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FACTORES PSICOSOCIALES Y DE ORGANIZACION

Algunos de los estresores especficos de la industria merecen despiste pasajero e incluso un pequeo error pueden tener
una atencin especial, a saber, los que son caractersticos de: amplias y desastrosas consecuencias, tanto econmicas como de
otro tipo.
la tecnologa de produccin en serie;
Otros aspectos crticos del control del proceso estn relacio-
los procesos de trabajo muy automatizados ,
nados con unas demandas muy especiales de las destrezas
el trabajo a turnos.
mentales. Los operarios trabajan con smbolos, con seales
Tecnologa de produccin en serie. A lo largo del pasado siglo, el abstractas dispuestas en una serie de instrumentos, y no estn en
trabajo experiment un proceso de fragmentacin, pasando de contacto con el producto real de su trabajo.
una actividad bien definida, con un producto final propio y Trabajo a turnos. En el caso del trabajo a turnos, los cambios del
reconocible, a una serie de subunidades, limitadas y muy espec- ritmo biolgico no coinciden necesariamente con las exigencias
ficas, que parecen guardar poca relacin con el producto final. correspondientes del entorno. En estos casos el organismo puede
El creciente tamao de muchas unidades fabriles ha tendido a acelerarse, con lo que se produce una activacin en un
crear como consecuencia una larga cadena de mando entre la momento en el que el trabajador necesita dormir (por ejemplo,
direccin y los trabajadores individuales, acentundose la durante el da tras un turno nocturno), y en correspondencia se
distancia entre los dos grupos. El trabajador se aleja asimismo produce una desactivacin durante la noche, cuando es posible
del consumidor, pues los rpidos procesos de marketing, distribu- que el trabajador tenga que trabajar y estar bien despierto.
cin y venta interponen muchas etapas entre el productor y el Se aade a ello otra nueva complicacin, ya que las personas
consumidor. que trabajan a turnos suelen vivir en un entorno social que no
De esa manera, la produccin en serie suele comportar no est pensado para atender a sus necesidades. Por ltimo, aunque
slo una marcada fragmentacin del proceso de trabajo, sino no menos importante, hay que sealar que los trabajadores por
tambin una reduccin del control que el trabajador puede turnos han de adaptarse muchas veces a cambios regulares o
ejercer sobre ese proceso. Ello se debe en parte a que la organi- irregulares en las exigencias del entorno, como es el caso de los
zacin del trabajo, su contenido y su ritmo estn determinados turnos rotatorios.
por el sistema de mquinas. Todos estos factores suelen tener En resumen, las exigencias psicosociales del lugar de trabajo
como resultado monotona, aislamiento social, falta de libertad y moderno son con frecuencia distintas de las necesidades y capa-
presin de tiempo, con posibles efectos a largo plazo sobre la cidades de los trabajadores, lo que produce estrs y problemas
salud y el bienestar. de salud. En este anlisis se ofrece slo una instantnea de los
La produccin en serie, adems, favorece la introduccin estresores psicosociales presentes en el trabajo, y de cmo
del salario a destajo. En ese sentido, cabe suponer que el deseo pueden surgir en el centro de trabajo de hoy esas condiciones no
o la necesidad de ganar ms puede en determinados saludables. En las secciones que figuran a continuacin se
momentos inducir al individuo a trabajar ms de lo que es examinan con ms detalle los estresores psicosociales con
bueno para su organismo y a ignorar los avisos mentales y respecto a sus orgenes en los sistemas de trabajo y las tecnolo-
fsicos, como la sensacin de cansancio, los problemas nerviosos gas actuales, y tambin con respecto a su evaluacin y control.
y trastornos funcionales de diversos rganos o sistemas org-
nicos. Otro posible efecto es que el trabajador, volcado sobre el


objetivo de incrementar la produccin y sus ingresos, infrinja las
normas de seguridad y con ello incremente el riesgo de contraer
una enfermedad profesional y de sufrir accidentes l mismo y
EL MODELO DE DEMANDAS-CONTROL:
otras personas (como sucede a los conductores de camiones que ENFOQUE SOCIAL, EMOCIONAL Y
cobran por servicio realizado).
Procesos de trabajo muy automatizados. En el trabajo automatizado,
FISIOLOGICO DEL RIESGO DE
las tareas repetitivas y manuales las realizan las mquinas, y a los ESTRES Y DESARROLLO DE
trabajadores se les dejan funciones que son bsicamente de
supervisin, vigilancia y control. Este tipo de trabajo es por lo
COMPORTAMIENTOS ACTIVOS
general bastante cualificado, no est regulado en detalle y el
MODELO DE DEMANDAS/CONTROL

Robert Karasek
trabajador tiene libertad para moverse. En consecuencia, la
introduccin de la automatizacin elimina muchos de los incon- En su mayora, las teoras iniciales sobre el estrs se elaboraron
venientes de la tecnologa de produccin en serie. No obstante, para describir las reacciones a un estrs agudo e inevitable en
esto sucede sobre todo en las fases de la automatizacin en las situaciones que eran una amenaza para la supervivencia biol-
que el operario est realmente ayudado por el ordenador y gica (Cannon 1935; Selye 1936). El modelo de demandas/control se
mantiene cierto control sobre sus servicios. En cambio, cuando ha desarrollado, en cambio, en relacin con entornos de trabajo
las aptitudes y conocimientos del operario pasan gradualmente en los que los estresores son crnicos, inicialmente no suponen
al ordenador lo que es probable que ocurra cuando quienes una amenaza para la vida y son el producto de complejas deci-
adoptan la decisin son economistas y especialistas en tecno- siones humanas en materia de organizacin. En este caso, la
loga puede producirse un nuevo empobrecimiento del controlabilidad del estresor es muy importante, y adquiere an
trabajo, con una reintroduccin de la monotona, el aislamiento ms importancia a medida que vamos desarrollando organiza-
social y la falta de control. ciones sociales cada vez ms complejas e integradas, con limita-
Vigilar un proceso suele exigir una atencin sostenida y una ciones cada vez ms complejas del comportamiento individual. El
disposicin para actuar en cualquier momento de un perodo modelo de demandas/control (Karasek 1976; Karasek 1979;
caracterizado por la monotona, lo que no se ajusta a la nece- Karasek y Theorell 1990), que se examina a continuacin, se
sidad que tiene el cerebro de recibir una corriente de estmulos basa en las caractersticas psicosociales del trabajo: las demandas
razonablemente variada para mantener el estado de alerta psicolgicas que ste plantea y una cierta combinacin de control
ptimo. Est bien documentado que la capacidad para detectar de las tareas y uso de las capacidades (la llamada latitud de toma de
seales crticas desciende rpidamente incluso durante la decisiones). El modelo predice, en primer lugar, el riesgo de enfer-
primera media hora cuando el entorno es montono. Ello puede medad relacionado con el estrs, y despus los correlatos de
incrementar la tensin inherente al conocimiento de que un comportamiento activo/pasivo de los puestos de trabajo. Se ha

34.6 MODELO DE DEMANDAS/CONTROL ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO


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utilizado principalmente en estudios epidemiolgicos de enferme- almuerzo (Whyte 1948), es la empleada del restaurante que no

34. FACTORES PSICOSOCIALES Y


dades crnicas, como la enfermedad coronaria. sabe cmo controlar el comportamiento de sus clientes (los
Desde el punto de vista pedaggico, es un modelo sencillo que que se cuelan) la que experimenta la mayor tensin en el
puede ayudar a comprender claramente varias cuestiones puesto de trabajo. Kerckhoff y Back (1968) describieron a unos

DE ORGANIZACION
importantes que son de inters para los anlisis de la salud y la trabajadores de la confeccin que estaban sometidos a una
seguridad en el trabajo en el mbito de la poltica social: fuerte presin de plazos de entrega, con la consiguiente amenaza
de despido. Llegaron a la conclusin de que cuando no se
1. que las caractersticas de organizacin social del trabajo, y no
podan adoptar las medidas normalmente necesarias para hacer
slo los riesgos fsicos, producen enfermedades y lesiones;
frente a las presiones del trabajo se producan en el comporta-
2. que las consecuencias relacionadas con el estrs tienen que
miento los sntomas de tensin ms graves (desfallecimiento,
ver con la organizacin social de la actividad del trabajo y no
histeria, contagio social). No es slo la libertad de accin
slo con sus exigencias;
respecto de la manera de realizar la tarea formal lo que libera la
3. que tambin la actividad social del trabajo afecta a los
tensin, sino que puede ser tambin la libertad para participar
riesgos relacionados con el estrs, no slo las caractersticas
en los rituales informales, la pausa para el caf o para fumar, o
personales;
zascandilear un poco, que actan como mecanismos comple-
4. que la posibilidad tanto de un estrs positivo como de un
mentarios de liberacin de la tensin durante la jornada de
estrs negativo puede explicarse en trminos de combina-
trabajo (Csikszentmihalyi 1975). Se trata muchas veces de activi-
ciones de demandas y control,
dades sociales: precisamente las actividades que segn los
5. que ofrece un modelo sencillo (con una validez nominal
mtodos de Frederick Taylor (1991) (1967) se han de eliminar
bsica) con el que empezar a analizar la respuesta personal al
porque constituyen movimientos despilfarrados y fingi-
estrs en el caso de los empleados de comercio, los adminis-
mientos. De ello se deduce que es necesario ampliar el modelo
trativos y otros trabajadores para los que sta es una cuestin
para incluir las relaciones sociales y el apoyo social.
sensible.
En el modelo, la latitud de toma de decisiones se entiende
Ms all de las consecuencias del trabajo, el modelo tambin como la aptitud del trabajador para controlar sus actividades y
ofrece las perspectivas de los organizadores del trabajo, quienes la utilizacin de sus capacidades, no para controlar a otras
estn preocupados por los resultados de productividad. La personas. Las escalas de esta latitud tienen dos componentes: la
dimensin demanda psicolgica tiene que ver con cunto se autoridad sobre las tareas control socialmente predeterminado
trabaja; la dimensin latitud de toma de decisiones refleja sobre aspectos pormenorizados del cumplimiento de las tareas
cuestiones de organizacin del trabajo, como las referentes a (llamada tambin autonoma), y la discrecionalidad de las capaci-
quin adopta las decisiones y quin realiza qu tareas. La hip- dades control sobre el empleo de las capacidades por parte del
tesis de aprendizaje activo del modelo describe los procesos de individuo, tambin determinado socialmente en el trabajo
motivacin del trabajo de alto rendimiento. La lgica econmica [(y muchas veces denominada variedad o complejidad sustan-
de la mxima especializacin laboral, que es la idea ms acep- tiva (Hackman y Lawler 1971; Kohn y Schooler 1973)]. En las
tada en el pasado sobre el diseo de puestos de trabajo produc- jerarquas organizativas modernas, los niveles ms altos de cono-
tivos, se opone en el modelo de demandas/control a las cimiento legitiman el ejercicio de los niveles ms altos de auto-
consecuencias negativas para la salud. El modelo incluye pers- ridad, y los trabajadores que tienen unas tareas de alcance
pectivas alternativas y de promocin de la salud sobre la organi- limitado y especializadas estn coordinados por directivos que
zacin del trabajo que hacen hincapi en la amplitud de las gozan de unos niveles de autoridad ms altos. La discreciona-
capacidades y la participacin de los trabajadores y que pueden lidad de las capacidades y la autoridad sobre las decisiones estn
ofrecer asimismo ventajas econmicas para los sistemas de fabri-
cacin innovadores y para los sectores de servicios debido a sus
mayores posibilidades de aprendizaje y participacin. Figura 34.2 Modelo de exigencia psicolgica/margen
de toma de decisiones.
Hiptesis del modelo demandas/control

Funcionamiento psicosocial en el trabajo, basado en las


demandas psicolgicas y la latitud de toma de decisiones
Hiptesis de la tensin del trabajo
La primera hiptesis es que las reacciones de tensin psicolgica
ms negativas (fatiga, ansiedad, depresin y enfermedad fsica) se
producen cuando las exigencias psicolgicas del puesto de trabajo
son grandes y en cambio es escasa la latitud de toma de deci-
siones del trabajador. (Figura 34.2, cuadro inferior derecho). Estas
reacciones indeseables, de tipo estrs, que se producen cuando la
actuacin se combina con limitadas oportunidades para actuar o
para afrontar el estresor, se denominan tensin psicolgica
(no se utiliza en este punto el trmino estrs, pues lo definen de
otra manera muchos grupos).
Por ejemplo, el trabajador de una lnea de montaje tiene rgi-
damente limitado casi todo su comportamiento. En una situa-
cin de aumento de las exigencias (aceleracin), se produce
algo ms que la mera respuesta constructiva de la activacin: se
produce una respuesta de tensin psicolgica residual, que
muchas veces es intil y duradera y que se experimenta de
manera negativa. Cuando se produce la avalancha a la hora del

ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO 34.7 MODELO DE DEMANDAS/CONTROL 34.7


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tan estrechamente relacionadas, tanto terica como emprica- suficiente latitud de toma de decisiones hace una eleccin en
mente, que muchas veces se combinan. cuanto a la mejor manera de afrontar un nuevo estresor, esa
Entre los ejemplos de exigencias psicolgicas del trabajo nueva respuesta de comportamiento, si es eficaz, se incorpora a
cunto se trabaja figuran la imposicin de plazos, la acti- su repertorio personal de estrategias similares (es decir,
vacin o estimulacin mental necesaria para realizar la tarea y aprende). El nivel potencial de actividad en el futuro ser ms
las cargas de coordinacin. No se incluyen las demandas fsicas alto debido a que se ha ampliado la gama de soluciones a los
del trabajo (aunque la estimulacin psicolgica implica esfuerzo retos del entorno, con el resultado de un aumento de la motiva-
fsico). Otros componentes de las exigencias psicolgicas del cin. Las oportunidades para el reforzamiento constructivo de
trabajo son estresores que se derivan de conflictos personales. los patrones de comportamiento son ptimas cuando los retos
Puede influir, evidentemente, el temor a perder el empleo o a existentes se corresponden con el control del individuo sobre las
que la preparacin se quede obsoleta. Buck (1972) seala que, diversas opciones o con su capacidad para hacer frente a esos
en lneas generales, los requisitos de las tareas (carga de retos (Csikszentmihalyi 1975). La situacin no ser tan tajante-
trabajo) son, a pesar de la mencionada diversidad, el compo- mente simple (por tanto, tan poco importante) ni tan exigente
nente central de las exigencias psicolgicas para la mayora de como para que no se puedan adoptar medidas adecuadas
los trabajadores. Aunque las mediciones sencillas de la jornada debido a un alto nivel de ansiedad (la situacin de tensin
de trabajo, de intensidades moderadas, no parecen predecir psicolgica).
claramente la enfermedad, una de las medidas de este tipo, la El modelo de demandas/control predice que las situaciones
que se refiere al trabajo a turnos especialmente cuando es de escasa exigencia y escaso control (Figura 34.2, arranque de la
rotatorio, se asocia a problemas sociales sustanciales, as como diagonal B) provocan un entorno de trabajo muy poco moti-
a un incremento de la enfermedad. vador que conduce a un aprendizaje negativo o a una
Si bien se necesita un cierto nivel de exigencias para prdida gradual de capacidades adquiridas con anterioridad.
aprender cosas nuevas y tener un rendimiento eficaz en el Los datos que tenemos parecen indicar que, con el tiempo, las
trabajo (es decir, el inters), un nivel demasiado alto es evidente- personas que trabajan en esos puestos se van distanciando de las
mente perjudicial. Ello se ha reflejado en la curva en forma de actividades de ocio y de la actividad poltica al margen de su
U invertida con que se representa el nivel ptimo de exigencia vida laboral (Karasek y Theorell 1990). Esos trabajos pasivos
en el conocido sndrome general de adaptacin de Selye (1936) y pueden ser el resultado de la indefensin aprendida que
en las teoras conexas y ya clsicas de Yerkes y Dodson (1908) y estudi Seligman (1975) a partir de una secuencia de situaciones
Wundt (1922) sobre el estrs y el rendimiento.2 No obstante, los de trabajo en las que se rechazaban las iniciativas de los
resultados de nuestras investigaciones indican que en la mayora trabajadores.
de las situaciones de trabajo se da un problema de exceso de El hecho de que las exigencias del entorno puedan conceptua-
carga, no de carga insuficiente. lizarse as en trminos tanto positivos como negativos es
congruente con la idea comnmente aceptada de que hay un
Hiptesis de aprendizaje activo estrs bueno y un estrs malo. Los datos que demuestran
Cuando el control sobre el trabajo es elevado y tambin son que deben utilizarse al menos dos mecanismos distintos para
elevadas las demandas psicolgicas, pero no abrumadoras describir el funcionamiento psicolgico en el trabajo es una
(Figura 34.2, pgina anterior), los efectos sobre el comporta- de las principales validaciones de la estructura pluridimen-
miento que se predicen son el aprendizaje y el crecimiento (es sional del modelo de demandas/control. La diagonal B
decir, la hiptesis de aprendizaje activo). Este tipo de trabajo se (activo-pasivo) comporta que los mecanismos de aprendi-
califica de activo, pues estudios realizados tanto en Suecia zaje son independientes de los mecanismos de tensin psicol-
como en Estados Unidos han demostrado que estos trabajadores gica (es decir, perpendiculares a ellos). Resulta as un modelo
son los ms activos al margen de su vida laboral en el ocio y en esquemtico con dos grandes dimensiones de la actividad
la actividad poltica a pesar de las fuertes exigencias del trabajo laboral y dos mecanismos psicolgicos principales [que es la
(Karasek y Theorell 1990). Para este trabajo activo se predice razn principal por la que se dice que es un modelo de interac-
nicamente una tensin psicolgica media, pues gran parte de la cin (Southwood 1978)]. (La prueba de las interacciones multi-
energa que provocan muchos de los estresores del trabajo plicativas en los ejes es demasiado restrictiva en la mayora de
(retos) se traducen en accin directa solucin eficaz de los tamaos de la muestra.)
problemas, de manera que queda poca tensin residual que
cause trastornos. Esta hiptesis es paralela al concepto de Aclaracin de las definiciones de demandas y de control
competencia de White (1959): el estado psicolgico de los indivi- A veces se ha supuesto que el modelo de demandas/control es
duos en circunstancias de reto personal se ve realzado al congruente con un modelo de necesidades y recursos, lo que
aumentar las demandas: teora de la motivacin basada en el permitira un sencillo ajuste con el anlisis hoy tan utilizado del
entorno. El modelo predice asimismo que los estmulos para el coste/beneficio, restando los beneficios positivos de los
crecimiento y el aprendizaje que ofrecen estos entornos, cuando costes negativos de las necesidades. El trmino recursos
se producen en un contexto laboral, contribuyen a elevar la permite incluir muchos factores ajenos a la experiencia de trabajo
productividad. inmediata del trabajador que son de evidente importancia. No
En el modelo de demandas/control se produce aprendizaje en obstante, la lgica de las hiptesis del modelo de
situaciones que exigen tanto un gasto de energa psicolgica demandas/control no puede encorsetarse en un formato unidi-
individual (demandas o retos) como el ejercicio de la capacidad mensional. Hay que conservar la distincin entre la latitud de
de toma de decisiones. Cuando el individuo que dispone de la toma de decisiones y los estresores psicolgicos, ya que el modelo
predice tanto el aprendizaje como la tensin del trabajo, desde
2Aunque la asociacin en forma de U de Selye entre demanda y estrs dos combinaciones distintas de demandas y control que no se
pretenda ser unidimensional a lo largo de un eje de estresantes, probable- prestan a una simple adicin matemtica. El control del
mente inclua tambin una segunda dimensin de constriccin en sus experi- trabajo no es un mero estresor negativo, y las exigencias y retos
mentos con animales y por ello era en realidad un modelo compuesto del
deterioro fisiolgico relacionado con el estrs, potencialmente similar a la que se asocian a la falta de control no se asocian a un incremento
situacin de mucha exigencia y poco control que han comprobado otros inves- del aprendizaje. Poner la latitud de toma decisiones por encima
tigadores (Weiss 1971). del proceso de trabajo reducir el estrs del trabajador, pero

34.8 MODELO DE DEMANDAS/CONTROL ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO


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incrementar su aprendizaje, mientras que las demandas psicol- con un bajo nivel de exigencia y de control, figuran trabajadores

34. FACTORES PSICOSOCIALES Y


gicas incrementaran tanto el aprendizaje como el estrs. Esta administrativos como los empleados de almacenes y contables, los
distincin entre demandas y control permite comprender la empleados de empresas de transporte y el personal de servicios de
prediccin, de otro modo poco clara, de los efectos de: a) la nivel bajo, como los conserjes. En el cuadrante de mucha

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responsabilidad, en la que en la prctica se combinan un alto tensin, con un alto nivel de exigencia y un bajo nivel de
nivel de exigencias y una amplia latitud de toma de decisiones; control, figuran los operarios que siguen el ritmo de una
b) las exigencias cualitativas del trabajo, donde se mide mquina, como los montadores, cortadores, inspectores y mani-
tambin la posibilidad de tomar decisiones sobre qu capacidades puladores de cargas, as como otros trabajadores de servicios de
se han de emplear, y c) el trabajo a destajo, en el que la latitud nivel bajo, como camareros o cocineros. Son frecuentes las profe-
de toma de decisiones para trabajar ms deprisa comporta casi siones que tienen una presencia femenina dominante (costureras,
directamente un incremento de las exigencias. camareras, telefonistas y otras trabajadoras de oficina con tareas
automatizadas). Las profesiones de poca tensin en las que el
Ampliacin del modelo ritmo lo marca el propio trabajador, como los empleados de repa-
raciones, vendedores, silvicultores, electricistas o naturalistas,
Hiptesis de apoyo social suelen comportar un nivel considerable de formacin y de fija-
Johnson ha ampliado de manera provechosa el modelo de cin del propio ritmo.
demandas/control aadindole como tercera dimensin el apoyo As pues, los ejecutivos y profesionales tienen un nivel de
social (Johnson 1986; Kristensen 1995). La hiptesis bsica, que estrs moderado, no el mximo nivel como suele pensarse popu-
consiste en que los puestos de trabajo con grandes exigencias y larmente. Aunque sin duda existe el estrs del directivo debido
escaso control y tambin un escaso apoyo social en el trabajo al alto nivel de exigencia psicolgica que acompaa a esos
(iso-tensin alta) son los que mayor riesgo de enfermedad puestos, parece que las frecuentes oportunidades de tomar deci-
presentan, se ha probado empricamente con xito en diversos siones y de decidir cmo se realiza el trabajo son un importante
estudios sobre enfermedades crnicas. Al aadir esta dimensin moderador del estrs. A los niveles ms altos, evidentemente, los
se reconoce claramente la necesidad de que cualquier teora trabajos ejecutivos consisten en tomar decisiones como exigencia
sobre el estrs en el trabajo evale las relaciones sociales en el psicolgica bsica, y ah falla el modelo de demandas/control.
lugar de trabajo (Karasek y Theorell 1990; Johnson y Hall 1988). No obstante, est implcito que los ejecutivos podran reducir su
El hecho de que el apoyo social amortige la tensin psicol- estrs si tomaran menos decisiones y los empleados de niveles
gica puede depender del grado de integracin social y inferiores estaran mejor si gozaran de ms oportunidades de
emocional y de la confianza entre los compaeros de trabajo, decidir, de tal modo que todos los grupos saldran ganando si la
supervisores, etc.: esto es, del apoyo socioemocional (Israel y capacidad decisoria se distribuyera de una manera ms
Antonnuci 1987). Al aadirle el apoyo social, la perspectiva de equitativa.
demandas/control resulta ms til cuando se trata de remodelar Los varones disponen con ms frecuencia que las mujeres de
los puestos de trabajo. Los cambios en las relaciones sociales un alto grado de control sobre su proceso de trabajo al nivel de
entre los trabajadores (es decir, los grupos de trabajo autnomos) tareas, con una diferencia tan grande como la que existe en sus
y los cambios en la latitud de toma de decisiones son casi insepa- salarios respectivos (Karasek y Theorell 1990). Otra importante
rables en los procesos de rediseo del trabajo, sobre todo en los diferencia por razn de sexo es que en las mujeres se da una
procesos participativos (House 1981). correlacin negativa entre el margen de toma de decisiones y las
No obstante, un tratamiento terico completo de la repercu- demandas: las mujeres con escaso control tienen tambin ms
sin de las relaciones sociales tanto sobre el estrs como sobre el exigencias. Esto significa que la probabilidad de que ocupen
comportamiento en el trabajo es algo muy complejo que puestos de mucha tensin es varias veces mayor que la corres-
requiere investigaciones ms profundas. Las asociaciones con los pondiente al conjunto de la poblacin activa. En cambio, los
niveles de interaccin con los compaeros de trabajo y los super- trabajos muy exigentes de los varones estn acompaados gene-
visores y la enfermedad crnica son menos sistemticas que en el ralmente por una latitud de toma de decisiones algo mayor
caso de la latitud de toma de decisiones, y las relaciones sociales (autoridad con arreglo a la responsabilidad).
pueden incrementar considerablemente, y tambin reducir, la
estimulacin del sistema nervioso que puede operar como Vinculaciones tericas entre el modelo de demandas/control y
vnculo entre la situacin social y la enfermedad. Las dimen- otras perspectivas tericas
siones de la experiencia laboral que reducen el estrs en el El modelo de demandas/control se deriva de la integracin
trabajo no seran necesariamente las mismas que corresponden terica de varias orientaciones cientficas distintas. As, queda
al comportamiento activo en el modelo de demandas/control. fuera de los lmites de una serie de tradiciones cientficas consoli-
Los intentos de facilitar las formas colectivas de comportamiento dadas de las que ha tomado aportaciones o con las que suele
activo se centraran probablemente en la distribucin y en la contrastarse: la epidemiologa y la sociologa de la salud mental,
capacidad de uso de las competencias, las estructuras y aptitudes la fisiologa del estrs, la psicologa cognitiva y la psicologa de
de comunicacin, las posibilidades de coordinacin y las apti- la personalidad. Algunas de esas teoras del estrs anteriores
tudes de inteligencia emocional (Goleman 1995), as como en se centraban en una explicacin causal basada en la persona,
la confianza que tan importante es para el apoyo social. mientras que el modelo de demandas/control predice una
respuesta de estrs a las condiciones sociales y psicolgicas del
La profesin y las caractersticas psicosociales del trabajo entorno. No obstante, el modelo de demandas/control ha inten-
Las caractersticas del trabajo pueden representarse mediante un tado establecer una serie de hiptesis de interrelacin con
diagrama de cuatro cuadrantes utilizando las caractersticas labo- las perspectivas que se basan en la persona. Asimismo se han
rales medias de las distintas profesiones incluidas en el Censo de propuesto vinculaciones con cuestiones de la organizacin social
cdigos profesionales de Estados Unidos (Karasek y Theo- y la economa poltica a nivel macro, como la clase social.
rell 1990). En el cuadrante de trabajos activos, con un alto nivel A continuacin se examinan a diversos niveles esas integraciones
de exigencia y de control, figuran profesiones de gran prestigio: y contrastes con otras teoras. Tales vinculaciones son el marco
abogados, jueces, mdicos, profesores, ingenieros, enfermeras y en el que se puede formular una serie de nuevas hiptesis
directivos de todo tipo. En el cuadrante de trabajos pasivos, cientficas.

ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO 34.9 MODELO DE DEMANDAS/CONTROL 34.9


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Contraste entre el modelo de demandas/control y el modelo Aunque se pasa por alto en el modelo cognitivo, la respuesta
psicolgico cognitivo emocional es bsica para el concepto de estrs, pues el
Uno de los mbitos de la teora del estrs es el que procede de problema inicial de estrs suele ser lo que lleva a estados emocio-
una disciplina hoy popular, la psicologa cognitiva. El principio nales desagradables, como la ansiedad, el miedo y la depresin.
bsico del modelo cognitivo del funcionamiento psicolgico Los impulsos y las emociones dependen en gran medida de las
humano es que son los procesos de percepcin e interpretacin zonas lmbicas del cerebro, una regin cerebral distinta y ms
del mundo exterior los que determinan el desarrollo de los primitiva que el crtex, al que se refiere la mayora de los
estados psicolgicos en el individuo. La carga mental de trabajo procesos que describe la psicologa cognitiva. El hecho de que
se define como la carga total de informacin que el trabajador no se haya elaborado una perspectiva integrada sobre el funcio-
debe percibir e interpretar cuando realiza sus tareas laborales namiento psicolgico refleja posiblemente la dificultad de inte-
(Sanders y McCormick 1993; Wickens 1984). Hay sobrecarga grar diferentes lneas de investigacin especializadas que se
y estrs cuando esa carga de procesamiento de informacin centran en dos sistemas neurolgicos distintos del cerebro. No
humana es demasiado grande para las capacidades individuales obstante, recientemente se han empezado a acumular datos
de procesamiento de informacin. Este modelo ha gozado de sobre los efectos conjuntos de la emocin y la cognicin. Parece
gran aceptacin porque establece un modelo de las funciones que la conclusin es que la emocin es un determinante subya-
mentales humanas que en lneas generales responde al modelo cente de la fuerza de las pautas de comportamiento, de la
conceptual que utilizan los ordenadores modernos, y por lo tanto memoria y la cognicin (Damasio 1994; Goleman 1995).
se ajusta bien a una concepcin tecnolgica del diseo del
trabajo. Pone de manifiesto la importancia de las sobrecargas de Integracin de las perspectivas sociolgicas y
informacin, las dificultades de comunicacin y los problemas de emocionales del estrs
memoria. Funciona bien en el diseo de algunos aspectos de las
interrelaciones entre las personas y los ordenadores y la vigilancia Desarrollo del modelo de demandas/control
humana de procesos complejos. Con el modelo de demandas/control se quiso desde un principio
No obstante, la perspectiva de la psicologa cognitiva tiende a integrar la comprensin de la situacin social con las pruebas
restar importancia a los estresores objetivos presentes en el disponibles referentes a la respuesta emocional, a los sntomas de
lugar de trabajo, por ejemplo, y hace hincapi en cambio en la enfermedad psicosomtica y al desarrollo de comportamientos
importancia de la interpretacin de la situacin que hacen los activos en las principales esferas de la actividad vital de un adulto,
individuos estresados. En su enfoque de afrontamiento de base sobre todo en el contexto del trabajo, que es una situacin social-
cognitiva, Lazarus y Folkman (1986) proponen que el individuo mente muy estructurada. No obstante, en el momento en que se
reinterpreta cognitivamente la situacin de tal manera que estaba desarrollando el modelo, una probable plataforma para
hace que parezca menos amenazante, con lo que reduce el estrs esa labor, la investigacin sociolgica centrada en la exploracin
que se experimenta. Sin embargo, este enfoque podra ser perju- de la enfermedad en grandes estudios de poblacin, sola omitir
dicial para los trabajadores en situaciones en las que los estresores el nivel detallado de las pruebas referentes a la respuesta social o
del entorno son objetivamente reales y han de modificarse. personal, con lo cual hubo que realizar una importante labor de
Otra variante del enfoque cognitivo, ms coherente con la poten- integracin para desarrollar el modelo.
ciacin del trabajador, es la teora de la autoeficacia/motiva- La primera idea integradora del modelo de demandas/
cin propuesta por Bandura (1977), que hace hincapi en cmo control referente a la situacin social y la respuesta
se incrementa la autoestima cuando los individuos: a) definen un emocional incluy los sntomas del estrs y relacion dos
objetivo para un proceso de cambio; b) reciben una retroalimen- tradiciones de estudio de la sociologa y de la psicologa social
tacin desde el entorno sobre los resultados positivos alcanzados, que eran relativamente unidimensionales. Por un lado, la tradi-
y c) consiguen avanzar de manera progresiva. En el modelo cin relativa a la vida estresada/enfermedad (Holmes y Rahe
cognitivo hay varias omisiones que plantean problemas para una 1967; Dohrenwend y Dohrenwend 1974) postulaba que la enfer-
perspectiva del estrs basada en la salud en el trabajo y que medad tena su base nicamente en las exigencias sociales y
entran en conflicto con el modelo de demandas/control: psicolgicas, olvidando el control de los estresores. Por otro lado,
No desempean ninguna funcin las demandas sociales y la importancia del control en el lugar de trabajo se haba reco-
mentales del trabajo que no se traducen en carga de informa- nocido ya claramente en la bibliografa sobre la satisfaccin en
cin (es decir, las tareas que requieren unas exigencias de orga- el trabajo (Kornhauser 1965): se utilizaban la autonoma de
nizacin social, conflictos y muchos plazos de tiempo no tareas y la variedad de capacidades para predecir la satisfaccin
intelectuales). en el trabajo, el absentismo o la productividad, con adiciones
El modelo cognitivo predice que las situaciones que exigen limitadas que reflejaban la relacin social de los trabajadores
tomar muchas decisiones son muy estresoras porque pueden con el empleo pero apenas se mencionaba el elemento de la
sobrecargar la capacidad de procesamiento de informacin del carga de trabajo. La integracin de los diversos estudios contri-
individuo. Esto se opone directamente al modelo de buy a cubrir las lagunas que haba en la esfera de la enfer-
demandas/control, que predice una menor tensin en las situa- medad y la tensin mental. Sundbom (1971) observ sntomas
ciones de exigencia que dejan margen para la libertad de deci- de tensin psicolgica en el trabajo mentalmente pesado, que
sin. La mayora de los datos epidemiolgicos obtenidos en se meda efectivamente mediante preguntas relacionadas tanto
estudios sobre el terreno apoya el modelo de demandas/control, con las presiones mentales fuertes como con la monotona del
pero los ensayos de laboratorio pueden generar tambin un trabajo (que presumiblemente representaba tambin un control
efecto de sobrecarga cognitiva basada en la toma de decisiones. limitado). La conclusin a la que se lleg tras combinar ambos
En el modelo cognitivo se omiten tambin los impulsos fisiol- estudios y lneas de investigacin era que se necesitaba un
gicos y las emociones primitivas, que suelen dominar la modelo bidimensional para predecir la enfermedad: el nivel de
respuesta cognitiva en las situaciones de reto personal. Apenas exigencias psicolgicas determinaba si un control escaso poda
se examina la forma en que surgen en las situaciones sociales llevar a dos tipos de problemas notablemente distintos, la tensin
comunes entre los adultos tanto las emociones negativas como psicolgica o el repliegue pasivo.
el comportamiento basado en el aprendizaje (excepto en el La segunda idea integradora del modelo de demandas/
caso de Bandura antes citado). control relacion la prediccin de las pautas de comportamiento

34.10 MODELO DE DEMANDAS/CONTROL ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO


FACTORES PSICOSOCIALES Y DE ORGANIZACION

en relacin con la experiencia de trabajo. Se observ que los fisiolgica haban identificado dos modalidades de adaptacin de

34. FACTORES PSICOSOCIALES Y


resultados de comportamiento de la actividad laboral estaban un organismo a su entorno. La respuesta de fight-flight (lucha
tambin afectados por las dos mismas caractersticas generales o abandono) propuesta por Cannon (1914) se asocia sobre todo
del trabajo, si bien en una combinacin distinta. Kohn y con la estimulacin de la medula suprarrenal y con la secrecin

DE ORGANIZACION
Schooler (1973) haban sealado que las orientaciones activas de adrenalina. Esta modalidad, que se produce en conjuncin
del trabajo eran la consecuencia de unos niveles altos tanto de con una activacin simptica del sistema cardiovascular, es clara-
capacidades como de autonoma, ms una actividad psicolgica- mente una forma de respuesta activa y enrgica en la que el
mente exigente. Eran importantes correlatos en este caso las cuerpo humano es capaz de utilizar la mxima energa metab-
medidas de clase social. Meissner (1971) haba comprobado lica en apoyo del esfuerzo mental y fsico necesario para evitar las
tambin que el comportamiento de ocio estaba asociado positi- principales amenazas a su supervivencia. En la segunda moda-
vamente con las oportunidades tanto de tomar decisiones en el lidad de respuesta fisiolgica, la respuesta de la corteza supra-
trabajo como de realizar tareas mentalmente exigentes. La rrenal constituye una respuesta a la derrota, un repliegue en una
conclusin combinada de esos estudios era que el reto o acti- situacin en la que hay pocas posibilidades de victoria. Los estu-
vacin mental era, por una parte, necesario para un aprendizaje dios de Selye (1936) sobre el estrs se referan a la respuesta de la
eficaz y, por otra, poda contribuir a la tensin psicolgica. El corteza suprarrenal en animales que estaban en una situacin de
control era la variable moderadora decisiva que determinaba estrs pero pasiva (es decir, los animales de experimentacin
si las exigencias del entorno llevaban a consecuencias de apren- estaban limitados al mismo tiempo que estresados, no en una
dizaje positivas o a consecuencias de tensin negativas. situacin de lucha o abandono). Henry y Stephens (1977)
La combinacin de estas dos hiptesis integradoras, predic- describen este comportamiento como la derrota o prdida de
tivas de los resultados tanto en el campo de la salud como del vnculos sociales, que lleva al repliegue y a la sumisin en las inte-
comportamiento, es la base del modelo de demandas/control. racciones sociales.
Los niveles de demanda son el factor contingente que deter- A principios del decenio de 1980, los estudios de Fran-
mina si un control escaso conduce a la pasividad o a la tensin kenhaeuser (1986) pusieron de manifiesto la congruencia de
psicolgica; y los niveles de control son el factor contingente estas dos modalidades de la respuesta fisiolgica con las princi-
que determina si las exigencias conducen al aprendizaje activo o pales hiptesis del modelo de demandas/control, y de este modo
a la tensin psicolgica (Karasek 1976; 1979). Se ensay despus pudo vincularse la respuesta fisiolgica y la situacin social con
el modelo en una muestra nacional representativa en Suecia las formas de la respuesta emocional. En las situaciones de
(Karasek 1976) para predecir tanto los sntomas de enfermedad mucha tensin se eleva la secrecin tanto de cortisol por la
como los correlatos de ocio y actividad poltica de las condi- corteza suprarrenal como de adrenalina por la medula supra-
ciones psicosociales del trabajo. Las hiptesis se confirmaron en rrenal, mientras que en una situacin en la que el individuo
las dos esferas, aunque evidentemente en los resultados figu- est sometido a un estresor controlable y predecible slo se
raban muchos factores de confusin. Poco despus de esas eleva la secrecin de adrenalina (Frankenhaeuser, Lundberg y
confirmaciones empricas aparecieron otras dos formulaciones Forsman 1980). Se demostraba as una notable diferenciacin de
conceptuales, coherentes con el modelo de demandas/control, la respuesta psicoendocrina asociada con diferentes situaciones
que confirmaban la solidez de las hiptesis generales. Seligman del entorno. Frankenhaeuser utiliz un modelo bidimensional
(1976) observ depresin e indefensin aprendida en condi- con la misma estructura que el de demandas/control, aunque
ciones de intensa exigencia con escaso control. Simultnea- utilizando dimensiones que etiquetaban la respuesta emocional
mente, Csikszentmihalyi (1975) comprob que de las situaciones personal. As, el esfuerzo indica la actividad estimuladora de
que comportaban tanto retos psicolgicos como altos niveles de la medula suprarrenal (las exigencias en el modelo de
competencia se derivaba una experiencia activa (flujo). Con demandas/control), y el estrs negativo (distress) describe la
el empleo de este modelo integrado se pudieron resolver algunas actividad estimuladora de la corteza suprarrenal (falta de latitud
paradojas de los estudios sobre la satisfaccin en el trabajo y la de toma de decisiones en el modelo de demandas/control). Las
tensin mental (Karasek 1979): por ejemplo, que las cargas categoras de la respuesta emocional de Frankenhaeuser reflejan
cualitativas de trabajo solan estar negativamente asociadas con una vinculacin ms clara entre la emocin y la respuesta fisio-
la tensin (porque tambin reflejaban el control del individuo lgica, pero en esta modalidad el modelo de demandas/control
sobre la utilizacin de sus aptitudes). La aceptacin ms amplia no refleja la asociacin entre la sociologa del trabajo y la
del modelo por otros investigadores se produjo en 1979, tras respuesta fisiolgica, que es otra de sus virtudes.
la ampliacin de la prediccin emprica de la enfermedad coro-
naria, con la asistencia de Tores Theorell, mdico con Integracin de la teora del estrs basada en la persona: la
una notable experiencia en el campo de la epidemiologa versin dinmica del modelo de demandas/control
cardiovascular. Una de las dificultades que planteaba el desarrollo del modelo de
demandas/control era la elaboracin de una alternativa a la
Una segunda integracin del modelo de demandas/control: la explicacin socialmente conservadora de que los factores bsica-
respuesta fisiolgica mente responsables del estrs son la percepcin del trabajador o
Estudios complementarios permitieron un segundo nivel de inte- las orientaciones de su respuesta, como afirman algunas de las
gracin que vincula el modelo de demandas/control a la teoras del estrs basadas en la persona. Por ejemplo, resulta
respuesta fisiolgica.3 Los principales avances de la investigacin difcil aceptar la idea, difundida por estas ltimas teoras, de que
la mayora de las reacciones de estrs se producen porque tipos
3En 1974 impuls notablemente el desarrollo de la hiptesis sobre la tensin
de personalidad individual que son habituales suelen malinter-
en el modelo de demandas/control la observacin de Dement (1969) de que la pretar las tensiones del mundo real o son demasiado sensibles a
relajacin vital relacionada con los sueos REM se inhiba en los gatos
privados de sueo cuando se los constrea mediante movimientos repeti- ellas, y que esos tipos de personalidad pueden identificarse sobre
tivos (en cierto modo como una cadena de montaje) tras perodos de exposi- la base de pruebas sencillas. De hecho, los datos a favor de tales
cin a fuertes estresores psicolgicos. La accin combinada de esos estresores efectos de la personalidad no han sido nunca tajantes, ni siquiera
exteriores y del escaso control sobre el entorno era esencial para producir esos con los sistemas de medicin ms comunes [aunque se haya iden-
efectos. Las consecuencias negativas, en trminos de trastornos mentales, eran
enormes y llevaban a perder la capacidad de coordinar los procesos fisiolgicos tificado una personalidad que rechaza el estrs, la alexitimia
ms elementales. (Henry y Stephens 1977)]. El patrn de comportamiento de

ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO 34.11 MODELO DE DEMANDAS/CONTROL 34.11


FACTORES PSICOSOCIALES Y DE ORGANIZACION

Tipo A, por ejemplo, se interpret originalmente como la basados en la personalidad y el entorno construyendo dos hip-
propensin del individuo a elegir actividades estresoras, pero los tesis combinadas sobre la tensin original y los mecanismos de
estudios en este mbito se han reorientado en la actualidad hacia aprendizaje: a) que el estrs inhibe el aprendizaje, y b) que el
la personalidad proclive a la agresividad (Williams 1987). aprendizaje, a largo plazo, puede inhibir el estrs. La primera
Evidentemente, la respuesta de agresividad podra tener un hiptesis consiste en que altos niveles de tensin pueden inhibir
importante componente de respuesta al entorno. Una versin la capacidad normal de aceptar un reto, y con ello inhibir el
ms generalizada del enfoque basado en la personalidad la aprendizaje de cosas nuevas. Esos altos niveles de tensin
hallamos en el modelo de ajuste persona-entorno (Harrison pueden ser el resultado de una tensin psicolgica duradera que
1978), que propone que lo que reduce el estrs es una buena se va acumulando con el tiempo y que pueden reflejarse en
adaptacin entre la persona y el entorno. Tambin en este caso medidas basadas en aspectos individuales (Figura 34.3, flecha
ha sido difcil especificar las caractersticas concretas de la perso- diagonal B). La segunda hiptesis es que del aprendizaje de
nalidad que hay que medir. En todo caso, los enfoques basados cosas nuevas pueden derivarse sentimientos de dominio o
en la respuesta personal/personalidad han estudiado el hecho confianza: una medida basada en el individuo. Esos sentimientos
evidente de que: a) las percepciones basadas en la personalidad de dominio, a su vez, pueden llevar a reducir la percepcin de
son un componente importante del proceso de influencia del los acontecimientos como estresores y a incrementar el xito a la
entorno sobre el individuo, y b) hay diferencias duraderas en las hora de hacer frente a ellos (Figura 34.3, flecha diagonal A). As
respuestas personales al entorno. Se elabor de esta manera una pues, los factores del entorno, a largo plazo, determinan en
versin del modelo de demandas/control que era temporalmente parte la personalidad, y posteriormente los efectos del entorno
dinmica, integrada y basada en el entorno y la persona. son moderados por esas orientaciones de la personalidad ya
La versin dinmica del modelo de demandas/control desarrolladas. En este modelo general podran tener cabida las
(Figura 34.3) integra los efectos del entorno con fenmenos siguientes y ms concretas medidas de respuesta personal: senti-
individuales, como el desarrollo de la autoestima y el agota- mientos de dominio, rechazo, alexitimia, ansiedad, agresividad,
miento prolongado. Esta versin dinmica integra los factores cansancio vital, agotamiento, consecuencias de estresores

Figura 34.3 Asociaciones dinmicas entre la tensin del entorno y el aprendizaje y la evolucin de la personalidad.

34.12 MODELO DE DEMANDAS/CONTROL ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO


FACTORES PSICOSOCIALES Y DE ORGANIZACION

acumulados a lo largo de toda la vida y posiblemente compo- capacidad del sistema para controlar de una manera integrada

34. FACTORES PSICOSOCIALES Y


nentes del comportamiento de tipo A. sus submecanismos (alto nivel de tensin). Para poner orden
El modelo dinmico ofrece la posibilidad de establecer dos en su catico entorno, los sistemas internos de control fisiolgico
espirales dinmicas del comportamiento a largo plazo. La del individuo han de hacer el trabajo de mantener una regula-

DE ORGANIZACION
dinmica de comportamiento positiva se inicia con el marco de ridad fisiolgica coordinada (por ejemplo, una frecuencia
trabajo activo, el mayor sentimiento de dominio y la mayor cardaca constante) frente a las irregulares demandas del
capacidad para hacer frente a los inevitables estresores del entorno. Cuando la capacidad de control del organismo est
trabajo. Esos factores reducen a su vez la ansiedad acumulada y exhausta tras una excesiva labor de organizacin (estado de
con ello incrementan la capacidad de aceptar nuevos retos de entropa baja, por analoga con la termodinmica), nuevas
aprendizaje, con el resultado de un cambio de la personalidad exigencias conducen a un exceso de fatiga o a una tensin debili-
an ms positivo y de una mejora del bienestar. La dinmica de tadora. Adems, peridicamente todos los organismos han de
comportamiento no deseable se inicia con el trabajo bajo una llevar de nuevo sus sistemas de control al estado de descanso
fuerte tensin, la acumulacin de mucha tensin residual y la perodos de sueo o relajacin (estado de desorden relajado o
restriccin de la capacidad de aceptar retos de aprendizaje. Esos entropa alta) para poder acometer la siguiente serie de tareas
factores llevan a su vez a que se reduzca la autoestima y de coordinacin. Los procesos de coordinacin del sistema o sus
aumenten las percepciones de estrs, con el resultado de un intentos de relajacin pueden inhibirse si el sistema no puede
cambio de la personalidad an ms negativo y un deterioro del actuar de una manera ptima, es decir, si no tiene posibilidades
bienestar. Los datos sobre estos mecanismos secundarios se de controlar su situacin o de hallar un estado de equilibrio
analizan en Karasek y Theorell (1990), aunque el modelo interno satisfactorio. En general, la falta de control puede
completo no se ha ensayado todava. Dos lneas de investigacin representar una restriccin de la capacidad del organismo para
prometedoras que se podran integrar fcilmente con los estu- utilizar todos sus mecanismos de adaptacin con miras a
dios sobre la demandas/control son las que se refieren al mantener el equilibrio fisiolgico frente a las exigencias, lo que
cansancio vital, junto con las variables respuestas a las exigen- lleva a un aumento de las cargas a largo plazo y del riesgo de
cias de la vida (Appels 1990), y a los mtodos de autoeficacia enfermedad. En esa direccin podra ir en el futuro la investiga-
de Bandura (1977), con la adquisicin de capacidades y el desa- cin de los aspectos fisiolgicos del modelo de demandas/
rrollo de la autoestima. control.
Una conclusin potencialmente coherente es que, aunque el
El modelo de demandas/control y el sistema dinmico del modelo de demandas/control predice la mortalidad cardiovas-
estrs fisiolgico cular, no hay ningn factor de riesgo tradicional o indicador
Uno de los siguientes pasos que hay que dar en los estudios sobre fisiolgico que por s solo parezca la va principal de ese riesgo.
demandas/control es especificar de una manera ms completa las Los estudios futuros pueden demostrar si esa va son los fallos
vas fisiolgicas del origen de la enfermedad. La respuesta fisiol- de la dinmica del sistema.
gica se entiende cada vez ms como una respuesta de un sistema
complejo. La fisiologa de la respuesta de estrs en el ser humano Implicaciones macrosociales del modelo de demandas/control
un comportamiento de lucha o abandono, por ejemplo es Los modelos en los que se integran varias disciplinas cientficas
una combinacin muy integrada de cambios en el gasto cardio- permiten efectuar predicciones ms amplias acerca de las conse-
vascular, la regulacin del tallo cerebral, la interaccin respira- cuencias de las instituciones sociales humanas sobre la salud. Por
toria, el control de la respuesta endocrina por el sistema lmbico, ejemplo, Henry y Stephens (1977) han sealado que en el mundo
la activacin cortical general y cambios en el sistema circulatorio animal las demandas psicolgicas se derivan de las responsabi-
perifrico. Es muy posible que el concepto de estrs sea muy lidades profundamente sociales de hallar alimento y cobijo
relevante para los sistemas complejos, en los que intervienen para la familia y de criar y defender a las cras; sera difcil
mltiples subsistemas que interactan entre s y una causalidad imaginar situaciones de exigencias forzosas combinadas con un
compleja.4 Desde esta nueva perspectiva de los principios de la aislamiento social. El mundo del trabajo humano, en cambio,
dinmica del sistema fisiolgico se estn definiendo muchas est organizado de tal manera que pueden producirse exigencias
enfermedades como trastornos de la regulacin del sistema sin afiliacin social alguna. De hecho, segn los Principios de la
(Henry y Stephens 1977; Weiner 1977) y se investigan los resul- direccin cientfica de Frederick Taylor (1911 (1967), la intensifica-
tados de ajustes multifactoriales y dependientes del tiempo para cin de las exigencias que se imponen a los trabajadores debe
llegar al equilibrio del sistema o, por el contrario, a la falta de realizarse muchas veces de manera aislada, pues de lo contrario
equilibrio o caos. stos se rebelaran contra el proceso y volveran a la socializa-
Interpretando tales observaciones desde la perspectiva de un cin, con su prdida de tiempo! Adems de mostrar la utilidad de
modelo generalizado de demandas/control, podramos un modelo integrado, este ejemplo pone de manifiesto la nece-
afirmar que el estrs tiene que ver con un desequilibrio del sidad de comprender an mejor, desde el punto de vista social, la
sistema en su conjunto, aun cuando funcionen bien partes de l. respuesta de estrs en los seres humanos (por ejemplo, aadiendo
Todos los organismos han de tener mecanismos de control para una dimensin de apoyo social al modelo de demandas/control).
integrar lo que hacen sus distintos subsistemas (por ejemplo, el Para comprender el desarrollo econmico y poltico en el
cerebro, el corazn y el sistema inmune). El estrs (o la tensin futuro es especialmente necesario entender la respuesta de estrs
del trabajo) sera un estado de sobrecarga que experimenta el de una manera integrada y con referencia a lo social. Modelos
sistema de control del organismo cuando trata de mantener el menos completos podran ser engaosos. Por ejemplo, segn el
funcionamiento integrado frente a un nmero excesivo de retos modelo cognitivo que ha dominado el dilogo pblico sobre el
del entorno (alto nivel de exigencias), y cuando falla la desarrollo social e industrial en el futuro (por ejemplo, la direc-
cin en que se van a desarrollar las capacidades de los trabaja-
4 En lugar de una relacin de causa-efecto nica e inequvoca como en las dores, la vida en la sociedad de la informacin, etc.), un
llamadas ciencias positivas, en los modelos sobre el estrs las asociaciones individuo es libre para interpretar es decir, para repro-
causales son ms complejas: puede haber muchas causas que se acumulan
para producir un nico efecto; una sola causa (el estresor) puede producir gramar su percepcin de los hechos reales como estresores o
numerosos efectos, y hay efectos que slo se producen transcurrido un plazo no estresores. Desde el punto de vista social se deduce que, lite-
de tiempo considerable. ralmente, podemos disear cualquier tipo de organizacin y que

ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO 34.13 MODELO DE DEMANDAS/CONTROL 34.13


FACTORES PSICOSOCIALES Y DE ORGANIZACION

hemos de asumir la responsabilidad de adaptarnos a todas las clase social, y las asociaciones demandas/control persisten
tensiones que pueda producir. Sin embargo, muchas de las dentro de los diversos grupos sociales. No obstante, las asocia-
consecuencias fisiolgicas del estrs tienen que ver con el ciones con el modelo se confirman de manera ms sistemtica
cerebro emocional que reside en el sistema lmbico, el cual en el caso de los trabajadores manuales, mientras que en el de
tiene una estructura determinista con claras limitaciones los trabajadores no manuales no son igual de slidas (vase ms
respecto de las exigencias globales. Est claro que no es un adelante Tensin en el trabajo y enfermedad cardiovascular)
sistema infinitamente reprogramable, como indican con en todos los estudios, y lo son menos en los estudios dedicados a
claridad los estudios sobre el sndrome de estrs postraumtico una sola profesin de tipo administrativo. (Evidentemente, en el
(Goleman 1995). No tener en cuenta los lmites del sistema caso de los directivos y profesionales de nivel muy alto la toma
lmbico y la integracin de la respuesta emocional y la inte- de decisiones puede ser en s misma una exigencia significativa.)
gracin social puede conducirnos a una serie de conflictos El hecho de que las medidas tradicionales de clase social
bsicos del desarrollo humano que son caractersticos de nuestro presenten a menudo unas asociaciones ms dbiles con los resul-
tiempo. Es posible que estemos desarrollando, sobre la base de tados de afliccin mental y enfermedad que el modelo de
las extraordinarias capacidades cognitivas de nuestro crtex demandas/control es, en realidad, un argumento a favor de las
cerebral, unos sistemas sociales que plantean unas exigencias nuevas concepciones de la clase social. Karasek y Theorell
imposibles, en forma de sobrecargas, a las funciones del sistema (1990) definen un nuevo grupo de trabajadores psicosocialmente
lmbico, que son ms bsicas: prdida de vnculos sociales, falta favorecidos y desfavorecidos, en el que hay perdedores desde
de posibilidades de control interno y restriccin de la capacidad el punto de vista del estrs en puestos rutinarios, comercializados
de visin global. En resumen, parece que estamos corriendo el y burocratizados, y ganadores en el trabajo intelectual muy
riesgo de desarrollar organizaciones de trabajo para las que no creativo y centrado en el aprendizaje. Esa definicin es cohe-
estamos preparados desde el punto de vista sociobiolgico. Estos rente con un nuevo producto industrial basado en las aptitudes,
resultados no son slo la consecuencia de modelos cientficos propio de la sociedad de la informacin, y con una nueva
incompletos, sino que facilitan tambin un tipo equivocado de perspectiva de la poltica de clases.
procesos sociales: procesos en los que se atiende a los intereses
de algunos grupos con poder social a costa de imponer a otros Cuestiones metodolgicas
unos niveles de disfuncin social y personal que nunca haban
experimentado antes. Objetividad de las mediciones psicosociales del trabajo
El mtodo ms utilizado para obtener datos sobre las caracters-
Clase social y mediciones psicosociales del trabajo ticas psicosociales del trabajo ha sido el de entregar a los trabaja-
En muchos casos, estresores de nivel individual pueden explicarse dores unos cuestionarios autoadministrados, pues son sencillos de
como el resultado causal de procesos sociales, dinmicos y polti- manejar y asimismo es fcil disearlos para extraer los conceptos
co-econmicos de mayor alcance. As pues, es necesario esta- bsicos cuando se trata de remodelaciones laborales (Hackman y
blecer tambin vinculaciones tericas con conceptos como el de Oldham JDS 1975), como en el Cuestionario sobre el contenido
clase social. Evaluar las asociaciones entre la situacin social y la de los puestos de trabajo (Karasek 1985) y en el cuestionario
enfermedad plantea la cuestin de la relacin que existe entre los sueco Statshalsan. Aunque estn concebidos para medir el
factores psicosociales de demandas/control y medidas generales trabajo objetivo, estos instrumentos miden inevitablemente las
de la circunstancia social, como la clase social. La medida de la caractersticas del puesto de trabajo tal como las percibe el traba-
latitud de toma de decisiones en el trabajo est en clara correla- jador. En este sistema puede haber sesgo en las variables que
cin, por supuesto, con la educacin y con otras medidas de la dependen del mtodo de autoadministracin, como la depresin,
clase social. Sin embargo, en la clase social se miden tradicional- el cansancio o la insatisfaccin. Una posible solucin es agregar
mente efectos de ingresos y de educacin que operan a travs de las respuestas a este tipo de encuestas por grupos de trabajo que
mecanismos que son distintos de las vas psicosociales del modelo tienen situaciones laborales similares, lo que diluye los sesgos indi-
de demandas/control. Es importante sealar que la dimensin de viduales (Kristensen 1995). Esta es la base de sistemas muy utili-
tensin en el trabajo es casi perpendicular a la mayora de las zados que vinculan las caractersticas psicosociales con la
medidas de clase social en las poblaciones nacionales [en cambio, profesin (Johnson y cols. 1996).
la dimensin actividad/pasividad est muy correlacionada con la Se ha evaluado tambin la validez objetiva de las escalas
clase social entre los trabajadores de nivel alto (solamente)] psicosociales basadas en encuestas administradas: las correla-
(Karasek y Theorell 1990). En los empleos de nivel bajo parece ciones entre los datos as obtenidos y los procedentes de la obser-
que los aspectos de estrecha latitud de toma de decisiones contri- vacin de expertos suelen ser de un 0,70 o ms en lo que atae a
buyen de manera ms importante a la tensin psicolgica que la la latitud de toma de decisiones, y menores (0,35) en relacin
distincin entre carga de trabajo mental y fsica, que es lo que con las demandas del trabajo (Frese y Zapf 1988). Tambin
tradicionalmente determina la pertenencia al grupo de los traba- apoyan la validez objetiva las elevadas varianzas entre profe-
jadores no manuales o manuales. De hecho, el esfuerzo fsico que siones (40 a 45 %) de las escalas de latitud de toma de deci-
es habitual en muchos empleos de tipo manual puede ser una siones, que son mejores que en el caso de los ingresos (21 % ) y
proteccin frente a la tensin psicolgica en algunas circunstan- en el del esfuerzo fsico (25 %), factores que est aceptado que
cias. Aunque la tensin es efectivamente ms comn en los presentan grandes variaciones segn la profesin (Karasek y
empleos de nivel bajo, las dimensiones psicosociales determinan Theorell 1990). No obstante, entre profesiones slo hay un 7 %
un panorama de riesgo de tensin que es notablemente indepen- y un 4 % de varianza de las exigencias psicolgicas y del apoyo
diente de las medidas tradicionales de clase social. social respectivamente, lo que deja la posibilidad de que exista
Aunque se ha apuntado que las asociaciones observadas entre un importante componente individual en las contestaciones
puesto de trabajo y enfermedad conforme al modelo de sobre estas medidas.
demandas/control reflejan simplemente diferencias de clase Sera conveniente contar con estrategias de medicin ms
social (Ganster 1989; Spector 1986), los datos obtenidos en los objetivas. Algunos mtodos de evaluacin objetiva bien cono-
estudios experimentales permiten rechazar tal opinin (Karasek cidos son congruentes con el modelo de demandas/control
y Theorell 1990). En la mayora de esos estudios con el modelo [en el caso de la latitud de toma de decisiones: VERA, Volpert y
de demandas/control se ha realizado controlando la variable cols. (1983)]. No obstante, las observaciones de expertos

34.14 MODELO DE DEMANDAS/CONTROL ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO