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ACTOS QUE SE LE PERMITE EJECUTAR A LA ORGANIZACIN SINDICAL

DURANTE EL PROCESO:
a) Puede contestar la demanda?
b) Puede proponer excepciones? (prescripcin)
c) Puede interponer recursos? (reposicin, apelacin)
d) Puede presentar alegatos de conclusin?
e) Puede conciliar?
f) puede solicitar pruebas?
g) Puede aportar pruebas?
T-947-09

Precisamente, y en relacin con lo anterior, la jurisprudencia constitucional ha


sealado, adems, que la proteccin reforzada a las directivas de las
organizaciones de trabajadores, es un derecho fundamental en defensa de la
institucin sindical[121].

La organizacin de trabajadores de la cual emane el fuero, puede en


consecuencia, intervenir en los procesos de fuero sindical, por conducto de su
representante legal, de distintas formas: (i) instaurando la accin por el
trabajador aforado o (ii) participando en el proceso de fuero sindical. En este
ltimo caso, el auto admisorio de la demanda instaurada por el empleador o por
el trabajador aforado, debe notificrsele al sindicato, con el fin de que si lo
considera pertinente, intervenga o no en el proceso. Podr asimismo (iii) como
sindicato, efectuar los actos procesales que le estn permitidos al trabajador
aforado en el proceso, menos disponer de los derechos del litigio.

Antes de la vigencia de la Carta de 1991, el Cdigo de Procedimiento Laboral


no prevea nada sobre la participacin de los sindicatos en los procesos de fuero
sindical. Esa posibilidad se introdujo mediante la Ley 712 de 2001 que en su
artculo 118 B[122] permite que la organizacin sindical pueda intervenir en los
procesos de fuero sindical[123].

A este respecto debe recordarse que con la sentencia C-381 de 2000, se dijo
precisamente que los sindicatos deban ser parte en tales procesos[124].
Posteriormente la sentencia C-240 de 2005[125], que declar la
constitucionalidad condicionada del artculo 118 B del CPT indicado, enunci
que los sindicatos, en los procesos especiales de fuero sindical, no eran simples
terceros en el trmite, sino que deban tener la oportunidad legal de participar
en la controversia como partes, en garanta del derecho de asociacin. Se dijo
entonces en esa providencia, que si el fuero se instituye como garanta de los
derechos constitucionales fundamentales descritos, los sindicatos deban poder
ser parte en ellos, a fin de hacer efectiva esa proteccin constitucional. De
acuerdo con la sentencia:

Ello implica, entonces, que en los procesos sobre fuero sindical donde el
sindicato respectivo no sea el demandante,su participacin en los procesos
debe estar plenamente garantizada en todas las etapas del mismo. Es decir
el auto admisorio de la demanda habr que notificrsele al
representante legal de la organizacin sindical a la cual pertenezca el
trabajador aforado. Esa citacin al proceso con notificacin del auto
admisorio de la demanda no puede realizarse a destiempo sino
oportunamente. Es decir que el sindicato ha de tener la posibilidad jurdica
de actuar luego de la notificacin de ese auto en igualdad de condiciones
al demandado, esto es, con trmino igual para que su participacin no
resulte inocua, aparente, vaca de contenido.
Desde luego, el ejercicio del derecho de contradiccin en el proceso de
fuero sindical, al igual que el derecho de accin para la iniciacin de un
proceso no implican el deber jurdico de actuar, pues es claro que a nadie
se puede obligar a demandar como tampoco a darle contestacin a la
demanda ()[126].

Para la mencionada providencia, el derecho de contradiccin se satisface con la


oportunidad jurdica de conocer la demanda y sus anexos, en virtud del traslado
al demandado y de la notificacin del auto admisorio correspondiente. Por ello,
la sentencia concluy, que notificar al sindicato del auto admisorio de la
demanda y correrle traslado de la misma, era forzoso para el juez de la causa, en
virtud del artculo 118 B del C.P.T. Se dijo adems, que la finalidad de esa
norma no era otra que darle al sindicato la oportunidad de intervenir en el
proceso de fuero sindical, como parte, para la defensa del derecho de asociacin.
Con fundamento en esas razones, se declar exequiblemente condicionado el
artculo 118 B del Cdigo Procesal del Trabajo, en el entendido segn el cual
la notificacin de dicho auto debe realizarse en la misma oportunidad procesal
en que se notifique al demandado.

Revisadas las caractersticas generales del derecho de asociacin y la proteccin


constitucional a la libertad sindical, as como lo concerniente al fuero sindical
y a la participacin de las organizaciones de trabajadores en los procesos
laborales, entra pues la Corte a revisar las particularidades del caso de la
referencia.

C-240-05

4.3. Los sindicatos, en los procesos sobre fuero sindical no son terceros. Tienen
en desarrollo de la Constitucin Poltica la calidad de parte en el proceso. Existe
para ellos un derecho material que en el proceso respectivo se discute o
controvierte para hacerlo efectivo y, en consecuencia, no puede este adelantarse
sin darle la oportunidad legal de participar en la controversia. En tal virtud, su
vinculacin al proceso no es voluntaria, sino forzosa.

El sindicato al que pertenezca el trabajador aforado es sujeto de la relacin


jurdico procesal desde su inicio. Tiene la categora de parte originaria. No es
un extrao, un tercero ajeno al proceso sino que, por el contrario, ha de estar
presente necesariamente en la controversia judicial sobre el fuero sindical,
como garanta para la defensa oportuna de este instrumento creado por la ley
para proteger el derecho de asociacin y la libertad sindical.

Ello implica, entonces, que en los procesos sobre fuero sindical donde el
sindicato respectivo no sea el demandante, su participacin en el proceso deba
estar plenamente garantizada en todas las etapas del mismo. Es decir, el auto
admisorio de la demanda habr de notificrsele al representante legal de la
organizacin sindical a la cual pertenezca el trabajador aforado. Esa citacin al
proceso con notificacin del auto admisorio de la demanda no puede realizarse
a destiempo sino oportunamente. Es decir que el sindicato ha de tener la
posibilidad jurdica de actuar luego de la notificacin de ese auto en igualdad
de condiciones al demandado, esto es, con trmino igual para que su
participacin no resulte inocua, aparente, vaca de contenido.

Desde luego, el ejercicio del derecho de contradiccin en el proceso de fuero


sindical, al igual que el derecho de accin para la iniciacin de un proceso no
implican el deber jurdico de actuar, pues es claro que a nadie se puede obligar
a demandar como tampoco a darle contestacin a una demanda, del mismo
modo que a nadie se podra hacer obligatorio que siendo tercero realice actos
procesales si no es esa su voluntad.

Son dos cosas diferentes el deber jurdico de citar a alguien a un proceso y la


obligatoriedad de realizar actuaciones en el mismo. As, es un imperativo del
debido proceso citar al demandado, pero sin embargo no lo es que este le
contestacin a la demanda e intervenga efectivamente en el proceso. El derecho
de contradiccin, se satisface en este caso con la oportunidad jurdica de
conocer la demanda y sus anexos en virtud del traslado al demandado y de la
notificacin del auto admisorio correspondiente. En adelante tendr la carga
procesal de darle contestacin y de actuar durante las distintas etapas del
proceso, pero quedar siempre la posibilidad de escogencia de la conducta
procesal que considere ms conveniente. Al punto que, como es conocido, la
carga procesal es una conducta de realizacin facultativa que impone al gravado
con ella las consecuencias jurdicas desfavorables si no las satisface. Pero que
en ningn caso puede confundirse ni con un deber ni con una obligacin
procesal.

Por lo dicho queda claro que en estos procesos de fuero sindical la citacin al
sindicato del cual forma parte el aforado ser forzosa, es decir, existe para el
juez el deber de notificar a la organizacin sindical el auto admisorio de la
demanda y de correrle traslado de la misma, para que el sindicato, como parte
en ese proceso decida, en ejercicio de sus funciones y con plena autonoma
si participa en el proceso, caso este en el cual podr efectuar todos los actos
procesales que la ley autoriza para quienes actan como parte y no como
terceros en el proceso respectivo. Pero, sin que en ningn caso pueda ser
exigida jurdicamente la adopcin de una conducta procesal determinada pues,
como es obvio, en defensa de sus intereses bien podra el sindicato abstenerse
de realizar algunas actuaciones, si as lo considera ms procedente. Por ello no
se observa por la Corte que la expresin podr del inciso 1 del artculo 118-
B del Cdigo de Procedimiento Laboral sea reida con la Constitucin, por
cuanto se limita a sealar simplemente la posibilidad de asumir una conducta
determinada en el proceso, sin que ello signifique que el juez pueda omitir citar
al sindicato mediante la notificacin del auto admisorio de la demanda y el
traslado correspondiente.

Si, de otro lado el artculo 118-B del Cdigo de Procedimiento Laboral autoriza
al juez para notificar el auto admisorio de la demanda al sindicato por el medio
que el juez considere ms expedito y eficaz, tal autorizacin no puede
entenderse de manera que la norma quede vaca de contenido y de manera
contraria a la finalidad que con ella se persigue, que no es otra distinta que darle
al sindicato la oportunidad de intervenir en el proceso de fuero sindical, como
parte, para la defensa del derecho de asociacin y libertad sindical, asunto este
en el cual se supone por el legislador que no existen intereses encontrados sino
coincidentes entre el trabajador aforado y su organizacin sindical. Esto
significa, con claridad meridiana, que la notificacin ha de realizarse de manera
oportuna, esto es, que el auto admisorio de la demanda habr de notificarse al
demandado y al sindicato correspondiente para que en el mismo trmino de
contestacin a la demanda puedan asumir la conducta procesal que cada uno
considere ms conveniente conforme a la ley.

4.4. Como se ve en el proceso de fuero sindical adems de los derechos


colectivos a que se ha hecho alusin, que son primordiales, tambin se
encuentran involucrados derechos subjetivos del trabajador aforado, por lo cual
no podra la ley autorizar al sindicato la disposicin del derecho particular del
trabajador en litigio, pues es este el nico legitimado para el efecto, razn por
la cual no existe tampoco inexequibilidad del numeral 3 del artculo 118-B del
Cdigo de Procedimiento Laboral con la redaccin que le fue dada por el
artculo 50 de la Ley 712 de 2001.