa gran cosa; tambin el pueblo apa-
recer cuando llegue el caso. El Cabildo, que se deca
su representante, no lo era, ni por su origen ni por
sus ideas: recomend la asamblea que evitase toda
innovacin mudanza, por peligrosas; la amenaz con
las miras absorbentes de Portugal; le advirti que sus
resoluciones tenan que nacer de la ley del consen-
timiento de todos los pueblos provincias interio-

res del reino .... En fin : se ve claro que el propsito


esencial de aquel Cabildo era uno ante todo: que no se
tocase al virrey. Y era lo contrario, precisamente, lo que
el pueblo quera: quera tocarlo; deshacerse del virrey,
como primera providencia.
Me parece excusado detallaros los votos de ese clebre
Congreso ; los hubo innumerables. Desde el que quera la

continuacin del virrey, tal cual estaba, asociado otras


entidades; desde el que optaba por que el Cabildo gober-
nase, mientras no se organizara un Gobierno emanado de
;

96

Espaa, hasta el que propona la creacin de un Gobierno


emanado de la nacin ; desde la doctrina del derecho ing-
nito radicado en la persona del monarca, hasta la ms ex-

trema que consagra el derecho popular, todos los pareceres


tuvieron all su intrprete. De todo aquello surgi, por fin,
'
la resolucin siguiente : ' Consultando la salud del pueblo,
y, en atencin las actuales circunstancias, debe subro-
garse el mando superior en el Excmo. Cabildo de esta ca-
pital, con voto decisivo del seor Sndico Procurador Ge-
neral, nterin se constituye, en el modo y forma que se
estime por el Excmo. Cabildo, la corporacin Junta
que debe ejercerlo, y sin que quede duda de que es el

pueblo quien confiere la autoridad."


Bien caba, como se ve, dentro de esa resolucin, el

vuelco reclamado por el pueblo; pero todo dependa de la


ejecucin de lo resuelto, y sta quedaba, segn hemos
visto, al arbitrio del Cabildo. El Cabildo no slo no la eje-

cut, sino que la desfigur por su cuenta y riesgo;


acord, al da siguiente, que el virrey haba cesado en
el mando; pero que no por eso quedaba separado de l

en absoluto, sino que se le nombraran asociados en el

ejercicio de sus funciones, hasta que se convocara la


Junta General, que deba proceder de todo el virreinato.
En esa resolucin se modificaban dos puntos esencia-
les de la del 22 : se suprima la ltima clusula, que con-
sagraba el origen popular de la autoridad, y se apelaba
los dems pueblos del virreinato, no por respeto stos
ciertamente, sino porque de las provincias se esperaba la
reaccin contra lo resuelto en la capital.
El virrey acept lo acordado, como era de esperarse
pero indic la conveniencia de consultar los coman-
dantes de la guarnicin. stos dijeron que lo que el
pueblo quera era la cesacin del virrey en el mando.
MIL OCHOCIENTOS DIEZ 97

Muy bien: el Cabildo no se desorient: cre entonces


una Junta provisoria de cinco miembros, entre los que
figuraban dos promotores patriotas, Castelli y Saavedra;
pero esa Junta estaba presidida por Cisueros. El virrey
no era virrey ;
pero era presidente de la Junta ; no poda
dar orden eficaz sin la rbrica de los otros; pero conser-
vaba su dignidad. Y as se esperaba lo que dijeran las

provincias interiores.
Eso fu aceptado por los patriotas por los comandan-
:

tes militares, por los patricios. Los miembros de la nueva


Junta, Castelli y Saavedra entre ellos, prestaron juramento
solemne el da 24 de Mayo ;
juraron conservar estos domi-
nios para Fernando, y acatar en un todo las leyes del

reino. Desfilaron solemnemente entre el pueblo silencioso,


y tomaron posesin de sus puestos en la fortaleza.

La revolucin estaba, pues, terminada; se haba desva-


necido. En ese da, dice Groussac, en ese 24, los conduc-
tores del movimiento de Mayo haban abdicado.
Pero, entre el 24 y el 25, apareci la otra entidad, la
que vamos ver aparecer muy menudo en esta his-
toria; la que hallar en Artigas su cabeza genial y su
conciencia personal : el pueblo annimo. ste no rati-
fic lo hecho por los patricios y letrados. El hervor
de la muchedumbre lleg hasta la nueva Junta. sta
juraba el da 24, las tres de la tarde, y, las nueve
de la noche, instigada por Saavedra y Castelli arre-
pentidos, devolva al Cabildo, en lacnica comunica-
cin, el poder que de l haba recibido, y que le que-

maba las manos. Es preciso nombrar otra Junta, le de-


ca, para calmar la efervescencia popular.

En ese estado de cosas ray el da 25 de Mayo de 1810.


El Cabildo no se daba por vencido. Se reuni en las pri-
7 -
Artigas. i.
meras horas de ese da, intent rechazar la renuncia de la

Junta, y conminarla sostener su autoridad por la


fuerza. El populacho, la barbarie, invadi entonces la
casa capitular; algunos individuos annimos gritaron,
en nombre de esos brbaros, protestando contra el nom-
bramiento de Cisneros, increpando al Cabildo por
haber violado lo resuelto el 22. Si hubiera sido posible
castigar el desacato ! El Cabildo convoc los jefes mili-
tares con ese objeto, y stos declararon que ellos mis-

mos no se consideraban seguros contra el pueblo. ste,


mientras ellos hablaban, golpeaba las puertas de la

sala capitular, y daba voces endiabladas.


Pues que el Diablo cargue con l ! se dijo el Cabildo.
Y envi una diputacin al virrey, indicndole la conve-
niencia de su renuncia. sta no se hizo esperar ; lleg ver-
balmente.
se pensaba en una nueva componenda. Cas-
Todava
telliy Saavedra proyectaban el mantenimiento de la
Junta con el simple cambio de presidente, cuando un
grupo tumultuario penetr hasta la sala del Ayunta-
miento, y declar su modo que el pueblo reasuma
la autoridad, destitua la Junta nombrada, y procla-
maba una nueva. sta se haba formado, no se sabe
dnde ciencia cierta, ni importa nada el saberlo; el
pueblo annimo la haca propia, y la impona porque s:
Presidente: Saavedra, el jefe del Batalln de Patricios;
Vocales: Castelli, Belgrano, Azcunaga, Alberti, Ma-
theu y Larrea; Moreno y Paso, secretarios.
El Cabildo, desde los balcones de la Casa Consistorial,
pact con el pueblo que, en escaso nmero, estaba reunido
en la plaza. Dnde est el pueblo? pregunt. Sonad la
campana y aparecer, le fu respondido.
El Cabildo no son la campana pact con aquel grupo.
:
MIL OOHOOIENTOS DIEZ

en el que no se vea ninguno de los promotores del mo-


tn, y reconoci el nuevo Gobierno: el que estaba escrito
en la lista annima.
Poco despus, tronaban los caones en sus troneras
antiguas; se estremecan las campanas en las altas to-
rres venerables, y daban gritos; flotaban en el aire,
como pjaros recin nacidos, las escarapelas bicolores
que llevaban los hombres guisa de distintivo, y stos
se abrazaban, como quien celebra la llegada de un via-
jero que se esperaba, y que, al fin, estaba all.

Eso es, reseado ligeramente, el 25 de Mayo y sus equi-


valentes en Amrica, mis buenos amigos: la maana de
un largo da de la historia. Una esplndida maana.

VI

Trtase ahora, mis amigos artistas, de designar el h-


roe de esa gran revolucin que se inicia : del 25 de Mayo
y sus consecuencias.
Quin haba realizado aquello en Buenos Aires? Ha-
un hombre ? O mejor dicho estaba all el hombre,
ba all :

la concienciahumana depositara del pensamiento funda-


mental de la persona colectiva que all naca? "El Ca-
bildo abierto del 22 de Mayo, dice Groussac, seala el
acto decisivo de la revolucin argentina. A l concu-
rrieron, para combinarse combatirse, las fuerzas va-
rias, afines refractarias, que, de aos atrs, venan
trabajando el complejo organismo .... En todos estaba
la conciencia de un cambio necesario ;
pero en nadie
la visin, siquiera confusa, del edificio futuro que de
los escombros coloniales poda y deba surgir."
. . .."Todo monumento con inscripciones nominativas
100 ARTIGAS

en que se consagre "k los autores" de la revolucin de


Mayo, tiene que cometer la enorme injusticia de desco-
nocer sus verdaderos hroes, que son annimos."
Aquel movimiento no tuvo caudillo, dice el maestro don
Jos Manuel Estrada. En el Ro de la Plata, la revolu-
cin se desarroll por la coincidencia de todas las pa-
siones populares; y sabis que el populacho de Buenos
Aires, llamado en horas de desaliento, salv la naciente
nacionalidad, y puso sobre las cumbres de la historia
su dolo y su lmpara."
Y dice otro maestro, don Domingo F. Sarmiento, en su
Facundo: " Buenos Aires, en medio de todos estos vaive-
nes, muestra la fibra revolucionaria de que est dotada.
En Venezuela, Bolvar es todo. Venezuela es la peana de
esa colosal figura: Buenos Aires es una ciudad entera de
revolucionarios: Belgrano, RondeaU, San Martn, Alvear
y los cien generales que mandan sus ejrcitos, son sus
instrumentos, su brazo; no son su cabeza ni su cuerpo.
En la Repblica Argentina no puede decirse ''el general
tal, libert al pas" sino "la Junta, el Directorio, el Con-
greso, el Gobierno de tal cual poca mand al general

tal, que hiciese tal cosa."


Para que os deis cuenta, mis amigos, de lo que significa
eso que dice Sarmiento, es menester que sepis quin es
ese Bolvar de que nos habla, porque, efectivamente, es
una figura colosal.

Y, antes que Bolvar, bueno es que conozcamos al

mismo Sarmiento, porque es un voto de calidad cuando


se trata de Artigas. Sarmiento fu su detractor encarni-
zado ;
pero tiene mucho de aquel profeta Balaam que
bendeca al pueblo de Israel, cuando, montado el buen
vidente en una burra, iba con el propsito bien delibe-
rado de echar maldiciones y conjuros contra ese pueblo.
MIL OCHOCIENTOS DIEZ 101

Lo indeliberado era en l la profeca; lo indeliberado es


en Sarmiento la verdad. Hombre de lucha, escritor in-
signe, diplomtico, general, y hasta, ratos perdidos,
presidente de la Repblica Argentina, este Sarmiento
fu un varn insigne por muchos conceptos; pero lo

fu, sobre todo, porque vio ms de una vez verdades


intrnsecas que no se vean, y las habl con sinceridad
casi infantil. No era papelfilo; no se someta ms
de lo justo la tirana de los documentos, ni renda
gran culto los manuscritos viejos ni los nuevos ;
pero
lea dentro de mismo con claridad, y deca cosas reales
s

casi inconscientes. Por eso hubo quien lo llam loco, y


por eso hoy le llaman genio, y no sin causa. En Buenos
Aires le han erigido una bella estatua marmrea. Se le
erigirn otras probablemente.
Y, conocido Sarmiento, pasemos Bolvar.

VII

Ya hemos dicho que el movimiento revolucionario se pro-


dujo al mismo tiempo en toda Amrica; por todas partes
se abrieron crteres.
En mismo que en Bogot y en Quito, la inva-
Caracas, lo
sin de Napolen la prisin de Fernando VII determinan
y
algo semejante lo que hemos visto en Buenos Aires. Tam-
bin es el pueblo quien all se levanta: depone al virrey
gobernador, crea una Junta de Gobierno, aclama Fer-
nando VII, etc., etc. Y se empea en una lucha homrica.

mismo que en Chuquisaca la mrtir, y al revs


All, lo

de Buenos Aires donde no se oy un tiro espaol, la re-


presin es inmediata y espantosa. Venezuela es la tierra
de la guerra muerte, la ms sangrienta de la revolu-
102

cin americana. Pero de en medio aquellos populachos,


tan briosos como el de Buenos Aires, surge un caudillo,
(tiene razn Sarmiento), que, ms an que por su genio
militar, por su arraigo en el pueblo, puede ofrecerse
como el espritu de aquellas multitudes, inflamado en
una conciencia de hombre.
Es el mismo Sarmiento el que precisa el carcter de ese
hombre Bolvar. Dice, criticando una biografa que sobre
l se escribi: "En esa biografa, como en todas las otras

que de l se han escrito, he visto al general europeo, los


mariscales del imperio, un Napolen menos colosal pero ;

no he visto al caudillo americano, al jefe de un levanta-


miento de las masas; veo un remedo de la Europa; nada
que me revele la Amrica."
"Colombia tiene llanos, vida pastoril, vida brbara,
americana pura, y de ah parti el gran Bolvar; de
aquel barro hizo su grandioso edificio .
"
. . .

"La manera de tratar la historia de Bolvar de los es-

critores europeos y americanos conviene San Martn y


otros de su clase. San Martn no fu caudillo popular era ;

realmente un general. Habase educado en Europa, y lleg


Amrica, donde el gobierno era revolucionario, y pudo
formar sus anchas el ejrcito europeo, disciplinarlo, y dar
batallas regulares segn las reglas de la ciencia. Su expe-
dicin sobre Chile es una conquista en regla, como la de
Italia por Napolen. Pero si San Martn hubiese tenido que
encabezar montoneras, ser vencido aqu para ir reunir
un grupo de llaneros por all, lo hubieran colgado la se-

gunda tentativa."
"A Bolvar, al verdadero Bolvar no lo conoce
an el mundo; y es muy probable que, cuando lo tra-

duzcan su idioma natal, aparezca ms sorprendente


y ms grande an."
MIL OCHOCIENTOS DIEZ 103

Todo eso tiene mucho de verdad. Vosotros debis tenerlo


muy en cuenta cuando tracis la figura de Artigas, porque
le es muy aplicable. Pero acaso no es toda la verdad.
Es preciso que conozcamos Bolvar, como hemos cono-
cido Washington, para llegar Artigas.

Bolvar fu grande, efectivamente, por eso que dice Sar-


miento: 'porque de aquel barro, del pueblo americano, hizo
su grandioso edificio. Aparece en la historia, muy joven
an. cuando se constituyen las primeras juntas en Caracas;
e enviado en una comisin Inglaterra, y regresa cuando
est empeada la lucha; llega Nueva Granada, y de all

pasa Venezuela, su patria, como libertador; da batallas ;

eae en la primera jornada; emprende una nueva, y triun-


fa ;
pasa los Andes septentrionales, y se abre camino, con
victorias colosales, hasta Bogot; de la fusin de Vene-
zuela y Nueva Granada constituye la primera patria colom-
biana, la uran Colombia; refunde en sta la provincia de
Quito; triunfante en el Norte, desciende, en busca del ba-
luarte espaol, al bajo Per, y lo domina ; se encuentra en
el camino con San Martn, excelso capitn rioplatense que
sube triunfante del Sur, y San Martn se desvanece su
c( intacto, como luz que en luz mayor se disipa; persigue al
enemigo hasta el Per alto; acaba con l en Junn, en
Ayscueho. Despus trata de organizar y gobernar la enorme
patria que ha acaudillado en la guerra ;
pero en las batallas

del pensanrento es menos heroico: vacila, tiene vrtigos y


tinieblas.

Para que os deis cuenta de lo que eso significa,


como empresa militar, bsteos saber que Bolvar di-
rigi como jefe treinta y seis batallas, de las que gan
diez y ocho; fu derrotado en seis y se retir en doce.
104

La guerra que l sostuvo fu la ms encarnizada de


Amrica; guerra muerte, sin cuartel, llena de ho->
rrores y de martirios. Mientras al golpe de su espada
hace brotar la patria de la roca, Bolvar procura en-
cauzarla hacia un porvenir que l ha soado, y que no
se ve con claridad una federacin americana algo as.
:

Que os baste saber,para daros cuenta de esto, que, de los


veinte aos que dur su vida pblica, fu, durante diez y
ocho, jefe supremo, presidente dictador de la compleja
nacin primitiva que surga de su cabeza volcnica, y que
lo aclamaba como un dios.

Pero ms que la historia, yo quiero que conozcis el


carcter, el significado de esa especie de meteoro. Bol-
var no es Washington ; es mucho ms grande y mucho ms
chico que Washington ; es su contraste. Veris como no es
tampoco Artigas: el contraste con ste es todava mayor,
si cabe.
Bolvar es un vastago de sangre azul; es hijo de noble,
sobrino de marqueses. Es un hombre de letras; ha estu-
diado, viajado por Europa, donde ha estado en contacto
con prncipes; jug con el mismo Fernando VII. Ha for-
mado parte de los ncleos revolucionarios constituidos por
Miranda en Inglaterra para envolver la independencia
americana en los problemas polticos europeos, y hacerla
brotar de ellos, aunque sea entregndola Inglaterra.
Ha presenciado las convulsiones internas de la Europa
revolucionaria; las ideas flotantes en el aire europeo re-
suenan en su cabeza, sin llegar formar una armona.
Pero su enrgica personalidad no es arrastrada por esas
formidables influencias; se sobrepone ellas: es original,
completamente original. Hay momentos en que Bolvar es
el tipo del montonero americano, un criollo de alma y cuer-
po; piensa y obra como caudillo heroico; es un tomo de
;;

MIL OCHOCIENTOS DIEZ 105

la masa que va en l. Hay otros, en que no se distingue en


l hombre de esta tierra, ni siquiera al de tierra alguna
ail

vive en los vapores en el fuego, como la salamandra;


sube y baja, como llama vibrtil y policroma en forma de
lagarto. Pero no por eso se ve al hombre europeo; es
Bolvar. Es escritor, verdadero escritor, inspirado, grandi-
locuente. Es poeta, orador, habitante del pas de ensueo
es estadista emprico, filsofo intermitente ; sus proclamas
y arengas son batallas ; son poemas sus combates. Es gran-
dioso; no teatral, porque es sincero. La ambicin de
gloria, de poder, de mando militar, son el motor inme-
diato de aquel esplndido instrumento formado para
las triunfales sinfonas. Quera refundir en su propia
persona Washington y Napolen; no quera ni po-
da ser ninguno de los dos.
Pero en
l, al lado de las visiones que flotan aladas en

elalma y la libertan, vivan rampantes las pasiones que


hormiguean en la carne, el gusano brutal del espritu. Las

pasiones de Bolvar ! Nadie las ha sentido ms


ms altas, ni
bajas.Era impetuoso, irritable las palabras se derramaban
;

de su boca como la sangre de una herida. El movimiento,


la perpetua transicin, la satisfaccin inmediata y rpida

de sus apetitos eran su vida. El reposo en un sitio en un


afecto era para l la muerte, como lo es el agua dulce
para los peces del mar. Amaba con los sentidos, es
decir, no amaba. El incienso de la adulacin
y de la lisonja
cortesana, que lo envolvieron como nadie; la garra de
los deleites voluptuosos los hombres y las mujeres tenan
;

poder sobre l, y. como rfagas de viento sobre una ho-


guera, hacan intermitente la luz de aquel genio, que pa-
saba de las grandes llamaradas las tinieblas sin orillas.

La fiebre, que lo agotaba, y le conservaba al mismo tiempo


la vida y el genio, lo mat por fin en la plenitud de sus
106

aos. Y de su obra qued slo la realidad intrnseca ; los

sueos se diluyeron en la aureola dorada que circunda


su cabeza.
Y la realidad intrnseca de Bolvar, la permanente al
travs de las variaciones, era eso que dice Sarmiento:
la fe en el pueblo, en el barro; la parte que l tena
de comn con ese mismo barro germinal; lo que tena
de comn precisamente con Washington y con Arti-
gas, en medio de
enormes distancias aparentes de
las

esos tres hombres. Bolvar tuvo fe en Amrica, y tuvo


f en s mismo; se senta las alas, y las juzgaba de
fuerza ilimitada. No existen de esas alas en el mundo.
Bolvar crey sinceramente en la existencia orgnica
del pueblo americano recin nacido ; se refundi en l,

se identific con sus grandezas y sus miserias.


con l,

Quiso ser su cabeza, es cierto pero cabeza articulada,


;

irrigada por la misma sangre de todo el organismo.


Despus de realizada la independencia, pens en orga-
nizar aquello, y se sinti confundido ; y con razn . La
repblica no es una semilla: es un fruto. Aquello, all
como ac, era una materia csmica catica. Aunque
su ideal era la democracia republicana, pens en la
monocracia. en el gobierno del hombre necesario, en
senados vitalicios y aun hereditarios, en cualquier cosa
que conjurara el peligro de disgregacin de aquellas
molculas hirvientes. Pero todo eso, y todo lo dems

que quiera atribursele con ese objeto, hasta su propia


tirana, haba de salir del pueblo mismo, del organismo
americano, cuyo definitivo desprendimiento de la me-
trpoli era el alma de su pensamiento visin prof-
ticos. l vio lo grosero, lo primitivo de aquel barro;
pero no renunci l como materia prima de la obra
que su genio entrevea; lleg hablar hasta de una
MIL OCHOCIENTOS DIEZ 107

nueva casta americana, formada de la fusin de todas


nuestras razas, en que se funda su propia sangre hi-
dalga con la del indio, con la del negro. Todo, menos
volver la antigua servidumbre. "Venezuela no ha
solicitado ni solicitar jams su incorporacin la na-
cin espaola, ni la mediacin de potencias; no tratar
jams con Espaa sino de igual igual, en paz y en
guerra" dice en el congreso de Angostura.
All se pens en una monarqua pero, como en Estados ;

Unidos, monarca haba de ser el hroe, Bolvar. Santan-


el

der, uno de sus generales, escribe ste una carta en que


le dice que aceptara la monarqua si el monarca fuese

l, el Libertador. ste rechaza. El general Paez le pro-


pone la corona, encargndole el secreto. Bolvar con-
testa con estas palabras: "A la sombra del misterio no
trabaja sino el crimen."
Eso es, y no sus condiciones intelectuales, lo que hace de
Bolvar el glorioso exponente de la revolucin americana
del Norte. Sus otras condiciones, educacin, elocuencia,
imaginacin, teoras empricas, genio militar, son simples
accidentes, que slo toman ser unidos la sustancia ; ceros
gloriosos que parecen nimbos triunfales, pero que son
aureolas de humo sin la unidad que los preside.

VIII

La revolucin americana tuvo, pues, mis amigos artis-


tas, un hroe, all en el Norte, lo que se llama un hroe,
es decir, un grande hombre, una conciencia humana depo-
sitara de su pensamiento integral: fe en el pueblo, inde-
pendencia democrtica.
No existir algo semejante en esta Amrica subtropi-
!

108 ARTIGAS

cal? No hombre de carne


vivir el hroe de Carlyle, el

y una frmula, una abstraccin, ya que, segn


hueso, no
Vctor Hugo, la multitud tiene demasiados ojos para te-
ner una mirada, y demasiadas cabezas para tener un pen-
samiento ?
Como hemos visto, Groussac no encuentra nadie con
la visin, siquiera confusa, del edificio futuro, entre los

hombres del 25 de Mayo de 1810; Estrada est en el


mismo caso; Sarmiento dice que tampoco lo ve all, ni
lo reconoce en ninguno de los cien generales, San Martn,

Belgrano, Rondeau, Alvear, que mandaron ejrcitos ar-


gentinos.
El hroe de la revolucin de Mayo exista, sin embargo,
mis amigos artistas exista felizmente, y por eso triunf el
;

pueblo, despecho y pesar de todos los hombres de poca


fe, y de las multitudes incapaces de pensar. Nosotros lo

vamos encontrar, lo vamos reconocer entre mil. sin


que pueda confundrsele con hombre alguno.
Pero demos cada uno lo suyo. Fu ese extravagante
de Sarmiento quien, antes que nosotros, despecho de
lo que l mismo afirm, y pese las tinieblas de sus pre-
ocupaciones, entrevio la realidad y pronunci su nombre,
cuando nadie lo pronunciaba; es l quien, al hablar de
Bolvar lo que hemos ledo, nos dice en su Facundo, el ao
3840: "Si los espaoles hubieran penetrado en la 'Rep-
blica Argentina el ao xn, acaso nuestro Bolvar hubiera
sido Artigas, si este caudillo hubiera sido, como aqul,
tan prdigamente dotado por la naturaleza y la educa-
cin."
Nuestro Bolvar hubiera sido Artigas! ;Oh profeta
Balaam
Por qu Artigas, y no alguno de los otros bravos cau-
dillos de esta tierra, ingenuo Sarmiento, siendo as que
MIL OCHOCIENTOS DIEZ 109

los hubo tan heroicos? Por qu n San Martn Puey-


rredn Gemes?
Y qu tena de comn el caudillo oriental con el vene-
zolano, (ya que algo de comn, y muy esencial, haba de
tener para poder ser su equivalente), no siendo, como no
lo eran, ni los estudios en Europa, ni la naturaleza, ni la
educacin, ni el aparato exterior?
Eso es lo que no poda percibir Sarmiento con claridad,
y es eso lo que voy haceros ver yo, mis amigos artistas r

lo que hay de comn entre Artigas y los pocos videntes de


la independencia americana; lo que hay en l de idntico

con el genio, que, en la regin de los iguales, aparece con


su visin, y que, como el Proteo poliforme de la fbula, se
viste con la tnica de Moiss con la armadura de Juana
de Arco; se envuelve en la clmide de Csar en el ca-
puchn de Dante; se pone el uniforme de Washington,
la chaquetilla de capitn de blandengues.
Y eso es lo que debemos convertir en bronce sonoro,
amigos mos.
Acaso nuestro Bolvar hubiera sido Artigas!
Oh viejo Sarmiento, hombre de bien ! Mirabas por el

ojo de la cerradura?
S, era eso lo que estaba all dentro : Artigas fu el Bol-
var del Sur, como ste, con ser la anttesis de Washington,
fu el Washington del Norte era un Bolvar menos gneo
;

fulgurante que el otro, como que naci en una tierra fra


y sin volcanes; menos tentado de exticas apariciones, como
que, encerrado en su pobre tierra americana, no se code
con prncipes, ni conoci grandezas seoriales, ni pudo
pensar en emular Bonaparte, ni ningn Csar coro-
nado; menos poeta, menos elocuente, como que su visin
era silenciosa, de ojos de sibila, inaccesible al carnal deleite.
Pero fu ms autctono, incomparablemente ms autctono
110

que Bolvar, ms creyente en el pueblo americano, ms


carne de nuestra carne, y hueso de nuestros huesos, ms
atento y obediente la voz de su dios interior.
Por l, y slo por l, mis amigos, podemos afirmar que
la revolucin en la Plata tuvo un pensamiento,
el Ro de
y una verdadera revolucin, tan de-
fu, desde su origen,
mocrtica, ms democrtica an, ms republicana que la
del Orinoco. El es, pues, el hombre del 25 de Mayo de
1810, si establecemos esa cifra como el primer da de la
patria que hoy existe en este mundo austral americano.

IX

Porque eso es lo que debemos dejar establecido, y con


mucha precisin, una vez por todas, en nuestra conversa-
cin de hoy, mis amigos: si el rey que se aclamaba en la
plaza de Buenos Aires el 25 de el nombre de Mayo con
Fernando VII, era realmente Fernando VII de carne
el

y hueso, ludibrio la sazn de Bonaparte, era el nuevo


rey, el pueblo americano; si el movimiento de 1810 era
una simple evolucin sociolgica, es decir, la aparicin de
una fuerza progresiva que, combinada con la conservadora
existente, dar una resultante poltica intermedia, si
era, como hoy se proclama grito herido, y se canta en

los himnos patrios, el estallido de una revolucin; si

se trata, en una palabra, de la reforma del coloniaje,

de su abolicin; si el camino que haba de empren-


derse, por consiguiente, era el de la lnea curva, suave
y armoniosa, cuya direccin est indicada en cada ins-
tante por la del momento que lo precede, el de la lnea
recta, rgida y dura, brutal si queris, que no cambia
de rumbo sin estallar y romperse.
:

MIL OCHOCIENTOS DIEZ 111

Hoy parece todo eso muy sencillo, tan sencillo como la


existencia de Amrica antes de Coln. Para quien slo co-
nociera la historia por los cantos y los mrmoles, sera una
verdad inconcusa que todos y cada uno de los proceres de
Mayo creyeron lo primero, y no pudieron creer otra cosa
que nuestra Amrica, libre y republicana, naci real-
mente en 1810.
Pero eso, como la existencia de Amrica, era el secreto
manifiesto revelado al genio, mis amigos; eso lo crey Ar-
tigas; slo l lo crey, cuando menos, con la obstinacin
del posedo de un dios. El fu el brbaro, en el sentido
clsico de la palabra : extraneus, el distinto de los dems,
el extrao.
Los patricios de la revolucin de Mayo, sometidos las
leyes biolgicas que antes hemos estudiado, fueron grandes
y gloriosos ;
pero no podan abrigar aquella fe de los inge-
nuos, transportadora de montaas; no la abrigaron.
Se estudian esos varones ilustres, uno uno, Belgrano,
Pueyrredn, Moreno, Castelli, Rivadavia, Garca, para en-
contrar al hombre de suprema sinceridad, , lo que es lo
mismo, de conviccin clara y propsito fijo, y yo os ase-
guro, mis amigos, que tienen razn los que dicen que no
se le encuentra en la plaza de Buenos Aires. Se busca en-
tonces al hombre de ciencia eminente que pueda suplir,
con una conviccin muy arraigada, la falta de inspira-
cin creadora, y tampoco se da con l.

Si alguno de entre ellos pudiera reclamar la primaca,


ese no sera otro, me parece, que el joven secretario de la
Junta, don Mariano Moreno, al que se designa general-
mente con el predicado de Numen de la Revolucin. l
era, no hay que dudarlo, el alma mater, el maestro de

aquella Junta, que lo reconoca " como el solo capaz,


por sus vastos conocimientos y talentos '* de trazarle su
nimbo.
112 ARTIGAS

Bueno ser que conozcamos, siquiera sea someramente,


ese joven hroe; hoy podemos penetrar hasta el fondo
de su pensamiento, la luz de sus escritos que poseemos.
Moreno fu el fundador y director de La Gaceta de Bue-
nos Aires, rgano de la revolucin; el redactor de los
manifiestos, decretos, comunicaciones de entonces; el en-
cargado por la Junta, de la redaccin de un Plan de las

Operaciones que el Gobierno Provisional debe poner en


prctica para consolidar la Grande Obra de nuestra liber-

tad independencia. Se lee todo eso, y mucho ms, y uno


se convence de que, si bien el joven revolucionario era
una altiva figura, descollante en su medio, no era el hom-
bre nuevo de Amrica, ni tampoco un estadista de gran
preparacin cientfica. Abogado formado en la Universi-
dad colonial de Chuquisaca, ejerca Moreno su profesin
en Buenos Aires. Poco antes de estallar la revolucin, ha-
ba defendido, en una exposicin memorable, las buenas
doctrinas sobre libertad de comercio de las colonias. No
era, sinembargo, un economista; sus conocimientos eran
mucho menos vastos, menos profundos sobre todo, de lo
que juzgaban sus compaeros; sus ideas econmicas rudi-
mentarias, frgiles y vacilantes. No lo eran menos las

polticas : casi no tena noticia exacta de la revolucin in-

glesa ni de la anglo-americana ; le era desconocida la cons-


titucin de Estados Unidos, que haba de ser el modelo de
la de su patria. Haba estudiado algunos de los enciclopedis-
tas francesas; su orculo era Rousseau. Pero si bien Mo-
reno sinti que los principios en que se haba formado
se conmovan al nocivo influjo del filsofo ginebrino,
no se dej dominar por l en absoluto; quiso conciliar
lo inconciliable; divulg el Contrato Social, pero supri-
miendo el captulo en que se atacan las doctrinas reli-
giosas que el procer profesaba, y conserv inclumes. El
MIL OCHOCIENTOS DIEZ 113

ao 1810 lo encontr en ese momento de crisis: nada es-

taba maduro en l.

Leamos algunos prrafos, siquiera, del interesante es-


tudio de Paul Groussac, apologista de Moreno, sobre la

preparacin cientfica de ste. Me parece que Groussac


acierta en su semblanza.
"Mariano Moreno, dice, estaba imbuido en algunos es-
critores del sigloxvm, especialmente filsofos y enciclope-
distas ; stos los saba de memoria, puede decirse, entre-
tanto que parece ignorar los dems, y, entre ellos, al

ms grande ilustre de todos El Espritu de las Leyes, . . .

la magna obra poltica del siglo, la sola que contuviera


algo ms que peligrosas utopas, hiptesis inverificables
apasionadas declamaciones, no se encuentra citada en los

escritos de Moreno, ni parece que le pida nada, no ser


lo que se le alcanzara por el reflejo de Filangieri."
"Este brillante y especioso napolitano, discpulo de
Montesquieu, y sublevado algo ridiculamente contra su
maestro, s que ejerci, junto con Jovellanos, una mar-
cada influencia sobre Moreno
"
1
'
Pero ste muy pronto . . . deja correr su verbo torren-
toso, que arrastra en su carrera, mezclados con ideas y
frases propias, detritus y astillas innumerables de Mably,
Volney, Rousseau; sobre todo de Raynal, el fogoso y des-
melenado historiador del Comercio europeo en ambas
Indias ..."
'*
Villemain ha sealado esta preponderancia y presen-
cia visible del Contrato Social en los debates de la Am-
rica latina, siendo as que casi nunca se le cita en las
asambleas de los Estados Unidos."
11
Para Moreno, no existe nada entre la Asamblea Na-
cional y el Imperio: las leyes, las constituciones, los De-
rechos del hombre, las arengas de los Girondinos y Ja-
8. Artigas. i.
114

muerta para el revolucionario argentino.


cobinos, son letra
Ninguna experiencia ni enseanza pueden extraerse de
los triunfos y catstrofes, de las conquistas y excesos de
la Convencin! El caso es tan extraordinario, que sealo
este nuevo punto de vista los historiadores futuros. Sin
reparar para nada en que, de las tempestades y cataclis-
mos contemporneos, ha surgido la historia un mundo
nuevo, como una Atlntida del seno del Ocano, el pensa-
dor colonial contina extractando, de Rousseau y Mably
sus abundantes referencias las constituciones de Es-
parta y Atenas, y suministrando copiosos ejemplos de
Minos y Licurgo los diputados de Santiago, Jujuy,
Tarija y dems provincias, que ya se ponen en camino
para derrocarle."
Creo que con esto tenemos bastante para comprender
que el Numen, el verdadero Numen de la revolucin de
Mayo no haba aparecido en Mariano Moreno, sin por eso
negar que haba algo en aquella noble cabeza de treinta
aos, y mucho en aquel gneo corazn atormentado. Su
pensamiento integral, en cuanto al fin de la revolucin
americana y los medios que deban emplearse para su
triunfo, estn consignados en ese Plan de Operaciones,
de que os he hablado. Este largo documento era descono-
cido hasta hace muy poco; su aparicin produjo un es-

tupor parecido al pnico: los principios en l adoptados,


el despotismo sobre todo, son contrarios la revolucin
de Mayo; los medios, proclamacin engaosa de Fer-
nando VII, crueldad, terror, exterminio, doblez, traicio-

nes, son contrarios la naturaleza. Hasta se aconseja


all la cesin de la isla de Martn Garca Inglaterra, en
cambio de su proteccin; hasta se proyecta la conquista

del Brasil. . . Ilusiones atrocidades.


Groussac ha hecho inteligentes esfuerzos por demostrar
MIL OCHOCIENTOS DIEZ 115

que ese estupendo documento es apcrifo. No vacilo en


afirmar, tras detenido estudio, que Groussac tiene razn:
ese documento no es de Moreno; ha sido escrito con pos-
terioridad su fecha, y por un detractor de la revolucin

de Mayo. Pero este ignorado autor ha impreso tal vero-


similitud su obra, que el Ateneo de Buenos Aires, que
es quien la ha divulgado ltimamente, lo ha hecho cre-

yndola perfectamente autntica. Si se estudian, efecti-


vamente, los actos y decretos de la Junta de Mayo, ins-

pirada por Moreno, se concluye en que, si bien esos actos


no documento apcrifo, ste se ajusta de
se ajustaron al
tal manera aquellos actos, que slo una mirada muy
experta puede percibir el engao. Veremos cmo se re-
curri al terror y muchos otros de los medios que ese
documento dice aconsejados por Moreno; en cuanto la

proclamacin, sincera engaosa del rey, la Junta deca,


en un manifiesto de Agosto de 1810, redactado por
su ilustre secretario, que "la Capital haba jurado so-
lemnemente fidelidad su amado monarca Fernando VII,
y la guarda constante de sus derechos; y desafiaba al
mundo entero que descubriera en su conducta un solo
acto capaz de comprometer la pureza de su fidelidad."
La biografa de Moreno escrita por su hermano Manuel,
confirma tambin ese concepto.
No quiero hablaros demasiado, mis amigos, de ese Plan
de Operaciones; ni siquiera os aconsejo que lo leis.. .

por si es realmente apcrifo. Fijmonos, sin embargo, en


la contestacin que en l da Moreno, quien quiera que
sea, cuando se le consulta sobre los medios de adherir la
Banda Oriental la revolucin, sometiendo su capital,
Montevideo, que, como lo veris, fu necesario arrebatar
por la fuerza al dominio extranjero. "Sera muy del
caso, contesta, atraerse dos sujetos, por cualquier in-
116 ARTIGAS

teres y promesas, as por sus conocimientos, que nos


consta son muy extensos en la campaa, como por
sus talentos, opinin, concepto y respeto: son el capi-

tn de dragones, don Jos Rondeau, y el capitn de


Blandengues, don Jos Artigas, quienes, puesta la cam-
paa en este tono, y concedindoles facultades amplias,
concesiones gracias y prerrogativas, liaran en poco
tiempo progresos tan rpidos, que antes de seis meses
podra tratarse de formalizar el sitio de la plaza."
Esa visin atribuida Moreno sobre Artigas nos dara
mucho que pensar, amigos mos, mucho, sin duda alguna;
y mucho que hablar. Moreno fu el hombre, de la revo-
lucin argentina, que hubiera podido, acaso, comprender
y aun secundar Artigas; l fu quien ms particip
de su visin democrtica, aunque slo la perciba al tra-
vs de exticos preconceptos que la desfiguraban. Pero
si no hemos de perder el sentido de la proporcin en
nuestras conferencias, es menester que nos limitemos
lo dicho sobre este punto.
El doctor Moreno fu un relmpago; brill y se apag
en el mar. A fines de 1810 se vio extraado de su patria,

y muri en el viaje.

Que tanta agua era necesaria para apagar tanto fuego,


dijo Saavedra, al saber la muerte del luminoso joven en
el Ocano.

j Quin puede ofrecerse nuestro examen como su sus-

tituto en Buenos Aires? Quin como hombre repre-


el

sentativo, que queda all, del pensamiento de Mayo, y


que, por su sinceridad, tenga derecho, lo que se llama
derecho, ser credo y obedecido por los dems hombres?
All estaba don Manuel J. Garca, persona de talento y
MIL OCHOCIENTOS DIEZ 117

de vasta ilustracin ;
pero de ste, no hay que hablar, por
ahora; l ser el agente de restauracin monrquica ms
apasionado del Plata. Hablaremos de don Bernardo de
Monteagudo, el Marat de la revolucin americana, que
termina tambin renegando del principio republicano?
N, no es posible vacilar: el gran personaje que descuella
en Buenos Aires es don Bernardino Rivadavia. Este s

que era un hombre de estado; sus ideas eran firmes y


maduras. Tcanos averiguar cules eran esas ideas sobre
la revolucin de Mayo.
A juzgar por sus primeros actos, se hubiera dicho que
este Rivadavia era realmente el hombre de la nueva fe,

el brbaro, el numen, ya que en ese orden de simblico len-


guaje hemos entrado. Entre otros gestos expresivos, pode-
mos observar uno, que lo es mucho, de este rgido perso-
naje.
Asista un banquete que, fines de 1812, se ofreca
San Martn, llegado recientemente de Europa, y que era
Coronel de los Granaderos Caballo. San Martn brind
por el establecimiento de una monarqua en el Plata. En
mala hora lo hizo. Rivadavia se alz como una furia; es-
taba posedo de tal indignacin, al parecer republicana,
que amenaz San Martn con una botella. Y se la hu-
biera arrojado la cabeza, dice el testigo ocular que el in-
cidente nos narra, sin la interposicin del brazo de Alvear.
Convengamos en que fu muy oportuna y feliz la in-
terposicin del capitn Alvear. Y lo fu, mis amigos, no
slo porque salv la cabeza de San Martn, preciosa cabeza
por Rivadavia, sino por
cierto, del aleve golpe del fiero

que no iba tardar mucho tiempo en ser ms realista


ste
que San Martn y que Alvear y que todos los dems miem-
bros de la Junta de Mayo, pues iba serlo ms que el
mismo Fernando VII.
118

Debo adelantaros aqu, por muy conveniente la forma-


cin de vuestro criterio, el conocimiento de la opinin de
este Rivadavia sobre la revolucin de Mayo. Est consig-
nada en la exposicin que l, en compaa del no menos
insigne don Manuel Belgrano, presenta al rey destronado
don Carlos IV, padre de Fernando VII, en 16 de Mayo
de 1815. Eivadavia y Belgrano, como Diputados y Pleni-
potenciarios del Gobierno de las Provincias del Plata, van
pedir Carlos IV, al infeliz Carlos IV, "que ceda en
favor de su hijo, don Francisco de Paula, (otra innocua
persona) el dominio y seoro natural de aquellos pue-
blos, constituyndole rey."
Es muy original el fundamento de esa actitud, y es eso
lo que yo quiero haceros notar especialmente. Segn esos
plenipotenciarios, la revolucin del 25 de Mayo, si bien
aclam y segua aclamando y jurando Fernando VII, en
todo pensaba, menos en sostener los derechos de ste, por
la sencilla razn de que Fernando no los tena ni por
pienso. Quien los tena, segn Rivadavia en 1815, era Car-
los IV. ste era el rey legtimo de Amrica, pues su de-
rrocamiento por Fernando VII haba sido una verdadera
iniquidad, que slo apoyaban los espaoles residentes en
Amrica, pero no los americanos. stos haban permane-
cido y permanecan como deban, su amado rey
fieles,

don Carlos IV, quien Dios guarde.


Rivadavia y Belgrano establecen, entonces, en nombre
de Amrica, los tres principios siguientes: 1. A aquellos
pueblos no es adaptable otro Gobierno que el monrquico.
2. Ningn prncipe extranjero prometa la seguridad y
las ventajas de uno de la familia de Vuestra Majestad.
3. En caso de no poderse conseguir sta que se ha tenido
siempre por la mayor ventaja, deba preferirse la inte-

gridad de la monarqua.
MIL OCHOCIENTOS DIEZ 119

No entrar, mis amigos, en las intenciones reservas


mentales de esos hombres, cuando tales cosas hacan y de-
can pero yo os aseguro que, si en aquel tiempo no hu-
;

biera habido algo ms que eso que vemos en Buenos Ai-


res; si no hubiera existido el pueblo argentino, oriental y
occidental, y, sobre todo, el hombre plenamente sincero
en obras y palabras, y con derecho, lo que se llama dere-
cho, ser obedecido, poco nada hubiera sido la revolu-
cin de Mayo.
Aquellos ilustres proceres tuvieron la gloria de des-
pertar al pueblo ; ello basta para que los llamemos gran-
des. Pero lo despertaron en la prudente esperanza de lle-

varlo ms menos lejos segn las circunstancias. Cuando


se dieron lo que haban iniciado era una
cuenta de que
colosal no supieron qu hacer con ella, y
revolucin,
quisieron volver atrs; cuando advirtieron que lo que
haban concitado contra el len hispnico era un ca-
chorro de len, que senta en las entraas el salto fisio-

lgico de la pubertad, y el estallar de sensaciones igno-


tas, no se sintieron de su especie comprendieron que, lejos
;

de arrastrarlo, tenan que ser arrastrados por l ;


pensaron
en prevenirse contra sus zarpazos, en domesticarlo cuando
menos ... y hasta en matarlo en ltimo caso.
No era posible. Alea jacta est.

No se vencen leones sino con leones. Y no se les acau-


dilla sin serlo.

No es exacto, felizmente, que ese len caudillo no hu-


biera nacido en nuestro Ro de la Plata, aunque no se le

haya visto en la plaza de Buenos Aires: l estaba entre


nosotros, os aseguro que estaba entre nosotros.

CONFERENCIA VI

LA FECHA INICIAL

La revolucin de Mayo El enviado de Buenos


en Montevideo.
Aires ante el Las expediciones auxi-
Cabildo de Montevideo.
Al Alto Peni. Al Paraguay. A Banda Oriental.
liares. la
Suipacha. Don Gaspar Eodrguez de Francia. La revolucin
de Mayo en Asuncin. El doctor Francia en su guarida.
la
Independencia del Paraguay. El despertar de Banda la
Oriental. El pueblo matinal.

Amigos artistas:

El 25 de Mayo de 1810 ha sido consagrado, y no sin


verdadera causa, como la cifra inicial de independencia
en nuestra Amrica austral. El sol de nuestra bandera es
el de ese da, el de Mayo, el mismo que alumbra la ar-
gentina.
Bien es verdad que no ha faltado quien quiera reivin-
dicar para Montevideo la gloria de haber proclamado antes
que nadie, en 1808, la frmula de independencia; pero creo
que es ese un detalle sin gran importancia.
No falta razn, sin embargo, para fundar esa accin
reivindicatora, que, cuando menos, servira para confir-
122

mar lo que dijimos antes sobre la importancia de Monte-


video como centro urbano.
El movimiento del 25 de Mayo de 1810, en Buenos
uno muy anlogo,
Aires, fu precedido, efectivamente, de
que tuvo lugar dos aos antes, el 21 de Setiembre de 1808,
en Montevideo. Gobernaba entonces en Buenos Aires, como
virrey, don Santiago Liniers, el hroe de la reconquista,
que vamos ver fusilado, en defensa de su rey, por la

expedicin auxiliar dirigida al Alto Per. Mandaba en


Montevideo, como gobernador, el general don Francisco
Javier de Elo, noble y empecinada persona. Acaecida
la invasin de Napolen en Espaa, Elo cree que Liniers.
por su origen francs, no ofrece garantas la defensa
de la patria espaola contra Bonaparte; le pide, en nota
oficial, el mando; se resiste secundar sus
que renuncie
rdenes, y Liniers decreta su separacin, envindole como
sustituto al capitn Michelena, "que tena fama de va-
lentn y aire de matamoros", con orden de reducirlo
prisin. Elo rechaza Michelena, "despus de haber
enarbolado el uno una pistola y recurrido el otro los
puos, en la primera entrevista." El pueblo de Monte-
video, unido los jefes militares, se alza en rebelin:
rodea, sostiene y aclama Elo; se rene en tumultuoso
plesbiscito; celebra el clamoroso Cabildo Abierto de 21
de Setiembre, formado de cincuenta y cuatro miembros,
entre los cuales hay 20 delegados directos del pueblo:
expulsa Michelena; proclama Fernando VII, y, rom-
piendo sus vnculos con Buenos Aires, y an con el go-
bierno de la metrpoli, se separa del virreinato, y forma
una Junta de Gobierno independiente, para custodiar los
derechos del rey prisionero. Todo se hizo, segn las actas
capitulares, "por ser ese el voto del pueblo." Esto es muy
anlogo, casi idntico, como lo veis, lo hecho el 25 de
LA FECHA INICIAL 123

Mayo de 1810 en Buenos Aires; el derecho del pueblo


organizarse sin intervencin de la metrpoli, y la au-

tonoma regional, basada en la igualdad de los pueblos,


quedaron consagrados. El Presbtero doctor Prez
all

Castellano, miembro de la Junta, deca entonces su


obispo: "Los espaoles americanos somos hermanos de
los espaoles de Europa Los de all, vindose priva-
dos de nuestro muy amado rey, han tenido facultades
para proveer su seguridad comn, creando Juntas, y
crendolas casi al mismo tiempo, y como por inspiracin
divina. Lo mismo podemos hacer sin duda nosotros, pues
somos igualmente libres . . . .
"
"Si se tiene mal que Montevideo haya sido la primera
ciudad de Amrica que manifestase el noble y enrgico
sentimiento de igualarse con las ciudades de su madre
patria. .... la obligaron ello circunstancias notorias.
Tambin fu la primera ciudad que despert el valor
dormido de los americanos."
Esa es la frmula, como lo veis, de la revolucin de
Mayo.
Mitre, Lpez, Florencio Vrela, el Den Funes, his-
toriadores argentinos, son los quehan atribuido ese
suceso carcter fundamental. "La Junta de Montevideo,
dice Mitre, es un punto hacia al cual convergen las l-
neas de la historia, y de que parten todos los que de l
se han ocupado, sea que lo hayan interpretado del punto
de vista jurdico, en sus relaciones con el desenvolvi-
miento futuro de la revolucin que l contena en ger-
men, y que deba producir la descomposicin del go-
bierno colonial, como acertadamente lo establece el seor
Lpez, al asignarle su importancia causal en el momento
preciso en que se produjo."
"La creacin de la Junta de Montevideo en 1808,
' '

124 ARTIGAS

agrega Mitre, imitacin de las que se haban formado


en Espaa fu la primera repercusin de la revolu-
cin de la metrpoli sobre su colonia, que sugiri la teo-
ray dio el tipo de la revolucin que deba producirse
ms tarde."
"Instrumento de intereses extraos, movido promis-
cuamente por pasiones propias y ajenas, Montevideo, sin
embargo, fu el primer teatro en que se exhibieron en
el Ro de la Plata las dos grandes escenas democrticas

que constituyen el drama revolucionario : el Cabildo


abierto,y la constitucin de una Junta de propio gobierno
'
nombrada popularmente.
"Este suceso tuvo gran repercusin en Amrica, y su
alcance no se ocult la observacin de los espritus
perspicaces, que presentan la revolucin y la indepen-
'
dencia.
"La Junta del 25 de Mayo de 1810 sera, con otros
elementos y tendencias, la repeticin de la de 1808 en
Montevideo, y la abortada en Buenos Aires en 1809
"
En nuestra conferencia anterior os hice conocer la ex-
posicin de Belgrano y Eivadavia Carlos IV. En ella,

esos diputados y plenipotenciarios del Gobierno de las


Provincias del Plata, presentan al gobernador Elo, de
que ahora hablamos, como el verdadero y nico revolu-
cionario contra la metrpoli; es l, segn ellos, quien,
con los espaoles residentes ha conspirado
en el Plata,

contra el nico legitimo soberano y rey de la monarqua


espaola, que no es otro, segn aquellos plenipotencia-
rios, sino don Carlos IV, que Dios guarde es Elo, quien ;

ha apoyado Fernando VII, contra la lealtad del pue-


blo americano hacia su rey. Recordando entonces Bel-
grano y Eivadavia el momento en que Elo se revela con-
tra Liniers, y tiene lugar el Cabildo Abierto de Monte-
LA FECHA INICIAL 125

video de que estamos hablando, dicen lo siguiente :


'
\ Pero
don Javier Elo se separ entonces de la obediencia de
todas las autoridades de la Capital, y form un Gobierno
independiente, en una Junta que fu la primera de toda
la Amrica."
En esas razones, muy dignas de consideracin, por
cierto, se apoyan los que reclaman para Montevideo el
ttulo de cuna de la revolucin en la Amrica austral.
Pero yo atribuyo todo eso, con ser tan importante,
una mnima importancia; recordemos que tambin se
ha reclamado para los normandos, para los irlandeses, y
hasta para los chinos, la gloria del descubrimiento de
Amrica.
N; el que invent la Amrica no era chino ni nor-
mando : fu Cristbal Coln, el genovs que todos conoce-
mos. Y fu Buenos Aires, la gran ciudad roplatense, ca-
pital del antiguo virreinato, fu su valeroso pueblo, quien
pudo marcar y marc con eficacia, el 25 de Mayo de 1810.
. la hora prima de nuestra vida independiente. All estaba
el virrey, y slo all tena que ser depuesto como lo fu.

Aun suponiendo que Montevideo hubiese llegado hasta des-


tituir su gobernador espaol, lo que no sucedi ni se pre-

tendi, ese acto no hubiera tenido la transcendencia de la

destitucin del virrey en Buenos Aires. Quin puede du-


darlo? Aquel golpe audaz fu decisivo desde el primer
momento; fu el disparo certero que rompe el ala iz-

quierda, la del corazn, al pjaro de osamenta frrea.


Toda la lucha que seguir ese golpe, tendr por objeto
la ya imposible reconquista de Buenos Aires por parte
de Espaa; su conservacin por parte de Amrica. All
deba, pues, radicarse el pensamiento de la revolucin
general; esa ciudad era el depsito de los recursos, el
centro de operaciones, por otra parte.
126

Buenos Aires tuvo la gloria de ser el heraldo de la


libertad; pero, por eso mismo, desde ese momento, dej
de pertenecerse s misma, para pertenecer la revolu-
cin que provocaba. Era preciso que no volviese all el
virrey, y mucho menos el rey; pensar en restaurarlo, era
delito de lesa Amrica. Buenos Aires mismo no poda
hacerlo ya. El propsito de ratificar, de perpetuar lo
hecho en su plaza pblica el 25 de Mayo de 1810, es el

alma de guerra de independencia que all se inicia. De


una parte estar el pueblo americano; de la otra todos
cuantos pretendan volver un paso atrs de la deposicin
del virrey de Espaa en .Buenos Aires, aunque quien lo

pretenda sea Buenos Aires mismo. Eso es lo que se llama


Revolucin de Mayo.
Desgraciadamente la idea contraria anid en los hom-
bres dirigentes, ya que no en el pueblo, de la ciudad ini-
ciadora.
No era Buenos Aires, segn aquellos hombres, quien
deba pertenecer los pueblos que la defendan ; eran los

pueblos quienes deban pertenecer Buenos Aires. He


aqu el grande y funesto error.
La idea de que esa capital continuaba siendo la sede
nata de toda soberana y autoridad, por el slo hecho de
haberlo sido como sede colonial, y por voluntad del Rey
Nuestro Seor; el concepto de que todo deba someterse
al arbitrio y direccin, no ya del pueblo roplatense, sino
d los hombres que en Buenos Aires ocuparan el poder,
y dispusieran, pblica secretamente, secretamente sobre
todo, de los destinos del pueblo americano, se hizo carne
en los hombres de Mayo.
Tu miedo aumenta el nmero de mis enemigos, dice
Macbet. Esa idea aumentaba e"l nmero de los enemigos
de Amrica, y con ellos morir.
LA FECHA INICIAL 127

Pero no por eso el 25 de Mayo de 1810 deja de ser la


cifra inicial de gran revolucin, ni la ciudad de Buenos
Aires su capital gloriosa.

11

Una de las resoluciones adoptadas el 25 de Mayo,


adems de la convocacin de todos los pueblos del virrei-
nato para que enviaran representantes fin de resolver
libremente de sus destinos, y despus de reconocer la
Junta provisional de Gobierno constituida en Buenos
Aires, fu la formacin y el envi inmediato de ejr-
citos, que difundieran la revolucin por todo el terri-

torio de la nacin, y sofocaran las resistencias que sus


propsitos se opusieran. Esas expediciones se llamaban
auxiliares, es decir, colaboradoras centro de apoyo de
los elementos populares que se adhirieran al movimiento
de emancipacin.
Una de ellas se dirigi hacia el Noroeste, hacia la pro-
vincia del Alto Per, que ser ms tarde una nacin
independiente esa expedicin deba cruzar, en lnea diago-
;

nal, el territorio argentino. La otra, bajo las rdenes de


Belgrano, se dirigi hacia el Nordeste, la provincia del
Paraguay, que tambin formar un estado soberano. Ms
tarde se dirigir otra hacia el Sur, hacia el otro lado del
Uruguay y el Plata, hacia la provincia Oriental, que, como
el Alto Per y el Paraguay, ser tambin nacin, y cuya

capital, Montevideo, es el ncleo principal de resisten-


cia lo iniciado el 25 de Mayo en la Capital del virreinato.

Mucho nos convendr saber, antes que todo, y aun-


que sea la ligera, quin resiste en Montevideo y por
128 ARTIGAS

qu resiste. Veamos lo que es el 25 de Mayo de 1810 en


la futura capital del Uruguay. El punto es tan intere-
sante como complejo, y reclamo para l vuestra atencin
toda entera.
Montevideo, como todo el pueblo oriental de que es ca-
beza, no slo adherir entusiasta, dentro de ocho meses,
la iniciativa de Mayo, sino que, conducido por Artigas,
le imprimir su verdadero significado independencia
le dar sus primeras glorias, y conservar su espritu,

cuando los mismos iniciadores renieguen de l pierdan


su fe. Resiste, sin embargo, en los primeros momentos, la
iniciativa de Buenos Aires. Y es muy de notar que la resis-

tencia es unnime; no son slo los espaoles, que han de


sostener empecinados la causa del rey, quienes se oponen al
movimiento; son tambin los nacionales, que, maana no
ms, sern sus ms obstinados sostenedores.
La causa de ese fenmeno ? . . . Fijaos bien en esto,
amigos artistas, porque mucho se vincula con lo que he-
mos hablado, y con lo que vamos hablar.
Los espaoles de Montevideo resisten el movimiento
de Buenos Aires porque dudan, y no sin mucha causa,
de la fidelidad al rey que sus iniciadores proclaman.
Los orientales, porque dudan, tambin con fundamento,
de la fidelidad y del respeto los pueblos que aquel
debe entraar.
Los espaoles temen ver sustituido el virrey, y el rey
por consiguiente, por el pueblo americano. Los orienta-
les temen ver sustituido un virrey por otro virrey, el
espaol por el bonaerense.
Producido el movimiento de Mayo, Montevideo no
permanece impasible, ni mucho menos; se conmueve
profundamente, observa lo que pasa en Buenos Aires,
y se dispone, no obedecer la autoridad de la capital,
LA FECHA INICIAL 129

as se llame Junta virrey, pues no reconoce ms auto-


ridad que la del rey, sino adoptar una resolucin pro-
pia, libre y consciente.
Tanto el virrey Cisneros como la Junta, que conocen
bien el carcter de aquel pueblo, le envan sus repre-
sentantes.
El virrey, antes de su cada, y al sentirla inminente,
le pide adhesin y apoyo, por intermedio de su secre-
tario, que llega fugitivo Montevideo el 24 de Mayo.
La Junta, una vez depuesto el virrey, le reclama el reco-

nocimiento, y elun diputado; pero no lo hace


envo de
por simple comunicacin escrita, como los dems pue-
blos del virreinato, sino envindole un comisionado es-
pecial, el capitn don Martn Galan, que llega la ciu-
dad oriental, el 31 de Mayo, con toda clase de expli-
caciones.
Al enviado de Cisneros, de cuyos actos no quiere ha-
cerse solidario antes de conocerlos y juzgarlos, contesta
Montevideo, despus de larga deliberacin: "que est
dispuesto tomar todas las medidas conducentes la
conservacin del orden y de los derechos sagrados de
'
Fernando VII pero le ordena que salga inmediatamente
' ;

de Montevideo. Al enviado de la Junta qu le contes-

tar? El caso es arduo. Montevideo no tena por qu sor-


prenderse ante lo hecho, pues la Junta de Mayo en Bue-
nos Aires no era sino la repeticin, como hemos visto,

de la de Setiembre en Montevideo. El Cabildo delibera,


y no se cree habilitado para resolver el punto. Convoca
al pueblo, llama Cabildo abierto, es decir, se integra
con los principales vecinos. El Cabildo se realiza el 1. de
Junio, bajo la presidencia del gobernador Soria. En l se

discute larga y acaloradamente; los nimos estn muy


agitados; hay muchas reservas mentales. Se llega, por
all

9. Artigas. i.
:;

130

fin, una solucin por simple mayora, con grande opo-


sicin: la Junta de Buenos Aires ser reconocida, pero
condicionalmente, con ciertas- limitaciones; stas sern fi-

jadas por una comisin especial, que les dar forma, y las
someter de nuevo la aprobacin del Cabildo.
Pero en esos precisos momentos, el 2 de Junio, llega
Montevideo un buque, el bergantn "Filipino", con la

noticia de haberse instalado en Cdiz, en reemplazo de


las Juntas, un Consejo de Regencia, y con comunica-
ciones de ste. Era lo que deseaba el gobierno, el ca-
bildo, el pueblo montevideanos: una ocasin cualquiera,
as fuera la ms inconsistente, para proceder por s
mismos, y para no verse obligados consagrar el dere-
cho que pareca arrogarse Buenos Aires de someter
su autoridad Montevideo, no teniendo la delegacin
directa del rey. De rey abajo ninguno. No se vacila
se lee en voz alta, en la plaza mayor, la proclama de
las autoridades espaolas, que invitan al pueblo ameri-
cano reconocerlas; se las reconoce sin prdida de
tiempo, y se aclama el Consejo de Regencia. Salvas de
artillera, repiques de campanas, juramento solemne de
las tropas, aclamaciones del pueblo. Y siempre, eso s.

viva Fernando VII!


Es claro que la contestacin la Junta de Buenos
Aires se impona, y el Cabildo la acuerda el 2 de Junio
que Buenos Aires reconozca ante todo, como Montevi-
deo, el Consejo de Regencia; que se declare, la par de
Montevideo, vasallo del rey, sin pretender sustituirlo,

y entonces se hablar del envo de diputados, etc.

El Cabildo resolvi, pues, suspender su deliberacin,


hasta conocer la actitud de la Junta deMayo y del pue-
blo deBuenos Aires ante los nuevos sucesos de Espaa.
La Junta de Buenos Aires insiste premiosamente, y en
LA FECHA INICIAL 131

la forma que cree ms eficaz. No slo contesta en una


larga y bien fundada comunicacin, sino que desprende
de su seno su propio secretario, el doctor don Juan
Jos Paso, uno de los varones ms conspicuos del movi-
miento de Mayo, y lo enva convencer Montevideo
con su influjo y la elocuencia de su palabra. El Cabildo
resuelve darle audiencia inmediatamente, el mismo da.

El mensajero habla con pasin y grande elocuencia;


relata los sucesos ocurridos en Buenos Aires, da las
razones por las cuales no se ha reconocido el Consejo
de Regencia que en Montevideo ha sido proclamado.
El Cabildo, despus de oirlo, le intima se retire su alo-
jamiento de extramuros, y resuelve que, "desde que la
diputacin vena al pueblo, deba convocarse ste, en
la parte ms respetable del vecindario, para que, ins-
truido por el diputado, delibere lo que estime justo."
El Cabildo abierto tiene lugar el 15 de Junio. All
est todo el pueblo. Las personas ms caracterizadas
se sientan al lado del gobernador y de los cabildantes:
all estn Soria el gobernador, y don Jos de Salazar,
jefe de la marina, y las autoridades eclesisticas, La-
rraaga y Prez Castellano, y don Nicols de Herrera,
ministro de la Real Audiencia, y Elias, tesorero de Go-
bierno, y los miembros del Cabildo: Salvaach, Aram-
bur, Vidal, Illa, Ortega, Ms de Ayala, de la Pea,
Prez, Vidal y Benavdez; y los ciudadanos Lucas Jos
Obes, y Mateo Magarios, y Juan J. Duran, y Acevedo,
y de las Carreras, y Costa, y Gmez Neira, Mndez, etc.,
etc. Es realmente un senado de gran respetabilidad;

tiene personalidades como las ms ilustres del movi-


miento de Mayo : Herrera, Obes, Larraaga, Prez Cas-
tellano, Magarios.... El diputado de Buenos Aires
exhibe sus credenciales, en que la Junta le da plenos
132

poderes, y lo presenta, por su inteligencia y su pureza


de intenciones, como la mejor prueba de su vivo an-
helo porque la unin de ambos pueblos se realice;
porque pueda la patria "presenciar el tierno espectculo
que prepara Buenos Aires la entrada del represen-
tante de Montevideo en compaa del de la Junta."
Paso hace briosos esfuerzos por arrastrar el Cabildo
su opinin sus razones son las mismas que ha consignado
;

la Junta en su notable comunicacin, redactada por su


secretario Moreno, pero realzadas por el bro del orador.
Y son razones poderossimas, irrefutables. La Junta orga-
nizada el 25 de Mayo no ve, en las noticias recin llega-
das, en la formacin del Consejo de Regencia, nada que
pueda conmover los fundamentos en que descansa. El
fundamento principal de su existencia es la carencia, en
Espaa, de una entidad que sea representante genuina
del rey prisionero. Si las Juntas no lo eran cmo ha de
serlo el Consejo que de ellas procede?
Pero Montevideo cree que ese Consejo de Regencia re-

presenta efectivamente al rey?


Sea, contesta Buenos Aires. Eso no debe obstar nues-
tra unin. Nosotros tambin lo hemos acatado tcitamente,
y lo proclamaremos desde el momento en que estemos segu-
ros de que ese Consejo entraa la voluntad del rey que
hemos jurado, y cuyos derechos defenderemos hasta mo-
rir. "Lo sustancial, agrega Buenos Aires, es que todos

permanezcamos fieles vasallos de nuestro augusto monarca


don Fernando VII, indiscutible para todos; que cumpla-
mos nuestro juramento de reconocer al gobierno de Es-
paa legtimamente constituido, y que, entre tanto, es-
trechemos nuestra unin para socorrer la metrpoli,
defender su causa, observar sus leyes, celebrar sus triun-
fos, llorar sus desgracias." Con ese motivo, el orador
'

LA FECHA INICIAL 133

habl de los peligros que corran los pueblos del virrei-


nato si no se unan reconociendo la Junta de Buenos Ai-
res. Dijo que esa alianza era necesaria para precaverse
de posibles ataques de la corte portuguesa, etc., etc.

Todo eso, y mucho ms, deca Buenos Aires en su nota,


y expres, con grande elocuencia, su ilustre representante
ante el Cabildo de Montevideo.
Y todo eso era de lo ms concluyente que puede ima-
ginarse; nada mejor fundado, nada ms lgico.
Pero conocis algo ms inconsistente que la lgica
en ciertas ocasiones, mis amigos artistas? La lgica de
las palabras! La palabra es un huevo, de donde puede
salir lo mismo un caimn que una paloma. La fidelidad
al rey! Quin es el rey? Los espaoles de Montevideo
crean que era uno; los americanos que era otro. Pero
espaoles y americanos estaban absolutamente confor-
mes en una cosa en que : el rey no deba ser Buenos Aires.
Eso era all lo dems se resolvera entre
esencial; lo
espaoles y americanos de Montevideo. Y eso fu lo
que all predomin, teniendo por rgano principal don
Mateo Magarios, que llev al Cabildo el eco del pueblo
de Montevideo, que, como el de Buenos Aires el 25 de
Mayo, se agitaba frentico en la plaza, mientras el Ca-
bildo deliberaba. Magarios, espaolista radical domin
el Cabildo "con su elocuencia tempestuosa. " El pueblo
sostiene, deca Magarios, "que no se debe aceptar la
Junta de Mayo, porque ella pretende ejercer su poder
como sucesora de los derechos del virrey, y Montevideo,
en esa solucin, no reconoce sino sus propias y legtimas
'
autoridades.
la Junta del 25 de Mayo fu recha-
El comisionado de
zado.El Cabildo abierto resolvi: "que, entre tanto la
Junta no reconociese la soberana del Consejo de Re-
134

gencia que haba jurado el pueblo de Montevideo, ste


no poda ni deba reconocer la autoridad de la Junta de
Buenos Aires, ni admitir pacto alguno de concordia
unidad.
"
Ah tenis, mis amigos, lo que fu el 25 de Mayo de 1810
en Montevideo: algo as como la repeticin del Cabildo
abierto de 1808.
Despus de eso, los espaoles se aprestaron defender
por mismos su rey, y los orientales hacer lo propio
s

con el suyo, que no era el mismo, por ms que ambos


llevaban el nombre de Fernando VII. La misma cascara,
el mismo huevo, al parecer pero del uno saldrn los empe-
;

cinados espaoles; del otro. . . del otro saldr Artigas, el


hombre absolutamente sincero, el hroe.

III

Entre tanto, sigamos las expediciones auxiliares que


la Junta de Buenos Aires ha enviado para difundir el
movimiento de Mayo: la que se dirige al Norte, hacia el

Alto Per, la que va al Paraguay, y, por fin, la que vendr


laBanda Oriental.
La primera expedicin emprende su marcha. En el ca-

mino, tropieza con una conspiracin en pro de la reac-


cin puramente espaola, encabezada por Liniers en Cr-
doba,y la ahoga en la sangre de la primera tragedia que
mancha el territorio. Las instrucciones de Moreno, las del

apcrifo Plan de Operaciones de que hemos hablado, co-


mienzan ponerse en prctica: los ilustres conspiradores

son fusilados por orden expresa de la Junta Central de


Buenos Aires, que, inspirada por el espritu funesto, se

presenta implacable ante el clamor social que pide cle-

mencia. No hubo clemencia.


LA FKHA INICIAL 135.

El ejrcito sigue su marcha hacia el Norte, pues del


Per, de la gran capital del dominio espaol, tiene que
venir el enemigo. Y es preciso cerrarle el paso hacia
Buenos Aires. El ejrcito sigue bajo las rdenes de Bal-
caree y de Castelli, sucesores de Ocampo y de Vieites,

que resistieron la ejecucin de Liniers y sus compaeros.


El ejrcito auxiliar cruza por territorio indiferente. El
sol del 25 de Mayo no apareca por aquellas soledades. La
noche era profunda y sin estrellas la aurora estaba lejos.
;

La expedicin no era, pues, auxiliar de nadie era conquis- ;

tadora del desierto.


Slo al llegar Salta, all en el Norte, encuentra el

concurso popular; all vive un caudillo local, Martn Ge-


mes, que ha reunido milicias, y caballos y ganados, con
los que acrece, por intermedio del gobernador intendente,
conductor del mensaje de liber-
los elementos del ejrcito
tad. Esa expedicin sigue hacia el Norte; penetra en el
Alto Per llega Cotagaita, y all choca con el ejrcito
;

espaol, al mando del general Crdoba, que rechaza al de


Buenos Aires. (27 de Octubre).
Se rehace ste con algunos contingentes recibidos de
Jujuy, y los dos ejrcitos vuelven encontrarse de nuevo,
algunos das despus, el 7 de Noviembre, en los campos de
Suipacha. Solo media hora de lucha hubo en esta accin
campal de las armas argentinas, que obtuvieron all la
primer resonante victoria. Cuarenta muertos, ciento cin-
cuenta prisioneros, toda la artillera enemiga, una ban-
dera y los bagajes, quedan en poder del vencedor.
Este no fu generoso. Tampoco fu aqu clemente, por
y los generales venci-
desgracia. El intendente de Potos
dos, Crdoba y Nieto, fueron fusilados en la plaza de
aquella ciudad. Maldito espritu infernal que entene-
brece la gloria! Tampoco fu grato el recuerdo que dej
136

el la sociedad del Alto Per; no fu popu-


vencedor en
lar. Ese recuerdo haba de reforzar el germen de inevi-
table desmembracin de esa regin andina, que all no
poda menos de existir por leyes naturales. Esa provincia
formar la provincia de Bolvar, Bolivia. Su libertad no
vendr, pues, ella de Buenos Aires; vendr del Norte.
Bolvar, Sucre, sern sus hroes.
Como consecuencia de la batalla de Suipacha, el domi-
nio de la Junta se extendi hasta el Desaguadero, lmite
de los verreinatos del Per y Buenos Aires. Las cuatro
intendencias del Alto Per se declararon por la revolu-
cin. Pero la posesin fu fugaz; seis meses despus, los

ejrcitos libertadores sern deshechos por los espaoles


en los campos de Huaqui.

IV

La segunda expedicin, la dirigida hacia la provincia


del Paraguay, las rdenes de Belgrano, penetr tam-
bin all en territorio enemigo ;
pero de un enemigo capaz
ms Belgrano, que
de desorientar al mismo diablo, cuanto
all deba encontrarse con ms extraordinario de
el caso
patologa social que presenta la historia americana: un
pueblo vigoroso, conducido como un autmata por un
monstruo extrao, mezcla de arcngel y de gato furioso,
de mirada suave y siniestra, llena de fuego fro, de luz
obscura, del eterno contraste, de la eterna negacin-, una
mezcla de Ariel y Calibn. Qu extrao personaje este que

vamos conocer Tena alas ! debemos creeerlo alas de


pielmembranosa pero tena tambin una zarpa escondida
;

en la piel, llena de escalofros, y blanda como una caricia


mortal. No fu el enemigo espaol; fu ese extravagante
;

LA FECHA INICIAL 137

troglodita paraguayo, con el pueblo en las garras, quien,


al sentir el paso de Belgrano, sac la cabeza de entre la
clida selva, y sali al encuentro del ejrcito auxiliar,
para destrozarlo en un abrir y cerrar de ojos. Se llamaba
don Gaspar Rodrguez de Francia.
No es tarea fcil, antes la creo en extremo difcil, si no
imposible, averiguar de qu proceda, cundo y cmo ha-
ba sido engendrado tan extrao y contradictorio ser en
aquella regin apartada, con la que nada tena de comn
pero de que os narre y diga, mis amigos artistas, seca-
lo

ris vosotros las consecuencias que os parezcan ms ra-

zonables. Sobre este don Gaspar Rodrguez de Francia,


que es preciso conozcis para el contraste, se ha escrito
mucho, como no poda menos, y cada cuafl. ha pensado
segn su leal saber y entender. Carlyle se extasiaba ante
el fenmeno ste, que apenas entrevio al travs de infor-
maciones deficientes, y en el que quera ver algo de su
Cronwell. A m me recuerda quiz aquellas marmreas
esfinges descritas por Gautier, que afilan sus garras en
el ngulo de sus pedestales, que nos miran con los ojos en
blanco, conuna intensidad que asusta, y sobre cuyos lomos
leonados se ven como estremecimientos; su cuello de
mujer palpita, como si all latiese un corazn.

Resumamos los hechos ; Belgrano y su ejrcito de 1.000


hombres, entre los cuales descoll por su herosmo un
primo hermano de Artigas, que pronto morir por la pa-

tria, fu inmediatamente destrozado por el ejrcito ene-


migo en Paraguar, el 19 de Enero de 1811. Se fortific
aqul 60 leguas ms abajo, en la margen izquierda del
Tacuar y all sufri el descalabro definitivo: capitul,
prometi retirarse al otro lado del Paran, y se retir
para siempre de aquella tierra intangible.
138

Quin lo haba hecho pedazos? Se dice en las histo-


rias generales de Amrica, malas como toda enciclope-
dia, que el ejrcito que venci era el de don Bernardo
de Velazco, gobernador espaol del Paraguay. Eso es
no ver sino las apariencias, y repetir lo que dijo el pri-
mero que habl de historia paraguaya sin conocerla,
ponindola al servicio de otras historias.
No hubo tal : Velazco abandon el campo ; all concluy
su autoridad. Quien venci Belgrano fu el Paraguay,
el ejrcito paraguayo, conducido, en primer trmino, por
el coronel don Manuel Anastasio Cabanas. Al lado de
ste, lucharon tambin all, como jefes bizarros, Gamarra,

Juan Antonio Caballero, Pascual Urdapilleta, Fulgencio


Yegros, Luis Caballero y muchos otros, todos bravos pa-
raguayos, que figurarn en su tierra.
Pero todos esos combatientes obraban ya dentro del
crculo mgico de la esfinge, dragn, como queris
imaginarlo, que todo sirve en el caso. Fu el aliento de
fuego de esa esfinge dragn quien all venci todo
el mundo : espaoles, argentinos, y los mismos para-
guayos: fu don Gaspar Rodrguez de Francia.
Es menester que aclaremos esto.

Recordad, mis amigos, la repercusin del 25 de Mayo


en Montevideo; la resistencia de esta ciudad someterse
Buenos Aires, etc., etc. El mismo sentimiento de los

orientales hacia la capital del virreinato, y por causas


anlogas, exista en el Paraguay. ste se senta persona
distinta de las dems, y no sin razn, por cierto. El Pa-
raguay, lo mismo que la Banda Oriental, no fu jams,
como se ha dicho, provincia argentina; fu una goberna-
cin dependiente del virrey del Ro de la Plata en los l-
timos tiempos del virreinato. As como la Banda Oriental
LA FECHA INICIAL 139

vivi abandonada y siendo la vaquera de Buenos Aires


durante el coloniaje, el Paraguay vivi casi aislado de

las dems provincias, cuyas influencias sobre l fueron


nulas. Por otra parte, el paraguayo se consideraba de un
origen tnico distinto del argentino ; hasta la conservacin
del idioma guaran en el pueblo, pues all no se ense
una barrera fundamental.
el castellano, constitua

No queriendo, pues, sustituir un gobernador extranjero


por otro tan extranjero como l, no vio en la expedicin
de Belgrano sino el espritu de conquista de Buenos
Aires, y rechaz esa expedicin, con el propsito de con-
quistar por mismo, y para s mismo, la independencia.
s

Pero ese espritu, que en la Provincia Oriental animaba


muchas almas, en el Paraguay, bien que difundido en
el pueblo inconsciente, estaba concentrado en las sole-

dades negras de un alma sola, y de un alma que de tal

manera absorba todas las dems, que se las devor


todas, y se llev la causa de la independencia sus pro-
fundidades psicolgicas, guarida llena de noche glacial,

y habitada por varias familias de serpientes.


Vais ver, mis amigos, cmo los esfuerzos de Artigas
por evitar el injusto predominio de la oligarqua co-
muna de Buenos Aires en su patria oriental, lejos de lle-

varlo matar el nervio popular con la tirana, separar


su pueblo de la defensa comn, lo induce ser el primer
capitn de esa defensa, buscar alianzas con todos los
pueblos libres, incluso el de Buenos Aires, ponerlos
por testigos y jueces de la santidad de su causa, des-
pertar en ellos el sentimiento de su propio ser y del res-
peto mutuo, luchar animoso por la causa de todos los
americanos, que considera una sola nacin, difundir,
la faz del mundo, los ms amplios principios de libertad,
de democracia, de gobierno propio.
:

140 ARTIGAS

Don Gaspar Rodrguez de Francia es todo lo contrario


l proclama el hace la independencia del
principio vital ;

Paraguay; es preciso reconocerlo. Pero no slo separa


ste de Espaa, y de Buenos Aires, y de los orientales,

y de los argentinos, sino del mundo entero ; se lo lleva en


las garras; lo secuestra del contacto de los vivientes, po-
nindole por muralla la distancia, el desierto, y la misma
guerra sostenida por Artigas en defensa del derecho de
todos. Nada sera eso, si se lo llevara para hacerlo feliz

en alguna manera, mientras evitaba, por medio del aisla-

miento, los ataques posibles su independencia. Pero n:


lo encierra en la obscuridad de su tirana inverosmil, y
all se entretiene, durante treinta aos, en matar en l,
con deleite felino, todo germen de vida : hombres y prin-
cipios de civilizacin, relaciones exteriores interiores.

As como os dije lo que fue el 25 de Mayo en Monte-


video, es preciso que os haga saber lo que fu en la
Asuncin, capital del Paraguay. Aqu, como all, el go-

bernador espaol Velazco, al recibir la comunicacin de


la Junta Revolucionaria de Buenos Aires, convoc una
asamblea popular; pero esa asamblea no era como la de
Montevideo: estaba constituida por ms de 200 hom-
bres. . . y don Gaspar Rodrguez de Francia.
Ah lo tenis sentado,con su figura tenue y distinguida,
con su cara caucsica, plida y aquilina, con sus cabellos
que empiezan blanquear, pues tiene 45 aos, sus labios
muy finos, sus manos de dedos muy afilados, su actitud
de perpetuo acecho, y sus ojos, sobre todo, sus ojos cla-

ros, policromos, sin patria ni sexo, cuyas miradas brillan y


LA FECHA INICIAL 141

se apagan, se van las profundidades del alma recoger


algo, y vuelven de transformadas en un
ella derrepente,

relmpago mortal, que hunde en los otros ojos huma-


se

nos y los hace cerrar. Haba nacido en la Asuncin; pero


fu estudiar Crdoba del Tucumn. De all volvi
con los grados de maestro en filosofa y doctor en Sa-
grada Teologa; se aplic especialmente al estudio del
derecho; fu, en el Seminario de la Asuncin, profesor
de latinidad y de teologa; llevaba traje talar, y lea y
estudiaba los enciclopedistas franceses, Rousseau espe-
cialmente, la historia de Roma de Rollin. Aquel hombre,
en la Asuncin del Paraguay, era un extico; su supe-
rioridad en inteligencia, en ilustracin y en carcter, en
carcter sobre todo, era all aplastadora. All no haba
contrapeso posible; ese hombre no tena races de ningn
gnero en aquel pueblo americano, indgena en sus siete
octavas partes, que hablaba en guaran.
Ah lo tenis sentado en la asamblea convocada por
Velazco, para apreciar el 25 de Mayo de 1810. l lo hace
todo, y lo seguir haciendo todo hasta dentro de treinta
aos, en que el pueblo paraguayo, al oir decir que Francia
ha muerto solo y encerrado, los 84 aos de edad, no se
atrever escuchar la noticia, menos darle crdito, y
menos an, penetrar ver el cadver, por temor de que
abra los ojos, y derrame su mirada, ms llena de muerte
que cuando estaba viva.
En esa asamblea de que hablamos, celebrada el 24 de
Julio, ya sugiri Francia la idea de la caducidad del po-
der espaol, y la independencia absoluta del Paraguay;
pero, eso no obstante, se resolvi "guardar fidelidad al

Consejo espaol de Regencia, como en Montevideo, y


conservar amistad con la Junta de Buenos Aires, pero sin
reconocerle superioridad."
142

Llega entonces la expedicin de Belgrano, y es destro-


zada por los paraguayos. El gobernador Velazco puede

darse por caducado, como el virrey Cisneros en Buenos


Aires. En la Mayo de 1811, una conspi-
noche del 14 de
racin, encabezada pordon Pedro Juan Caballero, pero
hecha por Francia, depone al gobernador Velazco, y lo
sustituye por don Valeriano Zeballos y el doctor Rodr-
guez de Francia. Imaginaos quin mandara all. Los que
realizaron el movimiento, todos los prohombres del Para-
guay, Yegros, Caballero, Estigarribia, etc., etc., declara-
ban que su propsito era unirse Buenos Aires; pero
Francia pensaba de otro modo. Convoc un Congreso de
la Provincia, que presidi
l y Zeballos; pronunci en l

un empapado en las doctrinas de Rous-


discurso emprico,
seau. El Congreso acord crear una Junta de Gobierno,
de cinco miembros, y formar con Buenos Aires una so-
ciedad fundada en principios de igualdad. Pero el doctor
Francia no quera eso, y como formaba parte de la
Junta de Gobierno nombrada, aniquil con una de sus
miradas sus compaeros, y, contra la resolucin del
Congreso, se dirigi Buenos Aires en una nota clebre,
de 20 de Julio, firmada por los cinco gobernantes, en que
le notificaba la absoluta independencia del Paraguay. En
ella estableca la doctrina que hubiera debido unirlo con
Artigas y los pueblos que ste va acaudillar; pero esa
doctrina, al abrigarse en su espritu, como si se muriera
en l de terror y de fro, pierde toda su virtud. All deca
Francia que el Paraguay haba resistido la expedicin de
Belgrano buscando su natural defensa; que, caducado el

poder supremo, ste recae en la nacin; que la confede-

Paraguay con las dems de nues-


racin de la Provincia del
tra Amrica era natural y conveniente pero que las des- ;

graciadas circunstancias ocurridas entre Buenos Aires y


LA FECHA INICIAL 143

la Asuncin la haban dificultado; que, en consecuencia,


haba sido preciso que la Provincia recobrara sus dere-
chos usurpados, para salir de la antigua opresin, y po-
nerse cubierto de una nueva esclavitud de que se senta
amenazada. "Se engaara, concluye, quien imaginase
que la intencin de la Provincia del Paraguay haba sido
entregarse al arbitrio ajeno, y hacer dependiente su
suerte de otra voluntad. En tal caso nada habra adelan-
tado, ni reportado otro fruto de su sacrificio que el cam-
biar una cadena por otra, y cambiar de amo."
Con ser esto tan claro, Buenos Aires no acab de com-
prenderlo : la conciencia de su derecho virreinal heredi-
tario, tan irracional y funesto, y la ilusin de que en el

Paraguay exista otra persona adems de Francia, lo in-

dujeron sustituir la conquista por la diplomacia, para


dominar el Paraguay. No exista all un Congreso con
tendencias la unin? Envi, pues, una misin diplom-
tica, formada de los doctores Belgrano y Echeverra; dos
conspicuos personajes.
"Leoncitos m? A m leoncitos y tales horas?
Pues por Dios que han de ver esos seores que ac los
envan, si soy yo hombre que se espanta de leones." As
hablaba el Caballero de la Triste Figura.
Buenos Aires no
saba, indudablemente, con quin se
tomaba. Francia encerr sus diplomticos en un crculo
mgico; no vieron otra cosa que l; fueron muy agasa-
jados. Aqul los visitaba durante la noche; ellos le pa-
gaban sus visitas en su estudio, donde lo encontraban ro-
deado de libros, y frente al retrato de Franklin, que all

tena ;
pasaron por todo cuanto l quiso : reconocieron, en
un tratado, la independencia de la Provincia del Paraguay
de la de Buenos Aires, sin perjuicio de consignar el deseo
de estrechar los vnculos que unen y deben unir ambas
!

344

provincias en una federacin y alianza indisoluble, que las


obliga auxiliarse mutuamente contra cualquier ene-
migo de la comn libertad.

Queris creer, mis amigos, que, despus de esto, toda-


va tent Buenos Aires un nuevo esfuerzo de conquista
diplomtica en aquella tierra, con ocasin del Congreso
que, en 1813, dos aos despus, fabricaba Francia para
sus fines propios ? Todava mand al doctor don Nicols
Herrera, un nuevo leoncito, con el objeto de obtener el
envo del representante paraguayo al Congreso General
de las Provincias unidas ! Representante paraguayo ! Lo
que all se hizo fu : confirmar la declaratoria de indepen-
dencia; romper la alianza celebrada con Buenos Aires;
cambiar el ttulo de Provincia del Paraguay por el de
Repblica del Paraguay; adoptar armas y colores nacio-
nales y poner todo eso en manos de su autor y dueo.
Se cre, como gobierno, un Consulado de dos miembros:
Francia y Yegros. Como el de Bonaparte y Siyes. Fran-
cia se desembaraz de su compaero cnsul, y, al ao
siguiente, 1814, se hizo aclamar dictador temporal prime-
ramente, y vitalicio, perpetuo, eterno, despus.
Y se llev el Paraguay su guarida. Y all lo tuvo au-
sente de la tierra durante treinta aos. El mundo slo
saba de l, por los lamentos que, de vez en cuando, se
oan salir de all; ejecuciones precedidas de suplicios;
espantos plidos en el aire. La gente no poda mirar al

dictador cuando pasaba, rodeado de su escolta, por las


calles solitarias; pona la cara contra la pared.
Veris, mis amigos, cmo slo un hombre en el mundo
hubiera podido ponerse enfrente de don Gaspar Rodr-
guez de Francia, salvar al pueblo paraguayo, incorporarlo
la gloria del comn esfuerzo, sirvindole de ncleo he-
roico como sirvi otros : Artigas ... No pudo ser
!

LA FECHA INICIAL 145

Eso fu, mis amigos, la expedicin enviada por la


Junta de Mayo al Paraguay, las rdenes de Belgrano.

VI

Qudanos por conocer la otra expedicin auxiliadora,


enviada por esa Junta de Mayo : la que, formada de los
restos del ejrcito del Paraguay, unidos regimientos
destacados en Entre Ros, fu destinada prestar au-
xilio la regin oriental del Uruguay y el Plata, bajo
el mando delmismo Belgrano.
Al fin hemos llegado al ncleo popular, vivo, de inde-
pendencia republicana.
Penetrad en esa regin, amigos artistas, y all veris
otro mundo. All s que la expedicin pudo llamarse con
propiedad auxiliadora, aliada de un pueblo lleno de sol,
movido en sus propias entraas por el espritu de Mayo
directamente. All iba encontrar una nacin homog-
nea, caracterstica, nutrida de libertad: el pueblo y la
regin que os he hecho mirar con tanta intensidad en
todas mis conferencias, fin de que los reconocierais en
este momento histrico.
por fin, la cabeza de ese pueblo, no
All encontraris,
don Gaspar Rodrguez de Francia, hosco, sombro, ex-
tico, encerrado en s mismo, sino al hombre ms directa-

mente iluminado por el sol meridiano, al personaje re-


presentativo de todos los pueblos platenses, incluso aquel
annimo que, el 25 de Mayo de 1810, se present en la

plaza de Buenos Aires deshacer lo que haban hecho


los proceres: Artigas.

Artigas y Rodrguez de Francia


El supremo contraste.
Arfig es. i.
!

146

Belgrano mismo manifestaba su entusiasmo ante el

espectculo del levantamiento en masa del pueblo orien-


tal. "Siendo Montevideo la raz del rbol, deca, debe-
mos ir sacarla ; aadindose que, para
ir all, tenemos

todo camino por pas amigo, cuando aqu, en el Para-


el

guay, todos son enemigos. Para esta empresa necesitamos


fuerzas de consideracin y los auxilios prontos; y aun
cuando no se consiga ms que desviar Elo de todas sus
ideas en contra de la capital, habremos hecho una grande
obra.
"
En esa ingenua frase del gran Belgrano, amigos artis-
tas, est condensada la historia poltica de nuestra inde-
pendencia con relacin la argentina. Oh, no! Ya sabr
el pueblo oriental hacer algo ms que salvar la capital
del virreinato; est dispuesto salvarse s mismo ante
todo. Y bien sabe que es l mismo quien tiene que sal-
varse. Al llegar Belgrano, el pueblo oriental est ya le-

vantado en masa al grito de libertad; en su cielo ha lu-


cido, la par que en Buenos Aires, y acaso antes, el sol
del mes de Mayo. Ese pueblo, y no la expedicin auxi-
liadora, ser el que, conducido por un hombre que tiene
la visin del porvenir, librar las batallas campales de
la independencia, dominar con la rapidez del relm-
pago todo el territorio de la patria, y dar la causa
del 25 de Mayo su ms resonante victoria. sta levan-
tar su espritu, que empieza desfallecer, y encerrar
el dominio espaol, como en un calabozo de hierro, en
su propia formidable ciudadela.
Ese pueblo es el que os he ido describiendo hasta en
sus races, amigos artistas, y el que os pide forma para
su alma heroica; ese hombre que concentra su espritu,
es Artigas, nuestro frreo Artigas. Oh! Si yo consi-
guiera que lo amarais, para que pudierais comprenderlo
;

LA FECHA INICIAL 147

Que lo vierais pasar siquiera, en el fondo de mis pala-


bras, como una visin de lo invisible!
Artigas, como os he dicho, ha sido muy calumniado,
muy duramente injuriado. Se aprovech el desamparo en
que qued su recuerdo, y contra l se envenenaron las
fuentes de la historia. En l se nos ha ofendido nosotros
mismos, los orientales. Y sentimos una sed muy grande
de agua de montaa, de vindicacin y desagravio.
Vuestro mrmol tiene que ser vengador y resonante
ms resonante que medio siglo de palabras insensatas, ms
que el coloso aquel de Mennon, que cantaba al ser herido
por el sol. Tiene que disipar la noche con su blancura
luminosa.
Es preciso que ese mrmol haga el da.

El da es la proximidad de una estrella.


:

CONFERENCIA VII

ARTIGAS

Su origen. Su carrera. Semblanza de Artigas. La tradicin


domstica. El Den Funes. El capitn de blandengues.
'

Las invasiones inglesas. La reconquista de Buenos Aires.


Artigas ante el movimiento de Mayo. Su adhesin revo-
la
lucin de Mayo. Los enemigos del Uruguay. Espaa y Por-
tugal. Buenos Aires.

Mis amigos artistas

Artigas, quien ya habis visto aparecer un momento


en las invasiones inglesas de 1806 y 1807, tiene 46 aos
en el momento en que os lo muestro comienza encanecer.
;

Ha nacido en la ciudad de Montevideo, y casi con ella, el

19 de Junio de 1764: menos de cuarenta aos despus


de su fundacin. Ah est la casa solar en que naci; es
solar verdaderamente, si las hay. El abuelo del hroe, don

Juan Antonio Artigas, hidalgo de Zaragoza, viene de Es-


paa Buenos Aires, en 1716, despus de larga y honrosa
carrera militar, tradicional en su familia. Segn Menn-
dez y Pelayo, la voz artiga significa adoctrinado. Quiz
no sea del todo aventurado suponer, segn eso, que la fa-
150 ARTIGAS

milia de Artigas procede de rabes moros convertidos.


Este dato nuevo puede tener algn inters.
Don Juan Antonio Artigas, que forma parte de la Com-
paa de Caballos Corazas del capitn don Martn Jos
de Echauri, es uno de los fundadores de Montevideo. Lo
vemos figurar entre sus primeros vecinos, declarados de
casa y solar conocido; se le adjudica una de las treinta
manzanas que forman la planta de la ciudad recin nacida.
Pero aun antes de fundada sta oficialmente, ya estaba
allavecindado el abuelo de Artigas, con su esposa y sus
cuatro hijos ; esa familia es la primera agrupacin de hom-
bres civilizados que se fija en Montevideo. Aqu viven,
"con casa de firme, con edificios de piedra cubiertos
de teja y otras oficinas, con plantos y arbolados, y con
estancia de ganados mayores en los campos", las fami-
lias de Artigas, Carrasco, Burgus y Callo, que son una
misma, (la esposa de Artigas era Carrasco) y que all

estaban cuando los otros pobladores llegaron fundar


la ciudad, en 1724. Con ellas residan, desde 1723, dos
misioneros de la Compaa de Jess, que evangelizaban
los indios tapes.
Fu, pues, la familia de Artigas, la primera que en-
cendi hogar estable en Montevideo; ella es, en ese sen-
tido, la fundadora de la ciudad, como lo ser de la na-
cin el nieto del hidalgo soldado de coraceros, natural
de Zaragoza. ste forma parte, como alcalde, del primer
Cabildo gobierno municipal constituido por Zabala en
1730; y tanto l, como su hijo mayor, don Martn Jos,
padre del fundador de la patria, prestan grandes servi-
cios militares la colonia, dejan honroso vestigio de su
paso por los ms encumbrados puestos de nuestra vida
cvica incipiente, y son miembros conspicuos del primi-
tivo patriciado oriental.
151

Es bueno que conozcis, por razones que yo me s, y


que ahora me reservo, ese abolengo de Artigas.
Os lo presento en 1811, al adherirse la revolucin de
Mayo, ocho meses despus de iniciada en Buenos Aires.
Es capitn de caballera; Ayudante Mayor del Regi-
miento de Blandengues ; el grado ms alto que pueden
aspirar los criollos en el ejrcito colonial.
Ha ingresado en la milicia los 32 aos, en 1797. Muy
bueno ser que precisemos esta fecha, porque ella nos
permite dividir su historia en tres pocas caractersticas:
su vida piivada, desde su nacimiento en 1764, hasta ese
ao 1797 ; sus 14 aos de carrera militar, que terminan en
1811; y. por fin, su grande historia.
Las viejas patraas, en que se ha presentado Artigas
como un ente mitolgico desde la infancia, se han desva-
necido. No hay tales aventuras extraordinarias. Artigas
no fu velado por guilas en su cuna, ni amamantado por
ninguna loba. Su buena madre, doa Francisca Antonia
Arnal, le dio su leche. Su padre, don Martn Jos, es tam-
bin militar; ha prestado grandes servicios; pero tiene
el pecado original: es criollo, y, como su hijo, no ha po-
dido ascender sino lo que ste ascendi: capitn de
caballera. Bueno es que advirtamos eso: que Artigas es

segunda generacin de americanos. La posicin de su


padre es holgada y decorosa, gracias su trabajo: tiene
su casa en la ciudad, una barraca depsito de frutos,
campos y ganados; posee tierras heredadas de su padre
en Chamiza, otras denunciadas por l en Casup, y las

de su esposa en el Sauce. Puede dar sus hijos, en el

convento de los franciscanos, la mejor instruccin que


entonces se adquira, y que, si no era grande, era la

que entonces constitua un hombre culto. La que recibe


el cuarto de sus hijos, el que nosotros nos interesa,
152

es ms esmerada que la de sus hermanos. stos se con-


sagran muy pronto al trabajo de campo ; aqul perma-
nece en la ciudad, y es compaero de estudios de Nicols
de Vedia, Melchor de Viana y otros.
Os ofrezco el manuscrito ms autntico que he encon-
trado, para que deduzcis la primera educacin de Artigas
por el carcter de su letra, mucho ms correcta, como lo
veis, que la de muchos proceres civiles, cuanto ms mili-
tares, de entonces. En ese documento veris tambin la
firma de Manuel Francisco, el mayor de los hermanos.
Su abuelo materno, don Antonio Arnal, ha advertido
>

sin duda esas tendencias literarias de su nieto predilecto,,


instituye una capellana en su favor, creyendo ver en l
un futuro sacerdote un prelado acaso. En cuanto al con-
;

cepto que de l tuvo siempre su padre, baste decir que le

don en vida el usufructo de un solar, en que Artigas


construy su casa, y lo design despus albacea en su
testamento.

Artigas tiene veinte aos ha de pensar en su porvenir.


;

No son amplios, por cierto, los horizontes que se abren


ante l. Los puestos de la administracin pertenecen
los espaoles; la iglesia y la milicia son las dos nicas
carreras. Artigas no se siente inclinado la carrera ecle-
sistica ; no utiliza la capellana instituida por su abuelo.
Nada ms visible que su vocacin y sus aptitudes milita-
res ;
pero .... el militar no se hace en Amrica pertenece ;

al rey. seforma su lado, viene armado y galoneado de


ultramar. Uno se imagina lo que hubiera llegado ser
Artigas si, dejando su pobre tierra, se hubiera incorpo-
rado los ejrcitos de Europa, como lo hicieron otros ame-
ricanos que all se educaron. No la dej, felizmente : no
dej su tierra .... Y eso debemos el haber tenido en l
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AUTGRAFO DE ARTIGAS
Oopla fotogrfica de un expediente que existe en la Escribana de Gobierno y Hacienda de Montevideo
ARTIGAS 153

algo ms que un gran general, recamado de oro y gana-


dor de batallas.
Aqu qued, encerrado en la plaza fuerte de Monte-
video, aprisionada su vez en su grantico cinturn de
murallas y cubos artillados, con su formidable ciudadela
por broche, y erizado de las pas de sus trescientos cao-
nes ms. La vida, de portones adentro, era sencilla y
montona funciones
: religiosas, corridas de toros, revistas

militares; saraos de vez en cuando, honrados por la pre-


sencia del Gobernador, don Joaqun del Pino, futuro vi-
rrey del Plata; paseos por las murallas las costas. Las
puertas de la ciudad se cerraban al anochecer, y nadie
entraba ni sala. Sabemos de la vida del joven Artigas
en esa poca; de sus aficiones y costumbres. Era afable,
y atencioso; muy dado la sociedad; vesta con esmero,
lo cabildante, como entonces se deca, con su coleta, y
su casaca bordada su chaquetilla de alamares trenci-
lla fina en el pecho, y su pino en la espalda.
Pero lo que constitua el lujo de los jvenes de enton-
ces, y les ofreca ocasin de ostentar elegancia y bizarra,
era Poseer y montar caballos briosos, casi ind-
el caballo.

mitos y bien enjaezados salir al campo, en alegres cabal


;

gatas, y entrar de regreso por el portn de San Pedro


con aventuras que contar, devolviendo con arrogancia el
saludo de ojos amables, era el triunfo de los elegantes
criollos, que estaban convencidos de su innata superio-
ridad como jinetes sobre los europeos chapetones, y lo

juzgaban rasgo distintivo del americano.


Artigas iba menudo los campos de sus hermanos y
parientes; comparta sus faenas como deporte atltico-
se adiestr en ellas; desarroll su fuerte organismo, se
hizo gran jinete: domaba un potro; enlazaba un toro
salvaje; boleaba un avestruz.
:

154

Se resolvi, por fin, consagrarse seriamente los tra-


bajos de campo, convencido de que la carrera de las ar-
mas, la que se senta inclinado, era inaccesible para l.

En esos trabajos invirti diez doce aos : de los veinte


y dos de su vida. Su actividad fu extraordi-
los treinta

naria; trabajy negoci en Misiones, en el Arapey y


Queguay, en Soriano especialmente; recorri y domin
todo el territorio de la provincia ; conoci bien su tierra
hombres y cosas; form entonces esa imaginacin topo-
grfica que ser su rasgo caracterstico fu pastor, caza- ;

dor, ms bien, de animales bravios, y conductor de hom-


bres, ms fieros an. Esas faenas de campo, en aquel
tiempo, eran una conquista del desierto, una constante y
peligrosa aventura. Artigas adquiri, por su honradez,
su inteligencia y su valor, la autoridad, el prestigio, la

nombrada, que sern el fruto verdadero de esos sus diez


aos de labor y de prueba.
En cuanto los productos que acopiaba, cueros, astas,
grasa, crin, eran remitidos por l su padre, que los de-
positaba y negociaba en su barraca; muchas veces eran
llevados por l mismo Montevideo, donde descansaba
algn tiempo, cultivaba sus amistades, y, sobre todo,
senta renacer su vocacin las armas.
Se encuentra precisamente en Montevideo, en 1797.
cuando se crea un nuevo regimiento, llamado Cuerpo Ve-
terano de Blandengues, destinado principalmente de-
fender las fronteras contra los portugueses y los con-
trabandistas, y proteger, contra los salvajes y malhe-
campos que reclamaban
chores, los vecindarios de los
amparo. Artigas, estimulado por hombres influyentes,
se resuelve,por fin, seguir su vocacin: ingresa en el
nuevo regimiento como simple soldado meritorio, ca-
dete. El 10 de Marzo de 1797, en que tal sucede, es el
da inicial de su nueva vida.
155

Se ha dicho que ingres al ejrcito con el grado de capi-


tn. Nada ms inexacto. Fu simple soldado distinguido.
Se le confiaron, es cierto, las funciones de teniente, pues
ya gozaba de un 'alto concepto; pero el grado no se le

otorg sino un ao despus, en 1798. En cuanto al de


capitn, con que lo encontramos al iniciarse la revolucin,
trece aos de labor y de mritos le fueron necesarios para
obtenerlo. Fu capitn el 5 de Setiembre de 1810. No ne-
cesit Artigas ms experiencia que la propia, para com-
prender que, sin patria independiente, no haba ni poda
haber patria para los americanos.

Los mritos contrados por l en su carrera militar es-

tn amplsimamente documentados. Lo vemos en todas


partes desempeando las comisiones ms laboriosas, im-
portantes y difciles : en los dos solos primeros aos de ser-
vicio, recluta, por sus prestigios, doscientos hombres para
su regimiento; persigue contrabandistas y malhechores,
guarnece las fronteras contra las invasiones portuguesas;
su presencia es orden,, autoridad, garanta. Leemos en

un proceso autntico: El teniente Artigas recibe orden


de prender un sargento ste se resiste se atrinchera
; ;

en una casa. Artigas no pasa adelante; da cuenta del


caso al Gobernador; le dice que slo dando muerte
aquel hombre ser posible arrestarlo, y pide autoriza-
cin expresa para ello. No fu necesario: el rebelde se
rindi por persuasin al noble teniente. En 1803, la

Comisin representativa de los hacendados del pas pide


al virrey Sobremonte que se sirva enviar al teniente de
Blandengues Jos Artigas, y slo l, en proteccin de
los campos. "ste se ha portado, dicen los hacendados,

con tal celo y eficacia, que, en breve tiempo, experimen-


tamos los buenos efectos que aspirbamos, viendo susti-

tuido el temor y sobresalto por la tranquilidad de esp-


ritu v seguridad de nuestras haciendas." Los hacendados
156

se comprometen abonar de su propio peculio los sueldos

de Artigas, y, algn tiempo despus, "en manifestacin


de su justo reconocimiento" le acuerdan espontnea-
mente un donativo gratificacin extraordinaria de qui-
nientos pesos.

Recordaris, mis amigos, lo que hemos dicho sobre las


tendencias y empresas de Portugal en la frontera del
Norte. Si no se pone remedio inmediato sus avances,
la regin oriental ser arrebatada Espaa. Don Flix
de Azara, el ilustre sabio, que se da cuenta del problema,
propone, el ao 1800, como remedio, un vasto plan de
fundacin de pueblos en esa amenazada frontera. El vi-

rrey lo aprueba; nombra al mismo Azara Comandante


General de Campaa, y pone sus rdenes al teniente
la

Rafael Gascn, y, por pedido del mismo Azara, al Ayu-


dante Jos Artigas "en quienes, dice, concurren las cua-
lidades que al efecto se requieren." Azara pens en levan-
tar el mapa de la regin fronteriza ;
pero, fin de evitar
demoras, confi Artigas la tarea de dirigir el reparto
de tierras, asistido del agrimensor piloto de la Real Ar-
mada, Francisco Ms y Corucla.
Yo atribuyo grande importancia ese contacto de Ar-
tigas con Azara; la activa participacin de aqul, sobre
todo, en la obra y el alto pensamiento de ste. Estoy per-
suadido, sin embargo, de que el problema, en toda su ex-
tensin, era dominado con mayor intensidad por Artigas
que por elmismo Azara.
Artigas tena en la imaginacin el mapa de una patria
futura; es fuera de duda; lo estaba trazando, al realizar
el plan del ilustre sabio. La visin del que sera fundador
de esa patria se transparenta en la pasin con que lucha
entonces contra los avances del portugus, y an contra
ARTIGAS 157

la desidia indiferencia de sus propios jefes espaoles,


en la defensa del territorio; esa desidia, que en algunos
llegaba al pacto venal con el enemigo, lo desespera, lo
pone la imprecacin en su boca. La actividad y
desalienta,
la pasinque vemos entonces en Artigas se explican. Qu
poda importar los espaoles un pedazo ms menos
de territorio colonial en estas Amricas? Ellos tenan su
tierra, su verdadera tierra del otro lado del Atlntico.
Una Europa compensaba con creces la ce-
plaza fuerte en
sin de un milln de kilmetros de desierto americano.
Artigas es otra cosa; l no tiene ms tierra que sta
que defiende: este germen de su futura patria indepen-
diente es todo para l. Se v claramente que l ya no es,

desde ese perodo de su vida, el simple ejecutor del pen-


samiento espaol, que trata y contrata en Europa sobre
el destino de estas regiones; que cede las Misiones orien-
tales, con todos sus hombres y contra la voluntad de stos,

al portugus, como se cede una jaula de pjaros salvajes,


y que le hubiera cedido todo, sin excluir Montevideo, si

as lo hubiera exigido la poltica europea. Es evidente,


de toda evidencia, que la defensa eficaz de esa regin
oriental, limtrofe del portugus, no puede venir del otro
lado del Atlntico, ni siquiera del otro lado del Plata.
O la defienden los orientales, desaparece fundida en el
dominio portugus. Ya veremos eso con gran claridad.
Artigas ha pensado mucho en ello ; ha aprendido, en la
observacin de hombres y cosas, en la honda comunicacin
consigo mismo, lo que no se aprende en libros, lo que no
hubiera sabido, si, formado en Europa, hubiera regresado
con entorchados y condecoraciones reales.

Nos encontramos, en este momento, con una crisis en


la vida del hroe. El 10 de Marzo de 1803, est ste en
158

Montevideo, y gestiona su retiro del ejrcito pide, en una


;

larga y fundada exposicin, ser agregado la plaza, con


sueldo de retirado. Invoca sus servicios, que enumera, y
el estado de su salud. El rey le niega el retiro, porque
no quiere privarse de su concurso. El bizarro teniente,
(pues sus servicios no lo han hecho ascender en su ca-
rrera), vuelve campaa, como ayudante del coronel don
Francisco Javier de Viana, hijo del antiguo gobernador,
honesto caballero, que lo distingue especialmente; pero,
en Marzo de 1805, desde su campamento de Tacuaremb,
cien leguas de la Capital, reitera su pedido de retiro.
Lo obtiene, por fin. Vuelve Montevideo, donde el gober-
nador Huidobro nombra oficial
lo del Resguardo, con
jurisdiccin del Cordn al Pearol.
Qu es eso? Abandona Artigas la carrera militar?

Estaba realmente enfermo ?


Lorenzo Barbagelata, en un precioso estudio que le de-

bemos, nos ha revelado la causa de esa crisis. El 31 de


Diciembre de ese ao 1805, Artigas, los 41 aos, con-
trae matrimonio con su hermosa prima Rafaela Villagrn,
quien amaba con pasin. El teniente retirado soaba en
la dicha domstica. No pudo ser. La felicidad no era para
l, porque no es compaera de la gloria. Un ao despus,
al nacer su hijo nico, la joven madre, atacada de enaje-
nacin puerperal, es arrebatada para siempre de los bra-

zos de su esposo.
ste vuelve la vida de soldado con esa herida en el

alma. Herida incurable. La soledad ser su compaa ; la


patria su solo amor fecundo. Ya hablaremos, si la ocasin
se presenta, que s se presentar, de esas tristezas del
hroe.
159

As lo encontraron las invasiones inglesas de que hemos


hablado: vestido de teniente de Blandengues.
Cuando, en Noviembre de 1805, se supo en Montevideo
que un convoy ingls andaba por las costas brasileas, se
tomaron precauciones; se form un nuevo escuadrn de
El gobernador Huidobro lo puso las rde-
caballera.
nes de Artigas.
Ese convoy precursor atraves el Atlntico, y cay so-

bre el Cabo de Buena Esperanza, que fu arrebatado


los holandeses; pero ya sabis cmo, al ao siguiente, en
1806, el nublado descarg tambin sobre el Ro de la Plata,
y cmo se proyect sobre sus relmpagos la figura bizarra
del teniente Artigas; lo vimos en la reconquista de Bue-
nos Aires, en el Cardal, en la brecha de Montevideo.
Nada menos aventurado que afirmar, mis amigos ar-
tistas, que, en el momento en que nos encontramos, el de

la revolucin de Mayo, Jos Artigas es el oficial ms bi-

zarro y mejor conceptuado del ejrcito colonial. Ya tuvi-


mos ocasin de conocer el concepto que de l tena Ma-
riano Moreno. Don Rafael Zufriategui, que, en 1811, in-
formaba, como diputado de Amrica en las Cortes de C-
diz, sobre la situacin del Ro de la Plata, relataba la
angustia causada en Montevideo al saberse que Artigas
y Rondeau haban abrazado la causa americana: "Es-
tos dos sujetos, deca con ese motivo, en todos tiempos
haban merecido la mayor confianza y estimacin de todo
el pueblo y jefes en general, por su exactsimo desempeo

en toda clase de servicios ;


pero muy particularmente don
Jos Artigas, para comisiones en la campaa, por sus di-
latados conocimientos en la persecucin de vagos, ladro-
nes, contrabandistas indios charras, que causan males
irreparables, igualmente para contener los portugueses
que, en tiempo de paz, acostumbran usurpar nuestros ga-
160

nados, y avanzar impunemente dentro de nuestra lnea."


El ao 1818, el mariscal de campo don Gregorio La-
guna proyecta y presenta al rey, que lo aprueba, un plan
de reconquista del Plata insurreccionado, y dice en sus
instrucciones: "Ser uno de los primeros cuidados del
general atraerse su partido al guerrillero don Jos Ar-
tigas . . . Este Artigas era, el da de la revolucin, ayu-
dante mayor de un regimiento de caballera, y tom el

partido de los insurgentes; despus el rey, conociendo el

mrito de ese oficial, lo indult y ascendi al grado de


brigadier ... He aqu uno de los puntos ms esenciales
para la reconquista, y en el que el general debe emplear
todo su talento para ganrselo . . . colmarlo de beneficios,
graduaciones y mando, pues hacindolo as, no solamente
le sobrar todo nuestro ejrcito, sino que, con su ayuda,

se conseguir la destruccin de todos los rebeldes de aquel


hemisferio."
H ah un mariscal espaol que coincide con Sarmiento,
el americano, cuando ste afirma que Artigas hubiera sido
el Bolvar del Plata, si los espaoles llegan l.

II

Eso era, pues, Jos Artigas, mis hermanos artistas,


en el momento en que os lo tengo que hacer conocer per-
sonalmente.
Ahora os debo su retrato, es decir, el alma de ese ca-
pitn, hecha visible en un cuerpo. Que, yo s poco, es
eso lo que debe entenderse por un retrato luz interior limi- :

tada por una forma; revelacin de lo superior en lo infe-


rior, de lo grande en lo pequeo; transparencia, carcter,
expresin ; lo invisible percibido por los ojos ; el silencio
21 DE HATO DE 1811

Artigas frente Montevideo despus de 1-as Piedras


Cuadro de Carlos Mara Herrera | Club Oriental de Buenos Aires
161

hecho sensible al odo . . . Creo que por ah, ms menos,


se va la inaccesible nocin de forma esttica, arte,
belleza concreta, como se llame.

Vosotros necesitis algo del cuerpo de Artigas, para en-


cerrar en l Artigas. Toda la iconografa que poseemos
se reduce al apunte de viajero, que generalmente se atri-
buye al sabio francs Bompland, y que figura en el atlas

de la obra de Demersay El Paraguay. Es ste quien


debe atribuirse, pues. Os ofrezco ese recuerdo grfico
del hroe casi nonagenario, como lo veis, no es
que,
ms que la silueta de una ruina. Juan Manuel Bla-
nes, nuestro insigne artista nacional, la ha restaurado con
inteligente penetracin, y nos ha legado el gran retrato,
que tambin os ofrezco, fidelsimo en su indumentaria.
Tras ] han venido otros artistas, ms menos afortuna-

dos: Juan Luis Blanes sigui de cerca su padre en el


lienzo inconcluso de la Batalla de las Piedras que existe
en nuestro museo, y que tambin os muestro; Digenes
Hequet ha evocado al hroe, con amor y discrecin, en
sus numerosos cuadros; pero es Carlos Mara Herrera
quien me parece haber sentido con mayor intensidad la
persona de Artigas en el valiente cuadro que tambin os
presento. Podis mirar tambin, si os place, el busto
modelado por mi hijo Jos Luis. Es obra de nio; pero
algo expresa, me parece, en su balbuciente ingenuidad.
Vosotros, mis amigos, nos debis ahora vuestro Artigas,
el vuestro, la revelacin, en un hombre de hierro, del hom-
bre vivo que se levante en vosotros al llamado de mis pa-
labras, si stas tienen el poder de llamar. Espero que me
creeris, si os digo que yo he visto Artigas en alguna
parte, y an en ms de una; bien sabis con cunta pre-
cisin se ven esas cosas: lo invisible convertido en visin.
Artigas me ha mirado, se ha movido en mi presencia,
11. Artigas. i.
162

me ha revelado su carcter, sus actitudes, y hasta el co-


lor de sus ojos, en lo mucho que escribi. Por lo que os
dije de su educacin, comprenderis que ese alumno de los
Padres Franciscanos no era un literato. Es evidente, sin
embargo, que el gran caudal de documentos que poseemos
con su firma han sido redactados por l personalmente.
Eso no lo confunde el hombre medianamente experto en
achaques de hermenutica literaria. Esos documentos son
suyos, exclusivamente suyos; no se les puede confundir
con los emanados de los que lo rodean. En ellos se le ve lu-
char con la falta de tcnica ;
pero, en medio de sus nfasis
y redundancias, propias de la poca, por otra parte; al
travs de lo que Carlyle llamara su dialecto, aparecen su
fisonoma y su carcter permanentes con nitidez perfecta.
Pero, para ver bien Artigas, contamos, adems, con
las descripciones que de l nos han hecho los que lo vieron.

Todos, Larraaga, Cceres, Daz. Funes, Robertson, todos


los que lo trataron, se sintieron movidos ensayar el

retrato de aquel hombre singular.


El sabio Larraaga, que amaba al hroe, nos dice que
"era hombre de estatura regular y robusto, de color bas-
tante blanco, de muy buenas facciones, con nariz aguilea,
pelo negro, y con pocas canas."
Don Vicente Fidel Lpez, que odiaba Artigas con
'
miedo cerval, dice que ' el valo de su cara era perfecto,
tirando ser agudo, aunque no mucho; pero lo bastante
para ser pronunciado. Su cabeza muy regular, bastante
desenvuelta, y enteramente conforme al mejor tipo de la
raza caucsica su perfil era sumamente acentuado y cl-
;

sico. .
" Todo eso y nada, me parece que es la misma
.

cosa. Es ese un pobre retrato impersonal.

Artigas era de estatura mediana; no tena contextura


atltica, ni siquiera robusta; su aspecto era ms bien de-
;

ARTIGAS 163

licado; su cuerpo era ms encorvado que erguido; sus


modales, actitudes y movimientos muy reposados. Tena
la cara ovalada, aguilea la nariz, los ojos grandes y cla-
ros, pardos azulados; era fina la comisura de sus labios,

pero el superior muy amplio la tez plida, linftica


;
;
poco
poblada la barba; el cabello escaso y fino, ligeramente on-
dulado, y de un color castao claro, rubio dicen algunos
la calvicie precoz le dilat la frente, amplia de suyo, de
parietales deprimidos.
Veamos de penetrar en lo interior.

"Su conversacin, nos dice Larraaga, tiene atracti-


vos; habla quedo y pausado; no es fcil sorprenderlo
en largos razonamientos, pues reduce la dificultad
pocas palabras, y, lleno de mucha experiencia, tiene una
previsin y un tino extraordinarios."
Cuando yo lea esa autntica descripcin, senta mo-
verse en mi memoria la magna pgina en que Carlyle
nos retrata su Mahoma.
"Sus compaeros le llamaban el Ami/n, el creyente,
un hombre de verdad y fidelidad; verdadero en todo
cuanto haca, en todo cuanto hablaba y pensaba. Tambin
notaban que, en todo lo que deca, daba siempre enten-
der alguna cosa. Hombre ms
bien taciturno, y, cuando
nada tena que decir, silencioso; pero oportuno, discreto,
sincero cuando hablaba, y siempre esclareciendo la cues-
tin : nico modo digno del discurso. Carcter grave y
franco; pero al mismo tiempo cordial, amable y hasta jo-
eoso y amigo de la risa de vez en cuando."
Salvo lo de taciturno, yo veo mucho de Artigas en ese
rabe Mahoma, conocido de Carlyle. No me gusta lo de
taciturno, porque nos desva del carcter que buscamos;
nos sugiere la idea de sombro, ceudo; la de impasible,
sobre todo.
164

Y no es eso lo que vio en Artigas el ingls Robertson,


por ejemplo. " Pienso, dice, que si los negocios del mundo
entero hubieran pesado, sobre sus hombros, hubiera proce-
dido de igual manera. Pareca un hombre abstrado del
bullicio, y era, bajo ese punto de vista, semejante al ms
grande de los generales de nuestra poca, si se me permite
la alusin."
Eso ya es otra cosa: abstrado, pensativo, en comunica-
cin constante consigo mismo. Eso s: eso es perfecta-
mente suyo : era un ambulante, un viajero silencioso de
soledades psquicas.
Pero no era un impasible; nada ms ajeno al carcter

de este hombre estoico. Me han llamado mucho la aten-


cin las persistentes referencias su sensibilidad, que
hallamos en los que lo vieron. Artigas rea poco; slo de
vez en cuando, y moderadamente, sin carcajada; he no-
tado, en cambio, que los observadores de su vida afectiva
nos hablan con frecuencia de su llanto. Yo encuentro muy
interesante el llanto en ese solitario intrpido y fuerte.
Don Joaqun Surez, por ejemplo, al hablarnos de su hon-
radez, y de que jams falt su palabra, nos dice que era
muy sensible con los desgraciados ; el Den Punes advierte
su extrema sensibilidad; el general Daz nos lo pinta con-
movido en alto grado. Pero, ms que todo eso, me ha
interesado lo que dice el coronel Cceres en sus Memo-
rias: "Se acordaba, con lgrimas en los ojos, de Valde-
negro y Ventura Vzquez; deca que eran hombres que
hubieran sido muy tiles al pas, si no hubieran sido ve-
nales y ambiciosos."
Juzgo que hallaris en todo esto motivo de meditacin.
Venales y ambiciosos. . .

Cuando sepis que Artigas vivi y muri en la mayor


pobreza, como un anacoreta; cuando lo veis preferir el
ARTIGAS EN 181

Estudio al carbn de Juan Mi


ARTIGA8 165

honor los honores, desdear el renombre y la gloria per-


sonales, y hasta impedir que se levantaran las calumnias
que contra l forjaban sus enemigos, no podris menos
de convenceros de que estis en presencia de una alma so-

litaria, originaly compleja si las hay. En ese odio todo


lo que es ambicin y venalidad que arranca lgrimas

Artigas; en ese desprendimiento de todo inters humano,


veris la fuente de una fortaleza y de una tenacidad en el
propsito y la accin, que slo los insensatos confundirn
con la estpida soberbia, con la vanidad de los prepo-
tentes.

Artigas no fu un soberbio ; no haba en l ni un tomo


de lo que puede constituir un tirano un dspota. Fu
enemigo de las apariencias ostentosas; si bien siempre
visti con decencia, nunca us insignias ni entorchados;
el deleite del predominio, el abuso de autoridad, la inso-

lencia, el placer de menospreciar los hombres eran tan


ajenos su carcter como el servilismo la humillacin
ante quien pretenda erigirse en autoridad sin derecho.
Nadie ha sido ms respetuoso y sumiso que l de toda su-
perioridad real y verdadera; pero nadie ms altivo ante
las falsas grandezas.

Y yo os aseguro, mis amigos, que, si no fu el orgullo


el mvil de su vida, mucho menos lo fu el deleite sen-

sual. Sus costumbres fueron morigeradas y sencillas; era


muy sobrio en la mesa: no beba vino: no se le conoce
drama alguno pasional: ni siquiera afecciones vehementes
privanzas.

Yo no s si con estos elementos he conseguido evocar


en vosotros un hombre real, un carcter ;
pero, por s
por n, quiero, como complemento, y como comprobacin
'

166

al mismo tiempo, de lo que os he dicho, que leis conmigo


esta encantadora tradicin domstica que debemos una
anciana sobrina de Artigas, doa Josefa Rava, que to-

dava llamaba tio Pepe al hroe de las Piedras,


y que,
los 93 aos de edad, dictaba sus recuerdos en la forma

ingenua que veris, y es preciso conservar. Tengamos pre-


sentes esas pginas, transparentes como el agua que corre.
"Por relaciones de familia *dice la anciana s que,
en sus primeros tiempos, to Pepe se ocupaba en sus es-

tudios aqu en Montevideo; sus hermanos, don Manuel


y to Cucho, (don Cirilo), se ocupaban en las estancias

I de su padre, don Martn Artigas, que se senta cada vez


I ms achacoso, y haba confiado los quehaceres de campo
| esos sus hijos."
'
' To Pepe iba las estancias por va de paseo ; en ellas
adquiri relaciones de familia con los Latorre, de Santa
Luca, y los Prez, del valle del Aigu. Repiti esas visi-

campo, y fu tomando aficin sus faenas; pero


tas al
como no tuviera en las estancias de su padre una colo-
cacin estable, se pona de acuerdo con los Latorre y los
Torgueses, con don Domingo Lema y don Francisco Ra-
va, y salan los campos de don Melchor de Viana, con
autorizacin de ste y del gobernador de Montevideo,
hacer cuereadas, utilizando tambin las gorduras y las
'
astas.
"Tambin tena autorizacin del gobernador para sa-
/ car de Montevideo medias-lunas (cuchillos curvos) con
que desgarretaban los animales, pues los paisanos no
estaban avezados desgarretar con los cuchillos, y el que
lo muy aplaudido por los compaeros."
haca era
Las medias - lunas eran hechas por el herrero don
1
'

Francisco Antua y como haca muchas ms de las que


;

tena autorizacin para llevar al campo, las pasaba clan-


;

167

destinamente don Francisco Rava por el Portn. To


Pepe deca que esas medias-lunas eran para armar los

paisanos y defender la patria. Con ese mismo fin, sa-


caban continuamente para el campo cuchillos de marca
mayor."
Suspendo un momento la lectura, caros artistas, para
haceros notar que esas medias-lunas y cuchillos de marca
mayor, enhastados en caas, sern las lanzas de las caba-
lleras orientales en las primeras batallas de la indepen-
dencia, las vencedoras en San Jos y las Piedras. Tened
en cuenta que Artigas preparaba este parque primitivo,
mucho antes de la revolucin de Mayo. Es muy til que
lo tengis en cuenta.
"En cuanto al carcter personal contina la an-
ciana lo tengo muy presente, porque desde nia he
estado oyendo grandes dilogos de ta Martina Artigas,
hermana de to Pepe, con mi ta Josefa Rava, sobre el

carcter, hechos y costumbres de aqul, hasta la poca


que voy refiriendo. Todos decan que to Pepe era muy
paseandero, y muy amigo de sociedad y de visitas, as
como de vestirse bien, lo cabildante, y que se atraa
la voluntad de las personas por su modo afable y ca-
rioso."
"Su traje era anlogo al de cabildante; su fisonoma
abierta, franca y hasta jovial. Era de estatura regular y
de cuerpo delgado usaba buen pantaln y buena bota
;

nunca quiso usar espuelas grandes, que eran las de moda


entre los mozos de campo, ni llevar el cuchillo la cin-
tura, pues fu de los primeros que lo usaron entre ca-
ronas" (piezas de la montura del caballo). "Usaba el
sombrero sobre el redondel de la cabeza; pero cuando
galopaba caballo entraba en las lidias de campo, se
lo echaba la nuca. Su fisonoma era simptica, y ya
'

168

en esa poca, y ocupado en los labores referidos, las j-


venes de Montevideo se disputaban su persona. To Pepe
y to Martn eran muy blancos, y tenan el cabello cas-
tao ; to Cucho y to Manuel eran morenos. '

"Sus antecedentes en la familia eran excelentes, hasta


el punto de que todos los parientes lo consideraban como
el jefe de ella."
"La casa de don Martn Artigas era visitada por todos
los parientes, y estaba situada en la calle Washington,
inmediata la plaza de toros, en que aquel tena un
sitio de preferencia y concurra con su familia."
"Como una prueba de la vida holgada que en aquella
poca tena la familia de Artigas, est el gran nmero
de ganados mansos que posea antes de la guerra de la
patria, y las grandes ventas que haca don Manuel, su
hijo mayor, quien entregaba su padre fuertes cantida-
des de onzas de oro, que contaba hasta en presencia de
las visitas."
"En cuanto la afirmacin que se ha hecho de que
to Pepe haya abandonado la casa paterna contra la

voluntad de su padre, que lo quera su lado en Monte-


video, para entregarse los trabajos de campo, baste
saber que don Martn Artigas era el que reciba en Mon-
tevideo las carretas de cueros que mandaba to Pepe del

campo. Eran conductores de ellas, don Francisco Rava,


don Domingo Lema y don Manuel Latorre con sus es-

Don Martn venda la carga, la metalizaba, y


clavos. re-

parta su importe."
"He citado el traje habitual y el modo de vivir hon-
rado de Pepe Artigas. Ahora hablar del traje que
to

usaba desde que fu nombrado oficial del regimiento de


Blandengues. Parece que hubiera tenido de antemano
vocacin por la carrera militar, pues desde el primer da
ARTIGAS

que se puso la casaquilla de blandengue no se le vio otro


traje en Montevideo, pues adems de la que haba reci-

bido en su regimiento, se haba mandado hacer otras


iguales, una que guardaba en el Cordn, en las casas que
hoy llaman de Lomba, y que entonces se llamaban de
Artigas, y otra que guardaba en la Aguada, para mudarse
cada paso, ir los bailes con su compaero insepa-

rable, el buen patriota don Manuel Prez, cuya esposa,


ta Mara del Carmen Gomar, acostumbraba Artigas dar
bromas por esos bailes, por ms que don Manuel era un
excelente y fiel esposo, aunque de genio jovial y amigo
de diversiones."
"Don Jos Artigas, en la poca en que fu oficial de
Blandengues y comisario de la Unin y de la Aguada,
por el ao 1806, vesta lo mejor posible; usaba lujosa
camisa de hilo de Holanda, chaleco de raso, y ricos pa-
muy en uso entonces."
uelos de seda de bolsillo,
v
La anciana que nos da estos ingenuos y preciosos re-
cursos para la evocacin del hroe oriental, vivo y bien
visible, dice tambin "que recuerda haber visto los fracs

con que su Pepe concurra los bailes, y que, otras


to

veces, el traje que llevaba, como el de todos los jvenes


decentes de su tiempo, era, cuando no usaba casaca
larga, una chaquetilla ajustada al cuerpo, con ms
menos bordados de trencilla fina en el pecho, y un gran
pino bordado en la espalda; pantaln ajustado sobre
la caa de la bota, rico chaleco de raso y corbata."
Demos gracias, amigos artistas, la buena nonage-
naria que nos ha dejado el tesoro de esos sus ureos re-
cuerdos, que nos permiten ver tan de cerca al gentil
capitn de Blandengues, que algunos amables historia
dores han presentado como un salvaje troglodita.
Pero es preciso que os lo haga ver mejor todava, para
170

terminar. Busquemos alguien que lo haya mirado con


mayor intensidad que la buena anciana. Encontramos al
clebre Den Funes, procer de la independencia argen-
tina, doctor de la Universidad de Crdoba, historiador
de autoridad nica acaso en su poca, que parece haber
visto algo en el fondo de los ojos claros del libertador

oriental. El retrato que de ste nos hace es magistral en


su intensa sobriedad de tonos fundamentales. "Artigas
dice un hombre singular, que rene una sensibi-
es

lidad extrema una indiferencia al parecer fra; una


sencillez insinuante una gravedad respetuosa; un len-

guaje siempre de paz, una inclinacin innata la gue-


rra; un amor vivo, en fin, por la independencia de la
patria, un extravo de su verdadera direccin."
No hay duda, amigos artistas: Artigas era un hombre
singular, un hombre extrao. El historiador argentino
vio su rasgo heroico: era un solitario; tena un extravo
clsico, con relacin al Den Funes y los togados colo-

niales que con l sentan y pensaban, respecto de la inde-


pendencia. Fu un enigma para su poca, como lo son
todos los hombres sin poca, absolutos; pero ya no lo es;
ya no es enigma; est descifrado.

III

Ese hombre que estaba formado en la Banda Orien-


es el

tal, el mes de Mayo de 1810, el virrey Cisneros


cuando, en
fu depuesto en Buenos Aires. Vigodet, el gobernador
de Montevideo, primero, y Elo, el virrey enviado su-
ceder Cisneros, despus, repudiaron la Junta de Mayo,
como sabemos, hicieron de la ciudad oriental el centro
de resistencia monrquica absoluta.
CABEZA DE ARTIGAS
Busto en bronce de Jos Luis Zorrilla de San Martn
. :

171

Artigas, por su parte, clav los ojos en el movimiento


de Buenos Aires, y, si bien se sinti arrastrado l, no
renoei del todo su visin en las declaraciones del 25 de
Mayo. N: la libertad por l soada, y para cuya con-
quista formaba su arsenal de lanzas primitivas, no se lla-

maba Fernando VII ; el objeto de la revolucin no era ni


poda ser el "conservar esta parte de Amrica su Au-
gusto Soberano el seor don Fernando y sus legtimos su-
cesores" como lo deca el juramento que se haban ligado
los primaces de la revolucin, y era la frmula, ms
menos sincera, adoptada en toda Amrica. l, que era
un hombre real, senta gran repugnancia hacia todo lo
que no era verdad. Y no era tal el mensaje del dios inte-
rior de que era depositario, y que sonaba en su odo al
dar todas las horas. Desfigurarlo le pareca una profana-
cin. Por eso Artigas siempre un silencio. No
call; fu
hay en toda su vida de libertador una sola palabra de
reconocimiento al rey; ni una sola. Y l es el primero que
desconoce tal entidad expresamente, brbaramente ; el pri-
mero, como lo hemos dicho, que pronunci las palabras
de Henry: Csar tuvo un Bruto; Carlos I un CronwelL
y Jorge III . .

Por otra parte, en el movimiento iniciado por Buenos


Aires l no vea perfectamente garantido lo que cons-
titua la esencia de su pensamiento: la autonoma del
pueblo oriental; la supresin, y no el cambio de dueo
para la patria. l vea con toda nitidez en sta un estado,
una provincia, como entonces se llamaba tales estados;
(Provincia de Chile, Presidencia de Quito, Gobernacin de
Caracas, etc., etc.), un organismo ntegro, una persona
colectiva, con todos los atributos esenciales de la persona
con libertad, con propiedad, con dignidad, con destino
propio y no supeditado otros destinos, fin de s misma,
172

y no medio para que otros consiguieran el suyo. En ese


concepto, la provincia oriental era exactamente lo mismo
que la provincia occidental la provincia de Chile: her-
manas que se emancipaban.
Nadie mejor que Artigas conoca y senta, sin em-
bargo, la incompatibilidad de caracteres entre las dos
hermanas del Plata, fundada en las causas profundas
que os he hecho notar en mis anteriores conferencias : es-

tructura tnica y geolgica, edad, tradiciones, educacin,


fortuna, intereses, relaciones con la madre comn. l sen-
ta la tendencia de Buenos Aires considerar como de-
pendencia suya Montevideo ; mirar su hermana con
cierto altivo desdn que la ofenda; arrebatarle sus glo-
rias privativas, y hasta perjudicar sus intereses, favo-
reciendo el puerto de Buenos Aires, puerto nico, expen-
sas del de Montevideo, simple plaza fuerte.
Nadie mejor que Artigas conoca, pues, la resistencia
del pueblo oriental, desde la capital hasta el ltimo con-
fn del territorio, compartir con su opulenta y altiva
hermana occidental la casa comn, y no tener la propia,
por ms modesta que fuera. Puede afirmarse que la resis-
tencia de Montevideo hacia Buenos Aires no era inferior
la que le inspiraba Espaa misma. El pueblo no hu-
biera sacudido el yugo de sta para cambiarlo por el de
aqulla no s; si hubiera preferido ser espaol.
'
' Sera muy
ridculo, dice Artigas, que el Estado Oriental, no mirando
ahora por s, prodigara su sangre frente Montevideo,
y maana ofreciera un nuevo cetro de hierro el laurel
mismo que va tomar sobre sus murallas. La Provincia
Oriental no pelea por el restablecimiento de la tirana
en Buenos Aires."
He ah. mis amigos artistas, el problema planteado, no
;

ARTIGAS 173

por Artigas ciertamente, sino por la misma naturaleza


de las cosas.

Deba Artigas, pesar de todo eso, despertar su


pueblo para adherirlo al movimiento del 25 de Mayo?
O deba hacer lo que el doctor Rodrguez de Francia en
el Paraguay?
Artigas no vacil: debi hacer lo primero, y lo hizo.

l vio, desde el primer momento, una garanta que


le permita prometer la libertad su pueblo sin engaarlo
la vio, con toda precisin, en la analoga de costumbres,
de ideales, de estructura sociolgica entre los diferentes

pueblos argentinos, con excepcin de los magnates de Bue-


nos Aires, y el oriental. Ese vnculo entre los pueblos
argentinos y el oriental era mucho mayor que el que exis-

ta entre aqullos y la capital del virreinato. Si bien en


aqullos no se reunan las condiciones necesarias, como
en Chile en Bolivia en el Uruguay, para formarse es-

tados independientes; si bien formaban con Buenos Aires


una entidad geogrfica casi imposible de disgregar, pues
era Buenos Aires el puerto nico de aquella inmensa re-
gin, haba en ellos energas bastantes para rechazar toda
imposicin de la capital que significara la sustitucin del
despotismo. El fenmeno que exista en el Uruguay, exis-
ta tambin en las provincias argentinas: no rechazaban

stas menos el yugo de Buenos Aires que el de Espaa.


Era preciso, sin embargo, empezar por sacudir ste, y,
para ello, la unin se impona por la ley natural; pero
el nico vnculo posible de unin era la federacin, ,

para que las palabras no nos sugestionen, el respeto mu-


tuo entre las unidades sociolgicas, ms menos embrio-
narias, pero vitales, que ell existan.
174

En esa idea, pues, de federacin autonoma provin-


cial, estaba la garanta de la independencia oriental, si

ella llegara peligrar por obra de la capital del antiguo


virreinato. No era imposible que sta, dndose cuenta
clara de la esencia de la revolucin, supiera conciliar
el esfuerzo comn con laautonoma regional y con la
democracia; pero si as no fuera, y Buenos Aires, como
no era tampoco imposible, llegara pretender susti-

tuirse los odiosos virreyes, traicionar la causa


de la independencia, Artigas siempre tendra apela-
cin para ante aquellos pueblos, que acudiran l,

y al pueblo oriental, movidos por afinidades natura-


les, en defensa de sus derechos. Artigas y su pueblo
seran entonces, y no Buenos Aires, el verdadero n-
cleo de la revolucin de Mayo. Lo fueron.
No entregaba, pues, su pueblo completamente desar-
mado su rival; cuando menos, estaba firmemente re-
suelto no entregarlo: le jur fidelidad en el fondo de
su alma, y no fu perjuro.

IV

Pero no era eso todo : otro peligro, otro enemigo iba


caer sobre su patria al rebelarse contra Espaa y des-
prenderse de sta : el enemigo secular, mucho ms odioso
para el pueblo oriental que Espaa misma, mucho ms
odioso : Portugal.
Portugal, durante dos siglos, no haba cesado, como
hemos dicho, de hacer tentativas para pasar la maldita
frontera de la lnea divisoria, y dar sus dominios por l-
mite arcifinio el Uruguay y Plata. Su centro de cul-
el

tura estaba muy lejos, all en Ro Janeiro. Al Uruguay He-


;

175

gabn slo las incursiones de sus paulistas bandoleros y de


sus contrabandistas, que haban hecho abominable al ene-
migo portugus. Artigas precisamente, con sus milicia-
nos orientales, haba sido, como lo sabis, el defensor
de vidas y haciendas contra esos invasores.
Y Portugal, que slo esperaba su hora para repetir
sus tentativas, crey que el alzamiento de las provincias
platenses contra Espaa, haba marcado esa hora. El rey
don Juan VI, regente entonces del reino, por incapaci-
dad de su madre doa Mara de Braganza, y perseguido
por Napolen, haba establecido su corte en Ro Janeiro
era aliado de Inglaterra, que tena acreditado en la corte
lord Strangfort como agente diplomtico. La mujer del
rey portugus, la princesa Carlota, persona muy poco reco-
mendable, dicho sea de paso, era hermana de Fernando VII.
Haba, pues, aqu en Amrica, una ms que mediana
propiedad de la sangre real, disponible para esos monar-
cas: las tierras platenses, que parecan escapar al domi-
nio espaol, y sus accesorios: hombres, pueblos, tierras y

Ambos prncipes pensaron en hacerla propia : don Juan


y su esposa; cada uno por su lado. La princesa Carlota,
ttulo de ir "conservar aquellos dominios para su
augusto hermano", pens en hacer un reino para s
misma en la regin platense, recordando acaso que ese
haba sido el primer pensamiento de Belgrano y otros.
Para ello envi emisarios al Uruguay, proponiendo su
regia instalacin en Montevideo, y su apoyo contra Bue-
nos Aires; mand sus propias joyas, para que fueran
vendidas; regal la primer imprenta que lleg al pas,
con el objeto de defender los derechos del rey, su augusto
hermano, y secundar sus propsitos.
El rey Don Juan, por su parte, ofreci tambin su con-
176

curso, sus armas portuguesas, para defender, por supues-


to, los derechos de Espaa, los sagrados intereses de Fer-
nando. Las armas estaban prontas; un ejrcito se acer-
caba ya la frontera uruguaya. Defendera as todo el

virreinato, pero recogera, como gaje de la victoria, el


territorio oriental, su ensueo. La bandera portuguesa
sustituira la espaola en la ceuda ciudadela de Mon-
tevideo ; Espaa, en cambio, conservara la suya en las for-

talezas del Callao, y en los alczares de Buenos Aires.

Artigas, el capitn de Blandengues, el compaero de


Azara, en la defensa de la frontera espaola, contra las
irrupciones portuguesas, senta todo eso con ms in-
tensidad que nadie. El Uruguay estaba amenazado de ser
portugus; lo hubiera sido, sin duda alguna, en definitiva,
como lo fu transitoriamente, si all no hubiera estado
ese brbaro de Artigas; si ste no hubiera sustituido la

lnea imaginaria de Alejandro VI por un foso de sangre


de su pueblo, inmolado la patria.
Y no haba tiempo que perder; era urgente la resolu-

cin de adherirse n la iniciativa de Mayo ; el movi-


miento insurreccional contra la metrpoli espaola pal-
pitaba, en Montevideo y en los campos: la simiente
esparcida por el mismo Artigas brotaba ya de la tierra.
El gobernador de Montevideo, Vigodet, haba sido sus-
tituido por Elo, bravo caballero sin miedo y sin tacha,
que lleg de Espaa en Enero de 1811, nombrado virrey
por la Junta de la Pennsula, y estableci su sede en Mon-
tevideo. De aqu se dirigi la Junta de Buenos Aires
reclamando su obediencia. La Junta no lo reconoci. Y
estall la guerra.

El elemento nacional, con todos los sntomas de la fie-


177

bre americana, se agitaba de tiempo atrs en Monte-


video; pero con el carcter diferencial del de Buenos
Aires que notamos oportunamente. El principio de ac-

cin agente dinmico esencial en el movimiento de


Buenos Aires fueron los jefes militares. El pueblo los
secunda; pero aparece en segundo trmino. En Monte-
video las cosas pasan al revs : el pueblo est en primer
trmino; son los hombres doctrinarios los que han de
secundarlo. En la banda occidental del Plata, es la ciu-
dad la que conquista los campos; en la oriental son los
campos los que expugnan y recuperan la ciudad.
Hubo un momento en que se crey poder hacer en Mon-
tevideo lo que en Buenos Aires: un motn militar mane-
jado por los proceres civiles, y tras el cual se levantara
el pueblo. Se crey encontrar el equivalente de don Cor-
nelio Saavedra en los comandantes de dos cuerpos de in-

fantera, don Prudencio Murgiondo y don Balbn Va-


Uejo, que, instigados por los hombres de Mayo, fraguaron,
en Julio de 110, la conspiracin de que habla Mariano
Moreno en su Plan de Operaciones que conocis; pero
no pudo ser: el gobernador Soria descubri esa tenta-
tiva de motn ; sus jefes fueron desterrados, y el agente
instigador huy Buenos Aires.
El elemento nacional patriota exista en la Banda
Oriental como en Buenos Aires; pero no concentrado en
la cabeza, sino difundido, como la sangre, por todo el or-

ganismo. Desde que en 1809 haba sido disuelta la Junta


que naci del Cabildo Abierto de 1808, y sustituida por
el Gobernador delegado de Espaa, el elemento nacional

se haba organizado: sus primeros directores haban sido


don Joaqun Surez, don Pedro Celestino Bauza, don
Santiago Figueredo, Cura de la Florida, y don Francisco
Mel. Pero eso no se concentraba en Montevideo, ni con-

12. Artigas. i.
.;

178

taba con sus fuerzas organizadas; unidos los Barreiro,


Larraaga, Araucho, y los frailes franciscanos de Mon-
tevideo, se movan los Garca Ziga, en Canelones y los ;

Bustamante y Prez Pimienta y Aguilar, en Maldonado;


y los Escalada, Haedo, Gadea, Almirn, en el litoral del
Uruguay; y los Curas Prrocos de Colonia, Paysand,
Canelones, San Jos, etc., en sus regiones respectivas. Y,
en todas partes los Artigas Manuel Francisco, Manuel
: . .

y el otro, el capitn de Blandengues.


Era eso, y no los batallones, lo que era preciso mover y
organizar: y para ello era menester una cabeza; pero ca-
beza viva, parte integrante del organismo, irrigada por su
sangre.
Fu pues, un error, suponer, como se supuso un mo-
mento, que esa cabeza haba aparecido en la persona del
doctor don Lucas Obes, asesor letrado del Cabildo, joven
brioso y elocuente, entidad muy anloga los promotores
del movimiento de Mayo. Precisamente por eso, el doctor
Obes estaba contraindicado ; l era una entidad genrica
una parte de un todo no ; el todo mismo, el depositario de
un mensaje, el hroe.

El virrey Elo no vio eso; ni siquiera lo sospech, me


parece. Crey que don Lucas Obes era el peligroso; lo

encerr en la fortaleza, y lo desterr la Habana.


Los patriotas que quedaban eran vigilados y persegui-
dos; Larraaga, Surez, Lamas, slo vivan fuerza de
precauciones. Muchos de ellos acudan la proteccin

del bien conceptuado capitn de Blandengues Jos Ar-


tigas, que intercedi por algunos; pero se hizo sospe-
choso.
El capitn Artigas!
Todas las miradas se dirigen l, las recelosas de los
espaoles, y las anhelantes de los patriotas. Los primeros
;

179

no quieren manifestar sus recelos por no precipitarlo;


los segundos ocultan sus esperanzas, por no comprome-
terlo. Cmo piensa ? . . .
Qu har ? . . . Desde los hom-
bres de letras que han sido sus compaeros de estudios
y amigos de infancia; desde los oficiales de la guarnicin
y los jvenes de la sociedad culta, hasta los habitantes casi
nmades de los campos, todos sienten que Artigas es el
hombre. Pero l permanece impenetrable, slo con su dios
interior.

Con l va la Colonia de guarnicin con sus Blanden-


gues, las rdenes del coronel Muesas. De all dar su
contestacin, acordada en la comunicacin consigo mismo
la que esperan de Montevideo. La forma en que contestar
estar de acuerdo con el carcter que os he descrito, y con
el que revel toda su vida : el que distingue los hombres
intensos que llamamos hroes, los depositarios de la rea-
lidad que est en el fondo de todas las apariencias. La
accin y la palabra coexisten en esos hombres ; el verbo es
carne.

Una noticia, que fu un trueno, cay derrepente en


Montevideo, y se difundi por los campos: Artigas haba
fugado de la Colonia; se haba adherido la revolucin
de Mayo. La del Uruguay tiene, pues, su cabeza.
Ya os hice saber, por los informes de Zufriategui en
las Cortes de Cdiz, y por las del mariscal Laguna, entre
otros, la impresin que produjo en la causa espaola la

defeccin de aquel simple Ayudante Mayor de Blan-


dengues.
Veremos despus los esfuerzos que se harn para recu-
perar al desertor; pero bueno es que conozcis, desde
ahora, la contestacin de Artigas la primera tentativa
180

que hace Elo para reconquistarlo, no bien regresa de


Buenos Aires, como conductor de su pueblo: "Vuestra
Merced sabe muy bien, contesta Artigas, cunto me he
sacrificado en el servicio de su Majestad; que los bienes
de todos los hacendados de la campaa me deben la ma-
yor parte de su seguridad. Cul ha sido el premio de
mis fatigas? El que siempre ha sido destinado para nos-
otros. As, pues, desprecie Vuestra Merced la vil idea que

ha concebido, seguro de que el premio de mayor conside-


racin, jams ser suficiente doblar mi conducta, ni
hacerme incurrir en el horrendo crimen de desertar de
mi causa."
He ah, mis amigos, el temple de la resolucin que mueve
ese capitn que se fuga de la Colonia. En esa frase
"el premio que siempre ha sido destinado para nosotros''
estn sus agravios; no los personales, sino los de nosotros.
Personalmente puede obtenerlo todo; todo se le ofrece, y
se le ofrecer; pero los derechos del pueblo americano no
sern reconocidos. Como Washington, cuando dijo "nada
puede esperarse de la justicia de la Gran Bretaa," Ar-
tigas est convencido de que nada hay que esperar para
nosotros, de la de la metrpoli espaola, nada. Por eso
ha tomado su resolucin. Y sta ser inquebrantable.

El Ayudante Mayor Artigas haba llegado la Colo-


nia procedente de Paysand. Al llegar, comprendi que
su situacin era ya insostenible ; sus pasos eran segui-
dos; el virrey Elo haba declarado la guerra Buenos
Aires el 8 de Febrero.
De acuerdo con el cura de la Colonia, doctor Enrique
Pea, su amigo y confidente, y con el teniente Horti-
guera, su compaero de armas, resolvi lanzarse la
ARTIGAS 181

empresa. Hablan las historias de una disputa entre Mue-


sas y Artigas afirman otros que
; el libertador fu preso
y se evadi. No lo creo, porque la firma de Artigas fi-

gura, el mismo da de su defeccin, en la lista de su


regimiento.
Ese da fuel 15 de Febrero; no el 2 como tambin

se ha dicho. Acompaado del doctor Pea y de un negro


esclavo de ste, to Pea, abandon la Colonia; recorri
nueve leguas, y fu refugiarse en un bosque cercano
al Cerro de las Armas, sobre el Arroyo de San Juan.
De all, por intermedio del cura, se dirigi al rico pro-
pietario de aquellos campos, don Teodosio de la Quintana,
quien le proporcion un baqueano. Chamorro, puso sus
rdenes algunos hombres, cuya cabeza iban dos de
sus propios hijos, y le regal una tropilla de excelentes
caballos.
El capitn de Blandengues, transformado en Liber-
tador del Uruguay, emprende su primera marcha con el

primer ejrcito de la patria, un puado de negros lan-


ceros; se dirige hacia el Norte, hacia el ro Negro; atra-
viesa ste por el paso de Tres Arboles, y busca la costa
del Uruguay. En el trayecto, anuncia sus amigos la
buena nueva: su prximo regreso; les da la cita de la
patria. Cruza el departamento de Soriano pasa por Mer- ;

cedes y por Paysand, y deja all Ramn Fernndez


la orden del inmediato levantamiento. Esa orden es cum-
plida los pocos das, pues, como lo veris, ocho diez
despus de pasar por all el Libertador, tiene lugar el
Grito de Asensio, dirigido por Fernndez, que acababa
de recibir la consigna, y que comunic inmediatamente el

suceso al caudillo.
Artigas cruza entonces el ro Uruguay, y pisa territo-

rio occidental ; llega Nogoy. desde donde enva ochenta


182

soldados los hombres que han cumplido sus instruccio-


nes en Asensio, y de all se dirige Buenos Aires, donde
anuncia la Junta su presencia, y el levantamiento en
masa de su pueblo, del pueblo oriental que, para ser dueo
de s mismo, ofrece su alianza al occidental, su hermano,

por intermedio del que ser hombre de nuestra Amrica


el

atlntica, la forma personal de la revolucin de Mayo.


;

CONFERENCIA VIII

L HOMBRE Y LOS HOMBRE

Artigas ante la Junta de Buenos Aires.


En busca de la inde-
pendencia republicana. Jefe de los orientalesl
Estado de
la Junta de Mayo. Las discordias.
La extincin del esp-
ritude Majo. Doscientos pesos y ciento cincuenta soldados.
Teniente coronel. El libertador. En el suelo de su patria.
La Calera de las Hurfanas.

Mis amigos artistas:

Creo que estis habilitados para apreciar, en toda su


intensidad, la escena en que el protagonista de este dra-
ma se presenta ante la Junta de Buenos Aires, y le ofrece
su espada. Es un cuadro lleno de color y de movimiento
un acto de exposicin, en que las figuras cobran su tono
relativo, su significado y su inters. Confesemos que la de

Artigas, que vemos en el primer plano, se nos ofrece muy


llena de carcter en su simplicidad pica.
Bien se ve que quien ha entrado en el saln de sesio-
nes es un hroe, es decir, un sincero, un ingenuo. l
ofrece "llevar el estandarte de la libertad hasta los mu-
ros de Montevideo" y pide auxilio de municiones y di-
184

ero para sus compatriotas. Pero desde el primer mo-


mento se advierte que aquel hombre de la regin oriental
es un extraviado clsico, como lo dijo el Den Funes;
un elemento extravagante. Un hroe tiene siempre algo
de un brbaro, indudablemente.
Todos los miembros de la Junta, patricios puros, figu-
ras consulares, clavan los ojos en los ojos claros, llenos
de pensamientos impenetrables, de aquel altivo y sereno
capitn de Blandengues, mezcla de hijodalgo y de pe-
chero, de patricio y de centauro americano. Dice que
busca la independencia de su patria. Pero eso dice
poco.... dice demasiado. La independencia! Tam-
bin dijo el Den Funes que Artigas tena un amor
vivo por la independencia, pero con un extravo cl-
sico de su verdadera direccin."
Cul era la verdadera?
He ah el gran problema que, lejos de ser claro, se
presentaba ms que medianamente oscuro.
Nadie menos que la Junta, cuyos miembros miraban
poda resolverlo, porque en ella no
al recin llegado,

haba un pensamiento, ni sobre el modo de obtener la


independencia, ni aun sobre la independencia misma. Ya
hemos estudiado eso con detenimiento. Ya sabemos que
all no estaba el hombre.

Y Artigas se presentaba lleno de entusiasmo, como si se


tratara de la cosa ms sencilla del mundo. La voz entu-
siasmo viene de en theos, un dios interior. "El hombre
puede embriagarse de su propia alma, dice Vctor Hugo;
y esa borrachera se llama herosmo." Vctor Hugo suele
ser un poco enftico en sus imgenes; pero creo que sta,
con no carecer de nfasis, no deja de tener su intensa
verdad. Hay una embriaguez de alma en la idea fija, en
la obsesin del hombre inspirado, hroe, genio, poeta, vate
EL HOMBRE Y LOS HOMBRES 185

como queris llamarle, que todo es uno. Artigas no poda


darse cuenta de que se presentaba en un momento inopor-
tuno; all no haba nada que se pareciera embriaguez
de alma.
Precisamente en el momento en que aqul ofreca su es-
fuerzo heroico, y el de su pueblo, el espritu revoluciona-
rio sufra congojas en Buenos Aires, y quebrantos de
muerte.
El Mefistfeles blanco, de que os habl das pasados,
soplaba en los odos de los proceres: stos comenzaban
creer que acaso aquella rebelin, iniciada sin orden expresa
del Rey Nuestro Seor, era sugestin diablica, cosa
parecida.La idea de un acomodamiento en cualquier
forma ganaba terreno. La fe en el pueblo,, de que Arti-
gas estaba posedo ; la esperanza de hacer de l la base
de una nueva nacin ; el pensamiento del 25 de Mayo,
en una palabra, si es que 25 de Mayo significa indepen-
dencia democrtica, era una llama que all mora, so-
plada por el plido espritu.
Eso slo viva y vivir, para siempre jams, en la mirada
tranquila de aquel extrao capitn de Blandengues, ebrio
de alma, que busca ingenuamente la independencia de la
patria republicana. Y nada ms.
Es, pues, un hombre peligroso, un alucinado quiz.
Aquel hombre se llama Jefe de los Orientales.
Jefe de los orientales! Es decir, Jefe de una provin-
cia argentina, que debe someterse al destino de las de-
ms, de Crdoba, de Cuyo de Entre Ros, y recibir, por
consiguiente, la libertad que Buenos Aires quiera darle,
someterse perderla si steno se la otorga? Slo as
podra aceptarse ese Jefe de los Orientales.
Pero Buenos Aires no se equivocaba al mirarlo los
ojos. Ese capitn de Blandengues no parece convencido
186

de eso; viene resuelto, y resuelto todo, con una con-


viccin madura, que parece inquebrantable. Jefe de los

Orientales quiere decir, para l, conductor de un pueblo


de varones, que se desprende, no de otro pueblo americano,
sino de la madre europea, y que, para la consecucin del
propsito comn, ofrece su alianza un hermano, que ha
proclamado el primero, animosamente, aquel propsito,

y que ya no puede volver atrs.

II

Y cul de las tendencias de la Junta hubiera debido


someter sus intenciones ese Jefe de los Orientales, para
ser persona grata?
Esa Junta ya haba decretado la destitucin del Ca-
bildo de Buenos Aires, y el destierro de sus miembros y
la confiscacin de sus bienes, y hasta la pena de muerte

contra los que contrariaran sus propsitos. All estaba la


fraccin de Saavedra, que ste presida, y tena sus par-
tidarios. All la de Moreno, su ilustre secretario, que ha-
biendo combatido Saavedra, por atribuirle tendencias
rodearse de la majestad real, haba sido vencido en la
pugna, y acababa de ser extraado del pas, pero dejando
en Buenos Aires sus parciales.
Deba ser Artigas de los saavedristas de los more-
nistas,que sern ms tarde federales y unitarios? Bel-
grano, miembro insigne de la primera Junta, haba
aceptado el mando de la expedicin al Paraguay, para
huir, segn su propia confesin, de las irremediables di-
sensiones del cuerpo de que formaba parte. Pero esas
disensiones lo siguieron: el 5 de Abril de 1811, antes de
cumplirse un ao de la revolucin de Mayo, una revo-
EL HOMBRE. Y LOS HOMBRES 187

lucin intestina, asonada, motn militar, estallaba en


Buenos Aires, y se impona la Junta de Gobierno. Los
vencedores, entre otras imposiciones, llamaban Belgra-
no juicio de responsabilidad, le arrebataban el despa-
ch de brigadier general con que haba sido honrado, y
dejaban acfala la expedicin destinada prestar auxilio
la regin oriental.
Para que os deis cuenta, hermanos artistas, de la na-
turaleza del ncleo dirigente ante el cual Artigas ofrece
su espada la patria, buscando independencia para ella,

dejadme leeros siquiera esta pgina de la Historia de


Belgrano, del general Mitre. As veris la realidad de
Artigas, que ha sido tachado de anrquico. "Apenas ha-
ba transcurrido un ao, y ya la arena revolucionaria se
vea abandonada por sus ms esforzados atletas. Moreno,
el numen de la revolucin, haba expirado en la soledad
del mar. Alberti, miembro de la Comisin de Mayo, haba
muerto antes de ver consolidada su obra. Berruti y
French, los dos tribunos del 25 de Mayo, estaban expa-
triados como unos criminales. Rodrguez Pea, el nervio
de la prdica patritica en los das que precedieron la re-
volucin ; Azcunaga, que tan eficazmente haba coope-
rado su triunfo; Vieytes, el infatigable compaero de
Belgrano en los trabajos que prepararon el cambio del

ao 10, todos ellos eran ignominiosamente perseguidos,


y calificados, por sus antiguos amigos, con los eptetos de
fanticos, frenticos, demcratas furiosos, desnaturaliza-
dos, inmorales, sedientos de sangre y de pillaje, infames,

traidores, facciosos, almas bajas, cnicos, revoltosos, in-


'
surgentes, hidras ponzoosas y corruptores del pueblo.
Esa pugna continuar sin cesar, encarnizada, implaca-
ble, mis amigos artistas ; all no aparecer el hombre hasta
que no surja el tirano; las revoluciones, los motines, las
188

asonadas, las conspiraciones polticas, se seguirn sin


interrupcin en el seno de aquel ncleo, en el que subi-

rn y bajarn los caudillos polticos, gracias muchas ve-


ces la intriga, y con prescindencia de los altos intereses
de la causa americana.
No es, pues, posible que el capitn de Blandengues
que os estoy haciendo ver en presencia de la Junta de
Buenos Aires, tome partido en ella, ni jure all la sumi-
sin incondicional de su pueblo ninguna de esas frac-
ciones. El es el orden viene pedir recursos para liber-
:

tar su patria, y aceptar los que le den y de quien se


los d, pues est dispuesto libertarla con esos hombres,
sin esos hombres, y contra esos hombres; l es el hombre.

III

Se acepta, por fin, su ofrecimiento; le dan doscientos


pesos y ciento cincuenta soldados. No es munificiente el
socorro, fuerza es confesarlo ;
pero Artigas toma los sol-

dados y el dinero. Le dan el grado de teniente coronel.


No es muy excelsa la graduacin, que digamos ; l es mucho
ms en el ejrcito espaol, y pronto podr ser lo que
quiera. Pero acepta el grado tambin Washington acept
;

el de general francs, sin dejar por eso de ser Washington,


el americano. Lo ponen las rdenes de Belgrano, quien
confan la expedicin la Provincia Oriental, dndole por
segundo Rondeau y ;
las rdenes de Belgrano se coloca
Artigas sin reservas mentales. No ser l, por cierto, quien
inicie las disensiones. Estalla en Buenos Aires la revolu-
cin de Abril, de que acabo de hablaros, la primera sub-
versin, que obliga Belgrano dejar el ejrcito, para
responder en Buenos Aires de sus actos en el Paraguay;
EL HOMBRE Y LOS HOMBKES 189

se nombra en su reemplazo, para mandar la expedicin


la Banda Oriental, Rondeau, camarada de Artigas, y
nombrado, como l, teniente coronel, pero ms moderno,
con menos servicios, y sin arraigo ni prestigio alguno en
el pueblo uruguayo No importa Artigas acepta eso;

sin observacin, por tal de acudir donde la patria lo es-


pera. Todo lo acepta, todo lo obedece, y parte para Entre
Ros situarse en la costa del Uruguay, dispuesto cru-
zarlo en cuanto rena los elementos necesarios para pisar
el suelo de la patria. Eso es lo que l quiere ; l est sin-

tiendo, como el ruido de la marea, el rumor del pueblo


oriental que se est levantando su voz, y que cuenta con
l. Y es preciso que vaya ponerse su cabeza.
El 7 de Abril de 1811, cruza Artigas el ro, burlando
los cruceros espaoles, y pisa el suelo que busca. Desem-
barca, por fin, en la Calera de las Hurfanas.
La independencia de la Repblica del Uruguay ha co-
menzado, amigos artistas. La revolucin de Mayo no puede
ya volver atrs; su pensamiento integral habita la con-
ciencia de un soldado caballero.
CONFERENCIA IX

LAS PIEDRAS Y EL XODO DEL PUEBLO ORIENTAL

Mil ochocientos once.


El Grito de Asensio.
El levantamiento
en masa. En torno de Artigas.
El Colla.
San Jos.
La victoria de Las Piedras.
En las puertas de Montevideo.
El primer sitio. Negociado con Portugal en Ro Janeiro.
El plan monrquico.
Artigas, el slo inmune. Tentativas
de seduccin.
El auxilio de Portugal Espaa. La invasin
primera. Tratados. El armisticio. Abandono del pueblo
oriental. Fernando VII restaurado. El pueblo en torno de
Artigas. Con patria cuestas. El xodo del pueblo orien-
la
tal. Esquema demogrfico. Horda de confesores y de
mrtires. El gaucho. El campamento del Ayu. Arti-
gas mira al Paraguay. Los pueblos occidentales ven de
cerca al hombre oriental, y reconocen su caudillo.

Amigos artistas:

El momento en que Artigas pisa de nuevo tierra del


Uruguay, en la Calera de las Hurfanas, es un momento
solemne de nuestra historia. El ao 1811 es el ao cl-
sico de la patria oriental. El levantamiento en masa, el
grito de Asensio, San Jos, Las Piedras, el primer sitio
192

de Montevideo, el abandono del pueblo al enemigo, su


emigracin en pos de su profeta, que va envuelto en su
nube. Tomad todas esas cifras, oh amigos artistas,
. .

porque tenis que hacerlas pasar por el fuego lustral en


que se funda el hierro de las entraas de Amrica; de
ellas tiene que brotar el pujante acorde inicial del himno

que cantar vuestro mrmol sonoro ; de ellas la lnea pal-


pitante, el movimiento y la expresin heroicos.
Al desembarcar el libertador en la Calera de las Hur-
fanas, el pueblo oriental afluye l, como acuden las mo-
lculas hacia el centro que debe darles cohesin, y distri-

bucin, y funciones orgnicas: vida.


Al converger Artigas, la multitud se le presenta ar-
mada ya, y con sus primeras obras realizadas: obras de
varn.
La partida del Jefe de los Orientales para Buenos Aires
haba dado la seal del levantamiento espontneo. El h-
roe parti el 15 de Febrero. El 28, su espritu animaba un
grupo de algo ms de un centenar de hombres, acaudi-
llados por dos campesinos, Pedro Viera y Venancio Be-
navdez, quienes, incitados por don Ramn Fernndez,
gobernador militar de la regin, y que acababa de reci-

bir las rdenes de Artigas, se congregaron orillas del

arroyo de Asensio, all en la costa del Uruguay, y, entre

y agitar de lanzas primitivas, pro-


gritos de entusiasmo,
clamaron la independencia de la patria.
El comandante militar, don Ramn Fernndez, adhiere
con sus fuerzas al Grito de Asensio; el grupo armado se

mueve hacia la villa de Mercedes, engrosado con la ad-


hesin de todos los hombres vlidos que se le pliegan en
elcamino armados de sus lanzas, y toma la poblacin

depone la autoridad local, y la sustituye por una inde-


pendiente.
LAS PIEDRAS Y EL XODO DEL PUEBLO ORIENTAL 193

En ocho das, Viera y Benavdez se encuentran al


frente de un ejrcito de ms de quinientos hombres, brota-
dos de la tierra, que sigue aumentando de da en da. Viera
se dirige al Norte ; Benavdez al Sur, hacia la Colonia, que
tomar ms tarde. En Paysand una reunin
se realiza
revolucionaria que es sorprendida y deshecha Maldonado
;

se subleva all en el Sur, sobre el ro de la Plata, casi en el

Atlntico ; los sublevados, entre los que figuran don Ma-


nuel Francisco Artigas
hermano del libertador y
don Juan Antonio Lavalleja, toman por asalto la plaza,
rinden la guarnicin, capturan su jefe que ponen luego
en libertad. A las puertas de Montevideo, cuarenta qui-
lmetros de la cidadela, se alza en armas Canelones; y
all cerca, Casup y Santa Luca. Aqu preside el pue-

blo otro Artigas,don Manuel; otro procer: don Joa-


el centro del pas Tacuaremb
qun Surez. Durazno, en ;

ms arriba Cerro Largo all en el Norte oriental, sobre


;

la frontera portuguesa; el Pantanoso junto Montevideo,


cuyas puertas llegan los rebeldes con Otorgues; las
Misiones all en el otro extremo del Norte occidental.
Todo se alza sacudido por una rfaga de viento: es un
espritu.
Y todo eso se realiza en menos tiempo del que yo em-
pleo en narrarlo.
Y por todas partes surgen capitanes, caudillos, con-
ductores. Los unos, son grmenes de futuros proceres de
la patria; los otros, formas inconsistentes y fugaces. Son
los Artigas, Lavalleja, Rivera, Larraaga, Oribe, Surez,
Barreiro, Escalada, Otorgues, Bicudo, Baltavargas, Ra-
mrez, cien y cien nombres que se encienden, y que repre-
sentan la larga escala de todos los elementos de aquel
pas, desde el procer caballero, vestido del frac colonial;
desde el sacerdote, revestido de su tnica sagrada, hasta

13. Artigas I.
. :

194

el indio semirdesnudo ; desde el militar identificado con


su uniforme y devoto de la disciplina, hasta el cabecilla
caudillejo montaraz indmito ; desde el artillero que
vive con el alma de su can, hasta el gaucho armado
del lazo y de la boleadora de piedra, de la lanza entonces
ms usual un : cuchillo una rama de tijera de esquilar,
aquellas medias lunas cuchillos de
marca mayor que
Artigas sacaba de Montevideo, enhastados en una caa
de tacuara.
Pero en todo ese fermento heterogneo hay una homo-
geneidad casi absoluta de pensamiento ; all est pura
la idea de la igualdad de los hombres, de la aptitud na-
tural del pueblo para darse sus mejores gobernantes,
aptitud que se identifica con el instinto social, ingnito
en el hombre ; la idea republicana nativa, sin influencia
extraa, hija legtima de la naturaleza humana no con-
taminada. Hay tambin otro sentimiento instintivo, in-
deliberado, en esa multitud: el primado indiscutible del
Conductor que se esperaba, y que es aclamado al llegar

Artigas.

II

Artigas, al desembarcar en las Hurfanas, mira todo


eso que lo rodea, desde lo alto de su caballo de batalla, y
con la cabeza sobre el pecho. Mira tambin largamente
su propio pensamiento . .

La llegada del hroe, reconocido por todos, dio nuevo


empuje las operaciones del pueblo armado. El 20 de
Abril, Benavdez, al frente de su divisin, rinde un des-

tacamento espaol de ciento treinta soldados en el Colla,


LAS PIEDRAS Y EL XODO DEL PUEBLO ORIENTAL 195

y toma prisionero su jefe. Su triunfo resuena en el aire

como un grito.
Una fuerza espaola de ciento veinte hombres, con un
can, se encuentra en el Paso del Rey, cerca del pueblo
de San Jos, las rdenes del teniente coronel Busta-
mante. Era el ncleo formado por el virrey Elo para
impedir, desde un punto cntrico, la incorporacin de los
patriotas. Artigas conoce el hecho, y ordena, desde Mer-
cedes, su primo hermano don Manuel, que, uniendo
sus fuerzas todas las partidas de los distritos inmediatos,
vaya ocupar San Jos.
Don Manuel va buscar all su doble victoria: el

y la muerte.
triunfo
Rene sus tropas las de Baltavargas, y ataca Bus-
tamante. La lucha es encarnizada y tenaz por ambas
partes.
Los espaoles ceden, y huyen atrincherarse en el pue-
blo de San Jos, donde reciben refuerzo, hasta formar
una divisin bien armada y municionada. Tambin Ma-
nuel Artigas ha recibido el contingente de Venancio Be-
navdez, y ambos se preparan tomar el pueblo por
asalto. Lo asaltan en la maana del 25 de Abril.
El fragor de ese combate reson en todo el Plata
como una aclamacin; an resuena en las estrofas del
himno que cantan los argentinos su patria. All corri
la primera sangre de Artigas: el bravo don Manuel cay

herido sobre las trincheras enemigas; muri por la pa-


tria. Buenos Aires decret que su nombre fuera escrito
en la Pirmide de Mayo, erigida en su plaza principal.
All est escrito.
Cuatro horas dur la encarnizada lucha. Bravos eran
los veteranos espaoles, y veteranos parecan los bisnos

soldados del Uruguay. stos triunfaron por fin : penetra-


196

ron en el pueblo, desalojando al enemigo de sus posicio-


nes avanzadas en que resista bizarramente; se apodera-
ron de las trincheras; pusieron en derrota al enemigo.
Cien prisioneros, dos piezas de artillera, gran cantidad
de armas y municiones quedaron en poder del vencedor.
San Jos!
Artigas senta todo aquello su alrededor, y, con la
cabeza sobre el pecho, marchaba, a) paso de su caballo, en

lnea recta hacia el Sur, en que clavaba de vez en cuando


los ojos. All, en la falda de su cerro, estaba Monte-
video, su ciudad natal, ceida de su cintura de caones.
Artigas vea su grantica ciudadela en que flameaba el

pabelln espaol, sus cubos, su larga muralla, sus fuer-


tes destacados, su foso profundo. Era un modelo de ar-
quitectura militar aquella ciudadela, uno de los baluartes
principales del dominio colonial de Amrica.
Artigas marchaba tranquilo cumplir su promesa:
arriar ese pabelln de la ciudadela de Montevideo. Cami-
naba en lnea recta, seguro de s mismo.
Slo 450 soldados lo seguan; el resto de las milicias
que ascenda ms de 2.000 hombres, estaba
orientales,
diseminado por el pas. Era necesario, sim embargo, que
l personalmente entrara en batalla.
El espaol le ofreci la ocasin que buscaba ; sali de
las murallas de Montevideo, y se atraves al paso del jefe
de los orientales.
El capitn de fragata don Jos Posadas, con un ejr-
cito de 1.230 soldados, con buenas armas y abundantes
municiones, y con cinco piezas de artillera, se haba
acuartelado y fortificado en Las Piedras, pequea po-
blacin situada tres cuatro leguas de Montevideo.
Artigas pide Rondeau, que ha pasado de Buenos Aires
con el ejrcito auxiliar, dos compaas de infantera para
LAS PIEDRAS Y EL XODO DEL PUEBLO ORIENTAL 197

librar un combate. Rondeau le enva las dos compaas:


250 hombres del batalln llamado de Patricios.
Artigas acampa en Canelones, el 12 de Mayo, con 700
hombres y dos piezas de artillera. Con fuerzas tan infe-
riores no debe jugar la suerte de sus armas, empeando la
batalla, y ordena su hermano Manuel Francisco, desta-
cado en Maldonado, y en camino de Pando, se le incorpore
marchas forzadas, con 300 jinetes que lo siguen.
Intiles fueron los esfuerzos de Posadas por evitar la
incorporacin, aunque tuvo por aliada una copiosa lluvia
que empez caer desde la noche del 12 hasta la maana

del 16 ; la juncin de los dos Artigas se realiz el 17 la

tarde, y el da 18 de Mayo, casi en el primer aniversario


del movimiento de Buenos Aires, sali el sol de la batalla

de Las Piedras, sol de Mayo en su plenitud.

No os describir la batalla, mis amigos artistas, con el

tecnicismo militar; eso anda en los libros, y yo no escribo


un libro. El terreno es all ondulado; el que ya conocis
como caracterstico del Uruguay: pequeas colinas; los
horizontes abiertos; el cielo azul. El arroyo de Las Pie-
dras, festoneado de bosques, aparece y desaparece en el

fondo de las colinas como una cinta verde. Los orientales


miramos ese campo, mis bravos artistas, como cosa de sim-
plicidad homrica; cuando lo recorremos con infantil so-
berbia, creemos en nosotros mismos.
Artigas triunf en Las Piedras ; dio la revolucin su
primera victoria en el Plata, muy superior, por sus pro-
porciones y trascendencia, la brillantsima que hemos
visto obtener por el ejrcito auxiliar hace pocos das en
Suipacha, all en el Alto Per.
En Suipacha se luch media hora. Todo el da se comba-
198 AKTIGAS

ti en Las Piedras ; hasta la puesta del sol. Artigas revel


en esa funcin de guerra las condiciones de un gran ca-
pitn, como las revel en el resto de sus campaas. Pero
yo tengo empeo, mis bravos artistas, en no haceros ver en
l al general. Hay muchos generales. Y Artigas es Artigas.

N no: pongis nuestro hroe en la batalla como en su


principal teatro de accin ; no lo pongis ni an en el mo-

mento en que, muerto su caballo por un casco de granada,


y siendo el blanco exclusivo de toda la infantera enemiga,
avanza pie, para mostrar sus soldados la inmunidad
que comunica el valor, y sealando con su espada el sitio

desde donde lo mira intensamente con sus ojos negros la

victoria.

Artigas no mand muchas batallas: eso es un accidente


de su persona. No era un lancero. Su gran valor era pro-
verbial; pero todo hombre, por el hecho de serlo, tiene el

deber de ser valiente. Artigas tena un deber muy supe-


rior ese : el de revelar los hombres su mensaje.
un instante en el campo de
Queris, sin embargo, verlo
batalla,una vez por todas siquiera, aqu en Las Piedras?
Miradlo en el momento en que, ya entrada la tarde, Posa-
das, el jefe enemigo, que ve su alrededor 97 de sus sol-

dados muertos y 61 heridos que se encuentra envuelto por


;

todas partes por los patriotas triunfantes, y se siente des-


moralizado, hace levantar bandera de parlamento. Tan es-

trechado estaba, que es Artigas personalmente quien, en-


vainando su espada, le intima voces que se rinda dis-

crecin, prometindole su vida y la de todos. As lo hizo el

bizarro jefe espaol. Pero Artigas no recogi personal-


mente la buena espada de aquel hombre de bien, leal su

patria y su rey. Como tributo de hidalgo respeto, envi


un sacerdote, al capelln don Valentn Gmez, recoger
como objeto sacro aquella espada.
HOMENAJE AL VENCIDO
Artigas en Las Piedras Detalle del cuadro de Juan Luis Manes
(Museo Nacional de Montevideo)
LAS PIEDRAS Y EL XODO DEL PCEBLO ORIENTAL 199

Posadas se entreg discrecin, con 22 oficiales y 342


individuos de tropa. Del resto de su ejrcito, una parte
quedaba postrada en el campo; la otra se dispers. Las
prdidas de los patriotas fueron 11 muertos y 23 heridos.
En poder de Artigas quedan 462 prisioneros, con sus jefes
y oficiales, y cinco piezas de artillera, armas, municiones
y bagajes.
Para juzgar de esas cifras, mis queridos artistas, es ne-
cesario que las consideris con relacin al teatro de la
accin. Son muy grandes. La batalla de San Lorenzo, pri-
mera resonante victoria de San Martn, el gran capitn
americano, se libr entre 200 300 hombres por ambas
partes. Y es un fasto glorioso de la revolucin de
Amrica.
Notemos un rasgo final en este combate, que consuela
las congojas provocadas en el espritu por la ejecucin de
Liniersy la de los vencidos en Suipacha una gota de
: ni

sangre manch las manos del vencedor de Las Piedras.


Artigas personalmente defendi los fugitivos, hizo
de ello siempre un ttulo de honor; lo consigna expre-
samente en el parte de la victoria. Despus de la ba-
talla, se verific el canje de los prisioneros, el primero
realizado en Amrica, de acuerdo con las leyes de la
humanidad, y de la guerra. La humanidad, mis queri-
dos artistas, fu el rasgo caracterstico de ese hombre
de bien. Nadie lo super en esa virtud; muy pocos lo

alcanzaron. En esta accin de guerra, como en todas,


sin una sola excepcin, el hroe oriental pudo incluir
su victoria entre sus buenas acciones.
;

200

III

La batalla de Las Piedras retempl en toda Amrica


el espritu de la revolucin. La Junta de Buenos Aires
se sinti reconfortada de los desastres de Belgrano en
el Paraguay; confiri al vencedor el grado de coronel,
y le decret una espada de honor; nombre de su vic-
el

toria, como la del otro Artigas en San Jos, suena,

junto con los de San Lorenzo y Suipacha y Tucumn,


en las estrofas del himno (pie hoy canta el pueblo ar-
gentino, y ensea cantar sus nios al recordar sus
efemrides de gloria. Pero, como vamos verlo, la Junta
de Buenos Aires gestionaba ya un arreglo con las cortes
quera volver atrs. Y aquel vencedor de Las Piedras
pareca querer ir solo adelante. Era una pieza extraa
al tablero en que Buenos Aires jugaba su partida, una
pieza de hierro demasiado pesada. Aquel hombre comen-
zaba ya estorbar, indudablemente ; una autoridad que
no emanaba de Buenos Aires radicaba en su persona,
y era de presumir que la espada de honor que se le
haba regalado, y el grado de coronel, no fueran bas-
tantes para imprimirle la docilidad necesaria.
Y as era, efectivamente : Artigas reclamaba otro pre-
mio para el animoso esfuerzo de su pueblo. El precio
de la batalla de Las Piedras deban ser las llaves de
Montevideo, y fu inmediatamente por ellas. El 21 de
Mayo, tres das despus de la victoria, hace acampar
su ejrcito en el Cerrito, colina inmediata la plaza,
y l golpea con el puo de su espada la puerta herm-
ticamente cerrada de la ciudadela, cuyos caones sacan
la cabeza de los agujeros de sus troneras, y miran silen-
;

LAS PIEDRAS Y KL XODO DEL PUEBLO ORIENTAL 201

ciososy asombrados aquel hombre audaz, que as inte-


rrumpe el sueo secular de sus bronces taciturnos ....
Artigas tiene la persuasin de que la cada de la plaza
es inevitable ; nadie mejor que l conoce sus fortificaciones,
sus elementos de resistencia, el modo eficaz de expugnarla
mil veces, desde su primera infancia, ha cruzado aquel
puente levadizo, recorrido aquellas murallas, odo tronar
aquellos 310 caones que ahora, echados en las almenas,
con las fauces abiertas hacia el campo, lo miran silen-

ciosos. Se senta seguro del xito ; all deba terminar


el dominio espaol en el Uruguay. El pueblo oriental,
dueo de sus destinos por su propio esfuerzo, ser el
ms poderoso aliado de su hermano occidental, el n-
cleo de independencia en el extremo austral del con-
tinente.

Se dirigi, pues, Rondeau, pidindole, fin de aprove-


char la desmoralizacin del enemigo y los elementos con
que ste contaba, slo 500 hombres y las dotaciones indis-
pensables para la artillera
apurara su marcha, le
enviara refuerzos, armas y municiones sobre todo, para
asaltar la plaza. Artigas est seguro del triunfo; lo
manifiesta en una nota memorable; completamente se-
guro. Una lucha terrible se libraba en su espritu; sen-
ta impulsos de proceder por s solo; ya comenzaba
recelar de los propsitos secretos de su aliado occiden-
tal ;
pero no deba romper con ste ; la alianza le era
necesaria.
Rondeau rechaz la idea del asalto, aunque 5000 volun-
tarios orientales acompaaban su ejrcito, y los patriotas
de la plaza reclamaban el golpe. El jefe del ejrcito auxi-
liar lleg al Cerrito, y tom el mando de las fuerzas sitia-

doras, dejando al jefe de los orientales en segundo tr-


mino, y con escasos elementos; lo ms escasos posible.
:

202

Ya os explicar ampliamente, mis queridos artistas,


la razn de sta y de muchas otras postergaciones de
Artigas, por ms que ya las habis penetrado. Rondeau
era un patriota, era un animoso capitn; pero era un
conductor de soldados, no un conductor de hombres.
Si tuvierais que modelar su estatua, os bastara con
plasmar la de un bizarro jefe impersonal, la de un noble
uniforme. Era Rondeau de carcter apacible ; haba cur-
sado la carrera de letras, y estado en Espaa, donde
obtuvo el grado ele capitn espaol. Ahora es un n-
mero brillante del ejrcito argentino ; ser en Buenos
Aires personaje poltico; ser todo, menos caudillo po-
pular.
Artigas comprenda que era Rondeau, y no l, quin
deba mandar el ejrcito sitiador. La tierra y el puebio
que l conduca, pesar de las causas que os he hecho
tocar hasta en las entraas de aqulla, no eran recono-
cidos por el dueo del ejrcito auxiliar.
Y eso era natural. El patriciado predominante en
Buenos Aires, no poda reconocer Artigas; le falta-
ban atributos, apariencias, y le sobraban realidades.
"El escptico, dice Garlyle, no es capaz de reconocer
un hroe, aunque lo vea y lo toque; el domstico espera
ver en l carrozas, mantos de prpura, cetros de oro,
cuerpos de alabarderos, squito de magnates, y banda
correspondiente de trompas y chirimas. En el fondo,
tanto el domstico como el escptico esperan lo mismo
la pasamanera y las chirinolas de algn vastago de
reconocida realeza. El rey que se les presente sencilla-
mente, y de ruda y no fantstica manera, que llame
otra puerta: no ser rey."
Artigas se someti, pues: las rdenes de Rondeau.
form con su pueblo en la lnea sitiadora de Montevi-
IX HERIDO ESPAOL
Detalle de la Batalla de las Piedras deJuan Lula Blanes
I
Museo Nacional de Montevideo |
LAS PIEDRAS Y EL XODO DEL PUEBLO ORIENTAL 203

deo, viendo desvanecerse en el aire la visin de gloria


que lo llamaba desde lo alto de las murallas artilladas.
Lejos de m, oh amigos artistas, el deprimir los proce-

res deMayo, porque no fueron sino hombres. Su conjunto


debe animar el bronce; pero slo su conjunto. El hierro,
al fundirse para ellos, podr cobrar la forma heroica;
pero no la forma humana personal. Slo Artigas puede
resistir la prueba del hierro fundido; slo esa forma hu-
mana puede salir inclume del bao lustral, y solidificarse
para la inmortalidad en la inmersin del fuego.
Buenos Aires y Artigas eran dos rivales desgraciada-
mente ste era la independencia republicana, la idea fija,
;

el propsito genial inquebrantable, la realidad futura;


aqul era el tanteo, la desconfianza en el propio pueblo
argentino, siempre heroico, y que, como lo veris ms
tarde, no haU ms jefe que el mismo Artigas. Buenos
Aires era el simple cambio de dueo, la idea negativa:
la expulsin de Espaa, si las circunstancias lo permi-

tan ,
para sustituirla por una monarqua ms menos
tributaria, por un prncipe cualquiera de reconocida rea-
leza, como dice Carlyle. Artigas era la idea positiva: la
independencia absoluta, la coronacin del verdadero rey
prisionero: el pueblo americano.
Es preciso decir, oh amigos artistas, en cul de esas dos
entidades est la reaMdad de la revolucin de Amrica;
cul de ellas conmemora la cifra del 25 de Mayo.
Pero la tierra oriental no era considerada persona por
los proceres de la occidental; sus destinos tenan que so-

meterse al de los dems, y no haba de tomar interven-


cin en ellos sino por la fuerza.
204

IV

En esos momentos precisamente se estaban jugando esos


destinos en la corte de Ro Janeiro, donde la Junta de
Buenos Aires tena acreditado, como agente, don Manuel
de Sarratea, el ms escptico de todos sus miembros.
All en la corte estaba el Rey de Portugal, don Juan VI,
vastago de reconocida realeza, con la ambicin secular, que
conocemos, de esa su realeza, en el alma: llevar al Plata
la frontera portuguesa. All estaba la princesa Carlota, la

hermana de Fernando VII, con su ambicin personal de


formarse un reino para s en el Ro de la Plata. All estaba
el marqus de Casa Irujo, personaje innocuo, represen-

tante de las Juntas Espaolas. All estaba, sobre todo, Lord


Strangfort, agente diplomtico de Inglaterra, aliada de
Espaa contra Napolen, y que all velaba por los inte-
y comerciales de su patria: conservacin,
reses polticos
por ahora al menos, del dominio espaol en Amrica, y
ventajas comerciales en sta para Inglaterra. Lo nico que
all no estaba eran los pueblos que derramaban su sangre
por la libertad, el pueblo oriental, sobre todo. Y es preci-

samente de los destinos de ste de lo que all se trata, en


primer trmino, pues es ste el que se ha levantado en
masa, y jugado el todo por el todo: la vida por la li-

bertad.
La Junta de Buenos Aires, desde el mes de Abril, antes
de la bataPa de Las Piedras, negociaba un arreglo con
Portugal, tendiente sacudir el yugo espaol, pero echn-
dose en brazos de doa Carlota de Borbn, que presidira
en 1 Plata un gobierno monrquico constitucional. Es
claro que, en ese caso, el Uruguay sera portugus.

Para realizar ese plan, se haba nombrado, como


LAS PKDRAS Y EL XODO DEL PUEBLO ORIENTAL 205

agente, ese don Manuel de Sarratea, caballero corte-


sano de alcurnia, anheloso de hacer figura entro los
grandes, que present sus credenciales el 22 de Abril,
y llevaba instrucciones dobles: pedir la mediacin
de Inglaterra y Portugal para el cese inmediato de la
guerra civil, admitiendo la Junta la obligacin de ha-
cer propuestas para reincorporar la monarqua es-
paola las provincias revueltas, negociar con Portu-
gal la ereccin de una monarqua bajo el cetro de Doa
Carlota, que resignara la corona en su hijo de 13 aos,
don Pedro de Braganza, el futuro emperador del Brasil
independiente.
Portugal entrevio una vez ms, en esta ltima gestin,
la realizacin de su ensueo: el Ro dla Plata como fron-
tera; estimul (cmo n!) la negociacin. Pero all estaba
el embajador que discuti con Buenos Aires, y con
ingls,

Portugal, y con mismo representante de las Juntas Es-


el

paolas, que no vea el caballo de Troya que Portugal


quera introducir en el Uruguay con su ejrcito. Strangfort
se opuso imperiosamente, en defensa de Espaa, su aliada,
los planes de Portugal. ste, vencido por la diplomacia in-
glesa, comunic Buenos Aires que, menos de someterse
Espaa, deba perder toda esperanza de proteccin por-
tuguesa. Sarratea se adhiri entonces la tendencia ingle-
sa, en manos de cuyo embajador puso su representacin,
hizo saber todos que la Junta estaba dispuesta cele-

brar un armisticio, sobre la base del reconocimiento de


Fernando VII.
La Gran Bretaa triunfaba, pues, en defensa de Es-
paa, aunque no por amor ella; triunfaba de Portugal,
de Carlota, de Buenos Aires, del mismo atolondrado repre-
sentante espaol.
206 ARTIGAS

Pero alguien haba de quien no se haba triunfado:


Artigas, el pueblo oriental, quien nadie representaba
en Ro Janeiro.
Artigas estaba all, en el extremo Sur, con ese pueblo
oriental, palpitante como un corazn. Y aquello era algo,
vaya si era algo! Aquello era todo en ese momento. El
hroe libraba la batalla de Las Piedras, y daba grandes
golpes con el pomo de su espada en las puertas de Monte-
y resonaban como un
video, que vacilaban en sus quicios,
grande escudo. Renunci al asalto de la plaza, como he-
mos visto pero no su propsito de libertad. Era el
;

rebelde, el pensativo rebelde, que amontonaba piedras


para escalar el Olimpo; rebelde Espaa, Inglaterra,
Portugal, Carlota, Buenos Aires, al mundo entero.
Rebelde ! . . . S, lo ser toda su vida ;
pero rebelde sin
ira, reflexivo. Era la realidad rebelada contra la aparien-
cia; la verdad alzada contra la mentira; era el rebelado
olmpico, encadenado por ladrn del fuego sacro. Las
ondinas bajarn del cielo acompaar su divina soledad.
El virrey Elo, que vea las cosas de ms cerca, quiso
vencerlo tambin y acudi al recurso satnico, la
l,

tentacin. Envi Artigas, nombrado coronel por Buenos


Aires despus de Las Piedras, dos comisionados que le
hicieron las ofertas que ya conocemos: el grado efectivo
de general, el gobierno militar de toda la campaa uru-
guaya, todos los honores del caso, una gruesa suma de di-

nero, etc. Artigas contest "que consideraba aquello


como un insulto hecho su persona, tan indigno de quien
lo haca como de ser contestado." Y envi el comisio-
nado ser juzgado en Buenos Aires. l no saba de las
gestiones que Buenos Aires tena pendientes.
LAS PIEDRAS Y EL XODO DEL PUEBLO ORIENTAL 207

La situacin de Elo en Montevideo se tornaba cada vez


ms premiosa. Vigodet haba sido desalojado de la Colo-
nia, cada en poder de Benavdez que la sitiaba.
Toda la esperanza de Elo se cifraba entonces en la pro-
teccin que haba demandado y esperaba de Ro Janeiro.
La princesa Carlota haba acudido su demanda, y obte-
nido del rey una orden para que el capitn general de Ro
Grande, don Diego de Souza, invadiera sin demora el

territorio del Uruguay ''en defensa de los derechos de


su augusto hermano", segn deca. Souza llevaba, ade-
ms, el cometido de invitar la Junta de Buenos Aires
aceptar la mediacin negociada por Sarratea, fin de
hacer cesar las desavenencias con Espaa. Es claro que,
estando all Lord Strangfort, el objeto ostensible era de-
fender al amado Fernando VII; pero Portugal deca re-
servadamente, por otra parte, Buenos Aires "que estos
dominios no volveran al yugo espaol, aunque Fernando
recuperara el trono de sus padres."
Era lo que en ese momento deseaba Buenos Aires: un
vasallaje que sustituyera al de Espaa.
Souza, agente apasionado de la poltica de Carlota, ene-
migo de Espaa y de Buenos Aires y de Artigas y de la

revolucin americana, invadi el Uruguay


territorio del
con su ejercito pacificador, que constaba de 3.000 hom-
bres, y dos bateras montadas, el 17 de Julio de 1811.
Los sitiadores de Montevideo, ignorantes de ios manejos
de la Junta y del desaliento que en ella acababa de causar
el desastre de Huaqui, pensaban en oponerse al paso del
portugus, y en apresurar la toma de la plaza ;
pedan re-

cursos Buenos Aires ; ste prometa, pero los recursos no


llegaban. Y el portugus avanzaba, devastando el pas. Las
poblaciones huan ante el invasor odiado, incendiaban sus
208

viviendas, arreaban sus ganados, hacan el vaco al conquis-


tador. Comenzaba el xodo del pueblo oriental.
Y Elo perfeccionaba las fortificaciones, y retemplaba
los suyos, y enviaba una escuadrilla bombardear Bue-
nos Aires.
El Directorio mand entonces comisiones que tratasen
con Elo; que le revelasen, sobre todo, el objeto verdadero
de la invasin portuguesa, Pero en esos momentos lleg
Montevideo la noticia de haber sido derrotada en Huaqui,
en el Alto Per, la expedicin que haba vencido en Sui-
pacha, y todo arreglo fu rechazado. Vino, poco despus,
la noticia de que las autoridades realistas haban sido de-
rrocadas en el Paraguay, donde se haba formado un go-
bierno propio, dispuesto, al parecer, entenderse con
Buenos Aires, y esa noticia quebrant de nuevo los bros

de los realistas montevideanos. Por fin apareci resuelto


el embajador ingls en Ro Janeiro : ste formul un ulti-

mtum; era necesario concluir con aquel tejemaneje: in-


trigas de doa Carlota, tanteos de Buenos Aires, invasio-
nes de Portugal. Y todo termin. Retiro inmediato de los
ejrcitos portugus y argentino que ocupaban la Banda
Oriental ; cesacin del bloqueo de Buenos Aires abandono ;

en manos de Elo de todo y aun de


el territorio oriental,

una parte del occidental; suspensin completa de hostili-


dades. Eso quera el ingls. Y eso se hizo. Elo se dispuso
ejecutarlo.

Lo nico en que no se haba pensado fu en el modo de


deshacerse de ese extravagante Artigas, que all estaba
con su mensaje en el alma, con su fe de nio brbaro.
Y vaya si era el caso de pensar en eso!
.

LAS PIEDRAS Y EL XODO DEL PUEBLO ORIENTAL 209

El pueblo oriental haba salido al encuentro del por-


tugus invasor, al que tena la conviccin de poder repeler.
Pero tambin en esa resistencia, Artigas se vio maniatado
por la necesidad de conservar sus buenas relaciones con
Buenos Aires libraba sus batallas en todas partes las fa-
: ;

huyendo ante aqul; el pas se despoblaba.


milias seguan
En esa situacin, el centro directivo de Buenos Aires, que
desde el 25 de Mayo de 1810 haba ya sufrido dos modifi-
caciones, reveladoras de su anarqua y de su impotencia,
dej el puesto un triunvirato. El 25 de Setiembre se
form ste,y en l estaba Sarratea, que volva de Ro
Janeiro: mandaba all, por consiguiente, la influencia de
Strangford. Se envi Montevideo, sin demora, una comi-
sin, encabezada por don Jos Julin Prez, para a justar
con Elo el armisticio convenido en Ro Janeiro; se im-
partieron rdenes Rondeau, para prepararse retirar
inmediatamente las tropas sitiadoras. Elo recibi con
gran deferencia al comisionado; Rondeau se prepar in-

mediatamente obedecer. .

Pero entonces apareci la entidad con que no se haba


contado: el pueblo oriental. Entonces se vio que no era
posible restituir sus hogares, bajo la proteccin del vi-
rrey espaol, aquel pueblo, que haba vencido en San
Jos y Las Piedras; que, buscando sinceramente su liber-

tad, se haba levantado en masa y estaba resuelto morir


si no venca. Entonces toc Buenos Aires el error de haber
credo que aquel territorio que estaba al otro lado del
Plata y del Uruguay, era una provincia sojuzgada por sus
armas, cuando no era eso, sino el ncleo providencial in-
contaminado de libertad que os he descrito en mis con-
ferencias anteriores. Y lo vais ver, oh amigos artistas,
en su momento eterno. Buscaris mrmol para detener

14. Artiga. i.
. . ;

210

ese instante en la forma heroica, y no lo hallaris bas-


tante perdurable.
En cuanto supo que de lo que se trataba era de su aban-
dono la tirana espaola y portuguesa, un escalofro reco-
rri las carnes de aquel pueblo. Se crisparon sus nervios
se hincharon sus arterias; sinti zumbar en sus odos la
voz del vaco, y sus ojos abiertos, y encendidos en una
enorme interrogacin, se clavaron en Artigas. Este baj
los suyos, y dej caer la cabeza sobre el pecho. Ya haba
hablado con agente de Buenos Aires, y le haba dicho
el

"que l se negaba absolutamente intervenir en aquellos

tratados, que consideraba inconciliables con las fatigas


del pueblo oriental."
Y qued silencioso . . .

Pero el pueblo n. Clamor del mar, viento del Sur que


sopla el trpico ! . .

El pueblo pidi ser odo, y fu odo no poda menos de ;

ser odo. Rondeau convoc una asamblea popular, la


que concurri Prez, y Artigas tambin.
Y el pueblo clamaba aquellos tratados no eran suyos no : ;

los quera. No los quera ! . . . Si era su destino el quedar


abandonado la tirana de Elo y los portugueses, acep-
taba el abandono, pero no la tirana. Quedaba otro tr-

mino hbil para aquel pueblo la muerte. :

El delegado de Buenos Aires vio una verdad encendida


como una brasa de fuego en el fondo de los ojos de aque-
llos hombres; aquel fuego no menta. Manifest enton-

ces que la situacin del ejrcito sitiador era comprome-


tida que se hallaba entre dos enemigos ,
que se
esperase la resolucin de Buenos Aires que se en-
viaran toda clase de socorros. . .

Es entonces una medida estratgica . . . ? dijo el pueblo


oriental respirando, y queriendo acaso engaarse s mis-
.

LAS PIEDRAS Y EL XODO DEL PUEBLO ORIENTAL 211

mo. Se trata slo de luchar por la patria en otra parte . .

lejos de las murallas. . . ?

i
Pues sea ! grit. Que se levante el sitio. Que el ejrcito

auxiliar se vuelva su capital, Buenos Aires, pues as se

le ordena. Pero el pueblo oriental se queda, se queda


armado aunque se levante el sitio
aqu, en el campo,
de la queda aqu, agarrado su tierra, abra-
ciudad ; se
zado su tierra, como su madre, que le tiende los
brazos.
Y la gente mir Artigas. Y Artigas, alzando al fin la
cabeza, dijo serenamente que l tambin se quedaba,
s, que
que l no poda ni quera abandonar sus hermanos.
Y el pueblo, proclamando en aquel acto Artigas Jefe

de los Orientales, protest "no dejar la guerra en la


Banda Oriental hasta extinguir sus opresores, morir
dando con su sangre el mayor triunfo la libertad."
El delegado de Buenos Aires, convencido de que aquello
era realmente una voluntad, determin tratar el asunto en
una conferencia con Artigas. En ella le prometi el con-
curso del gobierno central para el logro del propsito de
los orientales; le ofreci toda clase de socorros para llevar
adelante la guerra; le protest la admiracin del gobierno
hacia su pueblo.

VI

El sitio de Montevideo se levant ; se levant cuando la

plaza slo tena vveres frescos para quince das, y dos-


cientos pesos en las arcas pblicas.
El ejrcito sitiador emprendi su marcha hacia San
Jos. Artigas y los tres mil orientales que lo seguan mar-
chaban resueltos; solos acompaados iban combatir;
iban, pues, vencer ; crean ver despuntar de nuevo en el
. .

212 ARTIGAS

horizonte el sol de Las Piedras ; el armisticio no sera rati-

ficado en Buenos Aires . . .

Pero lo fu; lo fu inmediatamente, en Montevideo y


en Buenos Aires. Ese 23 de Octubre de 1811, en que se rati-
fic el tratado, es recordado por Artigas como un da ne-
fasto, que l contrapone al 28 de Febrero, en que se dio el

Grito de Asensio, calificado por l mismo de "memorable


da de la Providencia, que no puede ser recordado sin
emocin." Los tratados lo contenan todo, todo lo triste:
reconocimiento pleno de Fernando VII y su descenden-
cia legtima; desocupacin completa de la Banda Orien-
tal, hasta Uruguay; restablecimiento exclusivo de
el

la autoridad de Elo. y todo lo dems. Y, para mayor


. .

garanta, esa autoridad de Elo salvaba el ro Uruguay la :

provincia de Entre Ros, Arroyo de la China, Ghialeguay y


Gualeguaych, entraban tambin en su dominio.
Al saber eso en San Jos, la indignacin del pueblo
oriental cobr un carcter sombro ; vio al ejrcito auxiliar
levantar el campo, y dirigirse silencioso con Rondeau
la Colonia, donde se embarc para Buenos Aires. Se fue-
ron con l los fugitivos orientales que pudieron hacerlo,
los ms pudientes, los ms afortunados: trescientas per-
sonas.
Se fueron, y el pueblo oriental, que no poda ni quera

dispersarse, se qued solo en torno de Artigas. ste no se


fu, oh. ste no se fu.
Qu se haba de ir ! . .

( Y qu deba hacer, entonces ? . .

{ Dirigirse, cubierta la cabeza de ceniza, las puertas de


Montevideo que ayer no ms haca resonar con los gol-

pes de su espada vencedora en Las Piedras pedir


Elo, el dueo y seor, alguna compasin para con aquel
gento indigente y abandonado?. . . Aconsejar ste que
fuera reconstruir, bajo la proteccin del enemigo, sus
.

LAS PIEDRAS Y EL XODO DEL PUEBLO ORIENTAL 213

miserables casas incendiadas, y recoger sus ganados


if.

Santa memoria de Artigas!. .

Yo, que os lo he hecho mirar slo de paso en el campo


de la batalla gloriosa, amigos artistas, quiero que miris
ahora largamente ese hombre angular. Aqu especial-
mente comienza tomar el carcter original y grande
que lo distingue de todas las otras figuras coetneas:
el de portador de una revelacin mensaje casi sa-

grado: el de fundador de pueblos.


Cuando el pueblo sinti el fro de su abandono, una
idea, como un inmenso latido, se movi en todos los cora-
zones, y subi de ellos en un acorde de cuerdas vivas. No
consta que haya sido una idea personal de Artigas ni de
nadie; fu de otra persona que estaba en la multitud;
de la misma que, el 25 de Mayo de 1810, apareci con
su revelacin en la plaza de Buenos Aires.
Y la idea palpitaba, viva como un astro: todo, menos
volver la esclavitud.
Se resolvi abandonar el suelo de la patria, para vol-
ver por l.

Y Artigas tom entonces su pueblo, todo su pueblo,


y lo carg en sus hombros de gigante. Y dijo vamos!
Y se lo llev cuestas al travs de la patria oriental.
Y al travs de los enemigos que la invadan. Y que
segan avanzando hacia Montevideo, mientras las fami-
lias campesinas inermes huan ante el invasor, como un
rebao, y afluan la sombra del profeta.
Y Artigas cruz con su preciosa carga el patrio ro
Uruguay.
Y la banda migratoria de los hroes fu posarse all,
del otro lado del caudaloso ro, en el arroyo del Ayu,
en la provincia de Entre Ros.
214

Y los hroes eran mujeres, y eran nios, y eran viejos,


muy viejos algunos. Y eran soldados, y eran familias, la
misma familia de Artigas, sus ancianos padres, su her-
mana primognita doa Martina.
Y eran indios semi-salvajes, y eran proceres, Surez,
Barreiro, Bauza, Monterroso. Y eran los franciscanos ex-

pulsados de Montevideo por amigos de los matreros ....


y era Artigas.
La poblacin del Uruguay qued reducida la tercera
parte ; menos de la quinta parte de sus moradores, deca
el gobernador espaol.
Porque es preciso saber que el gobernador de Montevideo,
como represalia de la batalla de Las Piedras, orden, una
vez establecido el asedio por el vencedor, que fueran arro-
jadas de la ciudad sitiada las familias de todos los pa-
triotas en armas. Y fueron arrancadas de sus casas, y
echadas al campo, y dejadas en una noche glida de in-

vierno, junto al foso de las murallas, sin llevar otra cosa


que lo puesto: ni ropas, ni abrigos, ni enseres, ni recurso
alguno. Vanas fueron las reclamaciones de Artigas, en
nombre de la humanidad. La larga procesin de seoras
y nios y viejos traspuso, volviendo atemorizada la ca-
beza, las puertas de la ciudadela, que se cerraron tras ella,

y cruz el campo desierto, y se acogi al campamento de


los sitiadores.

Y ah van ahora esas familias, incorporadas la grande


caravana.
Las gentes de los campos que huan desde el Sur ante
el invasor portugus, que todo lo arrasaba, se incorporaban
al ncleo caminante. Y lo engrosaban las que venan del
Norte y del Oeste. Y como los arroyos van al ro, y el ro

va hacia el mar, por todos los caminos se vean venir las


pobres caravanas: una carreta conducida por una mujer.
LAS PIEDRAS Y EL XODO DEL PUEBLO ORIENTAL 215

cubierta con un poncho, que all lleva el grupo de sus hijos


desnudos, todo cuanto le quedaba en el mundo-, un viejo
que, montado en su caballo transido, golpea en vano con
los talones los hi jares del animal un grupo de gente sobre-
;

saltada que camina pie, que cruza anhelante y exhausta


los campos sin sendas, que busca rumbo mirando las leja-
nas impasibles y mudas una tropa de ganado arreada por
;

sus dueos ;
ms all y un rebao de ovejas
y otra tropa ;

conducido por un muchacho; y otra carreta destechada,


seguida de un grupo de perros, los fieles amigos de los
nios fugitivos y otro de jinetes, que miran los horizontes
;

sobre las colinas solitarias, por ver si se aproxima el in-

vasor
Todos se acogen Artigas; todos quieren ir su lado,
seguirlo adonde quiera que vaya.
T en las lomas, all en los bajos, humeaban de trecho en
trecho, largas distancias, las viviendas abandonadas, el
rancho de barro y paja incendiado por sus dueos, las

sementeras, que nadie recoger. El sol alumbraba la sole-


dad; las noches parecan dobles al envolver el suelo del
Uruguay. El omb, el guardin solitario de las ruinas,
quedaba pensativo sobre las cumbres ; los ganados innume-
rables, yeguadas, millares de vacas multicolores, ovejas
blancas, manchaban los declives de las colinas, las orillas de
los arroyos; el terutero gritaba en los aires; el avestruz y
el venado dominaban la tierra; la cigea se alzaba del
juncal, y era seora del cielo azul. . . . Slo faltaba el
hombre.
Mirad un cuadro autntico entre mil : el general portu-
gus invasor comunica su impresin al ministro en Ro
Janeiro. "Llegu la villa de Paysand. dice; slo en-
contr all dos indios viejos. Todo este pueblo es de Ar-
'
tigas. ' Imaginaos, amigos artistas, esos dos indios viejos
! :

216 ARTIGAS

sentados en la soledad. El cuadro es sencillo, pero intenso


hace inclinar la cabeza. No s si tiene cierta paradgica
analoga con el de aquellos augures de barba blanca que
estaban sentados, inmviles, en los prticos de Roma aban-
donada; los brbaros invasores los creyeron estatuas, sm-
bolos; se apearon de sus potros, se acercaron; tocaron las
barbas de los viejos. Los augures, irritados por aquella
profanacin, golpearon los brbaros con los bculos. Los
invasores no se atrevieron matarlos. Esos dos indios
viejos de Paysand! No les hallis algo de pjaros aug-
rales, lechuzas ratones, lagartos de sepulcro?
El cuerpo de la patria oriental ha quedado inmvil,
como el de una muerta desnuda; sus ojos no brillan, su
pulso no late. Pero su alma no ha dejado la tierra. Oh

viejo augur, pensativo Artigas, alma peregrinante de la


muerta

El Gobierno de Buenos Aires, al suscribir el tratado de


Octubre, se dio cuenta de la responsabilidad en que incu-
rra al abandonar aquel pueblo, despus de haberlo inci-

tado al levantamiento heroico; pero nunca se imagin lo

que iba suceder; estaba asombrado al verlo. Nombr


Artigas como si ya no lo fuera jefe principal del
ejrcito en armas, y de las familias que abandonaban el

pas; dej sus rdenes el cuerpo veterano de Blanden-


gues y ocho piezas de artillera; lo design Gobernador
del territorio de Misiones, con residencia en Yapey ; en
todas sus comunicaciones comenz llamarlo espontnea-
mente General Artigas; lanz un manifiesto de admira-
cin hacia el pueblo que lo segua.
'
' Pueblo y conciudadanos de la Banda Oriental
'
'

deca la Junta al publicar el tratado con Elo " la Pa-
tria os es deudora de los das de gloria que ms la honran.
LAS PIEDRAS Y EL XODO DEL PUEBLO ORIENTAL 217

Sacrificios de toda especie, y una constancia toda


prueba, harn vuestro elogio eterno. La Patria exige en
"
estos momentos el sacrificio de vuestros deseos . . . .

VII

El pueblo, y los ciudadanos de la Banda Oriental!


Ningn momento ms oportuno que el actual, mis ami-
gos artistas, para que conozcis y veis lo que es eso, el
pueblo de la Banda Oriental, de quien tan deudora se re-
conoce, y no sin causa, por cierto, la Patria toda argen-
tina. Nada ms propicio, para formar su esquema demo-
grfico, que sorprender y fijar con energa la mancha de
color que nos ofrece la multitud que camina en pos de Ar-
tigas. Ah va todo: tipos, indumentaria, enseres; razas,
caracteres, costumbres, estado social; familias, soldados,
proceres, muchedumbres annimas, animales; lneas, colo-

res, expresin, movimiento, vida colectiva; toda la gama,


toda la lira. Con verlo, sabris ms que estudiando mu-
chos libros de estadstica.
Distinguid las tres razas que formaban nuestra escasa
poblacin ; ah van. La blanca europea, la superior, des-
tinada prevalecer, tiene su exponente en Artigas mismo,
en sus padres y hermanos, en sus acompaantes inmedia-
tos.Surez, Barreiro, Lamas, Monterroso, Anaya, Rivera,
Lavalleja, Otorgues, Bauza; en las familias salidas de
Montevideo, en los campesinos altivos, de barbas y cabe-
llos negros rubios, de ojos horizontales, de tez curtida

por el sol, pero irrigada por limpia sangre caucsica, que


se ven en la multitud, mezclados otros tipos lampios,
color de cobre, de pmulos salientes y frente estrecha, de
ojos pequeos y casi oblicuos, de cabellos rgidos y ne-
gros, de mirar hosco, hurao
:

218

Aquellos son los hijos de los hidalgos conquistadores,


los criollos. Los otros denuncian la segunda raza; son los
indios aborgenes conquistados, la desgraciada estirpe
extinguida que fu duea de esta tierra.
Esas dos razas no se odiaron aqu muerte, como en la
Amrica inglesa; muchos indios permanecieron salvajes
y fueron devorados por el desierto; pero no pocos se re-
dujeron la civilizacin. Y la mujer indgena fu la com-
paera del hombre blanco; encendi el fuego del hogar
campesino. Y ah van los mestizos que nacieron al calor
de ese fogn. En unos predominan los rasgos antropol-
gicos europeos ; en la mayor parte los americanos : la ma-
terna sangre indgena enciende miradas negras aun en el

fondo de ojos azules ; el medio es el -aliado de la raza que


l mismo forma, y conforma, y defiende por regresin
atvica.
Observad, por fin, mis amigos, los tipos de la tercera
estirpe, de la etipica; ved esos pobres negros que pasan
mezclados los dems jinetes, como servidores de las
familias; el blanco de los ojos y el marfil de los dientes
brillan en la piel negra y en las bocas pulposas ; el apre-
tado y crespo velln de los cabellos redondea las cabezas
de hierro forjado ; en la masa oscura de la carne, clarean
las palmas casi blancas de las manos. Esos no son hom-
bres de esta tierra; fueron arrancados su sol africano,
importados como esclavos. Se les pudo robar la libertad
pero no el privilegio de ser hombres, y tambin hroes,
seres de nuestra especie, hermanos de los ladrones que
los trajeron. Y padres madres de los hijos de stos ; tam-
bin padres y madres. La sangre africana se fundi con la
europea y con la americana. Todos los matices del hibri-
dismo antropolgico, van, pues, en esa masa que con el
nombre de pueblo oriental, camina en torno de Artigas.
LAS PIEDRAS Y EL XODO DEL PUEBLO ORIENTAL 219

Y todos ellos reclaman su puesto en la apoteosis del


ciclo heroico.

Bien es verdad que ese cuadro se ha borrado en el


tiempo; la gota aquella de sangre indgena africana,
mucho ms escasa en el Uruguay que en los otros pue-
blos americanos, se ha diluido ya, y casi perdido, en el
aluvin de sangre caucsica que ha inundado nuestra tie-
rra; pero el pasado no obra menos que el porvenir sobre
el presente; lo que fu, es; como es lo que ser. El

pasado Acaso es otra cosa que un presente que est


!

en segundo trmino? El pasado no est detrs de nos-


otros, como suele creerse, sino delante ; lo que ha muerto
nos precede, no nos sigue.
La gloria, de quien sois sacerdotes, amigos artistas, es
la dominadora del tiempo, el eterno presente. Mirad, pues,
con intensidad, ese pueblo que va pasando al travs de
los caminos, cruzando ros, atravesando bosques. Lo ve-
ris envuelto en una nube enorme de polvo, llena de rui-
dos, que pasa al ras del suelo, siguiendo lentamente las
ondulaciones de las colinas; la punta la cabeza pene-
tra en el monte que franjea el ro ; reaparece del otro
lado, sobre la loma opuesta, mientras la multitud se
arremolina en el vado, y la larga cola va descendiendo
l, desde el lejano horizonte en que se pierde.
Y tramonta nuevas colinas, y atraviesa nuevas selvas,
y vadea nuevos ros.
La marcha es penosa y lenta, por lo complejo de los
rganos locomotivos; unos van caballo, otros pie, los
otros en vehculos ms menos groseros carros destecha- :

dos cubiertos de cuero, rastras tiradas por caballos, ac-


milas cargadas. Una estridente sinfona de voces y ruidos
sale de aquello: la carreta primitiva se mueve oscilante,
dando tumbos y crugiendo; parece que, con sus ejes de'
220

madera, y sus ruedas macizas, se queja dolorida, larga-


mente, de la dura traccin de los bueyes. En sus convul-
siones, sacude todo cuanto lleva dentro, hombres y cosas;
en ellas van los mejor parados: las familias expulsadas
de Montevideo, los viejos y los nios, los rendidos por
el cansancio, los enfermos. Los conductores caballo
clavan sus largas picanas en los lomos de las bestias,
cuatro, seis, ocho bueyes, y las azuzan con gritos. Los
pelotones de ganado salvaje, novillos, vacas, caballos,
carneros, que mugen, balan, entrechocan los cuernos con
ruido de granizo, hacen retemblar el suelo bajo el

martillo de los cascos innumerables, pasan arreados


por jinetes que galopan, que cierran la huida los que
amagan dispersin, reincorporan los dispersos, empu-
jan hacia un paso difcil los que se resisten y arremo-
linan. Los perros acosan al ganado, ladrando. Los mucha-
chos, negros, blancos, cobrizos, alternan con los hombres
y con los perros en la faena; se ven jinetes de diez aos,
y an de menos, casi tan desnudos como el potro que mon-
tan y rigen con destreza; cachorros de centauro alado.
Van tambin mujeres caballo con sus hijos en brazos ; y
mujeres armadas de lanza, con sombrero en la cabeza y cu-
biertas con el poncho capa americana: una tela con un
agujero en el centro, que se introduce por la cabeza, y cae
en largos y graciosos pliegues, desde los hombros hasta el
anca del caballo. Los hombres visten como pueden se cu- ;

bren medias: una vincha lienzo blanco atado la


frente, les retiene los cabellos como un vendaje, que les
da un aspecto de fieros convalescientes una camisa de
;

lienzo les cubre el cuerpo; un pedazo de jerga de ba-


yeta de color, ceido la cintura, el chirip, les en-
vuelve los muslos, dejando libres las piernas, desnudas,
defendidas por una especie de guante de piel de ca-
LAS PIEDKAS Y EL XODO DEL PUEBLO ORIENTAL 221

bailo sobada, la bota de potro, que no envuelva los dedos


agarrados al estribo; en la cintura llevan ceidas las

boleadoras, y atravesado la espalda el cuchillo. Un


viejo con un nio en brazos y una mujer la grupa ;
jine-
tes con el caballo de tiro de repuesto; cargueros ani-
males en cuyos lomos se amontonan los utensilios que se
han podido salvar ropas, monturas, trevejos destacamen-
: ;

tos de gente armada de lanzas, de sables trabucos, fu-


siles de formas varias; los escuadrones de Blandengues;
las 8 piezas de artillera; nuevas carretas, tambaleantes y
quejumbrosas... todo camina lentamente, camina hacia
el Norte. Los das caniculares, con su viento soplado por
el trpico, tostaron los tomos de aquella sofocante pol-
vareda ; las noches tempestuosas, llenas de pnicos flotan-
tes, se aparecieron en el camino; las lluvias torrenciales

de Noviembre y Diciembre inundaron la caravana sin am-


paro, empaparon las ropas, los enseres, desbordaron los

ros que se presentaban invadeables, campo afuera. Se


esperaba entonces que las aguas bajaran lo suficiente

para dar paso. Y caa la multitud al vado: un declive


cenagoso entre los rboles; una corriente profunda; una
barranca salvaje del otro lado. Descendan las carretas

por la pendiente resbaladiza y spera, sostenidas por lar-


gos maneadores cuerdas de cuero trenzado, para evitar
el derrumbe, y tiradas, desde la orilla opuesta, por otros
jinetes, en previsin de un estancamiento de los bueyes
en medio de la corriente. Y la carreta descenda, se hun-
da en el fango, en el agua, se tumbaba n, trepaba
por fin tambaleante la barranca, entre los gritos de
los arrieros y los clamores de las mujeres.
Las penurias de aquellas jornadas fueron muy grandes.
Muchos murieron por el camino ; las cruces que quedaban
solitarias detrs de la caravana, marcaban la sepultura
222

de los rezagados para siempre; tambin nacieron nios


en las carretas ambulantes debajo de ellas, y comenzaron
mamar caballo. Pero la muerte y el dolor no engendra-
ban desaliento; la tradicin nos ha transmitido fielmente
el espritu que, como el dios propicio en los poemas hom-
ricos, descenda sobre aquella multitud, la fe en Artigas,
que era en ella entusiasmo y fortaleza. Oh, la buena pri-

mera patria peregrinante! Se la ve hacer alto, tras los


das de fatiga y sufrimiento, en la margen montuosa de
algn arroyo, y se piensa en los cantos de Ossian, en los
sacrificios de Ulises Eneas los dioses inmortales,
las divinidades tutelares de la raza.

El cuadro es homrico.
Se han desuncido los bueyes, desensillado los caballos,

que pastan atados en estacas en las matas de flechilla


bien arraigadas ; se . han enlazado y abatido los novillos
que han de comerse, encendido los fogones. Estos llamean
entre el humo, bajo los rboles, junto las carretas, en
la orilla del arroyo, en una extensin de dos leguas: loa
costillares de la res salvaje los trozos de carne extrados

con el cuero, se asan fuego lento, ensartados en los asa-

dores de hierro en ramas aguzadas, y clavados en el

suelo; en las calderas hierve el agua; las familias, servi-


das por negrillos indiecitos chinas, toman mate, la in-
fusin de yerba que suministra todo el alimento vegetal;
los hombres cortan con los cuchillos los trozos de carne
que primero se asan ; los bueyes rumian lentamente, echa-
dos en la loma; las caballadas pacen dispersas; los teru-
teros gritan en el aire; el olor del zorrino, mezclado al

humo de los fogones flota en el ambiente ; del suelo sube el


fresco olor de los pastos hmedos. La multitud siente el
consuelo de la tarde declinante, y ve encenderse las es-

trellas, entre los copos de pequeas nubes en las sol-


LAS PIEDRAS Y EL XODO DEL PUEBLO ORIENTAL 223

dades celestes, de las que descienden, como lluvias, los


silencios. Y en algunos fogones se oyen punteos de gui-
tarra ... y algn canto de voz humana, triste como un
quejido. Y todo se duerme, por fin. Yo miro, mis artistas.
esa patria peregrinante, dormida la luz de las conste-
laciones amigas. El cuadro es sagrado la Cruz del Sud ;

resplandece amable en un extremo del cielo; el alfa del


Centauro, Sirius y Canope y Orion, con sus Tres Maras,
en el cnit; Venus declina, como un cirio bendito, en el
horizonte del Norte, sobre la ltima colina.
Algunos hombres rondan el ganado, custodian las ca-
balladas en previsin de alguno de esos pnicos nocturnos
de las bestias, que las convierten en avalanchas espanto-
sas. En el remanso del ro, iluminado por la luna, los ji-

netes que pasan detienen sus caballos para que beban;


uno que otro pjaro nocturno grita, de vez en cuando, en
el silencio del bosque lleno de sombras; los centinelas ve-

lan, esperando la aurora, con el caballo de la rienda,


con los brazos sobre el recado y la cabeza entre los
brazos ....
Pero el que vela da y noche, y est en todas partes, es
Artigas. Todos lo ven, todos lo oyen. Artigas casi no
duerme; es el espritu de las horas. Aparece casi impen-
sadamente en todas partes: en medio las faenas, en el
vivac de los soldados, en el rodeo, en el fogn de las fa-
milias; tiene para el campesino una fiera palabra criolla
de aliento, una amable de consuelo para las seoras ame-
drentadas, para los enfermos; ofrece un pedazo del chu-
rrasco 6 carne asada que l come, los que van verlo
su tienda de ramas; acepta el mate que le ofrecen en
los diferentes fogones que llega. Todos le llaman " mi
General *'. El est caballo antes de brillar el lucero;
antes de que suenen los clarines el toque de aurora ; antes
224

de que el crugir de las carretas, y las voces del rodeo, y


el grito de los teruteros, y el canto de los venteveos y las

calandrias, despierten la multitud para reemprender la


jornada.
el baqueano, el conocedor del terreno y del rumbo,
l era
al mismo tiempo que el pensador; saba cmo deba un-
cirse una carreta, evitarse el peligro en un paso difcil,

enfrenarse un potro, enlazarse desgarretarse un novillo,


repararse la curea de un can; l era, por fin, quien
primero trepaba las colinas ms lejanas, y, desde la al-
tura, observaba los horizontes, como rastreando al ene-
migo con la mirada.
Porque es preciso no olvidar que los portugueses, que
haban invadido el territorio oriental, so pretexto de au-
xiliar los espaoles, lejos de acatar el armisticio de que
hablamos, celebrado con Buenos Aires, continuaban en la

posesin de la tierra, y salan al paso de aquel pueblo que,


como una selva que arrastra sus races, se pona en salvo
con Artigas, llevando el Arca de la Alianza, la ley del
Sina, el man sagrado. El caudillo formaba el cuadro
protector con sus soldados veteranos, con sus blandengues,
su artillera. Y lanzaba contra el agresor injusto, por su
frente, por sus flancos, por su retaguardia, sus pelotones
de gauchos, que, luchando y muriendo, despejaban el ca-

mino, arrojando al portugus; lo desalojaron de Merce-


des, Concepcin, Salto, Beln, Curuz Cuati, Mandisov.

Los gauchos He aqu, mis amigos


! artistas, que se nos

presenta el hombre representativo el gaucho. Os debo


:

hacer sentir con grande intensidad esa figura, porque es


nuestro tipo homrico.
El gaucho fu, con los potros, y los toros, y los aves
LAS PIEDRAS Y EL XODO DEL PUEBLO ORIENTAL 225

troces, el habitador de nuestros campos ilimitados, sin


ms fruto que el espontneo de esos ganados innumera-
bles, ni ms vivienda humana que el rancho aislado en
el desierto. No es la raza lo lo mismo es
que lo distingue :

el hombre caucsico de barba negra, que el hijo engen-


drado por l en la mujer india que comparte la soledad
de su choza de tierra y techo pajizo. Tampoco es la posi-
cin social; si bien es pobre, se le concibe propietario de
campos y ganados, sin perder por eso su carcter. Lo que
imprime al gaucho su sello es el medio, el momento hist-
rico, el mtodo de vida. Es el hombre andante, el que,

como personero nuestro, tom posesin real de nuestra


tierra; es el cazador de ganados en los campos abiertos,
sin ms arma que las boleadoras, serpiente alada de tres
cabezas, que se agarra como un grillo las patas del ani-
mal. Caza caballos salvajes, que monta medio domar;
sobre el lomo de ste, caza el toro montaraz, la vaca y el

novillo, los cuernos con su lazo, y


que detiene de los

abate y desuella y despedaza con su cuchillo. El acto de


apropiacin del ganado por el hombre se reduce traerlo
rodeo, es decir, rodear al galope trozos de millares
de reses, fin de separarlas de la gran masa sin dueo,
impedir su dispersin en la extensin ilimitada, su
refugio en el bosque.
El gaucho pertenece la tierra por intermedio de su ca-
ballo, que modifica hasta la estructura de sus rganos:
le levanta los hombros, le encorva las espaldas, le arquea
las piernas, le regula los movimientos. Como se ven las

alas en el pjaro que camina, se percibe el caballo en el

gancho que anda pie. La nmade faena determina, por


otra parte, la ndole de sus ideas, las imgenes de su fan-
tasa, su vocabulario, los giros de su lengua, los temas
nicos de su conversacin; le imprime el instinto de li-

15. Artigas. r.
!

226

bertad, le limita las necesidades, le determina la indus-


tria. sta se reduce levantar y quinchar techar con
paja el rancho de tierra cruda, fabricar los aperos

arneses rsticos del caballo, estaquear estirar las pie-


les secadas al sol, trenzar las largas trdigas de cuero
del lazo, las cuerdas de las boleadoras, coser con tien-
tos la vaina del cuchillo, cortar las caronas de suela,
sobar las pieles de carnero cojinillos que cubrirn la
montura, las de yegua que le envolvern las piernas.
Cuando el gaucho no est caballo, no hace nada, gene-
ralmente. Y qu ha de hacer? Toma mate, junto al fogn,
toca la guitarra, juega la taba, el dado primitivo, for-
mado por una choquezuela de vaca, que da quita la suerte
segn caiga en un sentido en otro.
Con esos elementos, fcil es determinar la pasin domi-
nante el motor de esa ambulante vida. El hombre se une
la mujer por amor, slo por amor; conquista su corazn
con la ostentacin de su destreza, de su valor, de su capa-
cidad para grandes hazaas. Os imaginaris los trgicos

idilios de esos amores nmades. Se oyen punteos de gui-


tarra y choques de pual. El hogar as formado no rete-
na al hombre ; ste lo arrastraba,ms bien, consigo,
como lo vemos en el xodo. La mujer sigue al soldado
cuando es posible ; y llega tam-
es la cantinera gaucha,
bin ser combatiente ya la hemos visto armada entre
:

la muchedumbre. Cuando no puede seguir, se queda


con sus hijos en el rancho abandonado, la luz de las
estrellas; muere con ellos de miseria, mientras el padre
muere voluntario por la patria.
El pobre gaucho
En el cuadro heroico que estamos trazando, en el xodo
del Pueblo Oriental, ese hombre es todo: l es el que
arrea y carnea los ganados, y asa la carne, y la distribuye
LAS PIEDRAS Y EL XODO DEL PUEBLO ORIENTAL 227

la muchedumbre hambrienta; es el que conduce las ca-

balladas, y nado en los pasos profundos, y


se arroja
construye las chozas enramadas con las horquetas del
monte, para que en ellas se asile el grupo de las familias
que vieron en ese hombre, en
patricias, nuestras abuelas,
el buen gaucho, en el buen paisano, al amigo, al pode-
roso amigo; es el que queda aplastado bajo el potro que
rueda; el que cae atravesado por la lanza enemiga, y
degollado al caer ; el que muere, luchando con el cuchillo,

dentro del cuadro enemigo en que cay desmontado en


la carga homrica, como un pjaro herido en las alas
Todos esos que veis en el xodo, mis amigos, todos esos
van morir as; morirn por la patria que no vern, y
la que nada pedirn por su sangre
"Si Esparta hubiera combatido en Maratn, dice Paul
de Saint Vctor, hubiera entregado los cuervos los cuer-
pos de los ilotas muertos en sus filas. La noble Atenas
concedi una tumba de honor los esclavos que perecieron
por su libertad."
El gaucho americano, amigos mos, tendr su tumba,
ms grande que la de Atenas, no merecemos tenerla
nosotros.
l no fu la civilizacin, es cierto; pero jams recono-
cer como hombre de juicio quien no vea en l otra cosa
que la barbarie. Oh, n : nuestro gaucho no es el brbaro,
el destructor extico ; mucho menos el ilota, la carne para
cuervos. l es nuestro hombre, el hombre nuevo, el ger-
men de la nueva patria americana, que, si tiene un rasgo
diferencial, es ese precisamente el no haber tenido, por
:

fundamento sociolgico, ni el brbaro, ni el siervo, sino


.

el gaucho libre, la clula de su democracia ingnita.


Ese hijo de la naturaleza, con ser un primitivo, un in-
consciente, no fu la plebe antigua, el siervo de la gleba
posedo por la tierra no fu el vasallo que deba tributo
;

su seor. Sus defectos, porque no pudo menos de tener-


los, fueron los inherentes su excelsa cualidad. Seguir

al caudillo ;
pero no como la mesnada los ricos-hombres
seores feudales; no porque le da pan, librea con es-
cudo seorial, sino porque ofrece un empleo su prurito
de libertad, y hasta le hace sentir la dignidad de una
vaga misin surgente en su nebulosa subconciencia. Y
es en esta subconciencia de los pueblos, donde, como las

semillas en el misterio de la tierra, germinan las apa-


riciones de la historia.
El gaucho vio en Artigas un ser superior, pero de su
especie, carne de su carne; l bien comprendi que Arti-
gas amaba sinceramente; sinti la diferencia entre ese
lo

hombre y los que, no teniendo con el campesino americano


otro vnculo que el del menosprecio, lo reniegan, para no
contaminarse, despus de utilizarlo. Ese y no otro es el

secreto del culto profesado Artigas por el gaucho: el


vnculo de amor, alma de todo lo que se engendra, esp-
ritu del universo. En los tiempos primitivos lo hubieran
adorado como un Los Prometeo, los Odino, los
dios.

semidioses del Norte, no fueron otra cosa: benefactores


del hombre, raptores del fuego de Zeus para los morta-
les; genios divinidades protectoras de la estirpe des-

amparada.
Os lo repito, amigos: todos esos que veis, todos esos
esforzados gauchos, van quedar muertos en el campo.
Pero sus cuerpos no sern alimento de los cuervos ; ten-

drn tumba en esta patria, y no de esclavos.


No otra cosa es el monumento de Artigas, que os manda
alzar la patria de aquellos gauchos. Ser un homrida,
aunque sea el ltimo, es bella cosa, dice Goethe en un
verso clebre. Nosotros lo seremos de esa legin de com-
EL (iRITO DE ASEXSIO
Er. TKK..E Imi'kks.-na!, Estatua d) lioceto de Felipe Mental!.
Proyecto de monumento para la lindad de Mercedes
LAS PIEDRAS Y EL XODO DEL PUEBLO ORIENTAL 229

batientes que camina con el profeta ; ella fu la primera


guardia noble de la patria recin nacida; ella acompa
sus primeros desamparos ; le dio mamar su sangre, como
la hembra del tigre da su leche ella, la pobre turba cam-
;

pesina, ha continuado esa lactancia de fiera hasta ago-


tarse; se va hundiendo en la nada, sustituida por otros
hombres, mientras la patria crece nutrida de annimos
herosmos, de herosmos gauchos.
Hoy, al ascender Artigas en la historia heroica, sale
con l, por la puerta de las visiones estticas, esa su pri-
mitiva guardia noble, vestida de sus harapos. Glorificado
y transfigurado por la muerte, aparece aquel hijo ambu-
lante y sin codicias de la soledad y del desierto, pan cimo
de sangre que comi nuestra victoria, y vino nuevo que
bebi para ser diosa; soldado, holocausto, caballero, des-
nudo y altivo cortesano del rey futuro.
Yo
quiero que sintis, y que amis, y que saludis con-
migo, mis bravos artistas, ese pobre gaucho de mi tierra.
Si es cierto que se va; si ya se ha ido para siempre, que
los ltimos que queden contemplen la resurreccin en
bronce de su raza. Que escuchen mi despedida; que me
oigan m, el rapsoda, el homrida, que quiero inocu-
laros, amigos mos, todo mi amor esa figura de otros
tiempos; m, pobre soldado de la aurora, que rinde
el tributo de la Patria aquel hroe misterioso de la
sombra.

Aloi, soldat de l' aurore,

A ioi, hros de Vomore.


230 ARTIGAS

VIII

El tratado de Octubre haba sido celebrado de mala fe


por todos: espaoles, portugueses, bonaerenses; por to-
dos. Ni los espaoles de Montevideo, realistas empecina-
dos, estaban dispuestos dejar de considerar como reos
de lesa majestad los americanos, ni doa Carlota, que
protestaba contra el armisticio, abandonaba su ilusin de
ser reina del Plata, ni Portugal renunciaba su ensueo
secular, ni Buenos Aires deca verdad ni mentira al pro-
clamar Fernando VII, Carlos IV, si era Carlos IV,
como deca Kivadavia, y no Fernando VII, como decan
los otros, el rey legtimo proclamado.
Lo nico que all haba de sinceridad plena era aquel
hombre que, buscando libertad, cruzaba con su indigente
pueblo las colinas de su tierra. l, y su errante caravana,
eran la sola intrnseca realidad, la sola simiente viva.
La caravana lleg, por fin, al sitio en que deba cru-
zarse la anchura del Uruguay, para dejar la patria. Y all
lo cruzaron lentamente; los hombres nado agarrados
la crin la cola de los caballos ; las familias en hom-
bros, en balsas en pelotas de cuero. Se echaron al agua
las caballadas, los ganados; se pas todo cuanto se pudo;
el resto qued amontonado de este lado del ro. Cruzaron
el cauce las familias primeramente; las tropas despus,
Artigas, por fin, con su estado mayor. Muchos aos des-
pus, el sabio Saint Hilaire, pasaba por aquellos parajes.
Los habitantes de la comarca le sealaban el sitio por donde
Artigas haba cruzado el Uruguay con su pueblo; se lo

mostraban como un lugar sagrado. Por aqu pas! le

decan los pocos habitadores de la comarca desierta.


De all, antes del paso, se dirigi Artigas al gobierno
LAS PIEDRAS Y EL XODO DEL PUEBLO ORIENTAL 231

del Paraguay; le narr todo lo acaecido en una nota me-


morable: el nacer de la patria oriental, el levantamiento
espontneo del pueblo, sus abnegaciones y herosmos; le
mostr al enemigo portugus, como el peligro comn
orientales y paraguayos; le propuso la alianza de ambos
pueblos.
Esa nota, del 7 de Diciembre de 1811, mis amigos, es
nuestro primer rescripto de emancipacin; todo el pro-
f tico pensamiento de Artigas est consignado en ella;
caducidad de toda dinasta, de toda corona; independen-
cia democrtica de todo el virreinato; y, dentro de ella,
independencia de la Provincia Oriental, aliada confe-
derada con sus hermanas; expulsin de todo poder ex-
tranjero.
''Cuando las revoluciones polticas, dice Artigas en esa
memorable nota, han reanimado los espritus abatidos por
el poder arbitrario, temerosos los ciudadanos de caer de

nuevo en la tirana, aspiran concentrar la fuerza y la


razn en un gobierno inmediato, que pueda, con menos
dificultades, conservar ilesos sus derechos."
"La sabia naturaleza ha sealado los lmites de los
estados. La Banda Oriental tiene los suyos. sta es la
aliada, la hermana de Buenos Aires. Los orientales han
jurado un odio irreconciliable toda clase de tirana han ;

jurado no dejar sus armas, mientras todo extranjero no


evacu el pas
"
Esa es la primera Declaratoria de Independencia del
Ro de la Plata ; la primera de la Independencia Oriental
al mismo tiempo. Cuando conozcis, mis amigos, la histo-
ria del Plata; los escepticismos, los desfallecimientos,
lasnegaciones de los hombres; cuando sepis que, diez
aos despus de esto, los primaces de la revolucin, toda-
va negarn al pueblo americano todo poder para ser
232

germen de vida nueva, y trabajarn por la monarqua


europea, entonces os daris cuenta de lo que es esta
Visin del porvenir, que conduce Artigas de la mano.
Todo cuanto hagamos en adelante, en sentido de inde-
pendencia, no ser otra cosa que la reproduccin, la soli-

dificacin en el caos, de esa primera y ltima palabra de


este vidente obstinado.
Y dice Jehovah al profeta bblico: Tibi dabo frontem
duriorem frontibus eorum.
Y te dar una frente ms dura que sus frentes.

IX

Artigas, posedo por el espritu, est, por fin, del otro


lado del Uruguay, entre las palmeras, algarrobos y que-
brachos de los bosques de Concordia: en el Campamento
del Ayu. El patriarca y su pueblo permanecern all ca-

torce meses, despus de los cuales regresarn la patria


por el mismo camino que llevaron, y conducidos por la

misma visin.
El cuadro que ofreca ese Campamento del Ayu, espe-
ciede enjambre volador posado en un rbol del camino,
no puede menos de llamar la atencin. Pensad, primera-
mente, en que diez y seis mil personas era mucha gente en
aquella poca; mucha gente, os lo aseguro. Meditad
especialmente en el carcter sociolgico de esa muche-
dumbre.
El agente confidencial que el gobierno del Paraguay
enva entonces Artigas describe aquello en cuatro pala-
bras: "Toda la costa del Uruguay, dice, est poblada
de familias que salieron de Montevideo, unas bajo las ca-
rretas, otras bajo los rboles, y todos la inclemencia
LAS PIEDRAS T EL XODO DEL PUEBLO ORIENTAL 233

del tiempo; pero con tanta conformidad y gusto, que


causa admiracin y da ejemplo."
Con los elementos que ya poseis, podis desarrollar ese
cuadro. All se permaneci todo el verano de 1811, el

crudo invierno de 1812, y el nuevo verano que precedi


1813. Todo lo que hemos visto en el viaje se ofrece aqu
en una nueva interesantsima actitud. Las familias ocu-
paban el primer plano; los soldados tenan sus cuarteles,
y hacan ejercicios militares; como escaseaban las armas,
los soldados de infantera se adiestraban con palos
guisa de fusiles; los de caballera fabricaban sus lanzas.
Todos obedecan sus jefes, Rivera, Lavalleja, Manuel
Francisco Artigas, Otorgues, Blas Basualdo, Ojeda. Los
indios acampaban lo lejos en sus aduares.
Aquel campamento, colonia, colmena, como queris
llamarle, ocupaba una extensin de varias leguas; bajo
los rboles, en las carretas, en chozas de paja y barro, vi-
va el pueblo oriental. Una choza, mayor que las dems,
era el templo, en que los sacerdotes celebraban los divi-
nos oficios ante la multitud; delante de ella, se alzaba

una horqueta de madera de la que colgaba una campana,


cuyas voces se unan las lejanas de los clarines, en la
aurora, medio da, al caer la tarde. El ngelus aqul
tena tambin su meloda, su original meloda. Yo, por
mi parte, le encuentro insuperable belleza. La vida fu
de labor, de angustias, de miserias; faltaba abrigo en in-
vierno; escaseaban los alimentos; hubo all hambre, des-
nudez, desamparo. Pero un principio ordenador circu-
laba por aquel organismo de nueva especie, y le conserv,
sin el ms mnimo quebranto, su cohesin vital y el ca-

rcter de sociedad civilizada. All se protega el derecho


se administraba justicia; se haca caridad.
Para daros una idea del orden que all supo inocular
234

Artigas, quiero que conozcis el bando que pregon, al


aplicar la pena de muerte dos delincuentes debidamente
juzgados, en el comienzo de aquella emigracin.
Dice as:
"Si an queda alguno mezclado entre vosotros que no
abrigue sentimientos de honor, patriotismo y humanidad,
que huya lejos del ejrcito que deshonra, y en el que ser,
de hoy ms, escrupulosamente perseguido. Que tiemblen,
pues, los malvados, y que estn todos persuadidos de que
la inflexible vara de la justicia, puesta en mi mano, cas-
tigar los excesos en la persona en que se encuentren.
Nadie ser exceptuado, y en cualquiera, sin distincin
alguna, se repetir la triste escena que se va presentar
al pueblo, para temible escarmiento y vergenza de los

malvados, satisfaccin de la justicia, y seguridad de los


buenos militares y benemritos ciudadanos."

Los orientales dejaron una huella bien profunda de su


paso en aquel pedazo de tierra argentina. En sta vean
reproducida la propia; una nota caracterstica entre va-
rias, y al parecer insignificante, les denunciaba, sin em-
bargo, que no estaban en su tierra.
Quiero detenerme haceros notar, especialmente, esta
nota pintoresca que se presenta mi imaginacin, y que
parece cosa de risa. No lo es del todo; ella os recordar
cosas serias de que hablamos al principio. Los orientales
peregrinantes, los nios sobre todo, miraban con curio-
sidad, en aquella tierra, un habitante que les era desco-

nocido la vizcacha. Es ste un animal, un extrao roedor,


:

algo mayor que un conejo, que vive en la banda occiden-


tal del Uruguay. Y aqu est lo interesante del caso : ni
uno solo cruza el ro.
LAS PIEDRAS Y EL XODO DEL PUEBLO ORIENTAL 235

En la tierra occidental, en la andina, esa vizcacha os

una plaga ; sus excavaciones invaden el suelo por todas


partes, y todo lo destruyen ; en la oriental es extranjera
no se ha conocido una sola que haya sentido el instinto

de ir taladrar con sus diablicos dientes la tierra que


se extiende del Uruguay al Atlntico. Salen las vizcachas

de su cueva al caer la tarde ; se posan en los bordes de su


excavacin, esperando la luna; se ren con sta cuando
aparece, mostrndole sus incisivos blancos; caminan len-
tamente, silenciosas, pequeos saltos; parecen visiones
grises y negras, brujas sardnicas. La lechuza llamada
vizcachera las suele acompaar, y grazna chilla, como
un demonio de ojos amarillos, en la puerta de las cuevas,
posada en el montn de tierra de la excavacin. Esa fi-

gura de animal extranjero, la vizcacha, pareca estar all

para recordar los orientales, los nios especialmente,


que aquella tierra, si bien amiga hospitalaria, no era su
tierra; que eran all viajeros, peregrinantes, desterrados;
les haca advertir que el olor de los pastos no era all

exactamente el mismo que el del otro lado, ni la lengua


en que se hablaban los rboles, uno con otro, ni las can-
ciones que cantaban los pjaros al sol.

Y los punteos de las guitarras pensaban en la otra pa-


tria, y sonaban, entre las notas de la gran naturaleza, fie-

ramente nostlgicos, y anunciando el regreso libertador.


Yo siento en eso un gran motivo sinfnico, un original
Nocturno del Ayu, que el arte recoger. Me guardara
bien de decir estas cosas nimias, si no hablara con artistas
pero vosotros sois bien capaces de comprender que ese
motivo sinfnico no es menos interesante, ni menos serio,

que el sociolgico que voy exponeros. Dejemos, pues, las

nieras,y hablemos de lo que todo el mundo entiende,


porque es ms grosero.
236

El Gobierno de Buenos Aires envi su agente, como el

del Paraguay, ver el campamento de Artigas. El comi-


sionado, que lo fu don Nicols de Vedia, cuenta, lleno
de asombro, lo que all vio, y describe el mismo cuadro
que el enviado paraguayo. "All est toda la Banda
Oriental", dice en su informe. Y, notando los efectos
de ste, nos dice: "La viveza con qu pint al gobierno
las buenas disposiciones que yo haba notado en Artigas,
y en la multitud que lo circundaba, fu oda con som-
bra atencin. Despus supe que el Gobierno no gustaba
que se hablara en favor del caudillo oriental."
Por qu no querr Buenos Aires que se hable bien de
ese esforzado capitn que venci en Las Piedras, y fu
condecorado con una espada de honor por la Junta de
Gobierno ?
Es preciso que penetris bien la razn, que me parece
muy clara, de ese ceo sombro de Buenos Aires, ante
las buenas disposiciones de Artigas, y del disgusto en or
hablar bien de su persona. Con penetrar bien en eso, ha-
bris comprendido todo, mis amigos, todo lo que otros no
han querido comprender.
Artigas, desde su sede del Ayu, se pone en comunica-
cin con el gobierno del Paraguay; recibe subsidios de
ste : tabaco, yerba mate, telas, que cambia por elementos
blicos. El Paraguay lo trata como jefe de un estado
amigo.
Tambin recibe auxilios de Buenos Aires, y se apresura
retribuirlos con expresivas manifestaciones de amistad,
de cortesa, de gratitud. No slo eso: hace todo cuanto es
LAS PIEDRAS Y EL XODO DEL PUEBLO ORIENTAL 237

humanamente posible por estrechar su alianza sincera con


Cuando sta enva su campamento
la vieja capital.
Ventura Vzquez con algunos auxilios. Artigas le da el
mando de su mejor regimiento de blandengues; cuando
las convulsiones de la ciudad erigen nuevos directores
primaces, l, ajeno la poltica interna del otro estado,
se apresura reconocer el hecho. Promete acudir al se-
gundo sitio de Montevideo, bajo las rdenes de quien Bue-
nos Aires designe ; est dispuesto secundar todo esfuerzo
de su aliado; procede con discrecin admirable; quiere
hacerse amable aquellos hombres, hacerse perdonar el
delito de tener un pensamiento.
Todo es intil; el ceo sombro no se desarruga para
con l. Es que Artigas lo da todo . . . menos lo que no
puede dar: la personalidad de su pueblo.
Y eso es, precisamente, y no otra cosa, lo que quieren
los hombres que predominan en Buenos Aires: lo dems
les importa poco. Ellos creen, quieren creer, que eso
que lleva Artigas, ese pueblo oriental, es nada menos
que nada: una cantidad negativa, el obstculo, y no la
base, de la obra emprendida. Gauchos, indios, pobres ....
N, eso slo puede servir para morir, y ser comido de
los cuervos despus de Maratn.
Comprenderis que eso era un error, mis amigos, un
deplorable error. Nadie en el orbe terrqueo, nadie, yo
os lo aseguro, hubiera hecho mayores esfuerzos que los

que hizo Artigas por evitarlo. l quera conciliar, bus-


car la resultante de todas las fuerzas vivas ; crea, como
Bolvar, en la vitalidad del pueblo, en su fuerza, en su
capacidad orgnica para crear sus propios medios. Todo
fu intil: aquellos hombres no crean en nada de eso;
sin monarqua no haba patria posible; ellos no podan
reconocer un rey en el pueblo menesteroso del Ayu. Fal-
238

taba en Artigas lo que dice Carlyle: alabarderos, banda


de trompas y chirimas, sangre real.
Pero los pueblos argentinos, sin excluir el mismo de
Buenos Aires; los de las provincias de Entre Ros y Co-
rrientes; los de Santa F y Crdoba, del otro lado del
Paran; y los del centro de la gran planicie; y los que
vivan en la falda de los Andes, todos miraban aquello
del Ayui, y sentan como una misteriosa revelacin : creye-
ron en s mismos por obra de Artigas.
El fenmeno sociolgico del nacer de la autoridad por
acto indeliberado, libre pero necesario al mismo tiempo.
del pueblo, se realiz all. Artigas era la autoridad
porque era; lo obedecern, porque lo obedecern. Los
pueblos occidentales, al ver de cerca ese hombre inspi-
rado, creyeron oir voces dentro de s mismos. El lgamo
sagrado, que dice Esquilo, sinti el soplo de vida, y pal-
pit en la primitiva oscuridad, en que pasan los misterios
de la generacin.
CONFERENCIA X

FRENTE A MONTEVIDEO

La federacin y el unitarismo.
Origen de la federacin interna
en la Argentina. La federacin de Artigas.
San Martn y
Alvear. LaLogia Lautaro.
Ruptura del armisticio. Las
campaas sobre los Andes.
Belgrano.
Tucumn y Salta.
Artigas en el Ayu.
El triunvirato y Artigas. El delito de
Artigas.
La guerra de Buenos Aires contra l y su pueblo.
Sarratea. Rondean. Batalla del Cerrto.
Artigas y Ron-
deau en la cumbre del Cerrito. El segundo sitio de Mon-
tevideo.

Hermanos artistas:

Si es intensa la mirada de los pueblos occidentales sobre


Artigas y su nacin, peregrinantes en el Ayu, no lo es

menos, bien que de diferente naturaleza, la que tienen en


l clavada, los iniciadores de la revolucin residentes en
Buenos Aires.
Ese enorme factor, el conductor de enjambres populares,
no entraba en los planes de esos hombres; los perturba,
los desbarata. No hay que hacer con l; es una pieza de-
masiado grande, como hemos dicho.
240 ARTIGAS

En Buenos Aires, donde se espera todo de las combina-


ciones polticas secretas y no del esfuerzo popular, se cree
que el medio racional de llevar adelante la tentativa ini-
ciada en Mayo no puede ser otro que la completa pasi-
vidad de las masas, inclusos sus inmediatos conductores,
y su juiciosa sumisin las decisiones de quienes predo-
minen, por la revuelta interna, en la comuna de Buenos
Aires. Deba inocularse en el pueblo la fiebre revolucio-
naria, el furor de los combates, que dice Esquilo; desper-
tarse en l la fiera heroica; pero sta tena que ser una
fiera virtuosa, continente, amable, dispuesta dar su san-
gre y obedecer. Eso era lo justo, lo racional, y lo slo
eficaz: domesticar la tempestad, y atar los vientos en el

establo.
Aquellos hombres partan, por otra, parte, del supuesto
de que todo el antiguo virreinato del Plata era. y deba ser
para siempre, una sola nacin, y un solo compacto estado,
dependiente de Buenos Aires, desde el Alto Per y el
Paraguay, hasta la Banda Oriental. Todo lo que no fuera
ese concepto emprico era desorden, anarqua y hasta trai-

cin, crimen digno de muerte.


No es del caso apreciar ahora si eso hubiera sido n lo

ms conveniente, ni lo que de eso hubiera salido. Lo vere-


mos despus. Pero s es el momento de adquirir la per-
suasin de que la realidad no era esa. No haba tal na-
cin, ni mucho menos tal estado, en estos pases.
Creo que hemos visto con bastante claridad, hasta en las

entraas de la tierra, cmo la Banda Oriental era una


nacin tan distinta de la occidental trasplatense como lo

era sta de la trasandina, Chile Bolivia, como aqulla


lo era de la tropical portuguesa.
No insistamos ms en esto; vosotros estis ya conven-
cidos de que lo que es entre la regin oriental y la occi-
FRENTE MONTEVIDEO 241

dental del Plata no haba tal unidad sociolgica, y mucho


menos poltica, dependiente de Buenos Aires.

Pero exista en la otra banda, entendindose por tal


Ja inmensa regin situada entre los Andes y el Plata?
;Kx istia la unidad social y poltica en lo que es hoy re-
pblica federal argentina? Eso es lo que nos conviene
precisar ahora.
Convengamos en que all no concurran las causas pro-
fundas que obraban la separac n de los dos pueblos ribe-
;

reos del estuario. Dice Ramos Meja: "La nacionalidad


argentina resulta as un hecho que tiene el fatalismo y la
estabilidad de la causa fsica, de donde en parte procede.
Sin abusar de la metfora, puede decirse que es un orga-
nismo con esqueleto de montaas, y en cuyas venas circula
sangre caliente de volcanes." Creo que tiene razn el
escritor argentino: sangre de volcanes andinos. Es la
misma causa fsica que yo os he indicado como base de la
nacionalidad oriental. S: all exista una enorme unidad
geogrfica, cuando menos, con su puerto necesario en Bue-
nos Aires ; bien menos importante que el de Monte-
ste, si

video, lo era ensumo grado para aquella enorme regin


mediterrnea. Por eso sus habitantes fueron y aun son
llamados porteos, los del puerto, los de la sola puerta de
salida.

Pero si all una unidad geogrfica y, si queris,


exista
geolgica, con sangre de volcanes, nada estaba ms lejos
de la realidad que la unidad sociolgica, y mucho menos
poltica, con su ncleo natural de cohesin en Buenos Ai-

res, que queran ver aquellos hombres del puerto

porteos.
Dado, pues, aunque no concedido, que stos, los por-

16. Artigas. i.
242 ARTIGAS

teos, hubieran sido realmente los inclumes depositarios


de la idea madre democrtico-republicana ; supuesto, si-

quiera por un momento, que all residieran efectivamente


la gran visin del porvenir, el hroe colectivo, la unidad de
pensamiento y de accin, el espritu de orden y de respeto
la autoridad, la virtud y la ciencia y la civilizacin ejem-
plares, el hecho es que los distintos pueblos argentinos slo
conceban la accin comn, conciliada con la propia auto-
noma ; sin sta no entendan la independencia ni podan
amarla.
Aconteca eso porque los tales pueblos eran brbaros?
No ha faltado quien lo haya afirmado ; la federacin en
el Plata no tuvo otra madre segn ellos: la barbarie, la
ignorancia. Mucho decir es eso, me parece.
Ha
habido historiadores argentinos, y no de los menos
afamados, por cierto, que han dicho gravemente, y para
deprimir al hombre oriental, que ese concepto de fede-
racin en el Ro de la Plata fu slo una invencin de Ar-
tigas. Vosotros pensaris lo que os parezca sobre el respeto
que merecen esos graves autores. Yo los considero, en este
caso, unas pobrsimas personas.
Convengamos, ante todo, que si tal concepto hubiera
sido realmente una invencin de aquel conductor de pue-
blos, l sera, por ese solo hecho, un hombre extraordina-
rio, lo que se llama un genio cosa parecida.
Pero bien sabemos que eso no se inventa. Artigas no
invent semejante concepto, si ya no es que tomemos el

trmino invencin en el sentido de descubrimiento en-


cuentro de la realidad oculta confusa. En ese sentido.
Cristbal Coln es el inventor de las indias orientales.
Pero bien comprendis que no es esa la acepcin del
ttulo de inventor atribuido Artigas, sino el de propa-
lador de embustes, y perturbador enemigo del orden na-
FRENTE MONTEVIDEO 243

tural de las cosas. Pues bien : en ese sentido, los verdaderos


inventores 6 perturbadores de la natural armona no fueron
otros, yo os lo aseguro, sino los que quisieron imponer como
realidad lo que slo era ente de razn, como dicen los esco-

lsticos, hijo inconsistente de la ilusin de la soberbia


ensimismada : la unidad
y poltica de aquella tierra.
social
El inmenso mayor que la mitad de Europa,
territorio,

que se extiende entre las altiplanicies del Per y el Cabo


de Hornos por un lado, y entre los Andes y el Plata por
otro, no constituy, ni pudo constituir semejante unidad.

Es conveniente que sepis, mis amigos, el verdadero ori-


gen de la federacin argentina, y que os iniciis siquiera
en el gnesis de su formacin social y poltica.
Hemos visto que ese magnfico territorio, que hoy forma
el suntuoso y bien ganado patrimonio de nuestra nobilsima
hermana ultraplatense, fu inventado, y colonizado, tanto
por los descubridores del Ro de la Plata que suban hacia
el Per, cuanto por los que, viniendo del Pacfico, y tra-
montando los Andes, bajaban por sus contrafuertes orien-
tales al encuentro de aquellos, en busca de una salida por
el Mar del Norte, como se llamaba entonces al Atlntico.
Esos animosos descubridores espaoles repartan las tie-

rras que iban descubriendo, fundaban ciudades, la Asun-


cin, Santa Fe, en el litoral; Crdoba del Tucumn en
el Centro; Mendoza en la falda de los Andes, etc., etc.:

levantaban fuertes, creaban los cabildos, nombraban jefes


y alcaldes, los unos con independencia de los otros. Esas
gobernaciones que all existieron. Paraguay, Tucumn,
Cuyo y Buenos Aires, estaban separadas, no slo por el
desierto y la enorme distancia, casi infranqueable enton-
ces, sino por intereses locales, por inclinaciones y necesi-
dades diversas. Se gobernaban por s mismas; aun dentro

de cada gobernacin, los Cabildos Municipos, sin per-


244

juicio de reconocer al virrey, como representante del


dueo y seor de todo aquello, obraban con autonoma,
se dirigan directamente al rey cuando lo estimaban opor-
tuno, se prestaban mutuo auxilio en las guerras contra
los salvajes, se cambiaban recursos; pero defendan celo-

samente sus franquicias, sus privilegios, su persona co-

lectiva. La defensa del territorio estaba cargo de jefes


nombrados por el Cabildo; ste compraba las
militares
armas y municiones otras provincias cuando no exis-
tan en la propia.
Todos custodiaban su propia jurisdiccin, hasta el

punto de prohibir la extraccin, sin permiso de la auto-


ridad local, de criminales refugiados; creaban impues-
tos, sealaban el valor de las monedas. Las mismas dis-
posiciones reales eran resistidas, cuando menoscababan
las facultades de la ciudad; sta formaba una especie
de cdigo propio de las reales cdulas que le acordaban
privilegios franquicias.
Haba all mucho del rgimen foral de las provincias
espaolas, y, si queris, mucho de las ciudades-repblicas

antiguas medioevales.
Esas ciudades mediterrneas argentinas no tenan, fuera
est de duda, la importancia del puerto; ms alejadas del
mundo europeo, no contaban con los recursos de que aquel
dispona para su progreso material ;
pero eso mismo hizo
que, concentradas en su regin, cobrasen un carcter in-

teresantsimo, que aun hoy es el verdadero fermento de


la nacionalidad. Hasta la misma lengua comn espaola,

que era el vnculo ms enrgico que las una, tomaba


caracteres varios, por la cadencia acento musical con
que era pronunciada en una otra provincia, y que aun
hoy, dentro de la unidad nacional, distingue los dife-
rentes estados de la federacin argentina. No tenan
FRENTE MONTEVIDEO 245

esas ciudades la relativa opulencia, slo muy relativa


por y muy circunscrita al recinto urbano, de la
cierto,

ciudad de Buenos Aires; pero no por eso carecan de tin


respetable patrie iado local, ni de tradiciones seculares, ni
de servicios y glorias propias como agentes de civiliza-

cin. La familia santafecina, la cordobesa, la tucumana,


la saltea, y todas las dems, eran tipo de virtudes,
santuario de tradiciones, fermento verdadero de patria.
La grandeza de Buenos Aires, sus patricios, sus togados,
lejos de inspirarles el sentimiento de sumisin, les desper-

taba el de nativa altivez del hidalgo pobre, pero de limpia


estirpe, doblemente altivo ante el desdn el injusto agra-
vio del hermano mayor legitimario. Aun en el da de
hoy, las provincias argentinas, sin menoscabar su senti-
miento nacional, escriben su propia historia, recuerdan
su origen y sus glorias locales, sin excluir las colonia-
les, se enorgullecen de sus hroes, se precian de su anti-
gua cultura social, de sus grandes virtudes domsticas,
de sus costumbres patriarcales llenas de potico colorido.
Y tienen razn.
He ah, mis amigos, el verdadero origen de la fede-
racin argentina.
Lejos de m el afirmar, que, dados tales antecedentes, la
organizacin poltica federal es su consecuencia necesaria
fatal; bien pueden concebirse, y en el hecho existen, es-

tados unitarios en tales circunstancias. Pero nadie podr


afirmar, reclamando respeto, que el federalismo en tal caso
es una invencin embuste, y mucho menos que lo razo-
nable y bueno es imponer, per fas aut nefas, la unidad
poltica. Para imponer el Corn por la cimitarra son ne-

cesarios un Mahoma y un pueblo nmade, aislado del uni-


verso, adorador de las estrellas y agrupado en aduares.
Y ni en Buenos Aires apareci el profeta, ni las ciudades
246

mediterrneas eran aduares, ni el pueblo argentino, pese


todas sus imperfecciones, era en absoluto, al rayar la
independencia, la masa idlatra de los desiertos rabes.
Si recordis que Mitre, intrprete
fiel del sentir y pensar

del patriciado de Buenos Aires, no considera que Monte-


video fuese un ncleo urbano capaz de dar cohesin la
poblacin de la Banda Oriental, fcil os ser daros cuenta
del concepto en que seran tenidas las ciudades mediterr-

neas argentinas. Y ms fcilcomprender cmo y


an el

por qu ese hombre Artigas, que cae en la banda occiden-

tal con su pueblo cuestas, y acampa en el Ayu, es ob-

jeto de grande atencin primero, y de acatamiento des-


pus, por parte de esos ncleos autnomos argentinos.
stos acabarn por aclamarlo su gran caudillo con el
ttulo de Protector de los Pueblos Libres, y por someterse
espontneamente su autoridad; espontneamente, y, si
queris un trmino ms propio, digamos instintivamente,
indeliberadam.ente, en modo irresistible.
N; eso, que es el verdadero germen de la federacin
argentina, de la patria argentina, no fu invencin de
nadie ; no era Artigas quien dictaba aquella ley de bio-
loga social. El hroe oriental no hizo sino leerla en la

y promulgarla, y de-
esencia de las cosas, y obedecerla,
fenderla,y hacerla prevalecer como base de indepen-
dencia absoluta en la Banda Oriental atlntica, y de
independencia republicana, y organizacin federal in-
terna, en la occidental andina.
Se ha dicho tambin que Artigas, al dar los pueblos
occidentales la proteccin que le pedan, busc la hege-
mona de la Banda Oriental de Montevideo en el Plata.
Eso de hegemona me tiene muy sin cuidado. Yo desdeo
las palabras deshabitadas, y os confieso que an estoy por

saber, ciencia cierta, el sentido de ese vocablo genrico:


FRENTE MONTEVIDEO 247

hegemona. Os he expuesto fielmente el fenmeno; podis


llamarle equis jota, 6 como mejor os parezca. Lo que hay-

de cierto es que Artigas fu el depositario, el hroe del


pensamiento angular, que es hoy la base de la federacin

argentina ; y lo fu, porque todas esas leyes de biologa


social que os he sugerido hallaron habitacin, y forma per-
sonal, y fuerza eficiente, en ese nieto del fundador de
Montevideo, la ciudad democrtica; l fu caudillo en-
tre los pensadores,,y pensador entre los caudillos; fu
el hombre autctono, sincero, el hombre tipo de la raza

caucsica, arraigada, como un rbol vivo, en suelo ame-


ricano.
Yo os prometo haceros ver eso, mis amigos, como estis

viendo ahora estas mis manos, y yo veo las vuestras. Veris


entonces cmo lejos de ser Buenos Aires quien, como se ha
dicho candorosamente, dio independencia la Banda
Oriental, fu sta la que, sin dar ni quitar nada nadie,
porque no se da la libertad quien no la tiene, consti-
tuy el ncleo verdadero de la comn independencia,
al serlo de la resistencia contra el escepticismo de los
hombres, y al custodiar la fe en s mismos de los robustos
pueblos argentinos.
Esta es la gran verdad que debis encender en los ojos

de vuestra estatua.

II

Para fijar el tono de esa idea, que es fundamental,, yo


quiero haceros ver bien, amigos artistas, dos personajes
que acaban de desembarcar en Buenos Aires, en el mo-
mento en que nos encontramos; mientras Artigas est en

el Ayu: principios de 1812. Esos dos hombres, que vienen


248 ARTIGAS

de Europa y sern famosos, son el teniente coronel don


Jos de San Martn, y el capitn don Carlos de Alvear.
El primero, que tiene 34 aos, no ser ciertamente aquel
hombre Washington, la plenitud del hombre, el hermano
de Artigas, que hemos visto all en el Norte, y cuya espada
pensaba como un espritu de acero; no ser tampoco esc
frentico Bolva,r, que os he hecho conocer; pero ser un
gran capitn, un excelso capitn hispano-americano.
El segundo, es un joven oficial de 22 aos, gallarda y
extica persona.
San Martn era hijo de un coronel espaol, gobernador
militar de las Misiones, y de una noble portea, segn
la sugestiva frase de Lpez. Naci all en 1778 ;
pero
los ocho aos de edad, se fu con sus padres Espaa,
para no volver hasta el momento actual, en que, sin ms
vnculo con el pas americano que su residencia, pisa de
nuevo la tierra en que accidentalmente naci. Se educ
en el Colegio de Nobles de Madrid; all form su esp-
ritu; recogi las impresiones perdurables que siguen al
hombre en y forman su carcter y sus anhelos.
la vida,

A los 25 aos, pas Cdiz, como ayudante del gobernador


de esa plaza. ste fu encargado de una operacin militar
sobre Portugal, y el joven oficial San Martn lo acompa
en esa empresa, donde revel sus dotes relevantes. En Se-
villa se incorpor al ejrcito del general Castaos; fu
infante ligero en el Regimiento ele Murcia, y en el de
Campo Mayor comandante ; de caballera en el de Drago-
nes de Numancia estuvo ; bordo de la real fragata Doro-
tea, donde se hall en el sangriento encuentro de sta
con el navio ingls Len. Fueron sus generales los mas
grandes de Espaa: Castaos, el Marqus de Compigny.

elMarqus de la Romana; asisti la batalla de Bailn,


donde su conducta le conquist una mencin honrosa
FRENTE MONTEVIDEO 249

en el campo de batalla de Albuera alcanz, por su bi-


zarra, elgrado de comandante efectivo. Era reservado
y taciturno; su carne era fra: el alma no se transpa-
rentaba en ella, acaso porque el cuerpo era opaco, acaso
porque el alma no era luminosa; era un militar de raza,
un tcnico inspirado pero no era una grande inteligencia.
;

No era elocuente. Fu toda su vida, como no poda


menos, monrquico ; crey siempre, como brillante sat-
lite, en el resplandor del rey. nuestro seor.
Libertador del Pacfico, ofrece lealmente al virrey la
solucin del conflicto sobre la base de un prncipe de la

sangre, que se pedira Espaa, para; ocupar el trono del


Per ; l mismo se ofrece ir Europa en su busca. Ese
hubiera sido el desenlace del esfuerzo americano, si los

jefes del ejrcito espaol no hubieran rechazado la pro-

puesta. l se retir de Lima, manifestando que estaba


cansado de oir decir que quera coronarse. N: nada ms
lejos de su espritu ; l era un hombre leal, un hombre hon-
rado; crea sinceramente, con devocin, en el mito de la
realeza de la sangre, y l no la senta en sus arterias; se

consideraba un hombre, no un rey.


Sarmiento vio bien San Martn, en el parangn que
hace de ste con Bolvar y con Artigas, y que os hice co-
nocer anteriormente. No era un caudillo americano.

Alvear era otra cosa muy distinta ; ste joven se senta


todo: astro, cielo azul, armona. Hubiera aceptado la co-
rona de rey, y tambin la de emperador, como la cosa ms
natural del mundo. Haba nacido en 1789. tambin en las
Misiones, en la Eeduccin del Santo ngel Custodio; pero
no era un misionero. Su padre, don Diego de Alvear y
Ponce de Len, de nobilsima alcurnia, con rico mayo-
250 ARTIGAS

razgo en Andaluca, contiguo al de la marquesa de Mon-


tijo, madre de la Emperatriz de los Franceses. Coronel
de Ingenieros de su Majestad, vino al Plata de Comisa-
rioReal y Astrnomo, en la demarcacin de lmites entre
Espaa y Portugal, hecha segn el tratado de 1777. Des-
empe su comisin, y volvi inmediatamente Europa,
donde su hijo Carlos se educ desde su infancia en la corte,

en contacto con los grandes. Era todava un nio, tena 17


aos, y ya su alta posicin y su bizarra lo hacan brillar
en y ganar
las batallas, el grado de alfrez de Carabineros
Reales, cuerpo de gran distincin, despus de tomar parte
en combates de Talavera, de Sevenes y de Ciudad Real.
los

Cuando vuelve la tierra americana, en que naci por


accidente, los 22 aos, parece un joven dios, un bello
Marte adolescente; los dorados de su uniforme centellean,
y lo envuelven en luz; tiene
los ojos amables y la tez fina;

y sus palabras tienen el desdn trascendente del


es verboso,
Olimpo; ama la gloria con amor voluptuoso; anhela la
inmediata posesin de su belleza helnica; quiere arras-
trarla sus brazos, besarla en los ojos y en la boca, antes
de merecer la caricia de su alma, Tiene la conviccin de
que, como el rey su carcter sagrado, lleva l en su sangre
su propio triunfo en Amrica : es un conquistador.
Excusado decir que slo la idea monrquica poda ser
digna de tan alta persona. Y as lo fu: busc la real y
urea corona como la mariposa la luz. Cuando predomin
en Buenos Aires, rog Inglaterra que viniera por la co-

rona del Plata. l hubiera sido, no dudarlo, un Lord


ejemplar.Jams cabeza alguna hubiera llevado la peluca
inglesa conms elegancia; hubiera sido un marqus, y
hasta un prncipe como muy pocos. Oh Apolo, real
arquero
En Buenos Aires haba ambiente propicio para ese hom-
FRENTE MONTEVIDEO 251

bre. Ya os he descrito el carcter de ese remedo de corte en


Amrica. Si no todo lo que acababa de dejar al lado de
los infantes reales en Madrid, algo poda hallar ese joven
efebo en Buenos Aires, que satisficiera sus monrquicas
nostalgias; algo de lo que, en concepto de tales hombres,
constituye la sola base de una nacin: los chirimbolos
de que habla Carlyle.
Pero fuera de la capital, qu haba de ver ese joven
principe en estos pases ? Qu haba de ver sobre todo en
ese pobre Artigas, hijo legtimo de la tierra americana,
simple hombre honrado, que jams haba visto un prncipe
en carne mortal, y que cruzaba las colinas de su patria con
su pueblo indigente en hombros, todo manchado de san-
gre? Haba de reconocer un rey en ese pueblo, ni en
pueblo alguno?
Comparad, artistas amigos, esas figuras, y no tendr que
esforzarme mucho en demostraros las causas de la lucha
que vais presenciar entre ellas.

Ya os creo felizmente habilitados, despus de nuestras


largas conversaciones, para contestarme sin vacilar la seria
pregunta : en cul de esas entidades antagnicas veis vos-
otros el verdadero espritu de la independencia americana
iniciada el 25 de Mayo de 1810? En cul de ellas hay luz
de astro nuevo, si es que el sol de Mayo lo s?
Es preciso, oh artistas amigos, que, al oir la pregunta,
sintis moverse en vuestras entraas la respuesta, como un
ser vivo tocado por un aguijn ; si la sents alzarse como
un canto, como un grito musical en el silencio de vuestro
espritu, el dios interior que debe hablaros ha despertado
en l ; escuchadlo : tenis vuestro Artigas. Herid la pie-
dra, fundid el bronce; la forma heroica descender de la
regin de las madres, y ser genio en el fuego y beso de
amor en el cincel.
252

III

Voy daros un elemento ms de juicio, para vigorizaros


en la respuesta : es preciso que lo tengis.

Becordaris, quiz, la frase de Bolvar: "A la sombra


del secreto no trabaja sino el crimen."
Los militares recin venidos Buenos Aires, adoptan,
para comenzar su accin, el procedimiento tenebroso : fun-
dan una especie de logia poltica secreta, cuyos miembros
son reclutados principalmente en el partido que domina la
accin popular : se llama la Logia Lautaro. En sus miste-
rios se resolvern los destinos de los hombres americanos;
los pueblos estarn sometidos magistrados ms lejanos
que los de Espaa, los que nunca han visto. Es claro que
el pobre Artigas no tendr entrada en ese Consejo miste-
rioso. Ni Artigas, ni los pueblos.

La logia ser monrquica; tiene iniciacin, nefitos so-


metidos un ritual, grados de revelacin poltica, en que el

secreto va rasgando paulatinamente sus velos, hasta descu-


brir en su plena desnudez al llegarse la logia matriz.

Si un hermano asciende al gobierno de un estado, no podr


tomar resoluciones graves sin consulta de la logia no podr ;

nombrar diplomticos, ni generales, ni gobernadores de


provincias, ni jueces, ni funcionarios eclesisticos, ni jefes
de cuerpos militares. Un hermano que llega general de
ejrcito gobernador de provincia tiene la facultad de
crear logias dependientes, compuestas de menor nmero
de miembros. El auxilio mutuo es de regla; la revelacin
del secreto de la existencia de la logia, por palabras por
seales, tiene "pena de muerte por los medios que se
'
hallen convenientes.
Aquellos Cabildos, me refiero slo los Cabildos Abier-
FKENTE MONTEVIDEO 253

tos, bullentes plebiscitos que fueron el germen de la revo-

tacin de Mayo y de la de toda Amrica, se han transfor-


mado en concilibulos secretos; los hombres ms conspi-
cuos de la patria occidental argentina se afiliarn la
logia; los de la oriental le sern extraos. Los clubs y las
tertulias polticas de Buenos Aires, donde se formaba la
opinin por la discusin pblica, se refundirn en la logia;
la juventud bonaerense, sobre todo, caer en sus fauces.
El primer presidente de ese sanhedrn es el joven Al-
vear; San Martn va detrs, es vicepresidente; el alfrez
Zapiola, venido de Europa con los dos, es el secretario.

Es el viejo espritu, el del viejo soberano, que viene


ahogar al nuevo recin nacido.
"San Martn, dice Mitre, crey haber encontrado
en la logia el punto de apoyo que necesitaba la poltica.
Alvear, con su talento de intrigas y sus ambiciones impa-
cientes, se lisonje de tener en su mano el instrumento
poderoso que necesitaba para elevarse con rapidez."
Pobre Artigas, el americano!

IV

Y volvamos ahora la historia. El armisticio de Octubre


Jll, que levant el sitio de Montevideo, y provoc el

xodo del pueblo oriental, se rompi muy pronto. El sitio


Be reanud en 1812.
Por qu se rompi el armisticio?. Es pueril buscar
. .

musas en detalle: se rompi porque, como antes os lo he


dicho, ninguno de los signatarios obr all sinceramente;
haba nacido roto. Para juzgar la historia, es necesario con-
siderar las grandes masas de sucesos, y stos se presentan
muy claros en este caso. Espaa y Portugal eran aliados
254 ARTIGAS

naturales, como lo comprendis; defendan su monarqua


y sus colonias.
Espaa tena que reconquistar su acervo andino, y, para
recuperar el virreinato del Plata, deba seguir y sigui el
camino trazado por sus descubridores para conquistarlo:
salir del Per, bajar del Norte, por los contrafuertes de los

Andes, las llanuras argentinas, cruzar stas, y llegar


Buenos Aires, para reponer su virrey.
Salir de Buenos Aires, trepar los Andes, y llegar Lima,
era el camino contrario que tena que hacer la patria
americana.
En la poca del descubrimiento, los conquistadores par-
tan de los Andes y del Plata, los unos al encuentro de los
otros, para abrirse mutuamente el camino. En la indepen-

dencia, tambin espaoles y americanos marchaban los


unos al encuentro de los otros, pero para cerrarse mutua-
mente el paso.

En esos choques est el ncleo de las insuperables glo-


rias argentinas. La gran patria occidental se abrir camino
hasta la sede del virreinato del Per; trazar esa senda
con un reguero de sangre de hroes. Ya habis visto sus
ejrcitos, despus de la revolucin de Mayo, luchar y ven-
cer en Suipacha, all en el borde del alto Per ; los habis

visto despus caer vctima, de una traicin en Huaqu, y


dejar de nuevo abierto el camino hacia el Plata al invasor.
Pero ste encontrar cerrada la senda en Tucumn, (Se-
tiembre de 1812) y despus en Salta, (Febrero de 1813)
donde Belgrano, uno de los ms amables corazones de Am-
rica, dar su Patria; plenitudes de gloria, y abrir otra

vez el paso sus armas hacia el ltimo baluarte andino.


Es muy grande ese flujo y reflujo de la llanura argen-
tina, que va escalarla cordillera, y choca en ella, y retro-

cede, y vuelve chocar, haciendo espuma de sangre. Vilca-


FRENTE MONTEVIDEO 255

pugio (Octubre de 1813) y Ayohuma (Noviembre de 1813)


all en el alto Per, y Sipe-sipe despus (1815), sern

rocas en que se deshar dos tres veces ms la onda do


libertad, dejando penetrar de nuevo, hasta Jujuy y hasta
Salta, el torrente espaol que baja de la montaa. Los
caudillos argentinos, cuyo arquetipo es el formidable .Mar-
tn Gemes, formarn entonces un baluarte de arena.
Y lucir la estrella de San Martn, austral estrella.

l desviar la marea ascendente de su cauce oblicuo ha-


cia la meseta central del Per, y la encauzar en lnea
perpendicular al eje de los Andes, que partir con su
espada. La espada de San Martn y la cordillera, formarn
la cruz del sur sobre la tierra americana.
Y por esa abra de mueva creacin, pasar el torrente
Chile; y caer en Chacabuco; inundar Santiago de
libertad.
Y all se arrojar en el mar. Y, como los grandes ros
que adelantan en el ocano sin confundirse con l, el alu-

vin argentino, en el que irn muchos soldados orientales,


de que Pagla el animoso ser el tipo, fundido con el chi-

leno, ir en el mar, y asaltar triunfante el ltimo pen


del dominio espaol en el Per.

. Todo esto no era posible, sin embargo, dejando detrs


alMontevideo espaol, aliado Portugal, y dueo del
mar y de los ros. Montevideo era el punto de mira de
los enemigos que venan del Norte andino: su conserva-
cin era su estmulo; su cada deba ser y fu su que-
branto. La toma de Montevideo, que vais ver muy
pronto, repercutir en el Norte, y el enemigo retroce-
256 ARTIGAS

der; resonar en el Per, y determinar la insurrec-


cin de Cuzco, (Agosto de 1814) que, bien fugaz y
si

degraciada, es el primer acto de la independencia peruana.


Pero Buenos Aires miraba Montevideo como un de-
talle, como un medio para realizar su fin sacrificar esa ;

ciudad, y su regin oriental, como se sacrifica un batalln


en el plan general de una batalla, en caso de ser ello con-

veniente necesario sus propsitos.


Artigas era lo contrario: Montevideo y su regin eran
su patria, toda su patria: ste era el fin supremo de su

esfuerzo. Y hubiera dejado de ser un hroe benfico, para


convertirse en un traidor, si, como base de toda accin
oonjunta, no hubiera asegurado, ante todo y sobre todo,
la vida y la libertad del pueblo que en l depositaba su fe.

He ah el problema.
Ese indigente pueblo oriental, tendido en el Ayu, es el
punto de apoyo, el contrafuerte indispensable, en la bveda
enorme que levantan los obreros de la independencia ame-
ricana. Era, pues, necesario debelar Montevideo; era
menester reanudar el sitio. Y, para ello, era indispensable
recurrir Artigas, reconocer Artigas ... deshacerse
de l.

Fu ese un momento de sombra indecisin para el


triunvirato de Buenos Aires. All, en la costa occidental,
estaba ese Jefe de los Orientales, el vencedor de " Las
Piedras ", quien se haba decretado una espada de ho-
nor; que haba sido nombrado gobernador de Misiones,
y auxiliado con algunos elementos, para conducir su
pueblo; all estaba el general Artigas, como lo llamaba
el mismo triunvirato, al defenderlo contra espaoles y por-
tugueses del cargo que stos le hacan, presentndolo
como causa de la violacin de un armisticio que todos
queran violar. El triunvirato se encontraba ante una
FRENTE MONTEVIDEO 257

alternativa de hierro: reconoca Artigas y su


pueblo como entidad aliada pero soberana, destrua
arabos como enemigos; enviaba al Uruguay elementos
auxiliares del pueblo oriental, reconocido siquiera como lo
haba sido el paraguayo, y como los enviar al pueblo
chileno peruano, lanzaba sobre l soldados conquis-
tadores.
El triunvirato vacil, sin embargo. Comenz por remitir
algunos auxilios al Jefe de los Orientales. ste los acept
con el alma abierta; dio, como hemos visto, al comisionado
que los condujo de Buenos Aires, don Ventura Vzquez,
el mando de su mejor escuadrn de Blandengues, y pro-
meti marchar al sitio de Montevideo, en unin con el

ejrcito auxiliar, y sometido al general que se designase.

Envi en seguida el triunvirato un comisionado, don


Nicols de Vedia, al campamento del Ayu, para explorar
la disposicin del Jefe de los Orientales, informar exac-
tamente sobre sus elementos de guerra, y sobre qu era
aquello que estaba en el Ayu.
Ya hemos visto que, segn lo dice Vedia, la viveza con
que ste pint la buena disposicin de Artigas, y de la
multitud que lo circundaba, fu oda con sombra atencin
por el Gobierno. ste no gustaba que se hablara en favor
de aquel hombre ni de aquella multitud.
Una circunstancia ms preocupaba al triunvirato. El
gobierno independiente del Paraguay, en que comenzaba el

predominio del doctor Francia, haba estado en comunica-


cin con Artigas en el Ayu; le haba enviado al capitn
Laguardia, para que combinase con lun plan de opera-
ciones, que asegurase la frontera del Uruguay y del Para-
n contra los portugueses; le haba remit'do algunos auxi-
lios para su pueblo, tabaco, yerba, etc. Artigas haba co-
rrespondido, remitiendo algunos elementos blicos, y, sobre

17. Artigas'. x.
258

todo, reiterando sus grandes y cordiales protestas de afecto


al pueblo paraguayo.
El pensamiento de Artigas, que ste no trataba de ocul-
tar, se revelaba, pues, con toda claridad. El capitn La-
guardia comunicaba as su Gobierno los detalles de su
recepcin
"Fu tain general la complacencia del ejrcito con la

unin del Paraguay, y el General tan obsequioso y adicto


la provincia, que me tribut los mayores honores, que
por ningn ttulo yo mereca. A distancia de diez leguas
del campamento, mand tres capitanes y su secretario
recibirme y acompaarme; las dos leguas, el mayor
general y tres tenientes coroneles ; y luego el General, con
toda la oficialidad y la msica, distancia de dos cuadras,
pie, recibindome con un abrazo al encontrarnos."
Sarratea, que era presidente del triunvirato que man-
daba en Buenos Aires, se haba dirigido Francia con ese
motivo, dicindole: "La generosidad con que V. S. ha
auxiliado nuestro ejrcito del Norte, que tan acertada-
mente dirige el general don Jos Artigas, ocupa nuestra
gratitud pero " en ese pero estaba el espritu oculto.
;

El triunvirato prescriba Francia que se comunicase


directamente con el gobierno central, no con el general
Artigas, fin de alejar las ocasiones de dar pbulo la
intriga y la mordacidad. Francia contest diciendo que,
en adelante, se excusaran tales comisiones, para alejar
toda sospecha. Pero un nuevo emisario paraguayo, don
Martn Bazn, fu enviado Artigas, y el emisario fu se-
cuestrado y registrado en Buenos Aires, cuyo gobierno
reclam del del Paraguay. Francia contest diciendo que
el Paraguay ejerca un derecho al enviar sus misiones

Artigas "pues una provincia libre independiente puede


hacer alianza y concluir tratados, sin estar obligada dar
FRENTE MONTEVIDEO 259

cuenta nadie de sus operaciones y pactos con las otras


aliadas. Que ningn pueblo tiene el derecho de mezclarse
en el gobierno de otro, porque sera hacer injuria su
independencia el ingerirse ser juez de su administra-
cin."
No es difcil imaginar el efecto producido en la oligar-
qua de Buenos Aires por esa doctrina, que ser, sin
embargo, el fundamento de las naciones que hoy existen,
y todos glorifican en el Ro de la Plata.
Fu un triste momento, amigos artistas, aquel en que el
triunvirato, en la alternativa de reconocer destruir
Artigas, que lealmente deseaba la unin, concillada con la
vida de su patria, opt por lo segundo; fu un triste

momento. Se condens el error sociolgico incubado de


tiempo atrs en las metrpolis coloniales: la falta de fe

en el pueblo, y la conviccin de que los gobiernos de esas


metrpolis eran los herederos de los virreyes; virreyes
sin rey. El triunvirato no crea posible la formacin de
una nacin sin rey. Artigas lo crea posible; era precisa-
mente su visin. Y ese fu el delito que le trajo el odio y
la injusta guerra de Buenos Aires.

La resolucin de destruir Artigas y al pueblo oriental,


considerados como un obstculo, fu, pues, inevitable; sus
races eran muy hondas. El triunvirato nombr con ese
objeto su propio presidente, al seor don Manuel Sarra-
tea, como general del ejrcito que deba reanudar el sitio
de Montevideo. Sarratea era una malsima persona. Los
historiadores de su pas lo tratan con gran desprecio. Ni
era general, ni era nada ; slo era el enemigo de Artigas, y
l depositario de la poltica predominante en la capital.
Artigas, grande como siempre en ese momento, reconoci.
260 ARTIGAS

sin embargo, Sarratea, como haba reconocido Belgrano


y Kondeau. Y esper sus rdenes, dispuesto cumplirlas.
l slo quera la libertad de su patria, y estaba pronto
darlo todo por ella; todo, menos la patria misma. Bien
saba el libertador oriental que Sarratea no era su amigo
pero jams imagin que en sus propsitos estaba, no slo
el de desbaratar su ejrcito, sino el de deshacerse de l

por cualquier medio, sin excluir el de atentar contra su


vida.

Lo que menos preocupaba Sarratea, era la reanudacin


del sitio de Montevideo. Acampado en el arroyo de la Chi-
na, en la costa occidental, pasaba sus das y sus noches en
grandes fiestas y diversiones, que contrastaban con las
miserias del Ayu.
Grandes fiestas ! Se diverta como el rey. La poltica
interna de Buenos Aires, donde Alvear y San Martn echa-
ban por tierra al triunvirato en una asonada, era su prin-
cipal preocupacin. Pens primeramente en abandonar la

empresa del sitio de Montevideo, y acudir Buenos Aires,


para evitar el motn que se preparaba pero producido
;
ste,

fu al sitio.

No lo hizo, sin embargo, sin tentar antes la destruccin


de Artigas, enemigo peor que Alvear y que San Martn, y
aun que Vigodet.
Por medio de intrigas, de ddivas y seducciones, le anar-
quiz el ejrc'to que haba formado con tantos esfuerzos
y sacrificios, el ejrcito oriental; provoc la defeccin de
varios de sus jefes
le arrebat lo mejor de sus tropas, el

cuerpo de Blandengues, que Artigas haba confiado Ven-


tura Vzquez, y que fu declarado nacional, la divisin
de Viera, de ochocientos hombres, y varias otras. El resul-
tado fu feliz, pero no completo. Artigas reclam en vano.
Pero quedaba an con un ncleo poderoso de fieles : Otor-
FRENTE A MONTEVIDEO 261

gus, Rivera, Lavalleja. Manuel Francisco Artigas, Ojeda,


Basualdo, permanecan su lado.
Pens entonces Sarratea en cumplir hasta el extremo las

instrucciones que traa : apoderarse de Artigas, y, si eso no


era fcil, matarlo. Lleg hasta insinuar Otorgues la idea
de ser el ejecutor de las justicias que venan de Buenos
Aires.
Pobre pequea gente A qu matar Artigas ? A qu
i
!

romper el vaso que contiene el nuevo espritu, si no hacis


otra cosa que sembrar ste en el viento, que es inmortal por
lo impalpable. Matar apariciones
La figura serena del hombre Artigas se engrandece
ms, cuando se ven las sombras rondar agazapadas en su
torno.
Xo pudieron matar Artigas; no se atrevieron. Tenan
ms miedo de matarlo que l de morir. Decid Roma que
habis visto Mario sentado sobre las ruinas de Cartago.
No se atrevieron.
El general Artigas lo supo todo, absolutamente todo;
nada nuevo para l. Devolvi Sarratea, con oficio, los
despachos de coronel que haba recibido de Buenos Aires.
Se reserv slo el otro carcter, el de origen ms alto. Pero
no por eso sacrific la causa de su patria oriental; su
alianza con la occidental era necesaria. Se limit separar
Sarratea del mando del ejrcito aliado, en la forma que
veris ms Fu su primer acto de Presidente de
adelante.
la Repblica del Uruguay. Qu menos poda hacer por
ahora? Despus har el resto. El xito de toda empresa
depende de saber el tiempo que es necesario para realizarla.
262

VI

Rondeau haba sido enviado por Sarratea. como van-


guardia del Ejrcito Auxiliar, poner sitio Montevideo.
Lleg la plaza el 20 de Octubre de 1812, y all encontr
ya Culta, uno de los caudillos de Artigas, que, con un

puado de gauchos, la asediaba.


All se dio inmediatamente, dos meses despus, la segun-
da gran batalla del Ro de la Plata, la del Cerrito, hermana
de la de Las Piedras.
Es preciso que hablemos un rato de esa batalla del
Cerrito.
Iba decir, amigos artistas, que lo que all triunf fu
la ausencia de Artigas. Pero n: all triunf Rondeau;
suya es la gloria. El bravo Rondeau, el buen Rondeau!
Era casi un grande hombre; en el Cerrito fu un gran
capitn, un bravo soldado de la patria.
Los espaoles sitiados, notaron la ausencia de Art gas ;

Rondeau estaba solo, y lo crean es-


entre los sitiadores.
caso de elementos. Lo suponan tambin, y no sin funda-
mento, desprevenido, en la noche del 30 de Diciembre
de 1812. Y
maana del 31, abrieron las poternas de
en la
la fortaleza, y salieron resueltamente, con las banderas
desplegadas, y formando tres legiones. Eran 1600 soldados
y ocho piezas de artillera. Los valientes tercios espa-
oles ! . . .

Aun no haba salido el sol. Los sitiadores dorman; al-

gunos centinelas tomaban mate. Los animosos sitiados sor-

prendieron y arrollaron las avanzadas orientales; apresa-


ron en ellas Baltavargas ; deshicieron el batalln nmero
6, ncleo principal de la vanguardia, en la misma falda del
Cerrito ; barrieron con todo cuanto se opuso su paso de
FRENTE MONTEVIDEO 263

vencedores, y escalaron la cumbre de la abrupta colina, en


la que clavaron el pabelln espaol triunfante.
Las campanas de Montevideo, cuyos habitantes presen-
ciaban la accin desde las blancas terrazas azoteas, co-
menzaron cantar victoria; las salvas de la ciudadela y
del cerro saludaron al pabelln vencedor, que se proyec-
taba lo lejos sobre el cielo. Pero la cancin de hierro
ces pronto; los colores espaoles se vieron sustituidos
por los de la patria en la cumbre del Cerrito. Ron-
deau que,. enardecido y hermoso como un gil espritu del
fuego, haba conseguido rehacer los batallones dispersos,
llev personalmente una carga la bayoneta; escal la

cumbre con su bandera. Volvi ser desalojado por el


bravo Vigodet, y volvieron las campanas de la ciudad
cantar su aleluya; pero de nuevo enmudecieron, para no
volver cantar.
Los veteranos espaoles conservaron su posicin largo
tiempo; pero los fuegos de la infantera patriota, y las
cargas inverosmiles, absurdas, de las caballeras, que vola-
ban como bandadas de pjaros irritados en torno de la
colina, los obligaron desalojar sta,y emprender,
las 10 de la maana, una desastrosa retirada hacia la
plaza, cuyas puertas se cerraron tras ellos con estrpito.
Muchos cados quedaron en el campo, muchos; entre
ellos estaba Muesas, el bizarro brigadier espaol. Gloria
rirfis!

El 26 de Febrero, dos meses despus de la batalla, lle-

gaba Artigas con sus orientales la lnea sitiadora. Arti-

gas y Rondeau se abrazaron en la cumbre del Cerrito, en-


tre el alborozo de la multitud. Eran el pueblo oriental,
de regreso en la patria, despus de su bblica emigra-
264

cin, y el occidental, de vuelta su puesto de honor y


sacrificio en pro de la causa americana.
Montevideo, con los codos sobre sus ya tambaleantes mu-
rallas, con la cabeza entre las manos, y con los ojos de sus
trescientos caones, mudos y atnitos, clavados en las va-
gas lejanas azules, miraba aquellos dos hombres que se
abrazaban lo lejos: el inexpugnable Artigas; el buen
Eondeau.
Y el Montevideo espaol, sin perder el bro que tiene
en la sangre, y que ha de manifestar en veinte meses de
asedio riguroso, ve desvanecerse en el aire su esperanza,
como la ltima estrella, muerta por sumersin en la luz.

Las Piedras y el Cerrito!


CONFERENCIA XI

EL PENSAMIENTO DE ARTIGA

Artigas regresa la patria con su pueblo. Separacin de Sa-


rratea. Nueva tentativa Artigas emprende
de seduccin.
la organizacin del Estado oriental. La Asamblea Constitu-
yente de Buenos Aires. Los diputados orientales. Las for-
mas de su eleccin. El Congreso del Pearol. Discurso de
Artigas. Declinacin del de Mayo en Amrica.' Las
sol
memorables instrucciones de 1813. La visin de Artigas..
Eechazo de diputados orientales en
los Congreso. Se
el
ordena levantar segundo
el de Montevideo. Segundo
sitio
Congreso en la Capilla de Maciel. Artigas se retira de la

lnea sitiadora. Salva la democracia. El Quijote siniestro


La sentencia de muerte contra hroe y su pueblo.
el

Segnj d' immensa invidia...

Amigos artistas:

El segundo sitio de Montevideo va durar veinte me-


ses: del 20 de Octubre de 1812, al 25 de Junio de 1814,
en que la plaza caer en poder de los sitiadores. Artigas
lo sostendr hasta el 21 de Enero, cinco meses antes de
la capitulacin.

Ya os he hecho mirar especialmente vuestro modelo,


amigos artistas, en sus actitudes marmreas ; he procurado
2GG

haceros aprovechar los momentos en que adquiere todo su


carcter, su expresin intensa, su movimiento esttico.

En este ao 1813, desde el momento en que se incorpora

al segundo sitio, hasta el en que se retira de l con su


pueblo, cobra Artigas todas sus proporciones; su pensa-
miento solar brota ya conglomerado de la sombra catica,
y, separando las tinieblas de la luz, empieza regular los

das y las noches de a patria oriental organizada.


Artigas, al repasar el Uruguay con su ejrcito, viene
con dos propsitos bien definidos: primero, desalojar de
Montevideo al usurpador de la soberana oriental; se-

gundo, hacer respetar sta, y darle su organizacin demo-


crtica.
No se trataba, pues, de sustituir un dueo por otro. Era
necesario que el pueblo oriental no se viera obligado otra
vez abandonar su tierra, y ya hemos visto que, para
ello, no poda contar sino condicionalmente con Buenos
Aires. Ese pueblo deba tomar lo que era suyo, y arran-
carlo de manos de cualquier detentador injusto. Y, sobre
todo, valerse por s mismo, no quedar en absoluto mer-
ced de otro.
El primer acto que realiz Artigas, en el ejercicio de
su autoridad en el Uruguay, fu, y no poda menos de
ser, la separacin de Sarratea. Ya sabis que Artigas y
Sarratea son incompatibles : el uno el otro ; el pueblo
oriental, la otra cosa.
Sarratea se dirigi Montevideo, seguido por Artigas de
cerca; lleg el primero al Cerrito, y el segundo acamp
alguna distancia. El ejrcito oriental, casi aniquilado en el

Ayu, haba renacido ms vigoroso que nunca, en torno de


su ncleo de rotacin : tena 4.700 hombres. El buen Sa-
rratea crey que Artigas iba ponerlo su disposicin, en
territorio oriental, como lo haba hecho en el occidental.
EL PENSAMIENTO DE ARTIGAS 267

Cuando menos, ese era el deber de Artigas, desde que el


buen Sarratea traa sus papeles en forma de Buenos Ai-
res. .No,, no creis, amigos artistas, que os hablo en
. .

broma: ese ha sido el criterio de ms de un historiador


para juzgar Artigas. Sarratea era el legtimo ; los
triunviratosy directorios de Buenos Aires, que suban

y bajaban y se devoraban los unos los otros, eran los


legtimos; la Logia Lautaro era la legtima: todos esos
seores eran los legtimos sucesores de Fernando VII
de Carlos IV. Artigas, que nada quera con Carlos ni
con Fernando, era el ilegtimo, el usurpador, el mal-
vado; debi poner su cuello y el de su pueblo la sa-

grada cuchilla de la legitimidad y de sus sagrados re-


presentantes: Sarratea, Alvear, la logia y dems.
Pero Artigas no pensaba no crea ms en la legiti-
as ; l

midad originaria de Buenos Aires que en la sagrada de


Fernando VII l no crea en ms legitimidad americana
;

pie la emanada del pueblo. Vosotros diris quin tena


razn ;
quin encarnaba, sobre todo, la revolucin de 1810.
Hizo saber Rondeau, que iba incorporarse las fuerzas

sitiadoras de su ciudad natal; pero previa destitucin de


Sarratea, cuyo auxilio no era necesario. Rondeau compren-
di que era preciso obedecer Artigas, porque tena razn,

y, adems, quia nominar leo. Porque Artigas haba comen-


zado demostrar que poda dar sancin sus actos de jefe
del estado: haba comenzado por hostilizar Sarratea en
su marcha, y por demostrarle la conveniencia, la necesidad
de su retiro. ste lo haba prometido era un sagaz diplo- :

mtico, Las diplomacias que rodearon Artigas Se ini-


j !

ciaron negociaciones, pero fueron falaces. Al llegar al Ce-


rrito, el triunviro bonaerense, viendo fracasadas sus
diplomacias, anatematiz Artigas, hasta dictar un
bando que lo declaraba traidor y fuera de la ley. ste
268

apret algo ms: arrebat al ejrcito sitiador sus caba-


lladas, impidi la llegada l de nuevos refuerzos;
prob, con el menor perjuicio posible, que tena ele-
mentos para sancionar sus rdenes.
Todo eso no era una declaracin de guerra Buenos Al-
res; eran simples represalias, actos de jurisdiccin y de
imperio, realizados por quien era depositario de la auto-
ridad nacional.

Vigodet, el gobernador espaol de Montevideo, impuesto


de las disidencias entre Artigas y Buenos Aires, recurri
de nuevo la tentacin. Envi comisionados al primero,
llamndole su fiel amigo; todo se le propona, todo se le
ofreca : amistad, los grados militares que deseara, el carc-
ter de nico general de la regin oriental, con facultades
de formar cuerpos, despachos en blanco para que designara
cuantos oficiales fueran de su agrado, recursos de todo g-
nero : dinero, gente, armas, municiones, vestuarios . . . amis-
tad sobre todo, unin con sus hermanos los orientales de
Montevideo, y en contra de Buenos Aires. Qu no hu-

biera dado Espaa por recuperar su antiguo capitn de


blandengues
Artigas despach agriamente al portador de la nota.
"Qu me importa dijo el carcter de comandante
general de la campaa, si el voto unnime de sus habitantes
me seala ms altos destinos?" Escribi, sin embargo, en
el margen de la nota en que contestaba la propuesta de
soborno: "Sirva para la vindicacin del Jefe de los
Orientales, que rechaz esto en las circunstancias ms
apuradas."
Y volvi pensar en la organizacin de su pueblo.
Rondeau obedeci al jefe de los orientales : encabez una
EL PENSAMIENTO DE ARTIGAS 269

conspiracin en el ejrcito; hizo saber Sarratea que,


siendo su presencia un obstculo para la incorporacin de
Artigas, y sta indispensable para el xito de la campaa,
hara bien en abandonar el ejrcito, y designar un susti-
tuto. Sarratea comprendi su situacin: se fu, y design
como sustituto Rondeau. Artigas acat Rondeau en
ese carcter.
Voy violar, amigos artistas, mi propsito de no mo-
lestaros ms de lo justo con documentos ;
quiero haceros
conocer el siguiente, que poseo original, y que es nuevo
en la historia. Lemoslo, porque es sugestivo. Es una
nota dirigida Al Comandante General don Jos Artigas,
y firmada, como lo veis, por el triunvirato de Buenos
Aires: Juan Jos Paso, Nicols Rodrguez Pea y An-
tonio Alvarez Jonte. La suscribe Toms Guido como
secretario.
Notad que es del momento en que nos hallamos : 17 de
Febrero de 1813. Y dice as:
" Habiendo resuelto el Superior Gobierno, de acuerdo
con la Soberana Asamblea, dar una nueva direccin
las fuerzas sitiadoras de la Capital, por reclamarlo as

los sagrados intereses del pas, ha comunicado con esta


fecha la orden consiguiente al General don Manuel de
Sarratea, para que, con la brevedad posible, mueva sus
tropas en retirada, y retroceda hasta el punto que se le

indica. Ms como sera muy sensible que los enemigos


dejasen de sentir las privaciones y miserias que los
haba reducido el sitio, es de absoluta necesidad el que

V. S., sin prdida de momentos, pase ocupar los pun-


tos que hoy cubren las fuerzas de la Capital. Y para que
V. S. pueda obrar con el lleno de facultades anlogas
ese nuevo empeo, ha tenido bien este Gobierno nom-
brarlo Comandante General de los Orientales."
270 ARTIGAS

"Es pues llegado el tiempo de que V. S., rindiendo


cuantos sacrificios reclama la causa santa de la libertad,
haga conocer Montevideo la importancia de los es-

fuerzos de las tropas de V. S. y la inutilidad de su re-


sistencia. ..."
"Con motivo de haber resuelto la Soberana Asamblea
la misin de uno de sus miembros, plenamente autori-
zado, para transar las dificultades que agitan esa Banda,
se espera el resultado de su diputacin. ... y, entretanto,
se lisonjea el Superior Gobierno de que V. S. proporcio-
nar al referido Sarratea los auxilios de caballada y
boyada que hubiere su alcance, para que, con pronti-
tud, se emprenda la retirada, contando V. S., y las tro-
pas de su mando, con toda la proteccin y amparo que
le dispensarn este Gobierno y los habitantes de la
'
Capital.
"Dios guarde V. S. muchos aos."
Creo que esa nota os revelar el carcter y represen-
tacin de Artigas. ste accedi todo: dio caballos, y
bueyes, y todo cuanto necesit Sarratea para retirarse.
Y l ocup su puesto de sacrificio en pro de la causa
de la libertad, como jefe de su pueblo, reconocido al fin
por Buenos Aires, como lo veis.

Ya hemos visto los vencedores de Las Piedras y del


Cerrito abrazarse frente los muros de Montevideo, entre
las aclamaciones de los dos ejrcitos aliados, y del pueblo
oriental.

II

Sarratea, lleno de rencor exacerbado contra el hroe,


se fu Buenos Aires, donde se incorpor, como miem-
bro influyente, una comisin all formada con el ob-
EL PENSAMIENTO DE ARTIGAS 271

jeto de convocar y animar la Asamblea General Cons-


tituyente, que deba llamar todos los pueblos del Plata,
para darse su organizacin poltica.

Es el caso, pues, de pensar en esa Asamblea General


Constituyente. Artigas la deseaba con sinceridad. No de-
seaba otra cosa : un sitio elevado, visible de todas partes,
en qu encender la lmpara de su pensamiento: inde-
pendencia; reconocimiento de la personalidad y de las
energas de los pueblos para obtenerla. Toda la verdal;
todo el porvenir.
Intil pensamiento. En Buenos Aires est el espritu de
su enemigo, que es legin. No es slo Sarratea el que all

espera Artigas en la asamblea constituyente: all est,

como arbitro supremo, aquel joven teniente Alvear, venido


de Europa el ao anterior, cuyo carcter y significado os
he hecho conocer es ; el presidente de la Logia Lautaro, el
derrocador del gobierno, el ureo portador de las grandezas
seoriales europeas, el que, dos aos ms tarde, colocado por
la Logia en el puesto de Director Supremo, ofrecer las
Provincias Unidas Inglaterra, suplicndole que las tome
all est don Bernardo de Monteagudo, tribuno de grandes
palabras sin habitante, organizador de la Logia, que es
ahora un demagogo, y ser maana un monrquico apa-
sionado; all est don Vicente Lpez, y Vieites, y Bel-
grano, y Rivadavia, que, dentro de un ao, irn Europa
rogar Carlos IV que venga Amrica por su pro-
piedad; y Posadas, que por nada quiere repblica sino
monarqua, pues no concibe la autoridad ejercida por
hombre con quien se est familiarizado ; all estn muchos
de los que, tres aos ms tarde, constituirn el Congreso
de Tucumn, que ser monrquico. Todo eso est all.

Pero dnde est el espritu del 25 de Mayo de 1810?. .

Como bien lo comprendis, amigos mos, all no puede


272

tener representacin el pueblo oriental de Artigas. Artigas,


en aquel eentru, est condenado de antemano ; su sentencia
est escrita, sentencia implacable, irrevocable. Si el pueblo
oriental ha de tener representacin en esa asamblea consti-
tuyente, ser necesario buscar otro pueblo oriental, no el de
Artigas, es decir, la no realidad. Ya habis visto que, como
deca Vedia en su informe, el pueblo oriental estaba todo
entero en el Ayu, en torno de su proftieo conductor.
No es, pues, necesario preguntar qu destino espera los
diputados orientales, cuando se presenten en Buenos Ai-
res, con toda sinceridad, cooperar la organizacin ge-
neral: estn rechazados de antemano. Lo fueron. Sabis
por qu ? Por defectos en la forma de su eleccin
porque Artigas haba influido en ella. Y sabis lo que
son formas, amigos artistas ? Meditad un poco en eso
formas. Ya sabis cmo andaban esas pobres formas en
Buenos Aires, donde, segn deca Posadas, y era ver-
dad, todo se haca por medio de asonadas tumultuosas.
N: el defecto de los diputados orientales no estaba en
ellas: estaba en los fondos, en las profundidades. All no
haba sinceridad, no haba realidad ; los historiadores que
han tomado eso lo serio, eso de formas, pragmticas, etc.,
no han sido tampoco sinceros; digmoslo en honor de su
buen sentido.
Yo no s, mis buenos amigos, si Artigas, en esos momen-
tos histricos, crey n en la sinceridad del llamado hecho
por Buenos Aires los pueblos, para que se constituyeran

libremente. Era, sin embargo, muy capaz de creer en ella.

El era, ante todo, una fe, y pudo creer en la aparicin de


un hombre de fe en la asamblea que se proyectaba en Bue-
nos Aires.
Sea de ello lo que fuere, el Comandante General de los

Orientales comunic Rondeau su propsito de convocar


EL PENSAMIENTO DE ARTIGAS 273

un congreso, no slo para que el envo de diputados pu-


diera realizarse, sino para que ese congreso representara
la Provincia Oriental, y designara sus autoridades,
una vez que la desalojaran totalmente los espaoles,
como tena que suceder muy pronto. Slo esa entidad
poda, por otra parte, reconocer la asamblea constitu-
yente de Buenos Aires, enviar ella los representantes
que se pedan, y someter el pueblo oriental sus leyes.
Hizo, pues, la convocatoria en forma tal, que no es po-
sible dudar de la intencin, ni de la esperanza que
abrigaba.
Pero Buenos Aires no quera eso, ya lo sabis, sino
la sumisin lisa y llana de Artigas, considerado simple
agente, en su propia tierra, de quien mandara en la ciudad
occidental; mero ejecutor de sus rdenes. Lo contrario, la
formacin de un organismo oriental, era acto de rebe-
lin contra la legitimidad.

III

Los diputados elegidos por los pueblos de la Banda


Oriental llegaron al campo de Artigas, en el Pearol,
el 3 de Abril de 1813. El 4 se reunieron para oir las ex-
plicaciones del procer.
Y es en este momento en el que quiero que veis este
hombre extraordinario, amigos artistas. Va dar forma
al mensaje divino de que es depositario, y tiene que re-
velar y cumplir.
Artigas abre y preside nuestro primer senado. Est en
un modestsimo saln, rodeado de los hombres de pensa-
miento de la patria : Larraaga, Barreiro, Surez, Duran.

18. Artigas i.
274

Mndez, Vidal, etc. Una asamblea bien respetable, por


cierto.
Ese primer senado uruguayo, amigos artistas, es propicio
al relieveluminoso; pero yo me empeo en no distraer
vuestra mirada en el conjunto, para que la concentris en
vuestro hombre. Hay una gran diferencia entre esos patri-
cios que constituyen la asamblea, y ese hombre Artigas que
los preside. Aqullos,como sus equivalentes de la Asam-
blea de Buenos Aires, son un pensamiento elevado, una
doctrina adelantada, una leccin aprendida en buenos li-
bros ste es una fe, una visin brotada del conocimiento
;

de los hombres y las cosas aquellos son traductores ste


; ;

es conductor de un mensaje interno, recibido en la comu-


nicacin consigo mismo, con la vida, con el dios interior

de que os he hablado tantas veces; aqullos eran idea,


pero idea muerta, rbol sin races; ste era idea viva,
arraigada en el alma, idea y accin compenetradas, pa-
sin, lo que se llama pasin; aqullos podan cambiar
de pensamiento, discrepar de l en la accin, vivir sin
l;Artigas n, porque vida y pensamiento son en l la
misma cosa vivir con su pensamiento como con su sangre
;

obrar segn l, por la misma razn porque respira, segn


aquella sangre sale del corazn y regresa l transformada
por la combustin vital. Eso y no otra cosa es lo que se
llama genio. El pensamiento del grande hombre emana de
las profundidades de su ser, como e'l rbol de las profun-

didades de la tierra. As como ste no muestra sus races,


sino su ramaje, su flor, su fruto, para probar su comunin
con la tierra, con la vida universal, el hroe ofrece su vida
en accin, en flor, en fruto, como prueba de su armona
con la armona de los orbes. Sus razones, las races de
sus ideas, no son accesibles muchas veces en el presente
EL PENSAMIENTO DE ARTIGAS

slo el tiempo escarba la tierra, y las pone al u de ma-


nifesto, en el momento floreal de las memorias.

El ntimo pensamiento de Artigas es palabra en su boca


y luz en sus ojos, cuando, al inaugurar el congreso, dice
aquellos hombres que lo rodean: "Mi autoridad emana
de vosotros, y ella cesa por vuestra presencia soberana.
Vosotros estis en el pleno goce de vuestros derechos: he
ah el fruto de mis ansias y desvelos he ah tambin todo ;

el premio de mi afn. Por desgracia, agrega, va contar


tres aos nuestra revolucin y an falta una salvaguardia
del derecho popular. Estamos an bajo la fe de los hom-
Invs. Toda clase de precauciones deben prodigarse cuando
se trata de fijar nuestro destino. Es muy veleidosa la pro-,
bulad de los humanos."
En ese memorable congreso se acord reconocer la asam-
onstituyente de Buenos Aires, incorporarse ella.
Ese reconocimiento descansaba en el concepto incontrover-
tible de que aquella asamblea era, y no poda menos de ser,

la ejecutora del pensamiento esencial de la revolucin de


Mayo, y, en especial, la garanta de la autonoma oriental,

que los orientales no podan poner en discusin. Pero


por ms que eso poda considerarse tcitamente incluido
en la declaracin del Congreso del Pearol, ste quiso ha-
cerlo expresamente. Adems de exigir la continuacin del
asedio riguroso de Montevideo con Rondeau, y la devolu-
cin de elementos blicos, dijo: "Ser reconocida y garan-
t !a la confederacin ofensiva y defensiva de esta Banda
con el resto de las provincias unidas, renunciando cual-
quiera de ellas la subyugacin que se ha dado lugar por
la conducta del anterior gobierno. En consecuencia de di-
276

cha confederacin, se dejar esta Banda Oriental en La

plena libertad que ha adquirido como provincia compuesta


de pueblos libres pero queda desde ahora sujeta la cons-
;

titucin que emane y resulte del Soberano Congreso Gene-


ral de la Nacin, y sus disposiciones consiguientes, te-
niendo por base la libertad."

Se aclam Artigas como el jefe indiscutible del Estado;


se organiz ste con todos sus resortes. Rondeau reconoci
el hecho consumado.

Pero se redactaron, adems, las instrucciones que deban


regir, en la asamblea de Buenos Aires, la conducta de los

representantes del pueblo oriental.


Las instrucciones del ao xm! Ellas son, mis amigos
artistas, el milagro de aquel momento histrico. Una con-
juracin, de las cosas ms que de los hombres, las ha tenido
ocultas hasta ayer no ms, pesar de la gran difusin que
en su tiempo recibieron. Fueron halladas en los archivos

de la Asuncin, en copia refrendada por el mismo Artigas,


hacia el ao 1867 ; se publicaron por primera vez en 1878.
Los historiadores, amigos enemigos de su autor, han es-
crito sin conocerlas. Advertid, sin embargo, la claridad que
proyectan sobre la misteriosa figura de ese hombre sin-
gular, , ms bien, la luz de pensamiento que encienden
en el ncleo de su sombra, que aparece as como una nube
iluminada.
Recordad que estamos principios del ao 1813. Si tu-

viramos tiempo de recorrer las distintas regiones de Am-


rica en ese momento, y darnos cuenta del estado de ia

revolucin, ese estudio nos sera verdaderamente til. El sol


de Mayo se pona en todas partes ; el triunvirato de Buenos
Aires, sin pensamiento ni propsito fijo, andaba tientas.
EL PENSAMIENTO DE ARTIGAS 277

tropezando en las tinieblas, buscando esperando al hom-


bre que no apareca. En la Asamblea Constituyente bri-
llarn resplandores inconsistentesy fugaces. Don Ber-
nardo Monteagudo, por ejemplo, que all aparece como el
genio del nuevo espritu y sucesor de Moreno, acabar
renegando del principio republicano ; esa asamblea consti-
tuyente no constituir nada, porque no tiene fe firme;
no declarar la independencia, ni mucho menos; est atada
la antigua metrpoli por el espritu tradicional monr-
quico; no quemar las naves; las calafatear para el pro-
bable regreso al puerto de salida; har reformas impor-
tantes, pero reformas en el organismo espaol. No hay
que hacerle cargos por eso ; era lo natural, lo humano. El
genio autctono no estaba all; all no haba ms que
reflejos de espritus remotos.

Artigas, ms vidente que sabio, dicta entonces sus ins-


trucciones; traza en ellas, con la misma seguridad que
Jefferson y Washington, las cifras del evangelio repu-
blicano. No son ellas una opinin; son una evidencia,
un
grito imperioso, una intimacin de luz que vibra en las
tinieblas. Son el porvenir, armado de todas armas, que
aparece en el presente, como una sombra iluminada que es
preciso obedecr.
Esas instrucciones son la primera y la ltima palabra
del hombre de Mayo en ; ellas est su visin : la visin que
veris siempre su lado, llevndolo de la mano.
Comienzan por establecer que los diputados orientales
deben pedir "la inmediata declaracin de la independen-
cia absoluta de estas colonias, las cuales quedarn absuel-
tas de toda obligacin de fidelidad la corona de Espaa
y familia de los Borbones. Y que toda conexin poltica
entre aqullas y el estado de Espaa es y debe ser total-

mente disuelta. Xo aceptarn, en sustitucin del rgimen


278

abolido, ms forma ele gobierno que la republicana, ni ms


sistema que el de confederacin de los distintos estados
soberanos del Plata."
Eso est muy pronto dicho. Hoy nos parece la cosa ms
natural del mundo, desde que es eso que ha sucedido, y lo

deba suceder. Pero en 1813, eso era un desgarrn audaz


del velo del porvenir, era el secreto manifiesto que todos
miran, y slo los iluminados ven. En ninguna regin de la

Amrica austral se haba hecho una declaracin igua! ni


parecida. Slo en la regin de Bolvar, all muy lejos,

se mora por esa fe. Fernando VII segua reinando mo-


ralmente entre nosotros. Belgrano y Kivadavia irn
Europa antes de un ao reconocer Carlos IV. Des-
ahuciados en Europa, Belgrano pensar en coronar un
descendiente de los reyes incsicos. Lo esensial es que
sea rey. Me extendera demasiado si os recordara los

casos concretos ;
pero bstenos recordar que la declaracin
de independencia de las Provincias Unidas del Plata ser
hecha slo tres aos despus, el 9 de Julio de 1816. por
el Congreso que se reunir en Tucumn. Esa fecha es la

cifra gloriosa de la Repblica Argentina.


La declaracin de Tucumn se hizo, sin embargo, tras
largas vacilaciones y temores; y mismos proceres que
los

la formularon, lejos de declarar, como Artigas, la susti-


tucin del rgimen colonial por la forma republicana, pug-
naron, entonces y despus, por el establecimiento de una
dinasta europea en el Plata. Ellos, que hoy son, y no sin

causa, glorificados en su patria, no crean, sin embargo,


en el pueblo, como fuente posible de soberana y de orga-
nizacin.
Eso ha dado ocasin que, comparndose la historia
del Plata, con la del Orinoco,donde Bolvar abrig siem-
pre la nueva fe, se haya afirmado que es all, en el Norte,
EL PENSAMIENTO DE ARTIGAS 279

y no entre nosotros, donde se encuentra el ncleo de la

independencia americana. Convengamos en que eso pu-


diera afirmarse si se estudia nuestra historia del Plata sin
Artigas. Pero la historia del Plata sin Artigas, amigos
mos, no es la historia del Plata ; est mutilada, y tambin
calumniada. Esa brecha que algunos han credo ver en
nuestros fastos roplatenses es slo aparente. El pensa-
miento de Artigas, no el de sus enemigos, fu la pasin
de los pueblos todos argentinos, el motor de su accin
heroica. Este Artigas fu el inspirado conductor de todos
ellos, el mensajero. Estas sus Instrucciones, que estamos
estudiando, son el verbo de esos pueblos. Y fu por eso
por que Sarmiento, sin darse cuenta del problema, reco-
lo

noci en ese hombre, que l no mir bien, el Bolvar de


nuestras tierras platenses; fu por eso, no por otra cosa.
Artigas es y ser el hroe ; l vio la verdad intrnseca de
nuestra vida, la suprema realidad permanente.
Y la vio con tal precisin, que la Repblica Argentina,
despus de cuarenta aos de luchas y tiranas, provocadas
por el antagonismo entre la capital y las provincias, slo

ha podido darse su organizacin definitiva con su consti-


tucin de 1853. Y esa constitucin, amigos artistas, es, en
sus lneas fundamentales, la reproduccin de las ins-
trucciones que dio Artigas, como Presidente del memo-
rable Congreso del Pearol, los diputados orientales, el

ao 1813.

En stas se consignaba, adems de la declaracin funda-


mental, lo siguiente : No se admitir ms sistema que el de
confederacin, para el pacto recproco de las provinc'as
que formen el estado. Se promover la libertad civil y
religiosa en toda la extensin imaginable. Como el objeto
280

del gobierno debe ser conservar la igualdad, libertad y


seguridad de los ciudadanos y de los pueblos, cada pro
vincia formar su gobierno bajo esas bases, adems del
gobierno supremo de la nacin. As ste como aqul, se
dividirn en poder legislativo, ejecutivo y judicial, que
siempre sern independientes. El gobierno supremo en-
tender slo en los negocios generales del estado. El resto
es peculiar del gobierno de cada provincia. Quedan abo-
lidas las aduanas interprovinciales. El despotismo militar
ser aniquilado para asegurar la soberana de los pueblos.
La capital se establecer fuera de Buenos Aires.
Todo esto ss refiere, como lo veis, la estructura del con-
junto de los estados confederados ;
pero Artigas estableci
la del estado oriental de una manera especial y precisa. En
esas admirables instrucciones, comenz por trazar las fron-
teras de su Patria, que l vea arraigadas en las entraas
de la tierra. El territorio, dijo, que ocupan estos pueblos
de la costa oriental del Uruguay, se extiende desde los siete

pueblos de Misiones, que hoy ocupan injustamente los por-

tugueses, y que su tiempo debern reclamarse, hasta la


fortaleza de Santa Teresa. Ese ser, en todo tiempo, el te-
rritorio de este estado.
Hoy no lo es, amigos artistas, hoy no lo es! Ya veris
ms adelante por qu los orientales no poseemos ntegra
la legtima herencia del padre Artigas.
La Provincia Oriental, continuaban las instrucciones,
entra en una firme liga de amistad con cada una de las
otras, para la defensa comn, para su libertad, para la
mutua y general felicidad; pero retiene su soberana, su
libertad independenc a ;
; retiene todo poder, jurisdiccin
y derecho que no sean expresamente delegados al conjunto
de las provincias, unidas su congreso. El estado oriental
tendr su constitucin territorial, y sancionar la general
EL PENSAMIENTO DE ARTIGAS 281

de las provincias unidas que forme la Asamblea Constitu-


yente. Podr levantar los regimientos que necesite, nom-
brar sus jefes, organizar sus fuerzas.
Por fin, se establece que la constitucin general asegu-
rar las provincias la forma republicana de gobierno, y
garantir todas y cada una de ellas sus derechos, su se-
guridad, su soberana.
Ah tenis, amigos mos, el pensamiento de Artigas. No
me parece indispensable mi propsito el establecer, de
acuerdo con el tecnicismo jurdico, si en ese pensamiento
estaba el concepto de un gran estado federal el de

una confederacin de estados. Hctor Miranda ha escrito


sobre eso, y sobre las memorables Instrucciones en general,
un libro lleno de slida erudicin y de mrito. Pero eso es
accidental para nosotros. A nosotros nos basta con saber
que, en aquel pensamiento, estaba la independencia repu-
blicana de todos estos estados desprendidos de la metr-
poli lo mismo la del Uruguay que la de la
espaola;
Argentina; mismo la de Bolivia que la del Paraguay.
lo

La unin separacin de esos estados, en una forma en


otra, ser obra accidental de los sucesos. Lo esencial aqu
es la personalidad, la vida de todas y cada una de esas

entidades sociolgicas. Y eso era lo que estaba, sin duda


alguna, compenetrado de evidencia, en la visin proftica
del hroe.

IV

Se ha dicho que no fu Artigas quien traz las instruc-

ciones de 1813. Cmo si todos los grandes hombres lo hu-


bieran hecho todo por su mano
Pero bien ;
si no fu Artigas el que abrig, y dio forma y
282

custodi ese pensamiento, debe haber existido, en la Banda


Oriental, otra persona quien debamos atribuirlo, pues
no se concibe un pensamiento que no radique en una per-
sona, en una conciencia. Dgase, pues, quin es ese otro,

y lo proclamaremos el hroe. Pero el hecho es que ese tal


estada all, slo all, en el congreso oriental de 1813, y es
preciso encontrarlo; el hecho es que iba con Artigas, en
Artigas era conciencia permanente, y verbo, y accin . .

Dnde est, pues, ese otro hombre superior, que se es-

conde en Artigas? Cmo se llama?


Ninguno de los estadistas, ms menos preparados, de
Buenos Aires, indic, ni remotamente, esa doctrina, cuyo
origen es hoy bien conocido: bien sabemos que ella no es
otra que la constitucin de Estados Unidos. Y mal podan
aquellos indicarla, porque no la conocan. Rivadavia, el
ms ilustrado de todos ellos, era, como lo dice don Andrs
Lamas, un discpulo de los filsofos y revolucionarios fran-
ceses; no conceba ni conoca ms sistema de gobierno
que el unitario, el centralismo absoluto: monrquico pri-
meramente; republicano, por fin, cuando no se pudo
menos. Se ha pretendido atribuir Mariano Moreno
el conocimiento, y hasta la adopcin del pensamiento
de Artigas; para ha llegado hasta intercalar
ello, se
en sus escritos un prrafo que no figura en La Gaceta
de Buenos Aires de que fueron tomados. Pero n hoy la :

luz es meridiana. Hctor Miranda, en el libro que os he


citado, examina hombres que hubieran podido ser los
los

autores de esas instrucciones. Fu Larraaga? Ba-


rreiro ? Monterroso ? Ninguno de ellos pudo ser creo que ;

la demostracin de Miranda es concluyente al respecto.


Y, en ese caso, la consecuencia se impone. No solamente
fu Artigas, y solo l, quien proclam el vital principio,
ignorado de los dems, sino que, por proclamarlo y de-
EL PENSAMIENTO DE ARTIGAS 283

fenderlo, fu objeto de persecucin y de odio. Artigas y


la Banda Oriental fueron el holocausto ofrecido al triunfo
de esos principios, alma mater de la repblica triunfante.

La visin del hombre oriental, para los hombres de Bue-


nos Aires, era una proterva visin, una Dulcinea del To-
boso, pero fatdica ; una emperatriz de la Mancha, pero no
como la primera, inocente labradora sin pasiones, sino vo-
luptuosa y palpitante, capaz de arrastrar al pueblo sus
brazos, y estrangularlo en ellos como una hermosa fiera.
Era la anarqua. El caballero que la amara, no sera el ino-
cente andante de la Mancha, smbolo de toda abnegacin
generosa, destinado ser la burla de arrieros y venteros
y Sanchos Panzas; no deba ser tratado por los duques
opulentos como objeto de regocijadas parodias caballeres-
cas, sino considerado criminal y peligroso, reo de lesa pa-
tria americana, y condenado muerte.
Artigas era el caballero, el Quijote siniestro. Reo ser
de muerte.
Intiles fueron sus esfuerzos por que los diputados orien-
tales se incorporaran la asamblea constituyente hacer
oir al menos la voz sincera. Ya os he hecho saber quines
son lo que esperan en Buenos Aires los diputados orien-
tales: ya sabis pues, lo que all va acontecer. Se pre-
sentaron por primera vez. y fueron rechazados: haba
defectos de forma en la eleccin. Artigas convoc al pue-
blo por segunda vez. para que ratificara los poderes de
sus diputados. El pueblo los ratific. Por segunda vez fue-
ron rechazados.
Buenos Aires, como antes
lo hemos visto, no quera eso,

sino la otra cosa. Y


no pudiendo obtenerla, y pretexto
de que se anunciaba la llegada k Montevideo de refuerzos
284 ARTIGAS

de Espaa, resolvi por segunda vez levantar el sitio,

abandonar de nuevo la provincia oriental su propio des-


tino.

En el mes de Mayo, se orden Rondeau el retiro inme-


diato del ejrcito auxiliar. Rondeau logr paralizar la eje-
cucin de esa inconsiderada medida; pero la orden fu rei-

terada y confirmada, an antes de recibirse el parte ofi-

cial de la llegada de los refuerzos espaoles.


Se orden Rondeau terminantemente que levantara el

asedio, y se embarcara con el ejrcito en la Colonia, donde


ya estaban prontos los transportes necesarios. Rondeau in-

sisti, demostr, triunf. No pudo resistrsele ; el sitio con-


tinu.

Es verdad que el gobierno de Buenos Aires quera des-


tinar las tropas del asedio de Montevideo reforzar las
que, all en el Norte, resistan la invasin del espaol que
vena del Per; pero eso demuestra, una vez ms, lo que
antes os he hecho ver con claridad, amigos artistas : que la
provincia oriental no era necesaria para la integracin del
gran virreinato espaol-andino; que ste era lo principal

y aqulla lo accesorio ;
que la regin oriental sera siempre
abandonada, si as lo exigan los intereses de la occidental;
que eso era lo que se pretenda de Artigas ante todo : el sa-

crificio de la patria oriental, siempre y cuando as lo re-

clamara la existencia de la occidental. Y Artigas no deba


querer, ni quiso jams tal cosa. l es, ante todo y sobre
todo, el jefe de los orientales; ese fu su crimen. Esta
patria que hoy tenemos, mis buenos artistas, sta y no otra
alguna en el mundo, fu la que palpit en sus entraas de
hroe, la que l pari con dolor, la que l defendi con alma
de leona. Sacrificarla porque as lo exiga la guerra que se
haca en el Norte ! . .

Artigas, padre Artigas ! . . . Habr patria para todos,


EL PENSAMIENTO DE ARTIGAS 285

no habr patria ... La habr para todos ! Y la habr, pre-


cisamente porque la hay para los orientales.

Buenos Aires consinti, por fin, en que el sitio de Mon-


tevideo continuase. Pero era necesario entonces que la
condicin sine qua non se cumpliese: orden Rondeau
que enviase representantes la asamblea constituyente;
pero que fuera l, y nadie ms que l, quien presidiese
la eleccin segn sus instrucciones.
Artigas hizo entonces el ltimo esfuerzo.
Viva an en su alma fuerte la esperanza de conciliar
la soberana oriental y la soada patria republicana con el

ncleo dirigente de Buenos Aires, con el buen Sarratea.


con el esplndido joven Alvear?
Cuesta creerlo; pero el hecho es que, invitado por Ron-
deau, accedi suscribir con ste la nueva convocatoria al
pueblo oriental.
Intiles tentativas ! Rondeau, de acuerdo con sus ins-

trucciones, hizo de aquella asamblea, que reuni en la


Capilla de Maciel, y no en el campo de Artigas, como es-

taba convenido, y que presidi personalmente, el ms po-


deroso recurso para aniquilar aqul, presentndolo
ante sus mismos compatriotas como un espritu dscolo
irreductible. El carcter de ese Congreso de la Capilla

de Maciel est trazado por el ilustre Prez Castellano,


actor en l. "En la puerta del saln, dice, estaba de fac-
cin un ayudante que. la menor seal, poda llamar ocho
diez dragones, que no hubieran dejado ttere con ca-
beza ..." "En la eleccin de diputados no se tuvo por
objeto el bien de la provincia oriental, sino presentar un
documento de subordinacin al gobierno de Buenos Ai-
res." Y concluye diciendo que "en el seno de la asam-
>86

blea se echaba bien de ver, por el general silencio que se


haca en torno de las cuestiones importantes, que entre
los concurrentes no haba la libertad necesaria para tales
casos,y que slo enmudecan de terror y espanto."
Rondeau proceda con sinceridad, sin embargo: l crea
en la soberana de Buenos Aires. Ya sabis que l no
vea sino las apariencias ; nadie hablaba dentro de l ; todo
le vena de afuera. Slo ms tarde, cuando los hechos le

hagan tocar con la mano la realidad que ve Artigas, se re-


belar contra Alvear; pero en este momento y nada
tiene de extrao no cree en Artigas. En este momento
rompe con l, y llega decirle en una de sus comunica-
ciones: "Son muy dignas de V. S. las reflexiones que me
hace. Ojal que bastaran acallar pretensiones, si no injus-
tas, intempestivas inoportunas, cuando menos, y que
ellas tuvieran poder para refrenar la imprudente licencia
con que algunos dscolos, llenos del espritu de discordia
que los anima, se complacen en sembrar imposturas, con
la idea de fomentar la desconfianza y la divisin, teniendo

el descaro de zaherir los respetos de un gobierno que los

llena de beneficios, gobierno del que dependemos, y sin el


cual ni an respirar podemos."
Este bravo de Rondeau era un hombre ingenuo, indu-
dablemente. Pero cuidemos mucho de no tener ahora ni
un pensamiento que no sea de glorificacin para el hom-
bre honrado que venci en el Cerrito.

S, bravo amigo, candoroso amigo; el pueblo oriental


puede respirar tambin sin el gobierno de Buenos Aires.
Prescindir de ste, y buscar directamente al pueblo
occidental, al pueblo argentino, su hermano, su aliado,
que lo llama y le pide proteccin contra la comuna de
la capital. ste s que reconoce Artigas; lo reconoci
en Las Piedras; y lo vio de cerca y lo reconoci en el
EL PENSAMIENTO DE ARTIGAS 287

Ayn. Y ahora, sobre todo, ahora que ha visto su pensa-


miento escrito en sus instrucciones, reconoce y aclama en
l al slo intrprete de la revolucin de Mayo, al slo

conductor que lleva la nueva patria, la tierra pro-


metida.

Artigas ha agotado los recursos para conservar los inter-

mediarios entre el pueblo oriental y el occidental argen-


tino. Ha llegado, pues, el momento de recurrir directa-
mente ste. Va tomar de nuevo en hombros su patria
de nuevo va hacerla cruzar el Uruguay; pero ya no
para pedir proteccin, sino para darla.
En Enero de 1814, el sitio de Montevideo puede darse
por terminado. Artigas sabe que la plaza caer en manos
de los sitiadores : cay, efectivamente, cinco meses despus.
Est convencido, por otra parte, de que, entrando l

como uno de tantos nmeros del ejrcito vencedor, los ca-


labozos de la ciudadela lo esperan con sus mandbulas muy
abiertas. Si antes de entrar, su propia vida est en peli-
gro ! . . . Si en esos momentos est Sarratea en Ro Ja-
neiro, gestionando con lord Strangfort un nuevo armis-
ticio para entregar el Uruguay al dominio espaol, y una
alianza para aniquilar Artigas, cuya resistencia tal
entrega ser segura ! . .

Debe de los orientales reconocer y acatar in-


el jefe

condicionalmente la oligarqua de Buenos Aires, y librarse


inerme sus enemigos, con su ejrcito, en su propia tierra,
entrando con ellos Montevideo?. .

Debe romper las hostilidades con Rondeau, exponin-


dose que ste cumpla la amenaza que le ha hecho de
288

levantar, una vez ms, el sitio de la plaza, si no se somete ?

Los dos extremos seran funestos.


Adopta entonces una de sus resoluciones geniales, ms
en la realidad de las cosas que la del xodo, ms todava .-

en la noche del 20 de Enero de 1814, se retira de la lnea

sitiadora de Montevideo. l saba, y lo sabe hoy la histo-


ria, que su presencia no era ya indispensable para debelar
la plaza, que estaba agotada.
Sale solo, disfrazado de gaucho ;
pero en cuanto sus lea-

les notan su ausencia, lo buscan, lo siguen, lo encuentran,


lo rodean. Los orientales todos, incluso los Blandengues,
dejan el sitio, y van donde est el alma de la patria.
En ese momento, grande para Artigas, ste salv, una
vez ms, la democracia en el Ro de la Plata, junto con la
independencia oriental.
Ese retiro con su ejrcito del sitio de Montevideo tiene
mucha analoga con el que realiz con su pueblo en el

xodo. All salv al pueblo entero ; aqu salva al ejrcito.


Hoy se ve eso con claridad meridiana. Vais ver, amigos
mos, cmo quien entrar Montevideo, dentro de cinco
meses, no ser Eondeau, el vencedor del Cerrito, sino Al-
vear, el joven prncipe, con su armadura de plata, con

su nimbo de estrellas ureas. Se presentar recoger las


llaves de hierro de la patria ciudadela., expugnada por
los hombres de Las Piedras y el Cerrito ; despojar Mon-
tevideo de todo elemento de fuerza, lo tratar como ene-
migo, lo dejar sojuzgado, y volver Buenos Aires
recoger aclamaciones. All soar con arrebatar San
Martn su visin de gloria : su expedicin al otro lado de
los Andes. Y correr la empresa, y fracasar en ella, por-
que el ejrcito, las rdenes de Rondeau precisamente,
lo rechazar. Y volver de nuevo Buenos Aires, donde
se constituir en un dictador de 28 aos. Entonces ofre-
EL PENSAMIENTO DE ARTIGAS

cera Inglaterra el cetro del Plata, como solucin del 25


de Mayo de 1810.
Si Artigas hubiera permanecido hasta el fin del asedio
en la lnea sitiadora ; si se hubiera resignado penetrar
en Montevideo, caballero en un cisne, entre la nivea escol-
ta y el suntuoso squito de Alvear; si no hubiera salvado,
en su persona y en su idea y en el ejrcito de orientales
que lo han seguido, la idea y el ncleo de resistencia del
pueblo oriental contra el espritu escptico de Buenos
Aires, es evidente, de toda evidencia, que ni la repblica
hubiera nacido entonces en el Plata, ni hoy existira, como
pueblo independiente, esta nuestra patria oriental: sera-
mos portugueses.
Se concibe, amigos artistas, que, en aquella poca, hubie-
ra quienes no pudieran penetrar en el pensamiento de Ar-
tigas; dejara ste de ser hombre superior, si todos sus
pensamientos hubieran estado al alcance de todos no sera ;

rbol vivo si mostrara sus races. Pero que hoy, despus de


abiertas las entraas de la historia, haya quien no vea la
llama que arde sobre la cabeza del hroe cuando se retira
del segundo sitio de Montevideo, entre las sombras de la

noche, es algo que maravilla al socilogo.

Al saber la separacin de Artigas, el gobernador espaol


cree llegada, por fin, la coyuntura de sobornarlo, y recurre
de nuevo la tentacin. Expide una proclama invitando
los orientales unirse como hermanos promete premios
:

todos, y manda proposiciones escritas Artigas, asegurn-


dole grandes ventajas personales y polticas. La plaza
sitiada cifra todas sus esperanzas en la misin enviada
al gran caudillo; dice Figueroa que los mismos espaoles
empecinados le llamaban hroe y santo, cuando esperaron

19, Artigas. i.
290

que aceptase las amplias propuestas que se le hacan . .

Todo fu intil. Una vez ms, Artigas y el pueblo recha-


zan la sugestin.
El criminal Quijote lleva la grupa de su cabalgadura
la princesa heredera de Fernando VII; es la adorable
bastarda de sangre real en el sentido de realidad, la de
ojos hondos, llenos de miradas negras : la democracia ame-
ricana. Hay ojos que piden y ojos que toman. La heredera
secuestrada y salvada por Artigas tiene de los segundos;
su belleza morena, llena de sol de Mayo, no figurar en el

squito del vencedor de Montevideo : entrar como reina,

no entrar ; ella es la sola vencedora.

VI

Era, pues, necesario condenar muerte al seductor. Se


form en Buenos Aires el tribunal que deba dictar la
sentencia. En esos momentos, precisamente, la colectividad
que all gobernaba, y que, como sabis, no pudo hallar su
propia cohesin, resolvi abandonar la forma colectiva,
y adoptar la unipersonal. Era preciso buscar un hombre
que gobernara; aquello no marchaba.
Pero . . . | dnde estaba ese hombre ?
La logia Lautaro, sometida la influencia del joven
Alvear, se encarg de hacerlo aparecer. Lo hall, feliz-

mente, en la persona de un to de ste, don Gervasio An-


tonio de Posadas, que fu elegido, por la asamblea, Su-
premo Director de las Provincias Unidas.
Para conocer este Primer Director Supremo que en-
gendra, por fin, en Buenos Aires, la revolucin de Mayo,
tenemos sus Memorias, que acaban de publicarse, y que
son un tesoro. Este seor Posadas fu una vctima, ana
EL PENSAMIENTO DE ARTIGAS 201

verdadera vctima. Con su cara plcida y bonachona, llena


de candores, y sus ojos amables y pacientes, y su levita
negra de solapas coloniales, y su amplia corbata blanca,
era uno de esos hombres que parecen nacidos para abuelos.
En todo haba pensado este excelente caballero, menos
en ser Gobierno, y mucho menos revolucionario; y mu-
chsimo menos republicano. Notario mayor de la Curia
Eclesistica, desde haca ms de veinte aos, fu sacado de
entre sus legajos amigos, para llevarlo de diputado por
Crdoba la Asamblea, pesar de que l peda gritos
"que nombrasen otro individuo desocupado idneo,
pues l estaba impedido por su oficio de notario." No
hubo ms remedio que ceder, agrega; "parece que haba
un formal empeo en incomodarme, en meterme y com-
prometerme en la revolucin, y en sacarme de mi casa
y atenciones." Anduvo en volandas, como un genio del
aire. A los seis meses, era presidente de la asamblea; al
mes inmediato, vocal del Poder Ejecutivo; los cinco

meses, Supremo Director.


Sus Memorias no son otra cosa que una constante la-

mentacin sobre las pellejeras que le ocasion el malha-


dado gobierno de esta nsula platense, que dur slo un
ao, el 1814, en que pas las de Can. Las memorias em-
piezan as: "No tuve la menor idea, ni noticia previa. Yo
mi casa, con mi dilatada familia, dis-
viva tranquilo en
frutando de una mediana fortuna, y ejerciendo el oficio
de Notario Mayor de este obispado desde el ao 1789. Me
hallaba ocupado y entretenido en las actas del concurso
la vacante silla magistral de esta Santa Iglesia Catedral en
el mes de Mayo de 1810, cuando recib esquela de convite

un Cabildo Abierto (Era el mes de Mayo de 1810).


No concurr por hallarme legtimamente ocupado."
292

"Despus supe, etc., etc.". . . . As ingresa en la revo-


lucin de MayoPrimer Director Supremo de las Pro-
el

vincias Unidas. l declara francamente que dijo que aque-


llo nada le gustaba, pues all no haba plan ni combina-

cin alguna; en aquella celebrrima Junta, son sus pala-


bras, los gobernadores no se entendan.
Y tiene razn que le sobra el seor Posadas para no
hablar bien, como no habla, de aquel toletole poltico en
que se vea, por obra de birlibirloque. l era un hombre
de bien, y prest servicios, que le fueron pagados con pe-
rreras. Lo dice con encantadora ingenuidad en sus Me-
morias: "Yo no era un genio; no tena los talentos nece-
sarios para el caso ;
pero dorma muy poco, algo discurra,
y consultaba lo que ignoraba."
Fu tratado, sin embargo, con una crueldad inaudita
una vez cado del poder. La relacin que nos hace de sus
penurias es realmente conmovedora . . . Pero l, los ocho
das de subir al gobierno, firm la ya preparada senten-
cia de muerte contra Artigas, y ste no se ha quejado, ni
poco ni mucho, que yo sepa, pesar de haber dormido
menos quiz que el seor Posadas.
Todo puede ser perdonado ste, sin embargo, en ob-
sequio la ingenuidad con que nos revela lo que all pa-
saba. Artigas se retir del sitio de Montevideo; pero los
que no se retiraron asediaban de tal manera al pobre
Director Supremo con sus exigencias y sus discordias y
sus ambiciones, que ellos, sin retirarse del sitio, eran los
verdaderos rebeldes. Posadas los considera tales, cuando
menos. Despus de narrar los dolores de cabeza que le daban
las disensiones en el ejrcito del Norte, dice : "No eran me-
nores los disgustos que me causaba el ejrcito sitiador de
Montevideo, cuando lo mandaba Rondeau. Don Jos Arti-
gas abandon el sitio con la divisin de su mando los de- ;
KL PENSAMIENTO DE ANTIGS 293

ms jefes renunciaban sus empleos, y nada bastaba


.
aquietarlos. .

Posadas se daba todos los diablos; escriba San Mar-


tn, French, Rondeau, Soler, por ver de satisfacer
sus ambiciones y apaciguarlos. "Mi amado hermano, es-

cribe French, acabo de recibir su apreciable del 4. . .

Seguramente usted ha olvidado que yo estoy aqu sentado


contra los sentimientos de mi corazn, y lo mismo se ha
olvidado Rondeau, quien ya he escrito sobre su infernal
renuncia. Soler tambin renuncia de oficio. Con que, n

ustedes les parece, admitir las tres renuncias, y me ir


mandar los tres regimientos."
Pero entre todas las comunicaciones de Posadas, todas
ellas llenas de la luz que yo difundo en lo que os digo,
ninguna ms expresiva que la dirigida al coronel don Mi-
guel Estanislao Soler. "Mi amigo del alma, le dice, ya
no s con qu palabras he de hablar los hombres. Algn

demonio se ha metido en esta casa. Rondeau renuncia;


French y usted renuncian; Artigas renunci y nos des-
troz 500 hombres. Los oficiales que ha hecho prisioneros
me escriben que los he sacrificado estrilmente, porque
la causa de Artigas es justa. Belgrano renunci, y est
enojado. San Martn dice que su mayor enemigo no le
desea aquel puesto. Daz Vlez ha renunciado y est eno-
jado. No es esto cosa de locos? Se puede as marchar

ninguna empresa? "


Los oficiales prisioneros proclaman que la causa do
Artigas es justa! Convengamos en que esta declaracin
no carece de inters, por ms que sepamos, mejor que los

oficiales prisioneros, lo que es la causa de Artigas.


A pesar de todo esto, Posadas tuvo que ser el arente
de ese demonio que l sospechaba alojado en la Casa de
Gobierno de Runos Aires.
294

El fu el encargado de dictar la sentencia de muerte


contra ios vencedores de Las Piedras, raptores del fuego
sacro; contra ese Artigas, cuya causa era justa. La sen-
tencia es hermosa por lo implacable, sentencia de vam-
piro. Aunque todas las olas del mar, convertidas en san-
gre, corrieran por las arterias de Artigas, no tendra ste
sangre bastante para aplacar la sed de esa sentencia.
Vosotros sabis, mis queridos artistas, que la magnitud
de un hombre se juzga, tanto por los que lo aman, como
por los que lo aborrecen: juzgad del tamao de Artigas
por el odio de su sentencia de muerte.
Comienza sta por un largo prembulo, en que la adul-
teracin de los hechos notorios llega un grado tal de
candor, que hace pensar en la clera de un nio felino.
Recordis, amigos mos, aquel sereno capitn de Blan-
dengues, grado equivalente al de general en el gobierno
colonial, que os hice conocer al principio y que haba sido
indicado por Moreno como el hombre necesario, por sus
talentos y prestigios, para levantar el pueblo oriental y
adherirlo la revolucin de Mayo? Lo recordis en
la Calera de las Hurfanas y en la batalla de Las Pie-
dras, en que salv Buenos Aires y la revolucin? Pues
ese capitn, jefe de los orientales, es, en ese prembulo, un
'
' humilde y prfugo teniente, que vino implorar el so-

corro de Buenos Aires en los comienzos de la revolucin ";


l es un injusto agresor de los portugueses, cuando defen-
da contra stos su pueblo, y Buenos Aires, llamndolo
General Artigas, apoyaba su conducta; l es un desobe-
diente Sarratea, al buen Sarratea. cuando, unido Hon-
dean, lo oblig separarse del sitio; es, por fin, un sospe-
choso de connivencias con el gobierno espaol
Y por todo eso, el seor Posadas decreta
KL PENSAMIENTO DE ARTIGAS 295

"1. Se declara don Jos Artigas infame, privado de

sus empleos, fuera de la ley y enemigo de la patria.


' '2. Como traidor la patria, ser perseguido y muerto
en caso de resistencia.
"3. Es un deber de todos los pueblos y las justicias, de
los comandantes militares y de los ciudadanos de las pro-

vincias unidas, el perseguir al traidor por todos los medios


posibles. Cualquier auxilio que se le d voluntariamente
ser considerado como crimen de alta traicin. Se recom-
pensar con seis mil pesos al que entregue la persona de
don Jos Artigas, vivo muerto.
"4. Los comandantes, oficiales, sargentos y soldados

que sigan al traidor Artigas, conservarn sus empleos y


optarn los ascensos y sueldos vencidos, toda vez que se
presenten al general del ejrcito sitiador los coman-
dantes y justicias de las dependencias de mi mando, en el
trmino de 40 das, contados desde la publicacin del pre-
sente decreto.
' '5. Los que continen en su obstinacin y rebelda des-
pus del trmino fijado, son declarados traidores y enemi-
gos de la patria. De consiguiente, los que sean aprehendi-
dos con armas, sern juzgados por una comisin militar, y
fusilados dentro de las 24 horas."
Todo eso est firmado por el muy bonachn del seor
Posadas; pero ste no fu su autor; l as lo dice, y yo
se lo creo pie juntillas.

Imagnese todo el rencor y el odio comprimido que es-


taba depositado contra el hroe oriental y su pueblo, en el

fondo de las almas que dictaron eso, y el destino que le


hubiera cabido si penetra con Alvear en Montevideo, dis-
persando su ejrcito. No poda ser ese un odio reciente;
los cachorros no rugen as ; era un odio y un rencor muy
296 ARTIGAS

viejos, muy profundos: rugido de fiera anciana; de tigre


octogenario, muchas veces secular quiz, y que ruge en
lengua extranjera. Los tigres americanos no tienen tam-
poco esa voz.

Artigas es, pues, un ajusticiado, privado del agua y del


fuego ; su cabeza puesta est precio. El pueblo oriental
queda emplazado por cuarenta das. Si en este trmino no
se presenta desarmado ante su severo protector, ser fusi-
lado las 24 horas. Ser recompensado si se presenta se :

le dar un buen premio, empleos, ascensos y sueldos de-


vengados.
Los sueldos de los soldados orientales, que, muriendo,
nos dieron patria!
Oh amigos, amigos artistas ! No os imaginis lo que me
conmueve pensar en eso. Si sintierais lo que yo, al pensar
en los sueldos de esos pobres ajusticiados que siguen
Artigas
Son ahora tres mil hombres; despus sern ocho mil, y
todos morirn por la patria.
Sus sueldos ! , Recordis aquel atad, descomunal por
lo grande, que quera Enrique Heine para enterrar su
amor y sus infortunios? Imaginad ahora vosotros el mo-
numento que tendrais que fundir, si tuvierais que em-
plear en l todo el oro que no pagamos los soldados de
Artigas
Esos soldados no tenan sueldo como los tenan los sol-

dados de Washington; ya lo veris ms adelante. Artigas


no tuvo sueldos; vivi muy pobre; muri muy pobre; lo

enterraron de limosna.
N: el pueblo oriental no fu buscar sus sueldos
Buenos Aires. Am ms que nunca Artigas; su amor
EL PENSAMIENTO DE ARTIGAS 297

se transformo en culto, y se resolvi morir con l. Nadie


lia sido ms odiado ni ms amado que ese hombre.
Para l est escrita, amigos artistas italianos, no para
Bonaparte, la estrofa marmrea de vuestro Manzoni:

Segno d'inmensa invidia,


E di piet profonda;
D'inestinguibil odio,
E d'indomato amor.
CONFERENCIA XII

EL TRIUNFADOR EN MONTEVIDEO

La revolucin en Chile. Jos Miguel Carrera y Juan Martnez


de Rosas. O'Higgins y Macke&a. Los tratados de Lircny.
Carrera y O'Higgins. Cada de Chile en Rancagaa. San
Martn. Chaeabuco. Carrera errante por mundo. La el
continuacin del sitio de Montevideo. Brown. Montevideo
estrangulado. Capitulacin de plaza. Aparicin de Al-
la
vear como libertador. Artigas en squito de Alvear?
el

Amigos:

Tengo mucho inters, ahora ms que nunca, en que os


deis cuenta bien exacta de la existencia de estas dos na-
ciones de lengua espaola, que han nacido ambos lados
de la profunda cuenca del Uruguay y el Plata: la occi-
dental y la oriental; la inmensa regin andina que se
extiende de los Andes hasta aquella gran cuenca hidro-
grfica, y la nacin atlntica, mucho menor que aquella
territorialmente, que va del lecho de los grandes ros al

ocano.
Ambas tienen sus metrpolis como sabemos Montevideo
:

y Buenos Aires.
300

Buenos Aires est en poder de su dueo, si bien nom-


bre de Fernando VII, desde el 25 de Mayo de 1810 Mon- ;

tevideo va estarlo, por fin, nombre propio, muy pronto.


Artigas, el ajusticiado, tomar en breve posesin de
la plaza, y coronar en ella la heredera legtima que
lia robado; la sola soberana que l ha reconocido y
salvado: la democracia americana independiente.
Ambas tendrn que continuar la 'lucha por la indepen-
dencia, sin embargo Buenos Aires contra
; el espaol, que
insisteen decirse su seor natural, y que, partiendo de
Lima, su gran sede colonial, bajar por los contrafuertes
de los Andes en direccin al Plata ; Montevideo, una vez
desalojado el espaol, tendr que luchar contra el portu-
gus, que tambin se cree su dueo, y que vendr de
Ro Janeiro, su sede real en la regin atlntica.
El pueblo argentino occidental se cubrir de gloria en
el Norte, pesar de los desastres que acaba de experimen-
tar en Vilcapugio y Ayohuma, y del que sufrir en Sipe-
Sipe cruzar los Andes, y pasar Chile con San Martn
;

recoger los laureles de Maip, y, coronado con ellos, dar


cima, la campaa del Per, donde se encontrarn los dos
hroes andinos: San Martn y Bolvar.
El pueblo argentino oriental emular esas glorias del
occidental en su lucha con el portugus. Pero no encontrar
Bolvar : y caer sacrificado la traicin y
luchar solo,

el nmero; pero salvando el germen de la futura patria.


Dentro de esa guerra contra el enemigo exterior, es-
paol el uno, portugus el otro, va empearse la lucha

entre el gobierno de Buenos Aires y toda la Provincia


Oriental, lucha provocada no tanto por la estupenda con-
denacin muerte de Artigas y de todo su pueblo, cuanto
por el antagonismo fundamental que representan Artigas
y el Directorio de Buenos Aires : es la lucha de la fe contra
EL TRIUNFADOR EN MONTEVIDEO 301

el escepticismo, la de la democracia republicana, la verda-


dera independencia, contra la monarqua.
Artigas acudir en apoyo del pueblo argentino occi-
dental, que es tambin vctima del gobierno que manda en
su metrpoli. ste llamar en su auxilio, contra Artigas.
al enemigo portugus, al que estimular la conquista del

Uruguay, hacindolo ejecutor de la sentencia de muerte


dictada contra el pueblo oriental, que l no puede ejecutar.
Esc es el problema que vais ver planteado, amigos
mos.
Ya estis vosotros plenamente aleccionados para no con-
fundir, como otros lo han hecho, esa lucha por la vida
propia y por la democracia argentina, que empea el pue-
blo oriental contra el Directorio de Buenos Aires, con
otras luchas que estallaron en el seno de la revolucin
americana, y que son guerras intestinas.
Quiero haceros conocer someramente, sin embargo, para
que veis ntegro el cuadro de la revolucin de Amrica,
y porque se vincula la vida de Artigas, la independencia
y la lucha interna de Chile.

La revolucin tiene all el mismo origen que en Bue-


nos Aires: formacin de Juntas de Gobierno para cus-
todiar los derechos de Fernando VII. Como en Buenos
Aires, se desata all la guerra interna, provocada por las
ambiciones de los hombres: Jos Miguel Carrera lucha
con Juan Martnez de Rosas, proceres ambos chilenos.
El primero predomina al fin, y dirige la guerra contra
Espaa, que, de.ide el Per, enva sus ejrcitos por el
ocano Pacfico, y los desembarca en el Sur del territorio

chileno, de donde emprenden su marcha hacia Santiago.


Carrera, despus de breve resistencia, es depuesto por
302

sus compatriotas, y tomado prisionero por las espaoles.


Lo suceden O'Higgins y Mackena en el mando del ejr-
cito; pero stos, cuando esperan la victoria de sus armas
sobre Gainza, el jefe espaol, reciben orden de cesar en
Se han celebrado los
las hostilidades. tratados de Lircay,
(Mayo de 1814) en que Chile, bajo ciertas condiciones,
reconoce su dependencia del rey de Espaa. Aqu tam-
bin interviene el representante ingls, Hillyar.
Jos Miguel Carrera, fugado de su prisin, reaparece
de nuevo en Santiago, y promueve all otra revolucin;
depone y l mismo se coloca su cabeza:
al gobierno,

es la guerra civil. El bando cado llama O'Higgins.


ste combate con Carrera y es vencido. Cuando se pre-
para renovar la batalla, sabe que Espaa desaprueba
los tratados de Lircay, y enva un nuevo ejrcito al mando

de Osorio, para restablecer su autoridad sin condiciones.


Carrera y O'Higgins marchan entonces unidos contra el
enemigo comn, las rdenes del primero. Pero la recon-
ciliacin no es sincera por ambas partes. O'Higgins, si-

tiado en Rancagua, hace una resistencia homrica. Es-


pera Carrera, que debe venir en su auxilio; lo ve acer-
carse por el Norte ;
pero luego advierte, con asombro, que
Carrera se retira, y que deja caer muerta Rancagua.
Muerta, sobre el glorioso escudo. De su dos mil defen-
sores, slo quedan trescientos, que se abren paso con el filo

de sus sables entre las compactas lneas sitiadoras, con


O'Higgins resplandeciente la cabeza.
Chile cae de nuevo en poder de Espaa (Octubre
de 1814).
Dos aos despus, (Enero de 1817) descender San
Martn de los Andes, precedido por los guerrilleros chi-
lenos, de que es tipo y ejemplar el bizarro Manuel Ro-
drguez, y comenzar en Chacabuco la libertad defin-
EL TRIUNFADOR EN MONTEVIDEO 303

tiva de aquel heroico pueblo Pero estamos hablaudo


de la guerra intestina.
Jos Miguel Carrera no tomar parte en el acto final
de la libertad de su patria: O'Higgins, el compaero de

San Martn, el soldado de Chacabuco y de Maip, pre-


dominar all ttulo de gloria.
Aqul, despus de abandonar su rival en Rancagua,
traspuso, fugitivo como l, la cordillera de los Andes, y
se embarc en Buenos Aires para los Estados Unidos,
en busca de recursos con que volver como libertador
su tierra. Los obtuvo, y lleg con ellos Buenos Aires,
donde esperaba completarlos con los emigrados chile-
que all lo esperaban. Entre stos esta-
nos, sus parciales,
ban sus dos hermanos, Juan Jos y Luis. Esos recursos,
unidos los de San Martn, hubieran sido fecundos ;
pero
ni Carrera quera ofrecer San Martn la gloria de liber-
Buenos Aires Carrera la ocasin de
tar su patria, ni
entrar en donde poda reanudar la lucha civil. El
ella,

gobierno de Buenos Aires desbarat con toda energa la


expedicin de Carrera: fueron San Martn y O'Hig-
gins quienes vencieron en Chacabuco, y quienes pene-
traron vencedores en Santiago.
Los Carreras se sintieron heridos en el corazn. Los
dos hermanos de Jos Miguel parten entonces de incg-
nito para Chile, con el nimo de derrocar el gobierno
de los vencedores. Son apresados en Mendoza, y fusilados
el 8 de Abril de 1818. Primer acto de una tragedia llem
de noche.
Un mes ms tarde, estalla en Santiago un motn popu-
lar contra. O'Higgins, para provocar un cambio de go-
bierno. Lo acaudilla, entre otros, Manuel Rodrguez, el

animoso precursor inmediato de San Martn. El motn


es sofocado; preso el impertrrito Rodrguez, es asesinado
304

por sus guardias en Tiltil, al ser conducido de Santiago


Quillota.
Quedaba don Jos Miguel confinado en Montevideo
por Buenos Aires. Convencido de que la muerte de sus
hermanos es la obra de la logia Lautaro, la misma que
ha condenado muerte Artigas, cobra todo el aspecto
de un arcngel vengador.
Porque Carrera era, sin duda, de los seres gneos, de
agilidad fulgurante: era legin. Cree que Artigas es su
hermano; busca su alianza. No le haba mirado los
ojos, sin duda alguna; Artigas no es venganza, no es
impulso determinado por causas exteriores; es un silen-
cio grande, el nico grande, ya os lo dije al principio.
Artigas no tiene por qu ni para qu acudir al grito
de aquel inflamado dragn 'alado, que pasa por el aire
como un meteoro nada tiene de comn con l.
:

Pues si no es su hermano, ser su enemigo. Carrera


concita contra Artigas los caudillos argentinos que lo
aclamaban y obedecan; pero despus de contribuir
la cada del hroe oriental, no consigue que aqullos lo

sigan: el arcngel se queda slo, siniestro, envuelto en


sus alas membranosas crepusculares, sentado en el de-
sierto, en la Pampa. La desesperacin se sienta su lado.
All se le aparecen los indios salvajes, y l los llama con
el dictado de hermanos, con el nombre de esperanza. Co-
mienza, con ese concurso, una guerra catica, buscndose
paso hasta Chile. Es vencido por el gobernador de Men-
doza. Es fusilado en el mismo sitio en que, tres aos an-
tes, lo haban sido sus hermanos. Es un trgico personaje
este hombre. Tiene hoy su estatua de bronce en Santiago.
O 'Higginsha sido el matador de Carrera y sus hermanos.
San Martn, coautor de esa tragedia, que reviste caracteres
siniestros. O 'Higgins hace pagar al anciano padre de los
EL TRIUNFADOR EN MONTEVIDEO 305

Carreras las balas con que han sido fusilados sus hijos;
elanciano paga y muere en seguida; las familias de los
muertos son perseguidas. Sombras peregrinantes en la

noche de la historia!

O'Higgins gobierna en Chile durante seis aos; pero


al fin, una nueva revolucin se alza contra l. La acau-
dilla Freir, el general ms glorioso de su tierra, des-
pus de O'Higgins. ste abdica. Su abdicacin es el oro

de su gloria.
En la capital de Chile, mis amigos artistas, tiene hoy
O'Higgins su monumento de granito y bronce: el hroe,
caballo, salta las murallas de Rancagua. Muy cerca de
ste, se levanta el de Freir, sereno y noble. Cerca de

ambos est Jos Miguel Carrera, cubierto con su dlman


de hsar, que, como un ala rota, le cuelga del hombro;
Jos Miguel Carrera, el fusilado en Mendoza. Ahora acaba
de levantarse la estatua de Manuel Rodrguez, el asesinado
en Tiltil.

Por todas partes la apoteosis de los ajusticiados.


Todos esos fueron chilenos, que lucharon entre s, sin
dejar de luchar por la patria comn.
Jos Miguel Carrera!... Su delito poda acaso defi-
nirse: quera, en primer lugar, la libertad de Chile bajo
su dominio ; y, en segundo lugar, la libertad de Chile.
Os he narrado esos hechos, porque quiero haceros medi-
tar, amigos artistas, sobre la diferencia fundamental y la
distancia inconmensurable que media^ entre esas guerras
intestinas anlogas muchas otras de la independen-
cia americana y la que acaba de declarar Buenos
Aires al Jefe de los Orientales.
All, en Chile, no luchaba ningn chileno contra San
Martn en defensa de la persona de la patria tampoco ;

20. Artigas. I.
306

batall nadie contra l, en defensa del pueblo chileno


al darse su forma de gobierno: San Martn fu un con-
quistador de Chile contra los espaoles, no contra los
chilenos. Hoy San Martn tiene tambin su estatua en
Santiago.
El general argentino sinti, al cruzar las altas cum-
bres de los Andes, que all atravesaba una frontera; no
pretendi borrarla con su espada. No lo hubiera conse-
guido tampoco, porque los chilenos, como los orientales,
tenan tambin la suya. Es O'Higgins, jefe de los chi-
lenos, peroincomparablemente menos representativo que
Artigas, como jefe de los orientales, es O'Higgins el que
queda designado como director supremo del estado, tras
la expulsin de Espaa. San Martn har otro tanto en
el Per, aunque no encuentre all un indiseutido jefe do
los peruanos.
Cuando, acompaado del almirante Cochrane y del
szeneral Las Heras, desembarque en el Per, la cabeza
del ejrcito libertador, se dirigir sus soldados y les

dir: "Ya hemos llegado al lugar de nuestro destino, y


slo falta que el valor consume la obra de la constancia.
Pero acordaos de que vuestro deber es consolar Am-
rica, y que no venimos hacer conquistas, sino libertar
los pueblos que han gemido trescientos aos bajo tan
brbaro derecho. Los peruanos son nuestros hermanos y
amigos; abrazadlos como tales; respetad sus derechos,
como respetasteis los de los chilenos despus de la ba-
talla de Chacabuco."
Por qu no se procedi as con los orientales y con
Artigas, el del levantamiento- en masa, el del xodo, el de
Las Piedras? La cuenca del Uruguay y el Plata no es,
como lo sabis, una divisoria menos profunda que la del
divortium aquarum de los Andes; esas honduras hidro-
EL TRIUNFADOR EN MONTEVIDEO 307

gr ticas son montaas invertidas. El pueblo oriental, por


otra parte, no haba hecho menos esfuerzos que el de
Chile el del Per por su propia libertad. La patria os
68deudora de las glorias que ms la honran, haba dicho
Buenos Aires ese pueblo despus de Las Piedras. No le
c reconoci, sin embargo, el derecho ser persona; tena
que someterse morir.
Sents, amigos artistas, la enorme diferencia entre Ar-
tigas por un lado, y Carrera. O'IIiggins. Freir, Manuel
Rodrguez I

Jams tendr por hombre discreto quien llame lucha


intestina, y no rechazo de un opresor injusto, la que Ar-
tigas sostendr contra Buenos Aires.
Vamos ella, que ya nos urge.

II

Las tentativas de arreglo intentadas por Vigodet con


Artigas y Otorgues han fracasado. El espaol se ha con-
vencido de que lo que conduce Artigas no es la ambicin
de mando, ni de riquezas, ni de honores. En la ltima de
<-sas tentativas, Artigas propuso un arreglo con la plaza,
p ro sobre la base siguiente, que, como es de presumirse,
escandaliz los realistas: renuncia la sumisin al rey;
formacin de un Congreso independiente, separado le

Espaa y de Buenos Aires.


Pero Montevideo conserva an el dominio del mar y

de Es preciso arrebatarle ese ltimo recurso. El


los ros.

Qobierno de Buenos Aires arma una escuadrilla; monta


m ella el viejo Brown, marino irlands don Gui-
<']

llermo Brown, un nobilsimo caballero del mar, un her-


mano del viento que sopla las olas. Es capaz de arrancar
ARTIGAS

con los dientes la espoleta inflamada de una bomba na-


vegante, el torpedo primitivo, que llevaba la corriente.
Creo que alguna vez hizo algo parecido ese impertrrito
domador de olas y de fuego. Apuntaba los caones con la
pipa en la boca, y encenda la mecha, Sus maniobras eran
simple preparacin del abordaje. Despus de su gran
victoria, del Buceo, escriba su gobierno, sonriendo con
su flema irlandesa, que "como los espaoles se haban
propuesto cortar el pescuezo, nada menos, todos los que
estaban en la escuadra, la tripulacin haba sido armada
con largos cuchillos." Si Brown no hubiera nacido irlan-

ds, hubiera sido gaucho martimo. Las balas enemigas


le rompieron una pierna, y
l no dej caer la pipa de la

boca, y sigui mandando el combate, tendido en el

puente del " Hrcules ", sobre un colchn.


Era mucho hombre aquel viejo almirante, hermano de
Nelson. Porque Brown era todo un almirante, un marino
genial, con su cara mofletuda, sus cabellos rojos, sus
labios finos y sus pequeos ojos encendidos y penetran-
tes. Era mucho hombre aquel viejo lobo marino. Cuando
algunos aos despus, durante la guerra civil, sitia con
su escuadra Montevideo, sabe que en la plaza sitiada
ha muerto el general Martn Rodrguez, procer de la
independencia, y hace poner media asta la bandera de
los buques, para que lloren la muerte de su glorioso ad-
versario.

La escuadra espaola fu destruida por Brown, com-


pletamente destruida.
Montevideo, que haba sufrido penurias indecibles, ham-
bre, peste, angustias mortales, qued estrangulado: la
tierra y el mar se daban las manos, se cean su lomo
EL TRIUNFADOR EN MONTEVIDEO 309

de granito, y le hacan erugir los huesos. Los ojos se le

saltaban de las rbitas como un ahorcado.


Rondeau, el general sitiador, el vencedor del Cerrito,
iba, pues, recoger solo la gloria de la jornada, iba
entrar en la plaza sin el vencedor de Las Piedras, sin el

pueblo oriental, que estaba condenado muerte. La vic-


toria definitiva de Brown frente Montevideo tuvo
lugar el 14 de Mayo de 1814; el 18, el almirante vence-
dor reciba de Vigodet la proposicin de un armisticio,
que aqul transmita Buenos Aires.
Y el mismo da 18, como cado de las nubes, apareca

en aquel teatro, con un ejrcito de 1.500 hombres, el

conquistador que ya os he anunciado, el joven coronel


don Carlos M. de Alvear. Vena reforzar el asedio, y ,

sustituir Rondeau. Lo enviaba el seor de Posadas, di-


rector supremo del Estado, recoger los laureles del largo
sitio. Rondeau fu destinado al ejrcito del Per.
Un mes despus, el 21 de Junio, capitulaba Monte-
video, y se entregaba al coronel Alvear que, por ese
tiempo, era promovido brigadier, y declarado con los
suyos "Benemrito de la patria en grado heroico."
As deca la medalla acuada al efecto.

i
Cuntas cosas raras se hace decir al bronce!
No slo eso tena reservado el seor Posadas para su
sobrino ; le quedaba an el poder supremo, y ste era tam-
bin para el afortunado joven. Seis meses despus, el 9 de
Enero de 1815. se lo entreg. Alvear, despus de su en-
trada en Montevideo, se hizo nombrar de nuevo sustituto
de Rondeau en el mando del ejrcito del Per. Fu
buscar su nuevo cargo, en el que crea disputar San
Martn su futura gloria. Pero Rondeau ya estaba conven-
cido de que Artigas haba tenido razn, como ya lo est

el mismo Posadas. Rondeau y su ejrcito se rebelaron


310 ARTIGAS

contra el gobierno, rechazaron Alvear, y ste tuvo que


volverse Buenos Aires. Fu entonces cuando, por in-

fluencias de la logia Lautaro, subi el brigadier Alvear


la cumbre del poder supremo. Quince das despus de
su elevacin, firmaba, con la mayora de su Consejo de
Estado, dos notas en que pona las Provincias Unidas del
Ro de la Plata disposicin del gobierno ingls, pidin-
dole que las salvara, pesar suyo, de la perdicin que
marchaban. En esas notas, dirigidas al Ministro de la
Gran Bretaa, Alvear declaraba las Provincias Unidas
inhbiles para gobernarse por s mismas. "Estas Provin-
cias, deca el conquistador de Montevideo, el rival reful-

gente del traidor Artigas, desean pertenecer la Gran


Bretaa, recibir sus leyes, obedecer su gobierno. Ellas
se abandonan, sin condicin alguna, la generosidad y
buena fe del pueblo ingls, y yo, estoy resuelto sostener
tan justa solicitud." Ms adelante recordaba Ingla-
terra, que ella, la protectora de la libertad de los negros
de frica, no deba dejar entregados su propia suerte
los pueblos del Plata, que se arrojaban en sus brazos
generosos. Y terminaba diciendo: "Es necesario que se
aprovechen los momentos; que vengan tropas para impo-
nerse los genios dscolos, y un jefe plenamente autori-
zado, que d al pas las frmulas que sean del benepl-
cito del rey y de la nacin."
Oh, Washington! Bolvar! Oh. Artigas, brbaro Ar-
tigas!
Al mismo tiempo. Rivadavia y Belgrano y Sarratea.
vagaban por Europa, enviados por Buenos Aires, en
busca de un prncipe para el Ro de la Plata. Carlos IV,
padre de Fernando VII, deba ser. como sabis, el rey
de la monarqua platense y del Per y Chile; despus
haba de ser don Francisco de Paula, hermano de Fer-
EL TRIUNFADOR EN MONTEVIDEO 311

nanclo; despus otros, y otros ms; cualquiera que fuese


de sangre real. Si vierais, amigos artistas, que triste fu
la odisea diplomtica de esos proceres del 25 de Mayo
de 1810!... Todo fu intil: corran los aos 14 y 15;
Napolen haba cado en Waterloo. Inglaterra y Espaa
eran amigas; el Congreso de Viena restauraba la legiti-
midad Fernando VII era el nico dueo de Amrica,
;

justo ttulo; la Santa Alianza


No hablemos ms de eso por ahora ; es muy largo y de-
plorable; miradlo y pasad, amigos mos. Y si quisierais

imponeros de algo ms, sabed, si que ya no lo sabis


es
por presuncin, que, entre las instrucciones dadas por
Alvear Garca, su embajador en Ro Janeiro, estaba la

de gestionar all la ocupacin de la Banda oriental por


los portugueses, fin de deshacerse de Artigas y de los
orientales, que eran el gran obstculo la realizacin de
aquellos planes, los genios dscolos contra los que se pe-
dan tropas inglesas.
Tal era el libertador que, como San Martn en San-
tiago despus de Chacabuco, entraba vencedor en Mon-
tevideo despus del sitio de veinte meses sostenido por
Artigas y Rondeau, los vencedores de Las Piedras y el

Cerrito.
Y ha habido, amigos artistas, quien no ha compren-
dido la causa ni los efectos de la separacin de Artigas de
la lnea sitiadora de Montevideo !

Quien ha credo que el

hroe oriental debi entrar en la plaza, caballero en un


cisne blanco, confundido entre el squito de Alvear!
CONFERENCIA XIII

EL CARCTER DE ARTIGAS

La dominacin portea. Violacin de capitulacin. En pas


la
conquistado. Nueva tentativa de seduccin de Artigas por el

virrey de Lima. "Yo no defiendo su rey". El caudillo


de caudillos. Pensamiento y carcter de Artigas. Psi-
los
cologa del hombre. Su ambicin. Su fe y su visin pro-
fticas.
Accin constante y resistencia.
El protectorado so-
bre las provincias.
Derogacin de la sentencia de muerte.
Buen servidor de la patria. Tentativas falaces de arreglo.
Celadas traidoras.

Comprenderis, amigos mos, que la dominacin ex-


tranjera no terminaba en el Uruguay, por ms que ter-
minara la espaola, con la entrada de Alvear en Monte-
video. Era triste, ms bien, arrojar la madre, madre al

fin. para ver los propios derechos arrebatados por un


hermano. Si hubiera sido posible que Montevideo de-
seara volver ser espaol, en ese momento hubiera abri-
gado tal deseo.

Dice Mitre, en su Historia de San Martn, que los direc-

torios de Buenos Aires "al dar la seal de la guerra ofen-


siva en 1817, y reconquistar Chile, impusieron su gene-
ral por regla de conducta infundir los pueblos, liber-
314 ARTIGAS

taclos por sus armas, que ninguna idea de opresin de


conquista, ni intento de conservar la posesin del pas
auxiliado, la llevaba fuera de su territorio." As lo hizo
San Martn tambin en el Per, segn lo hemos visto.
Desgraciadamente no se pens aplicar esa doctrina
los orientales . . . Por qu no se hizo, Dios mo
Alvear se condujo muy mal, oh, muy mal. con la madre
expulsada, en primer trmino.
Los bizarros espaoles defensores del rey en Monte-
video eran dignos de otra despedida: Artigas no hubiera
hecho eso. La plaza fu entregada Alvear bajo capitu-
lacin formal. Segn sta, el gobierno de Buenos Aires
reciba Montevideo en depsito,
y reconoca la integri-
dad de monarqua espaola y su legtimo rey el seor
la

Fernando VII; enviara diputados Espaa para un


ajuste definitivo. La guarnicin de la plaza se retirara con
los honores de la guerra ; no se sacara ni armas ni muni-
ciones ni pertrechos, ni se enarbolara ms bandera que la

espaola, etc., etc.

Todo eso fu violado por el vencedor, una vez dueo


de la ciudad : se enarbol el pabelln argentino ; se arrest
Vigodet y se le envi Ro Janeiro, donde formul
una enrgica protesta; se trataron como prisioneros de
guerra los soldados espaoles, quienes se quit las
armas y banderas, y se les enrol en los cuerpos de Al-
vear; se enviaron Buenos Aires los jefes y oficiales y
trofeos, etc., etc.
Pero cuya expulsin no era menos nece-
los orientales,
saria que la deEspaa para el gobierno de Buenos Aires,
no fueron tratados con mayor lealtad; n, no fueron tra-
tados como hermanos y amigos desgraciadamente.
Como Artigas haba evitado caer en Montevideo. Al-
vear haba escrito Otorgues, capitn de aqul, invi-
EL CARCTER DE ARTIGAS 315

tndolo intervenir en la capitulacin, y recibirse de


la ciudad en nombre de los orientales. Le protestaba,
por lo ms sagrado que hay en el cielo y en la tierra, la
sinceridad de sus sentimientos. "Mi
estimado paisano y
amigo, le dice en nota de 7 de Junio de 1814, "nada me
ser ms
lisonjero y satisfactorio que ver la plaza de
Montevideo en poder de mis paisanos, y no de los godos.
quienes har eternamente la guerra."
''
Mndeme dos diputados que vengan tratar con los
de Montevideo.'*
11
Yo, por mi parte, me obligo solemnemente su cum-
plimiento, protestndole por lo ms sagrado que hay en
el cielo y la tierra, de la sinceridad de mis sentimientos."
" Crea que la franqueza de mi alma y la delicadeza
de mi honor, no me permiten contraerme nimiedades.
Que vengan luego, luego, los diputados, para concluir
esta obra."
A qu tanto juramento, diris vosotros, mis amigos,
qu tanto juramento, por el cielo y la tierra?

Otorgues se aproxim Montevideo, y as lo hizo saber


Alvear. ste entretuvo con parlamentos al jefe oriental,
y, llegada la noche, cay sobre l y lo hizo pedazos.

Volvi entonces vencedor la plaza, y la trat como


ciudad conquistada: se la llev Buenos Aires. Se apoder
de cuanto en ella exista; arrebat los particulares sus
armas finas que destin sus oficiales; envi Buenos
Aires ocho mil doscientos fusiles, trescientos treinta y
cinco caones, las caoneras de la flotilla y otros ele-
mentos de guerra, avaluados en la suma de cinco millones
y medio de pesos. Hasta la imprenta que exista en Mon-
tevideo, fu enviada la capital del virreinato. "Con la

adquisicin de Montevideo, dice el director Posadas en


sus memorias, nos hicimos de un soberbio armamento de
316

que carecamos, y de una considerable porcin de dinero,


que tanto ha contribuido aumentar los fondos del estado,
pasndose adems esta capital muchos pertrechos de
guerra, de que estaban llenos aquellos almacenes." Se hizo
cesar al gobernador intendente de Montevideo, y se envi
uno de Buenos Aires, don Nicols Rodrguez Pea. ste
destituy todos los miembros del Cabildo, y los sustituy
por otros de su agrado, que nombraron Alvear Regidor
Perpetuo de Montevideo. Hasta los porteros fueron re-
emplazados. Se impusieron contribuciones, exacciones de
todo gnero al vecindario .... Con qu se defendern
ahora Montevideo y la Banda Oriental, en caso de ser
atacados por el extranjero?

Oh Ya
! los defender Alvear, los que triunfen en
Buenos Aires, si juzgan conveniente defenderlos.
Artigas est condenado muerte, por haber juzgado
que no deba entregar su ejrcito y su pueblo esos her-
manos libertadores .... No hablemos de eso con demasiada
extensin, amigos mos; es penoso.

II

Vamos hablar, en cambio, de algo ms grato; vamos


ver Artigas en otra noble actitud.
Ninguna coyuntura ms propicia para que el espaol
tentara de nuevo al Jefe de los Orientales. Entre la con-
quista bonaerense y la dominacin espaola; entre el
tirnicohermano y la vieja madre, no podra Artigas
quedarse con sta?
El virrey de Lima, que no poda sospechar ni remota-
mente lo que haba en el alma fuerte del hroe oriental,
lo crey as, hizo que el general Pezuela, jefe del ejr-
EL CARCTER DE ARTIGAS 317

cito del Per, le escribiera invitndole la unin. Un


comisionado, munido de credenciales, entreg Artigas
un oficio que deca: "Estoy impuesto de que usted, fiel

6 su monarca, ha sostenido sus derechos combatiendo


contra la faccin; cuente usted, lo mismo que sus ofi-

ciales y tropa, con los premios que se han hecho acree-


dores, y, por lo tanto, con los auxilios y cuanto puedan
necesitar. Para todo acompao las instrucciones que
se servir contestar".

Un poderoso aliado se ofreca, pues, Artigas contra


el Directorio que lo haba condenado muerte con su
pueblo, y que los condenar siempre; estaba cuando
menos en situacin de iniciar, directamente con Espaa,
las negociaciones que Buenos Aires ansiaba realizar para
coronar un prncipe en el Plata, como solucin d la
revolucin de Mayo. l, con los pueblos que lo obede-
can, y no Buenos Aires, hubiera podido realizar esa
solucin.

Si se piensa en lo que hubiera sucedido si Artigas hu-


biese aceptado esa alianza que le ofrece reiteradamente
Espaa; si uno se imagina al caudillo oriental y su

enorme prestigio en el Plata puestos al servicio de la causa


espaola, entonces parece que cobra mayor relieve su fi-

gura incorruptible de libertador republicano. Recordaris


lo que deca al respecto el mariscal espaol don Gregorio

Laguna: " Con la ayuda de Artigas se conseguir la


destruccin de todos los rebeldes de aquel hemisferio."
Yo os pido que meditis un poco, amigos artistas, sobre

lo que pasaba en el alma de Artigas en esta ocasin, y


en todas las otras, que son muchas, en que se le presen-
taba la tentacin. Advertid bien toda la fe que ha sido
necesaria en el hroe para rechazarla, y para no trai-
cionar jams, ni an en las circunstancias ms difciles.
318

la causa del pueblo. Pensad en eso. Artigas no confunde


el directorio de Buenos Aires con el pueblo argentino
occidental; ste es su aliado, su nico aliado contra
aqul. No bien aparece la seduccin extraa, su visin
interna se le aparece y lo mira intensamente. N, Artigas,
pesar de su difcil situacin, no vacil ante las proposi-
ciones de Pezuela. Ved su memorable contestacin:
" Han engaado U. S., contest, han engaado
U. S. y ofendido mi carcter, cuando lehan informado
que yo defiendo su rey . . Yo no soy vendible, ni quiero
ms premio por mi empeo que ver libre mi nacin del
podero espaol; slo cuando mis das terminen, dejar
mi brazo la espada que empu para defender la pa-
tria
"
" Vuelve el enviado de U. S., prevenido de no cometer
otro atentado como el cometido con su visita."
Notad bien eso, si os parece, amigos artistas :
'
' Han
engaado TJ. S., y ofendido mi carcter, cuando le han
informado que yo defiendo su rey."
Artigas no reconoci jams Fernando VII. Vos-
otros ya conocis su pensamiento: l haba dicho en otra
ocasin: con los porteos podr entenderme; con los
espaoles, n.
l no recurrir jams los enemigos exteriores para
combatir al Para luchar con el Di-
interior americano.
rectorio estaban los mismos americanos, los hermanos
occidentales, que eran vctimas del mismo enemigo que
Artigas, y que, aunque con menos intensidad que ste,
sentan que. en la absorcin por Buenos Aires de su pro-
pia autonoma, estaba, no slo la prdida de esa auto-
noma, sino el fracaso de la revolucin de Mayo.
EL CARCTER DE ARTIGAS 319

En ese caso estaban, en primer trmino, las provincias

occidentales de Entre Ros y Corrientes, Santa Fe y Cr-


doba. Todas ellas sentan la necesidad de resistir Buenos
Aires; pero ninguna de ellas tena el hombre que deba
conducirlas. Todas conocan en cambio Artigas : lo haban
visto en el Ayn, cuando se acogi con todo su pueblo
la tierra occidental; haban visto las instrucciones que
dio sus diputados, y en ellas reconocieron su propio
espritu. Artigas era, pues, el rcx, en el amplio sentido
de que habla el pensador ingls, en sentido de realidad:
el jefe, el capitn, el que est por encima de los otros hom-
bres ; aquel cuya voluntad debe estar subordinada nues-
tra voluntad el hombre hbil, idneo, que nos provee de
;

prctica y constante enseanza, y nos dice, al da y la


hora, lo que debemos hacer.
; Quin no ve la gravitacin natural de las cosas en
esa afluencia de todas esas molculas homogneas en
torno de ese ncleo de atraccin?
Artigas acept, y no poda menos de aceptar, la pro-
teccin que le pedan aquellos pueblos contra el espritu

absolutista, que ora triunfaba, ora era derrotado en


Buenos Aires mismo. Cmo no haba de aceptar, si esa
su autoridad sobre las provincias occidentales era pre-
cisamente la garanta de la independencia oriental, y la
salvaguardia de toda la revolucin de Mayo?
Artigas era, pues, el hombre de todos los argentinos
orientales atlnticos, y el hombre de las cuatro quintas

partes de los argentinos occidentales andinos, es de-


cir, de todos los occidentales, con excepcin de los hom-
bres formados en las universidades coloniales, en las
cortes europeas, en contacto con las realezas pasadas.
Se han confundido los caudillos jefes locales de las
provincias argentinas que aceptaron la proteccin de Ar-
320

tigas, con Artigas mismo, y se ha llamado ste cau-


dillo, y caudillaje su pensamiento genial. No se ha que-
rido confundir, sin embargo, los caudillos argentinos
que secundaban al directorio con el directorio mismo. ste
no era caudillo, aunque dispona de algunos caudillos, y
hubiera querido disponer de todos los existentes para lle-

varlos sin resistencia al pie del trono ingls, espaol por-


tugus.
Es que Buenos Aires se senta herido en su dignidad
de sede corte colonial, con virreyes, universidades, au-
diencias y grandezas seoriales, ante la idea de que aquel
pobre hombre oriental fuera el depositario del porvenir.
Esa idea lo sublevaba hasta el paroxismo. Eso no era,
porque no poda ser. Y sin embargo, esa era la realidad,
la verdad intrnseca que ya se ha abierto camino en la

historia; todo lo dems era apariencia, forma deshabi-


tada, vanidad de vanidades.

III

Artigas era el pensamiento y el carcter. Cmo y de qu


elementos se form en ese hombre extraordinario ese pen-
samiento y ese carcter, es una cuestin que me parece
insoluble. Los que han pretendido resolverla han dicho

ms de una necedad. Hay quienes han visto en l un


ignorante, un analfabeto, porque no le ven la toga, el
ttulo acadmico, los chirimbolos; los otros se han empe-
ado en presentarlo con suficiente ilustracin y prepara-
cin intelectual para haber concebidouna doctrina pol-
tica,un plan de accin y organizacin stos se empean
;

en averiguar qu libros pudo haber ledo. Libros! "Lo


que se sabe mejor, dice Chamfort, que leo citado por
EL CARCTER DE ARTIGAS 321

Morley, es: primero, lo que se ha adivinado; segundo,


lo que se ha aprendido por la experiencia de los hom-
bres y de las cosas; tercero, lo que se ha aprendido no
en libros, sino por libros, es decir, por las reflexiones
que ellos nos hacen hacer ; cuarto, y es el grado ms
bajo de conocimiento lo que se ha aprendido en los

libros con maestros." Las formas, en los documentos


de Artigas que leemos, son accidentales, son diferentes,
segn sean de uno otro de sus secretarios conseje-
rus, del mismo Artigas, cuyo estilo personal se dis-
tingue perfectamente, como hemos dicho, en la inmensa
mayora de los numerosos papeles que han llegado hasta
nosotros ;
pero, al travs de todas las formas, se ve siem-
pre l pensamiento invariable, el espritu, el carcter,

la accin de Artigas, en todo ese frrago de escritos.


No ha faltado, por fin, antes ha sobrado, quien slo
ha visto en el hroe oriental un ambicioso, un impostor
sin conciencia, y sin ms mvil que el anhelo salvaje,
poco menos, de predominio personal.
La ambicin! Jams tendr por hombre mediana-
mente discreto al que no sepa distinguir entre el simple
deleite de ser ms que dems, y que. siendo relativo,
los

es ruin infecundo, y la tendencia imperiosa desen-


volverse segn la magnitud de las dotes que el ser humano
siente en su propia naturaleza, aunque esas dotes sean
superiores las de los otros hombres. Si no es esta ltima
la misin que el hombre tiene sobre la tierra, cul es
entonces ?
Y eso, el anhelo de llenar la propia misin en el mundo,
no es raqutico sino muy grande ; es la suma de los deberes
del hombre. El deleite que ello proporciona no es sensual;
es todo lo contrario del sensualismo.

21. Artigas. i.
322

Atribuir ambicin Bolvar, pongo por caso, que muere


soando en la restauracin de su poder, puede expli-
carse; pero atribursela este Artigas, quien habis
visto rechazar los halagos del virrey,
y vais ver morir,
como un anacoreta, en un destierro voluntario, pobre,
desdeoso de toda gloria y de todo bienestar, eso me pa-
rece, cuando menos, una grandsima simpleza.

Descartado, pues, por innocuo, ese cargo de ambicioso


atribuido Artigas, dnde encontraremos el gran mo-
tor de su vida?
Si no nos es fcil analizar, para hallar sus elemen-
tos componentes, el pensamiento y la creencia de un hom-
bre vulgar, ni aun nuestro propio .pensamiento, cmo
pretender hacerlo con los del hombre superior?
Tanto valdra querer averiguar los tomos de la tierra

de que parten; todos y cada uno de los elementos que for-


man la nube en que el vapor terrestre se condensa, y que
vuelve caer en forma de lluvia ; cules las flores en que
bebi la abeja el azcar de que form su miel, y cules las
sustancias impalpables que formaron perfume de la el

flor, que es como el armonioso pensamiento del rbol.

Para Carlyle, la creencia no es otra cosa que el ejercicio


saludable, la accin vigorosa de la inteligencia humana;
para llegar creer se sigue un procedimiento misterioso,
indescriptible, segn l. Se nos ha dado inteligencia
dice no para que cavilemos y argumentemos solamente,
sino para que veamos y estudiemos las cosas, con el fin

de obtener algunos conocimientos precisos sobre las mis-


mas, de manera que podamos desde luego comenzar
obrar con el asentimiento de nuestra conciencia.
Yo creo, la creencia, aun en lo
mis amigos, que, en
relativo al orden puramente natural, hay algo ms que
la accin vigorosa de nuestra inteligencia, por ms que
EL CARCTER DE ARTIGAS 323

sta sea el nico medio de conocimiento. Es preciso creer


en la existencia de la inspiracin genial, de ese dios inte-
rior de que tanto os he hablado. "Haz un sitio para el

misterio, dice el misterioso Amiel; no te ares entero con


la reja del examen, sino deja en tu corazn un pequeo
ngulo en barbecho para las simientes que aportan los
vientos; roba un rinconcito sombro para las aves del
cieloque pasen ten en tu alma un lugar para el husped
;

que no esperas, y un altar para el dios desconocido."


Si Artigas crey, con incomparablemente mayor ener-
ga que todos los proceres del Plata, en el poder eficiente
del pueblo para formar una nacin, la oriental especial-
mente; si l dems no vie-
vio con intensidad lo que los
ron, y am con pasin lo que los dems odiaron, y orden
lo que los dems queran destruir, no fu slo porque
cavil y argument; los dems haban cavilado tanto
ms que l. Fu porque vio la aparicin que brot en su
alma de la simiente que cay en ella desde el viento que
utre las nubes: la patria democrtica. Y los compo-
nentes de esa visin, y el proceso seguido para arraigar
y crecer en la conciencia, son realmente, como dice el
ingls, misteriosos, indescriptibles. Yo os he indicado antes
algunas ele las causas sociolgicas por las cuales parece
natural que fuera en Montevideo, la ciudad desheredada,
la ingnitamente democrtica, y no en Buenos Aires, la
ciudad seorial, donde naciera el hombre con la visin
do la independencia americana,.
Pero no es necesario que analicemos demasiado el fen-
meno, para dar fe de su existencia. El hecho es que el

hombro predestinado apareci all. Poned la mano sobre


la cabeza de todas las patrias americanas, y sentiris en
todas ellas el calor del pensamiento y del carcter de r-
ticas. Alsrnien no me acuerdo quin
ha dicho que la
324 ARTIGAS

historia es una mezcla de necesidad y de libertad. Creo


que tiene razn.

Han engaado Usa dice Artigas Pezuela y


ofendido mi carcter, cuando le han dicho que " yo de-
fiendo su rey."

Pensad un poco en eso, amigos mos el
El carcter ! :

carcter. Artigas es, sin duda alguna, el de la persona-

lidad americana, formado por las influencias complejas


del medio ambiente.
Si lo observamos bien, -el carcter no es otra cosa
que manera constante de pensar^ de sentir y de obrar
la

de una persona. El carcter es, para el alma, lo que es


para el cuerpo la fisonoma, las actitudes, los movimien-
tos, el aire de familia. Y todo esto depende de un
gran cmulo de circunstancias: influencias tnicas; he-
rencia ;
organizacin fisiolgica ; medio ambiente fsico,
orgnico, domstico, social ; educacin cultura. Pero el
;

carcter en el hombre depende, adems de todo eso, de


la propia y espontnea actividad voluntaria; es sta la
que experimenta la influencia de los factores antedichos,

pero sin ser absorbida por ellos. Al travs de todas


esas influencias persiste el hombre, la conciencia indivi-
dual depositara de la revelacin. El carcter es, por
consiguiente, la garanta de encontrar, en los momentos
de prueba, un pensamiento, una accin, un hombre que
ajuste sus actos su conciencia, su razn, su visin,
sin ser agente pasivo de las circunstancias, de la ajena
libertad. El carcter es accin constante y resistencia:
opera segn el propio pensamiento, segn la propia mi-
sin en la tierra ; rechaza los motivos determinantes de
EL CARCTER DE ARTIGAS 325

ndole inferior, que contraran enervan los de razn, de


justicia, de consecuencia con el propio destino.
Artigas era un carcter, una fisonoma moral imposible
do confundir con otra alguna. Siempre lo veris, igual

s mismo, con el pensamiento fijo en su misin, desdeoso


de todo lo que no concurre su desempeo. La constancia,
la resistencia, se revelarn hasta en sus ltimos das. No
morir trgicamente: morir durante treinta aos, que
sern una permanente renovacin de su prof tico holo-
causto.

IV

Las provincias argentinas podan reconocer Artigas;


el patriciado de Buenos Aires, n. Pero el hecho se im-
pona : Artigas triunfaba ; era dueo de las Provincias
de Corrientes. Entre Ros y Santa Fe, cuyos conductores
se haban puesto bajo su proteccin. El Directorio de Bue-

nos Aires haba mandado contra l Holemberg; y


Otorgues, enviado por Artigas su encuentro, lo haba
derrotado en Entre Ros, lo haba hecho prisionero, y en-
viado, con buen nmero de oficiales, al campamento del
Jefe de los Orientales, que, consecuente con su nobilsimo
carcter, puso todos ellos en libertad.
Si no se destrua aquel hombre, todos los planes del
Directorio de Buenos Aires, monarqua inglesa, prn-
cipe espaol, reyes incsicos, etc., etc.. todo fracasara;
vendra el caos republicano, la independencia absoluta,
es decir, la muerte. Era, pues, necesario aniquilar Ar-

tigas por cualquier medio; sofocar en l al dragn demo-


crtico.
326

Se pens en vencerlo por engao. Una vez tomado


Montevideo, se le invit la paz. Para ello se comenz

por una insinceridad grotesca: el Director Supremo, no


solo derog su decreto de seis meses antes, en que decla-
raba Artigas traidor, infame, etc., etc., y que pona
precio su cabeza como la de un lobo, sino que dict
uno nuevo, en que se reconoca como un error lamentable
injusto lo que antes se haba dicho y hecho se declaraba ;

al Jefe de los Orientales buen servidor, de la patria, y se

le reconoca en su grado, con ms el ttulo de comandante

general de la campaa de Montevideo.


Ya veris repetirse, con deplorable frecuencia, esas tris-
tes palinodias en Buenos Aires, con relacin al hroe
oriental. Eso da pena, francamente. Pero es un signo de
la ausencia all de todo carcter ; imprime un gran relieve
la figura de Artigas. Todo da vueltas en torno suyo : l

est inmvil, sigue su rbita.


No juzgo necesario deciros, amigos artistas, que todo
eso no tena consistencia alguna. Nosotros no lo cree-
mos. Lo crey Artigas ? Yo supongo que, si no lo

crey firmemente, lleg una vez ms concebir alguna


esperanza de realizar, con todos los hermanos occidenta-
les, su inviolable ideal. Eso estaba muy en su carcter.
Los grandes hombres tienen de esas ingenuidades cada
paso: el genio no tiene edad, porque no crece; es un
nio de larga barba nevada. Bien es verdad que, en ese
momento. Artigas no saba ciencia cierta de la misin
de Belgrano y Rivadavia Europa, con el objeto de
coronar un rey del Plata, y menos an de la de Garca
Ro Janeiro, para entregar el Uruguay Portugal.
El hecho es que envi Alvear tres comisionados, para
arreglar pacficamente la contienda. Eran tres proceres:
don Toms Garca Ziga. don Manuel Barreyro y don
EL CARCTER DE ARTIGAS 327

Manuel Calleros. Alvear los recibi con los brazos abier-


tos... Oh amable persona!
El joven prncipe americano se dispona burlarse de
aqullos, para l, pobres hombres. Les habl de la nece-
sidad de la paz entre hermanos; les prometi villas y
castillosles protest su amor Artigas, el grande hombre,
;

el gran patriota; acept todas las bases de pacificacin por


ellos propuestas; les manifest su firme propsito de
retirarse inmediatamente de Montevideo, para dejar
ste en poder de sus dueos naturales, y hasta les hizo
presenciar el comienzo del embarque de sus tropas con

destino Buenos Aires.


Cunto se habr divertido el joven magnate con la pa-
rodia que entonces organiz!
Las tropas bonaerenses salieron, efectivamente ; se em-
barcaron en presencia de los delegados de Artigas ;
pero,
mientras stos crean que zarpaban para Buenos Aires,
aqullas desembarcaron por otro lado, en el mismo terri-

torio oriental, en la Colonia. Como las comparsas de


teatro.

De all, de la Colonia, Alvear. en combinacin con el

coronel Dorrego, que haba ido situarse en el centro del


territorio, se lanz destruir el campamento de Otor-
gues, que confiaba en los arreglos pendientes. Dorrego
cay sobre l. lo sorprendi, lo hizo pedazos, le apres
y bagajes, tom entre los prisioneros la misma
artillera

familia de Otorgues, que fu tratada indecorosamente, y


volvi vencedor la Colonia, donde celebr, con no me-
nos falta de decoro, su fcil victoria. Aquellas fiestas han
dejado recuerdo perdurable. No me parece conveniente
recordar ahora sus detalles, que hacen sangrar el corazn.
Aqu tenis que leer slo en el timbre de mi voz, amigos
mos. La pobre familia de Otorgues! Yo os hablar de
328 ARTIGAS

eso lo menos posible; slo lo indispensable para reivindi-


car la memoria de Artigas, del hroe ms humano, ms
honesto, y ms caballeresco de Amrica, cuando la calum-
nia acose demasiado su figura inmune.
Esa era la realidad, la sola realidad. Ya lo veis, mis
amigos artistas; la guerra es inevitable. Quin podr
decir que es provocada por Artigas?
Vamos ella, pues; la segunda independencia de la
patria oriental.
CONFERENCIA XIV

LA SEGUNDA INDEPENDENCIA

La campaa de Guayabos. La guerra muerte de Buenos Aires


contra Artigas. Los orientales tratados como asesinos in-
cendiarios. Campaa de exterminio. El pueblo oriental se
defiende en masa. Soler y Dorrego. Otorgues. Eivera y
Lavalleja. Los dos vastagos de Artigas. La campaa.
Carcter de guerra. La batalla de Guayabos. La derrota
la
de Dorrego. Entrega de Montevideo. Retirada del hermano
conquistador. Despojo y explosin. La patrialibre porfin.
Su pabelln y su escudo en la ciudadela de Montevideo.
Con libertad ni ofendo ni temo.

Mis amigos:

Desde momento en que penetra Alvear en Monte-


el

video, ha terminadola primer campaa de Artigas, la

empeada contra la metrpoli espaola. Hemos visto cmo


ha comenzado la segunda, la inevitable contra Buenos
Aires. Esta campaa, que llamaremos de Guayabos, por
la gloriosa batalla que le puso trmino, dur slo ocho
meses: Alvear entr en Montevideo en Junio de 1814;
la batalla se librar en Enero de 1815. Pero esa empresa
de guerra no cede, en transcendencia y en gloria, nin-
guna de las que constituyen la personalidad del hroe.
330 ARTIGAS

Imaginaos por un momento Artigas muerto ven-


cido en esta campaa con su pueblo; suponed las pro-
vincias argentinas faltas en ese momento histrico del
ncleo de cohesin y de accin formado por el hroe y el
pueblo oriental. Es evidente, de toda evidencia, que, sojuz-
gadas las provincias por la comuna de Buenos Aires, y
triunfante el espritu de sta, la Repblica Argentina no
hubiera nacido entonces ; la Oriental hubiera sido provin-
cia portuguesa.
Esa verdad, mis queridos artistas, como las cosas que
van saliendo de la neblina cuando sta se disipa, ha ido
surgiendo de la historia, cada da ms clara: estbamos
al lado de ella, y no la veamos; oamos su voz, y no la
reconocamos.
La nacin argentina, por iniciativa de Buenos Aires, va
reunir el memorable Congreso de Tucumn, memorable
porque en l se declarar (9 de Julio de 1816) la indepen-
dencia de las Provincias Unidas. En ese Congreso estallar
la pugna entre las tendencias federalistas de las provin-

cias, y las centralistas de los patricios de Buenos Aires.


All se ver, con toda evidencia, que el espritu de Artigas
es el de toda la nacin argentina; all se manifestar y
estallar la antipata de las provincias contra la comuna
bonaerense. sta representa en ese Congreso el espritu

monrquico Belgrano y San Martn son sus sostenedores


;

ms gloriosos. El grande, el honrado Belgrano, se estre-


mece ante la idea de que pueda ser proclamada la rep-
blica en el Congreso de Tucumn; para l, la repblica

significaba la ruina de la patria, la prdida de toda inde-


pendencia. El Congreso comparte esa idea; uno slo de
sus miembros, fray Justo de Santa Mara de Oro. la

rechaza.
Slo el instinto popular salv entonces la democracia re-
LA SEGUNDA INDEPENDENCIA 331

publicara; pero es indudable que slo Artigas salv al


instinto popular. ste estaba disperso, difuso, incoherente,

en la masa argentina inorgnica; hubiera sido aniquilado


por el organismo poltico de Buenos Aires, cuyo espritu
triunf en el Congreso, si otrai entidad, tambin org-
nica, viva, no hubiera existido frente l. Esa entidad
viviente era el pueblo oriental, que circulaba en las arte-
rias de Artigas, y que, en la campaa de Guayabos, sim-

ple contienda local al parecer, contrapesaba y venca al


Directorio de Buenos Aires, y Belgrano, y San Mar-
tn, y al Congreso de Tucumn, y salvaba el fundamento
de que al fin ha predominado y llamamos patria.
lo

Veamos, pues, esa Campaa de Guayabos, 6 del Gua-


yabo, como otros la apellidan.

II

Alvear, vuelto de Montevideo, en que queda de gober-


nador el coronel Soler, estaba en Buenos Aires desde
Octubre de 1814. All predominaba en absoluto en la
asamblea constituyente, inspiraba al director Posadas,
quien pronto suceder. Bien comprenda ste, que en
ese mismo tiempo redactaba las instrucciones con que Bel-
grano y Rivadavia iban Europa en busca de un rey,
bien comprenda^ que la campaa que iba iniciarse
contra Artigas y sus orientales era la decisiva. "Es
Deeerario," oficiaba, al coronel don Miguel Estanislao
Soler, nombrado capitn general del ejrcito y gober-
nador intendente de Montevideo, "que todos los elementos
se concentren, y que esa campaa se concluya en tres
meses. Los orientales deben ser tratados como asesino^
incendiarios Todos los oficiales, sargentos, cabos
332

y jefes de partida que se aprehendan con las armas


en la mano, sern fusilados, y los dems (es decir, el
pueblo oriental) remitidos con toda seguridad esta
parte del Paran, para que sean tiles la patria en
otros destinos."
Creo que nada puede darse de ms categrico como pro-
grama, de exterminio.
Soler comunic sus subalternos la decisin superior,
y dict medidas complementarias para su fiel ejecucin
muerte, las cuatro horas de ser aprehendido, todo el

que, directa indirectamente, auxiliara al enemigo;


los que no comunicaran la autoridad su proximidad;
los que condujeran pliegos de los sublevados. Confisca-
cin y destierro los que tuvieran correspondencia de
palabra por escrito con Artigas, los que ocultasen
caballos, etc., etc. Si el reo era una mujer, se le enviara
Buenos Aires, para ser encerrada all en un hospital.
Era la guerra muerte declarada al pobre hermano
demcrata, y ste comprendi que tena que luchar por
la vida.

El odio a'l nombre de Buenos Aires y su ejrcito

levant de nuevo en masa al pueblo oriental; los veci-


nos que no estaban en armas, huan los montes la
aproximacin del ejrcito enemigo, arreaban el ganado,
incendiaban los campos para privar de alimentos y forrajes
los porteos y dificultar sus marchas.
Todo el mundo, incluso las mujeres, era auxiliar de
Artigas, y enemigo del invasor, al que desorientaban y
extraviaban hasta los nios: se repeta la resistencia al
portugus en el xodo. Soler escriba al director: "Nada
podemos contra un enemigo protegido por toda la po-
blacin, que mira nuestra tropa como extranjera."
Desertaban los soldados y los oficiales, tenientes, capita-
LA SEGUNDA INDEPENDENCIA 333

nes, sargentos mayores; las partidas exploradoras no


volvan; las tropas se pasaban Artigas en el momento
del combate; los mismos espaoles que formaban en las
filas de Buenos Aires, dejaban stas, y se amparaban
las orientales.
Observad esto, amigos artistas, y no lo confundiris
con una guerra civil : esto tiene todo el carcter de una
guerra de independencia. Confundirlo con las tendencias
puramente federativas de las otras provincias argenti-
nas, es no ver sino la superficie, las apariencias vacas.
Aqu es el caso de que recordis todo lo que hemos
visto en el fondo subterrneo de nuestra Amrica. Los
historiadores argentinos superficiales han ensalzado los
caudillos argentinos, y hasta los han sobrepuesto al pro-
cer oriental, porque aqullos, cuando menos dicen
si bien odiaban el centralismo de Buenos Aires, no ten-
dan la separacin definitiva. Pero precisamente esa
es la gloria de Artigas, eso es lo que hace de ste una
entidad distinta de aqullos: el fundador de una patria
destinada llenar una misin propia en la historia de los
pueblos. Vosotros ya sabis por qu Artigas no es ni Ge-
mes, el caudillo local, ni Alvear, el prneipe excntrico ; l

es la realidad futura : la patria argentina democrtica


la patria oriental independiente.

Ya hemos estudiado por qu Crdoba Mendoza no


podan ser naciones, y el Uruguay deba serlo. Va, pues,
jugarse, en la campaa de Guayabos, la suerte de la

patria oriental, y la de la democracia platense. Artigas,


en ese perodo de nuestra historia, toma un carcter de
serenidad maravillosa. No hay en l rencor; hay slo
una triste amargura, porque l ama, como nadie lo ha
amado ms que l, ni tanto como l, al pueblo argentino.
Cuando toma oficiales enemigos prisioneros, los mira sin
334

odio; les hace leer en su presencia el decreto de guerra


muerte de Posadas, y los pone en seguida en libertad.
No derrama una sola gota de sangre, ni una sola, fuera
del campo de batalla.

El hroe oriental se ha colocado, para dirigir la cam-


paa, en el Norte, sobre la costa del Uruguay. Desde
all, ve la regin occidental al otro lado del ro, donde sus
legiones se dirigen Buenos Aires, y la oriental, en que
sus hombres tienen en vista Montevideo.
Las fuerzas del Directorio estn bajo el mando supremo
del coronel don Miguel Estanislao Soler. El coronel Do-
rrego, uno de los militares ms brillantes y animosos del
ejrcito argentino', debe ser el principal ejecutor de su
plan de campaa; el coronel Hortiguera lo secundar.
Las huestes de Artigas son mandadas por Rivera, La-
valleja, Otorgues, Bauza

Es preciso que miris, amigos artistas, los dos pri-


meros de esos hombres, siquiera sea de paso, pero, con
mucha intensidad.
Otorgues, deudo cercano de Artigas, aunque fu el

primer gobernador de Montevideo, y acaso por eso mis-


mo, porque no debi serlo, est an en nuestra historia
como una estrella humeante: no brilla; parece querer
hundirse en la sombra que brota de ella misma. Si Artigas
fu deprimido, qu mucho que lo haya sido, con impla-
cable saa, este bravo de Otorgues ? El porvenir har lucir
su memoria, sin embargo. Los orientales no olvidarn ja-
ms que el tosco caudillo, aunque incapaz de penetrar en
toda su extensin hondo pensamiento de Artigas, estuvo
el

siempre al lado de ste, y luch mucho por la patria y


sufri mucho por ella: todo cuanto puede lucharse, todo
cuanto puede sufrirse.
LA SEGUNDA INDEPENDENCIA 335

.Miremos ahora, con mucho amor, esos dos jvenes


soldados, Lavalleja y Rivera, los ms amables capitanes

del profeta. Oh, los bravos hroes Hombres de bien


!

Ellos, como Artigas, brotaron de las profundidades tni-


caa y sociolgicas de nuestra tierra; son la expresin ge-
uuina de nuestra vida. Lavalleja es hijo del fundador
de la villa de la Concepcin de Minas, como Artigas lo

fu del de Montevideo; tena 28 aos cuando, las rde-


nes del hermano de Artigas, se incorpor al levantamiento
de 1811.
Rivera es lo mismo. Ambos comenzaron juntos, en ei

mismo escuadrn, con el mismo espritu, servir la

patria; los dos han entrevisto la visin de Artigas; la


sienten en las venas, en los glbulos rojos de su san-
gre; son almas hermanas de la del profeta, son de su
raza. Ellos condensan, en sus nombres, en sus caracteres,
en sus esfuerzos, todo el carcter y el esfuerzo y el res-

plandor reflejo de todos y cada uno de los que, en torno


de Artigas, forman nuestra legin heroica primitiva.
Los estoy viendo todos en mi imaginacin; siento el

impulso de mostrroslos uno por uno; pero la difusin


es la enemiga del mrmol que engendra la lnea expre-
siva. Mirad slo Lavalleja y Rivera; en ellos estn
todos los buenos y todos los bravos.
Desde que comenzaron su rotacin, han girado sin cesar,
como asteroides gneos, en torno del astro; se han empa-
pado en su luz, y la conservarn cuando aquel se ponga
en su horizonte.
Y en ellos, como en el Josu de los hebreos, volver
lucir el recndito pensamiento de Moiss. Y segn se
acerquen se alejen de l, sus figuras histricas sern
ms menos resplandecientes apagadas. Pero pasarn al
travs de los eclipses, y realizarn el pensamiento del hom-
bre oriental. Y quedarn por fin encendidas en el cielo de
la patria: estrellas fijas, astros polares.

III

La campaa de Guayabos, que ha estudiado notable-


mente Lorenzo Barbagelata, y que yo quiero trazaros en
una lnea lo ms ntida posible, es el tipo de la guerra ame-
ricana, en que el caballo es el verdadero proyectil, ms r-
pido que el plomo guerra de audacias, de marchas y con-
;

tramarchas inverosmiles, de sorpresas temerarias, de irrup-


ciones torrenciales. Lo que la distingue es la carga del pelo-
tn de caballera, semejante un vuelo sesgo de pjaros.
La masa de lanceros, como un caaveral que lleva el
viento, se acerca en lnea recta, crece, cobra formas va-
va estrellarse contra el enemigo pero de
rias, se detalla, ;

como la golondrina que roza el suelo, tuerce el


repente,
rumbo en una curva tangente la lnea contraria, se aleja,
casi se pierde en el horizonte, para reaparecer de improviso
por otro lado, sin perder impulso que llevaba, y acer-
el

carse, y agrandarse de nuevo, y chocar por fin cuando


halla entrada propicia, y derramarse como una ola sobre
el enemigo, para destrozarlo destrozarse s misma, y
desparecer pulverizada. Es el Sabbat militar fantstico,
en que las brujas, que cabalgaban sus palos de escoba
sus esqueletos de corceles difuntos, son sustituidas por el
hombre semidesnudo, inclinado sobre el cuello del caballo
sin domar, de largas crines, de ojos espantados resplande-
cientes, y de nariz humeante; por el flotar del poncho y
el tremar de la lanza primitiva; por el enjambre sonoro
y casi areo de hombres que gritan con alaridos, de caba-
llos que bufan, de lanzas que se entrechocan.
LA SEGUNDA INDEPENDENCIA 337

Dorrego y Rivera, protagonistas en esa justa homrica,


son dignos el uno del otro; son dos bravos. Ambos son

audaces y astutos, giles, sobre todo; tienen el vuelo del


halcn, aparecen y desaparecen, caen del aire sobre su
presa.
Artigas, situado en la costa norte del Uruguay, atiende
el desarrollo de las operaciones encomendadas Blas Ba-
sualdo, Ramrez, y otros jefes, sobre la Banda occidental
y, al mismo tiempo, y ante todo, dirige las que se desarro-
llan en el territorio oriental. Rivera est situado en el

centro de ste; frente l, en la capilla del Durazno,


acampa Dorrego ; Otorgues opera en el Sur, amenaza
Montevideo ; el comandante Gadea en el Oeste, lo largo
del Uruguay; otros capitanes secundarios recorren el te-
rritorio.

Artigas ha ordenado Rivera que ataque Dorrego, y


busque en el sur la incorporacin de Otorgues. El ro

Negro, caudaloso y profundo, separa al capitn occidental


del oriental una lluvia copiosa lo ha desbordado slo aso-
; ;

man las copas de los rboles del bosque, sumergidos en su


margen ; el agua invade la llanura detrs de l ; est campo
afuera, invadeable paria quien no tenga alas. Pero eso es
precisamente lo que da carcter esta clase de guerra : las

alas, los caballos y los jinetes areos.


Dorrego se echa sigilosamente al ro con toda su divi-
sin; lo atraviesa nado en seis horas; pisa la ribera
opuesta, con la firme persuasin de sorprender Rivera,
que est en un cardal, frente al paso de las Piedras; cae
sobre Rivera. Pero ste, que oye el paso del enemigo en el

aire, lo ha sentido con el tiempo apenas suficiente para


evitar el desastre ; salta caballo, y se retira en orden ha-
cia el Norte, librando encarnizados combates parciales en
todos los vados, en Tres rboles, en los brazos del Salsi-
22. Artigas. i.
338

puedes. Este nombre es una sugestin. Lavalleja, cuyo


valor temerario fu clsico en aquellas luchas, conduce las
guerrillas de retaguardia, en contacto con las avanzadas
enemigas. Es l el que cierra los pasos, mientras el grueso
de la divisin es salvada por Rivera.
Dorrego ha errado el golpe. Despus de una persecucin
de doce leguas, sus hombres estn rendidos, sus caballos
extenuados. Rivera no se ha fatigado, no se fatiga nunca:
ha continuado su retirada en medio de la noche. Al ama-
necer est yia muy Desensilla su caballo sudoroso y
lejos.

jadeante orillas del Queguay, all muy al Norte, cerca


del campamento de Artigas.
Los centauros, empapados y semi desnudos, han encen-
dido sus fogones orillas del monte de talas y espinillos;
la carne de la res salvaje se asa en el suelo los soldados ;

toman mate y cantan al son de la guitarra los cantos im-


pregnados de las tristes victorias de la Patria las estrellas
;

estivales de Noviembre se desvanecen en luz de aurora.


Homero y Ossian oyen el canto, desde el borde de sus
nubes, y reconocen, en la voz de los gauchos orientales,
el inconfundible tono de los rapsodas de los bardos
sinceros que anuncian las nuevas patrias.
Dorrego advierte que ha avanzado ms de lo conveniente
recurre Entre Ros en busca de refuerzos, y no los consi-

gue; no puede seguir adelante sin dejar abandonado su


flanco izquierdo y su retaguardia; no debe aventurar una
accin, pues sabe que el enemigo ha sido reforzado. Retro-
cede entonces, y el perseguido se convierte en perseguidor.
Rivera, que ha recibido de Artigas 300 hombres, entre ellos
200 blandengues, lo mejor de las tropas orientales, una
pieza de artillera y las milicias de Gadea, vuela en pos del
enemigo, que ha retrogradado hasta el ro Negro. Las gue-
rrillas perseguidoras, conducidas por Lavalleja y Bauza,
LA SEGUNDA INDEPENDENCIA 339

doblan las avanzadas de Dorrego, y las empujan hacia


Mercedes; Dorrego abandona la villa precipitadamente, y

se refugia en Soriano. para agrupar sus elementos disper-


sos. No es posible : el gil enemigo no le da un momento de
reposo; est ya cerca, y lo obliga continuar su huida
hacia el sur; en ella, en un pequeo entrevero, Dorrego
est punto de caer prisionero al vadear el Bizcocho.
Tampoco puede San Salvador, como espe-
sostenerse en
raba se corre las Vacas, ms al Sur, donde disputa el

paso al enemigo durante tres horas de porfiada lucha. Es


desalojado, y sigue, sigue hacia el Sur. Se encierra, por
fin, tras los muros de la Colonia, sobre el Ro de la Plata.
Durante su retirada, ha perdido 400 hombres, entre muer-
tos, heridos y dispersos, inutilizado sus caballadas. El
primer acto de este drama clsico est terminado.

Rivera deja Lavalleja, con 200 hombres, en obser-


vacin de Dorrego, y regresa al Norte, buscar Ar-
tigas.

Soler, el Comandante Militar, que se haba dirigido


la Florida observar el desarrollo de las operaciones de
Dorrego y prestarle auxilio en caso necesario, recibe, el
8 de Diciembre de 1814, el oficio en que ste le comunica
su desastrosa retirada; acumula las suyas todas las
fuerzas de que puede disponer 230 hombres de Horti-
guera, 270 fusileros caballo, 160 granaderos de infan-
tera, 60 soldados del nmero 10, y 50 artilleros que se le

envan de Montevideo y, reunidos con Dorrego en San


Jos, acuerda, en consejo de jefes, un nuevo plan de
campaa.
Dorrego recibe orden de buscar y atacar Artigas
donde quiera que lo encuentre. ste se halla en el norte, -
340

atrada su atencin por los acontecimientos de la Banda


Occidental del Uruguay, donde Perugorra, caudillo de
la Provincia de Corrientes, ha desconocido su autoridad.
y Valdenegro, enviado por Buenos Aires como gobernador
de la provincia, ha derrotado Blas Basualdo, capitn
de Artigas, y amenaza caer sobre ste por la espalda. Ar-
tigas sube hacia el Norte, enva recursos instrucciones
Basualdo, y ste, despus de derrotar y hacer prisionero
al caudillo rebelde, restablece en Corrientes el predominio
de Artigas. Perugorra fu condenado muerte, previo
consejo de guerra.
Artigas vuelve de nuevo la vista hacia la Banda Orien-
tal. Dorrego avanza en su busca; ha cruzado el ro Negro
forzando los pasos, despus de librar combates con xito
vario.
Ha subido hasta el Queguay, donde recibe refuerzos de
artillera de Valdenegro; ha acampado, por fin, en las
cadas del Arroyo Arerungu, media legua del Paso de
Guayabos del Guayabo, y cerca del cerro del Arbolito,
que domina el campo.

Al da siguiente, en la maana del 10 de Enero de 1815,


sus descubridores le anuncian que una partida enemiga
est en el paso del arroyo. Dorrego cruza ste tras la par-
tida, que se repliega sin hacer resistencia, pues su prop-
sito es el de atraerlo. Y del otro lado, 400 metros del
arroyo, halla formado al enemigo, que lo espera, que
anhela el combate decisivo.
Artigas ha enviado all todos los elementos de que ha

podido disponer, y que estn al mando de Rivera. Mil


doscientos hombres de cada parte van librar la accin.
Rivera estaba en orden de batalla: la infantera en el
LA SEGUNDA INDEPENDENCIA 341

centro, en ala; detrs, una pieza de artillera, servida por


60 hombres; en los flancos la caballera; en el izquierdo
los blandengues mandados por Bauza, y algunas milicias
apoyadas en una zanja, y protegidas por un corral de
piedra; en el derecho las milicias de Soriano, Mercedes
y Paysand, y el escuadrn de Lavalleja.
Dorrego tendi rpidamente su lnea de combate: la

derecha los granaderos caballo, en el centro el nmero


3, una pieza de artillera y los granaderos de infantera;
en el costado izquierdo los dragones ; 50 hombres caballo
constituan la reserva.
Lavalleja inicia el combate las 12 del da, rompiendo
el fuego con vigor, amagando cargas y simulando reti-

radas, para atraer al enemigo hacia una hondanada en que


estn los blandengues de Bauza. Los orientales, protegi-
dos por el corral de piedra, son desalojados, y en vano
intentan repetidas veces recuperar la posicin, conser-
vada por los granaderos caballo. Dorrego avanza hacia
all con toda su lnea, y se empea un combate de fusi-

lera que dura varias horas. Un grupo de europeos, en-


cabezados por un sargento, se pasa en ese momento
las filas orientales. Rivera amaga entonces una carga con-
tra la caballera enemiga, y simula, como Lavalleja, una
huida para atraerla, como la atrae, por fin, al sitio en que
est Bauza con sus blandengues. ste secunda bizarra-
mente el propsito de Rivera. Los blandengues reciben al

enemigo con nutridas descargas, que lo hacen volver grupa,


con la intencin de rehacerse en la altura; pero aqullos,
saltando caballo, cargan, sablean y deshacen los escua-
drones enemigos, que Dorrego intenta, pero no consigue,
reanimar. En ese momento, la caballera oriental lleva
una carga pujante contra la infantera enemiga que ha
quedado en descubierto; penetra por su flanco, arrollan-
342

dolo todo; la empuja en dispersin sobre los escuadrones


deshechos por Bauza, y que en vano pretende reorganizar
Dorrego. Todo es arrollado por las lanzas de Rivera y
Lavalleja, incluso las reservas, que han llegado detener
y proteger los batallones destrozados. El desbande se

hace general; los enemigos huyen aterrorizados hacia el

paso. "En el momento en que nuestras tropas dieron


vuelta, dice Dorrego, los enemigos se mezclaron en nues-
tras filas, y como por lo general venan desnudos, la tropa
los conceptuaba indios, habiendo cobrado sin motivo un
gran temor."
Intiles fueron los esfuerzos del jefe occidental para
iniciar una retirada en orden. El pnico, "que desbarata
las cohortes y precipita las derrotas" iba detrs de sus
soldados; stos descargaban sus armas contra los oficiales
que pretendan contenerlos y reorganizarlos. "Era tal el
pavor que se haba apoderado de la tropa dice Dorrego
que hua de slo la algazara del enemigo. Yo mismo he
visto cerca de 60 hombres corridos por slo cinco que
los acuchillaban, sin que siquiera se defendieran."
Las prdidas del ejrcito vencido fueron grandes: 200

muertos y heridos, 400 prisioneros y dispersos, 2 carros


de municiones, un can; hasta el manuscrito del diario
de Dorrego cay en manos del vencedor. Dorrego repas
el Uruguay con slo 20 hombres. Soler, que recibi en
Mercedes la noticia de la derrota, emprendi una marcha
desastrosa hacia Montevideo.
La segunda independencia del Uruguay est consu-
mada.
LA SEGUNDA INDEPENDENCIA 343

IV

El hermano trasplatino ha sido desalojado, con el


mismo ttulo con que lo fu la madre trasatlntica.
Buenos Aires, desgraciadamente, no acaba de conven-
cerse, sin embargo, de la verdad intrnseca cuyo reco-
nocimiento hubiera sido, enel Plata, lo que en el Pa-

cfico el de la personalidad de Chile del Per; no se


convence de que la provincia oriental es una persona
idntica la occidental. Lo nico de que se persuade
es de que la conservacin de la conquista de Montevi-
deo es imposible, y se resuelve abandonarla.
En el mismo momento en que se libraba el combate de
Guayabos, el joven Alvear tomaba posesin, en Buenos Ai-
res, del cargo de Director Supremo de las Provincias Uni-
das, que el director Posadas haba abandonado el da an-
terior, para "retirarse deca al silencio de su casa,
meditar en la nada del hombre, y dejar sus hijos
consejos por herencia." Era la frmula del desaliento.
Es, pues, Alvear quien tiene que entregar Artigas las
llaves de Montevideo. La elevacin al poder, en Buenos
Aires, de ese joven dictador es precaria; slo consigue
conservarse en l fuerza de despticas violencias, y
sosteniendo una lucha intestina en la que caer dentro
de tres meses, al pretender buscar el desquite de Gua-
yabos. Se somete, pues, tratar con Artigas, y le enva
comisionados ofrecerle la paz, la unin. La unin
de Alvear y de Artigas para la consecucin de un ideal
comn
El Jefe de los Orientales acepta los parlamentarios.
Exige el retiro de las tropas de Montevideo y de Entre
Ros para cesar en las hostilidades. Alvear se persuade de
que nada es posible hacer con aquel hombre inconmo-
344

vible. Con l no hay protectorado posible de Inglate-


rra ni de potencia alguna civilizada. Se resuelve, pues,
entregar los orientales su tierra: ordena la inme-
diata evacuacin de Montevideo. Las tropas de Buenos
Aires se van; pero se van llevndose todo cuanto les
es posible arrebatar de lo que all ha quedado: artille-

ra, armas, municiones. Es preciso desarmarlo, aniqui-


larlo todo, en aquel foco de infeccin republicana; hasta
los archivos son entregados al populacho, que los dis-

persa y destruye.
Los jefes han recibido orden de echar al agua todo ele-
mento de guerra que no sea posible transportar. En ese
caso est la gran cantidad de plvora depositada en unas
robustas construcciones de piedra llamadas bvedas, cuyas
ventanas se miran en la baha. Una catstrofe espantosa
tiene lugar:- los soldados, provistos de palas, arrojan
precipitadamente la plvora al mar, por las ventanas
de los depsitos; choca una pala en la piedra del muro,
salta una chispa, y una explosin formidable, que sa-
cude los cimientos de la ciudad, anuncia sus habitan-
tes consternados, el fin de la dominacin portea en el

Uruguay. Tres polvorines han volado el humo, como ;

una maldicin de las noches subterrneas, sube al cielo


y envuelve la ciudad: 120 cadveres han quedado se-
pultados bajo las ruinas.
Las tropas de Buenos Aires se van silenciosas, al son

de sus lgubres tambores, dejando el recuerdo de una


dominacin mucho ms angustiosa que la de Espaa.
Se van el 25 de Febrero de 1815. El 26, los soldados
uruguayos, mandados por Otorgues, que ha recibido de
Artigas el nombramiento de gobernador militar de la
ciudad, toman posesin de la metrpoli oriental.
Los orientales, dueos por fin de su tierra, recogen lo
LA SEGUNDA INDEPENDENCIA 845

que ha quedado de la ciudad reconquistada: lo que la


hermana conquistadora no ha podido arrebatar des-
truir. Ha quedado bastante,, sin embargo basta y sobra ;

para enarbolar la bandera.

En la ciudadela de Montevideo se levanta solemne-


mente, al fin, el primer pabelln de la patria: la ban-
dera de Artigas. Es preciso que os deis cuenta, amigos
artistas, de lo que esa bandera significa; es menester
que os la deis muy
exacta, y sin dejaros llevar de las
fipariencias. Esa bandera, en la fortaleza de Montevi-
deo, representa, notadlo bien, el primer acto de plena
soberana de la revolucin de Mayo; su primera apari-
cin ante el mundo. En la Banda Occidental, encabezada
por Buenos Aires, no ha sido an declarada la indepen-
dencia, y mucho menos la repblica. La primera, se de-
clarar en Julio de 1816; la segunda, la repblica, no
ser adoptada francamente tampoco entonces. En Bue-
nos Aires se gobierna todava, con ms menos since-
ridad, pero expresamente, nombre de Fernando VII.
Eso es lo que hasta ahora representa, pues, ante los de-
ms pueblos de la tierra, como se declarar en Estados
Unidos, el pabelln creado por Belgrano, que all se
ostenta: la monarqua. Belgrano y ser monrquico.
es,

Artigas ha desalojado de Montevideo ese pabelln, lo


mismo que el espaol, para hacer flotar el suyo, el que
simboliza su declaracin de independencia absoluta, y
el principio republicano, proclamados por l y por su

pueblo en 1813. Es Montevideo, por consiguiente, la pri-

mera capital emancipada, sai jaris, en el Ro de la Plata


la primera metrpoli republicana que se gobierna
nombre propio, sin reserva mental alguna. Esa bandera
346

que all se enarbola es la primera absolutamente libre,

lo que se llama libre, de la Amrica austral.


Sobre la clave de la fortaleza espaola, el escudo real
de castillos y leones y flores de lis, ceder su puesto al
coronado por la cimera de plumas de avestruz ameri-

cano, y cortado en dos cuarteles: en el jefe cuartel


superior, un sol naciente brota del mar; en el inferior,
un brazo desnudo sostiene una balanza que se proyecta
en campo blanco. Da nuevo de libertad y de justicia!
En la orla roja, el pensamiento, todo el genial pensa-
miento de Artigas ha tomado la forma herldica en este
lema divisa luminosa:

Con libertad ni ofendo ni temo

Aqu tenis, amigos artistas, un dibujo de ese escudo


nuevo, concebido por Artigas.
Y tambin la bandera, la que se alz en la antigua
ciudadela: tres bandas horizontales: de azur, como dice
el arte antiguo, la alta y la baja; blanca la central;
tronchadas todas tres por una roja diagonal, del ngulo
superior diestro al inferior siniestro : barra de gules,
dira, en su lengua, el viejo heraldo del blasn.
Es preciso que miremos largamente ese estandarte,
amigos mos; hablaremos de l, quieras que n.
Si advirtierais en m un si es no es de emocin can-
dorosa al hablaros de l, es preciso que me miris con
piadoso corazn. Yo bien me s que, al detenerme en
estas pequeneces, corro el peligro de rayar en el nfasis
ingenuo. Y
eso es de mal gusto para algunos; bien lo
s. Qu hemos de hacer!
le

Yo debo ser sincero con vosotros; de algo me ha de


servir, alguna que otra, vez, estar conversando con ar-
LA SEGUNDA INDEPENDENCIA 347

tistas, y no con luguleyos, mercaderes, retricos con-


tadores patentados.
Vosotros conocis tanto como yo, y acaso ms que yo,
el ignoto poder de las banderas sobre las almas senci-
llas. Y la ma lo es ; confieso que lo es.

Pues bien: nosotros, los orientales, poseemos hoy nues-


tra bandera nacional, la que simboliza la patria, y es

conocida de todo el mundo. Es sta, que aqu tenis,

listada de azul y blanco cuatro barras de azur en campo


:

de armio; nueve franjas bicolores, con el sol de oro


cenital en el ngulo diestro superior. Convengamos en
que es hermosa. No hay nada ms amable entre las no-

bles criaturas que diluyen sus colores en el aire. Esta


encantadora bandera, que aman y conocen los nios y
los ancianos, y las tierras y los mares remotos, es el sm-
bolo, pujante y laborioso, de la patria soberana, defini-

tiva, constituida es la bandera viva. Bendita sea.


;

Pero esta vieja de Artigas, que desprendo conmovido


de la antigua ciudadela para ponerla en vuestras manos!
Esta que beso en vuestra presencia, amigos mos, por-
que sois mis hermanos en la belleza, .... esta es nuestra
bandera muerta. Esa larga y roja cicatriz, que atraviesa
sus tres bandas, es la herida de gloria que la mat. Muri
de libertad. La historia que os estoy enseando no es

otra que la de esa bandera, amigos mos; la de su vida

y la de su martirio.
Muerta! Pues bien, n. Yo os aseguro que no lo est:

vive la vida de los dioses inmortales, la subterrnea del


mito heroico, la interminable, la insondable del silencio,

que, como lo digimos otra vez, es el estado divino, el

eterno, porque todo ruido es limitado y pasajero.


Nuestra bandera de Artigas!
El pabelln listado, que hoy enarbolamos para dis-
348

tinguirnos, es la patria que nos protege, la pujante, la


llena de sol; es objeto de amor y elemento tambin de
trabajo, de progreso y bienestar. Pero la otra, la que
sangra por su grieta diagonal, esta de Artigas que os
estoy mostrando, esta es intil, no sirve para nada. Y
por eso es lo que es: slo amor, gloria, belleza. Es ob-

jeto de contemplacin, tesoro, culto, abolengo, signo de


fiera estirpe, de noble raza.
Esa es tambin nuestra, amigos mos; lo ser siempre.
En nuestros das de recuerdos nacionales esa vieja ban-
dera reaparece en nuestros aires, pasa por ellos goteando
recuerdos de su herida, y se vuelve, cuando el sol se

pone, su inmortal silencio. . .

Si esta patria llegara peligrar algn da, oh amigos,


entonces se vera bien como la bandera de Artigas no
est muerta. Ser para los orientales, lo que el viejo cru-

cifijo, recogido de las manos de la madre yacente: no se

mira menudo sirve poco nada en


; la vida cotidiana ....

pero sirve para morir.


Algo de eso est escrito me parece, en la divisa miste-
riosa que grab Artigas en su escudo

Con libertad ni ofendo ni temo

O yo s poco, es ese el lema ms perpetuo que pue-


pudo adoptar.
blo libre
Cmo form nuestro Artigas esa frase inconstil?
Dnde y cundo se le apareci?

Bien Bien Pasemos otra cosa, asuntos


de ms peso. Bastante tiempo hemos perdido, para los

hombres sabios, filsofos, personas ocupadas, diligentes

rebuscadores de documentos, etctera, en hablar de es-


LA SEGUNDA INDEPENDENCIA 349

tas cosas que parecen nieras : escudos banderas


Casi no me explico como yo, hombre serio, me he sen-
tido conmovido al daros el escudo y el olvidado pabe-
lln de Artigas. Y hasta he llegado creer que poda
provocar en vuestro organismo, por simpata fisiolgica,
la misteriosa vibracin del mo.

Pasemos, pues, lo muy serio pero sin dejar de


convenir, una vez ms, en que la divisa es noble.
Y es serena y fuerte, como el mar sin lmites:

Con libertad ni ofendo ni temo


CONFERENCIA XV

EL GOBIERNO DEL HROE

El Hervidero. La Meseta de Artigas. Purificacin. Artigas,


arquitecto de patrias. Religin Las tristezas
de Artigas.
ntimas del hroe. La esposa enferma. El hijo. El templo
y la escuela. Ancdotas. Gobierno de Artigas. La vida
social en Montevideo. Artigas y Larraaga. La Biblio-
teca. El Protector en su despacho. Ttulos y tratamien-
tos. Desinters del hroe. Los honorarios del Libertador.

Artistas amigos:

El 26 de Febrero de 1815 se enarbola, en la ciudadela


de Montevideo, el pabelln de la primera patria ropla-
tense independiente, de la patria de Artigas.
El 20 de Enero de 1817, apenas dos aos despus, esa
bandera ser arrancada de all, y sustituida por otra.
Volver flotar en ese muro la de oro y llama de la

metrpoli espaola?
Ese fu el ensueo de los espaoles residentes en Mon-
tevideo, que, da da, esperaron, por largo tiempo, la lle-

gada de una escuadra que haba de venir, que no poda


menos que venir: los buques fantasmas. Eran entes de
352

razn; no llegaron nunca. N: la gran seora Hispania


no volver ms, como duea, al hogar emancipado de
sus buenos hijos uruguayos, que la despidieron con vi-
gor, pero sin odio no volver ms como duea, sin por
;

eso perder el carcter de madre. Artigas no la odi ja-


ms por ser Espaa, y mucho menos por ser madre,
un hijo digno de su sangre.
sino por negarse serlo de
Que fu Amrica quien, al desprenderse de Espaa,
hizo sta madre verdadera de nobles seres de su es-
pecie.
Tampoco la bandera inglesa volver flotar en el ba-

luarte uruguayo, ni tiene por qu ni para qu, la muy


extica; no volver, yo os lo aseguro, pesar de que,
como lo sabis, el director Alvear la est llamando, no
slo Montevideo, sino tambin Buenos Aires y todo
el virreinato.

Ser entonces la blanca y azul de Belgrano, la del


estado occidental ?
N, mis amigos ahora menos que nunca. Si eso hubiera
;

sido posible, la campaa de Guayabos, tan injustamente


provocada, hubiera roto todo vnculo poltico entre los
hermanos de ambas mrgenes del Plata, por ms que.
como Espaa madre, no han dejado ellos de ser herma-
nos, ni dejarn de serlo. Pero no era posible. Recordad
lo que os dije cuando os expuse la situacin especial-

sima de este territorio atlntico subtropical; no lo de-


bis perder de vista ni un instante, si queris permane-
cer en la regin de las causas, obscura y silenciosa, en
que se engendra la historia.

El pabelln que va venir no puede ser otro que el

portugus. Vosotros lo sabis, y sabis el por qu.


EL GOBIERNO DEL HROE 353

Esta tierra oriental forma parte geolgicamente de la

enorme isla continente del Brasil, del levantamiento


atlntico, distinto del gran macizo andino; ya os lo dije al

principio. Recordad que el instintivo ensueo de Portugal


es hacer suyo todo ese continente, dando por lmite sus
dominios el Ro de la Plata, que lo recorta por el sur, y
lo separa del continente occidental.
El portugus cuenta con ese factor geolgico que atrae
su seno la provincia oriental pero prescinde de los otros
;

factores que la separan con doble energa : el climatrico,

el sociolgico, y el histrico, el histrico sobre todo, que


son la sugestin inmediata, determinante de la accin
en los pueblos.
Portugal esperaba su hora, y sta no poda ser otra que
aquella en que la provincia oriental se desprendiera de la
unin con las dems provincias espaolas de la regin
occidental, sus hermanas; la hora en que aquella se en-
contrara sola, abandonada, entregada acaso por sus afines.
Ahora la cree sola, la considera, y no sin causa, abando-
nada, y va lanzarse sobre ella.

Pensad bien en esto, yo os 'lo ruego, mis amigos artistas


pensaid bien en esto, que es de capitalsima importancia.
Slo as comprenderis lo que aqu podra llamarse el

secreto manifiesto de Goethe, manifiesto todo el

mundo, y visto slo por los hroes, segn el socilogo

ingls y que no es otra cosa que el huevo de Coln


de nuestra tradicin espaola. Slo as comprenderis
por qu Artigas, el vidente, despus de hacer al Estado
Oriental dueo de s mismo, no aceptar su desmem-
bracin absoluta inmediata de los dems estados ro-
platenses, sino que, por el contrario, luchar por la au-
tonoma dentro de la alianza federacin; pugnar por
imponer sta, en nombre, no slo del pueblo oriental,
Artigas. l.
354

sino tambin del argentino, los que pretendan prescin-


dir de la voluntad de ste en la solucin del gran pro-
blema.
La desmembracin absoluta, la soledad de la provincia
oriental, entraaba su cada en poder del extranjero,
como la soledad de todos los otros estados americanos,
de cualquiera de ellos, significaba la cada en poder de
Espaa del que se encontrara solo primeramente, y de
todos los dems despus. La unin, el mutuo auxilio,
la federacin como queris llamarle, era ley intrn-
seca de la revolucin americana, constitua su propia
esencia. Hablo de la federacin internacional, que no
debe confundirse, segn ya os lo he dicho, con la
forma de organizacin poltica interna de los distin-
tos estados; hablo de la federacin transitoria, for-
mada por el comn esfuerzo contra los enemigos co-
munes de la independencia, y que el genio visionario
de Bolvar lleg creer posible como organizacin per-
manente del continente americano; hablo quiz de la fede-
racin del porvenir, que acaso vincular todos los pue-
blos ibricos en un propsito solidario, sin que pierdan
por eso su personalidad.
El estado occidental argentino, con su cabeza en Buenos
Aires, y con su vasto organismo extendido desde los Andes
hasta la cuenca de los grandes ros que desaguan en el

Plata, tendr sus cuestiones de organizacin interna, que


resolver en forma de federacin entre sus distintas pro-
vincias; pero no hay que confundir esa federacin con la
federacin de que hablo, la de Artigas, formada por las
distintas naciones americanas en defensa de la indepen-
dencia comn; no hay que incluir, entre esas provincias
del estado occidenal, al estado oriental argentino, cuya
cabeza es Montevideo, y cuyo territorio se extiende entre
EL GOBIERNO DEL HROE 355

aquella cuenca de los grandes ros


y el Ocano Atlntico.
Xo tengo por profundo conocedor de la historia al
que dice, pongo por caso, que San Martn con los ar-
gentinos, incluidos entre stos los de la regin orien-
tal dieron libertad Chile, que ste y los ropla
tenses la dieron al Per. No es tampoco muy digna
de respeto la afirmacin segn la cual Bolvar, el h-
roe venezolano, dio libertad cinco repblicas, y todo
lo dems que ha solido decirse por ah. Lo que todos hicie-
ron fu dar libertad la Amrica hispnica, darse la liber-

tad s mismos, combatiendo el incendio extirpando el

hormiguero, no slo en casa campo propio, sino tambin


en la casa en el campo del vecino, de donde haba de
propagarse de nuevo. No era, pues, un servicio el que pres-
taban los libertadores al cruzar fronteras y respetarlas
despus: era un deber de solidaridad americana el que
cumplan.
En ese deber estaban los estados occidentales del Plata,
Buenos Aires especialmene, con relacin al oriental, su
hermano; resida, pues, en ste, un derecho perfecto, co-
rrelativo de aquel deber. Y era ese derecho el que ejerca
Artigas, al acaudillar las provincias occidentales de Entre
Ros, Santa Fe, Crdoba, etc., y aun la de Buenos Aires;
al fomentar y difundir en ellas el espritu de autono-
ma, germen de la futura federacin interna, y al im-
poner con ellas, la oligarqua gobernante en Buenos
Aires, el cumplimiento del deber de mutuo auxilio, que
estaba en las mismas entraas de la revolucin de
Amrica. Eran los pueblos argentinos, que casi un-
nimemente seguan Artigas, y no la oligarqua de la
comuna portea, los que entraaban el alma de la re-
volucin de 1810. Eso me parece evidente; es el se-
creto manifiesto.
35ti

Desgraciadamente, Buenos Aires era el centro de los


recursos, y, sobre todo, el de la poltica secreta, el de la
diplomacia ignorada de los pueblos. Y sta ser la que.
en un momento dado, triunfar.
Con esa llave, mis queridos artistas, seguiris abriendo
la puerta de la historia argentina, que es necesario abrir
de par en par. Ha estado cerrada mucho tiempo los

profanos.

II

Desalojados del Estado Oriental todos los extraos, el

fundador de la patria no entra, sin embargo, en Montevi-


deo, vestirse de los atributos exteriores de la realeza, del
poder, y ser aclamado y proclamado Presidente,
Gobernador, Director Supremo, cualquier otra cosa
por ese estilo. Cuando el General San Martn domin

en Per y penetr en Lima, crey honradamente que


el

slo con una monarqua podra consolidarse la nueva


patria, y recurri l mismo la ostentacin propia del
rgimen monrquico; los accidentes abalorios.
'
' No obstante su sencillez espartana, dice Mitre, acus,
en su representacin externa, esa influencia enfermiza. Su
retrato reemplaz al de Fernando VII en el Saln de Go-
bierno. Para presentarse ante la multitud con no menos
pompa que los antiguos virreyes, se dejaba arrastrar en
una carroza tirada por seis caballos, rodeada de una

Guardia regia; y su severo uniforme de granadero ca-


ballo se recam profusamente de palmas de oro."
Artigas es la anttesis de todo eso. l distingue bien
los accidentes de las sustancias vive en la plena realidad
;

de las cosas, y sabe que la conservacin y el afianzamiento


de la independencia oriental no est en la apariencia, en
EL GOBIERNO DEL HROE 357

'os ttulos chirimbolos de que se rodee el hombre que la

ha creado y la custodia, sino que est en otra parte. Toda


illa estriba en el triunfo del principio democrtico, iden-
tificado con la autonoma regional de las provincias occi-
dentales, y en la derrota de la tendencia absorbente de
Rueos Aires, que monarqua espaola, inglesa,
es la
cualquier otra ms menos transitoria, en las provincias
argentinas. Y. como su consecuencia, la monarqua portu-
guesa en la oriental, es decir, la muerte.
Artigas vio eso con intenssima claridad. l, que no
tena participacin ninguna en los secretos de la Santa
Alianza roplatense, no saba ciencia cierta, como
lo sabemos hoy nosotros, que el director Alvear, de
acuerdo con su consejo, gestionaba en esos momentos
la entrega incondicional de estos pases Inglaterra.
Tampoco saba de las gestiones que se hacan enton-
ces por Sarratea, Rivadavia y Belgrano, que ya cono-
cis, ni de los sanhedrines que se realizaban en Ro Ja-
neiro para entregar 'la Banda Oriental Portugal. Pero
l vea todo eso ; lo vea dentro de s mismo por intuicin
proftica, por revelacin de su dios interior. l no deba
entrar ahora en Montevideo, como no debi entrar con el
squito de Alvear. Su puesto, hoy como entonces, estaba
en otra parte. No deba aceptar gobiernos ni preeminen-
cias civiles ; tena otra cosa que hacer : defender la inde-
pendencia de su patria en las provincias occidentales, y
cumplir para con stas el deber de mutuo auxilio contra
los enemigos, as fueran interiores exteriores, de la de-
mocracia americana, sinnimo de independencia ; acau-
dillar esas provincias, que lo han aclamado, y prestarles
el apoyo oriental, en la lucha que sostienen con la oli-
garqua.
En esas provincias, Artigas ha triunfado; este es el
358

momento ele su apogeo. Corrientes, Entre Ros y Santa


Fe lo obedecen, y le dan el ttulo de Protector de los
Pueblos Libres; Crdoba sigue el ejemplo: lo aclama su
libertador, y escribe ese ttulo en la hoja de la espada de
honor que le consagra. Si quisierais ver esa espada por
curiosidad, ella existe en nuestro Museo Nacional.
Artigas deja en Montevideo el gobierno en las manos
de Otorgues, como gobernador militar, y en las del Ca-
bildo, como representacin del pueblo, y l va colocarse
all en el Norte, en la costa del Uruguay, entre las actua-
les ciudades de Paysand y el Salto, treinta leguas al
norte de la primera y seis al sur de la segunda, en el sitio

donde el ro toma el nombre de Hervidero, causa de


los espumantes remolinos rompientes que forma la co-

rriente en las asperezas de su cauce. All, en la costa orien-


tal, est la que se llama Meseta de Artigas, abrupto pro-
montorio saliente, en forma de pirmide trunca, de 45
metros de altura, que recorta pico sobre el ro sus pode-

rosos bancos horizontales de arenisca colorada, cimentados


en tosca consistente y dura. Desde la cumbre de ese
torren natural, adems de dominarse los canales del ro
hasta tiro de can, y ms all, se ven las tierras de
ambas mrgenes: las altas barrancas acantiladas y las
verdes colinas orientales, de este lado; las costas depri-
midas y las frtiles llanuras entrerrianas, del lado
opuesto.
Al norte de esa atalaya estratgica, corre el arroyo del
Hervidero, que se derrama en el Uruguay; y, entre el
arroyo y la meseta, estableci Artigas su cuartel gene-
ral, y fund, mediados de Mayo de 1815, con el nombre
de Purificacin, la que puede considerarse primera capi-
tal de la Repblica, como residencia que fu de su pri-
mer mandatario supremo. Aqul ser el centro de sus ope-
raciones en ambas mrgenes del Uruguay centro estrat- ;
EL GOBIERNO DEL HROE 359

gico, sobre todo si se tiene en cuenta que, como lo esta-


bleci Artigas en sus instrucciones del ao 1813, los

lmites del Uruguay eran, por el norte, la lnea divisoria


de los dominios espaoles y portugueses. El estado com-
prenda, por consiguiente, las misiones orientales toda la :

regin atlntica subtropical de que tanto hemos hablado.

Es preciso que nos detengamos, mis bravos artistas,


mirar en este momento al fundador de la patria oriental,

ya que estamos en el caso de fijarnos especialmente en


sus actitudes estticas. Nada ms mitolgico que esta p-
gina de nuestra historia.
Artigas, al trazar el circuito de Purificacin, tiene un
carcter homrico, que lo aleja del presente, y lo coloca
entre aquellos fundadores de pueblos que iniciaban su
empresa cavando y defendiendo los fosos de la ciudad
primitiva, y cerrando con un muro el sagrado recinto,
que la leyenda poblar de sus superaciones heroicas. Puri-
ficacin es la ciudad uruguaya; no es hija de conquis-
tadores; es la primognita. All no flamear ms pabe-
lln que de la patria, y desaparecer con l, como
el

un pjaro que se pos una tarde al pasar. Hoy apenas se


ven en aquellos lugares algunas piedras y cimientos de
murallas, de construcciones primitivas depsitos de muni- :

ciones, capilla, cementerio. La hierba crece sobre esos


vestigios ; la soledad los rodea. Y los ganados pacen por
aquellas colinas. Con el andar del tiempo, esa ciudad ha
de retoar en sus gloriosos escombros.
En los tiempos remotos, en que el aire estaba lleno de
dioses,como dice Homero, la ninfa Egeria hubiera descen-
dido la cumbre del pequeo promontorio del Uruguay
Artigas habra desaparecido en una nube. Vosotros, los
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artistas, los rapsodas de la lnea, podis