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Resea N 6: Serna, Justo & Pons, Anaclet (2000) Cmo se escribe la microhistoria.

Ensayo sobre
Carlo Gizburg. Ediciones Ctedra, Madrid.

Sobre los autores.


Justo Serna. Nacido en Valencia, en 1959. Profesor de Historia Contempornea en la Universidad de
Valencia, con especializacin en historia cultural. Dio comienzo a sus investigaciones en 1981 con un
estudio de historia sociocultural y luego se graduara del doctorado con su texto Presos y pobres en la
Espaa del siglo XIX. Junto a Anaclet Pons han profundizado en investigaciones que dan cuenta de las
reas de conocimiento histrico mencionadas, produciendo libros como: La ciudad extensa (1992);
Cmo se escribe la microhistoria (2000) y La historia cultural (2005).

Anaclet Pons. Alicante, 1959. Historiador espaol, profesor de la Universitat de Valencia, donde dicta
la ctedra de Historia Contempornea. Sus trabajos se despliegan principalmente sobre los campos de la
historia social y la historiografa, en colaboracin con Justo Serna, haciendo nfasis en la historia
valenciana.

Resumen del texto


Cmo se escribe la microhistoria estar dividido en siete partes. La primera de ellas, que toma la forma
de prefacio, y se denomina Filosofa de la composicin, propone, a travs de un estilo literario y
dinmico, los propsitos del conjunto del texto. Por una parte, el juego de metforas plantea un debate
epistemolgico de relevante profundidad. Si bien las figuras que entran en consideracin son mltiples,
la que interesar ser la del puzzle o rompecabezas, que no es otra cosa que sugerir la necesidad de una
resolucin o desciframiento a travs de un elemento particular. Es decir, la metfora representa un
proceso de conocimiento y un modo de acceder a l. De fondo, la figura tiene que ver con la existencia
de un conjunto que no se conoce directamente, pero que est constituido por piezas o fragmentos, que
simbolizan la fractura del total, y que son el camino que debe recorrer el historiador.

En esa misma va, otra metfora que opera es la de la representacin de una obra de arte, donde el
aspecto epistemolgico salta a la vista una vez ms. Segn los autores, si se conoce la totalidad, las
partes que la contienen son detalles, pero si se ignora el total, las partes se convierten en fragmentos.
Mientras la primera caracterstica es de un corte, la segunda es de una rotura. Es de esta manera que
queda claro que la microhistoria toma caminos distintos, por la va del mtodo inductivo-abductista.
Esto no es otra cosa que sugerir, que esta forma de historia trabaja a travs de las huellas.

La segunda parte se llama El queso y los gusanos, veintitantos aos despus, es una manera de dar
continuidad al final de la introduccin donde mencionaban el papel significativo que tuvo la publicacin
del texto de Carlo Ginzburg en su traduccin al castellano. Parte de los contenidos literarios que se
asocian a la escritura, son fundamento mismo del alcance que tuvo el texto, hasta llegar a convertirse en
un referente historiogrfico, que es el objetivo que se proponen tanto Serna como Pons: un anlisis de El
Queso, y a partir de all observar su contexto de investigacin. Parte de la discusin se centrar en la
consolidacin del texto histrico como un clsico de la historiografa; all, lo que existe es un buen
envejecimiento de la obra, que se debe a dos cuestiones claras: la vigencia y el modo en que fue escrito,
su carcter literario.

El siguiente apartado es El ensayo como forma, que inicia con una consideracin en torno al
lanzamiento editorial de El Queso, hecho por las Edizioni Einuaudi, que fue una matriz de publicacin
para el pensamiento renovador, crtico y que se situaba polticamente cercano a la izquierda o al
liberalismo de avanzada. En la posguerra, la editorial Einaudi fue el bastin intelectual italiano, donde
exista una diversidad cultural en los textos pero con una proyeccin clara de divulgacin: la amplitud y
la experimentacin a travs del riesgo en las publicaciones. Para Serna y Pons, una cuestin
caracterstica de la editorial era la figura del auto-smbolo, que contena en s mismo investigacin,
moral y poesa, que a su modo de ver, encarnaba la verdadera figura del intelectual.

Es a partir de lo anterior que los autores hacen una reflexin alrededor de la clasificacin que tendr El
Queso en la editorial Einuaudi. Para ellos, esta pieza formar parte del ensayo, y eso resulta decisivo en
tanto revierte de significado extra-textual a la obra, debido a la rigurosa seleccin de fondo que haca la
filosofa editorial. La pertenencia a un lugar y no a otro del catlogo ser, entonces, decisiva para
entender la invencin de Ginzburg. En ese sentido, siendo ese el lugar del texto, dentro de la editorial
fue clasificado en el marco de la coleccin Paperbacks, que fue una apuesta meta-disciplinar, que en el
sentido que le da Einuaudi, es una marcacin de la frontera a travs de preguntas transversales, que las
sobrepasan. De esta manera, tanto para Serna y Pons surge el interrogante de Qu hace un libro de
investigacin histrica en una coleccin de tal composicin editorial? Frente a ello la respuesta tuvo
varios cauces, que se sintetizan en dos cuestiones: el carcter inter/meta disciplinar, y su lugar como
italiano, que se aunaba al interrogante por las clases subalternas y la cultura popular.

Inmediatamente despus se encuentra boli, que inicia con una exposicin sobre el contenido propio de
El Queso, enfocado sobre todo a la pregunta por el objeto y el modo en que la historia queda cristalizada
por Ginzburg. Por ello se adentran los autores en la minucia del relato, evocando a Domenico Scandella,
Menocchio, a travs de los recursos con que queda plasmado y la manera en que se plantea su estrategia
de escritura. Esto es, en definitiva, establecer lo que para Paul Veyne est representado en su idea de
Trama. Otra parte del captulo menciona las influencias y los debates histricos e historiogrficos que
tuvo en general el contexto intelectual en Italia pero sobre todo Carlo Ginzburg, en donde se identifica
la herencia que hay de Annales, sobre todo en la revista que ms se le asemej: Quaderni Storici.

Una cuestin que resulta importante mencionar es el modo de aproximacin hacia la historia individual.
Dos salidas existen, segn Ginzburg. Por un lado, la biografa, que se asimila a aquello que trasciende al
individuo propio y lo relaciona con su poca; esto es partir de lo especfico del individuo para explicar a
un grupo social ms amplio. Por otro lado, que es la opcin que toma el autor para escribir El Queso, es
la de exhumacin de individuos irreductibles. Esto implica una particularizacin de las consideraciones
frente a la historia en razn del individuo, analizado desprendido, si se quiere, de la sociedad, para a
partir de hiptesis y de no claras dilucidaciones, suponer que la especificidad puede bien representar un
carcter colectivo.

El siguiente captulo, Dios est en lo particular?, es, podra decirse, el encuentro entre Menocchio y
Ginzburg, a la manera interpretativa de Serna y Pons. Esto, en la medida que se retrata la estrategia de
narracin histrica en la cual se entrelazan autor y obra. El modo en que Ginzburg construye la figura
del molinero con notable influencia de Walter Benjamin en un sentido de esperanza en medio de la
derrota histrica; Menocchio es, un precursor, un hombre que, a contracorriente en su poca, hace parte
del patrimonio de la ilustracin. As, algo que resulta con contenido de profundidad ya en el terreno del
oficio del historiador es la bsqueda a travs del entramado documental y de los indicios existentes de
que el personaje construido tuviera cada una de sus caractersticas y fuera plenamente verificable. No
obstante, parece ser que la recurrencia de hiptesis en El Queso demuestra una inestabilidad en la
articulacin de las fuentes, que desemboca en un relativo cuestionamiento a la organicidad de la
historia. Es por ello que el seguimiento de las huellas ligadas a los libros inscritos en las actas de la
inquisicin tena tanto valor histrico para Ginzburg.

El apartado AntiWhite es una diatriba contra un dolos contemporneos, retomando la idea de Simiand:
el escepticismo estetizante. Con esto se refera, partiendo desde el adjetivo, a una actitud de poca,
luego de los 60s, donde se atribuyen cualidades excesivas a la esttica, dndole un valor primario,
donde la vida fuera esencialmente un culto del arte. Dentro de este debate, el referido a las estrategias
narrativas como parte del contenido profundo de los textos histricos o de cualquier disciplina social o
humana haba un posicionamiento de autores como Paul Veyne, Hayden White y Michel de Certeau.
Es precisamente con el segundo con quien Ginzburg entrar a debatir, parado en los hombres de
Arnaldo Momigliano, maestro suyo.

El debate tena como punto nodal la afirmacin de White sobre la verdad como produccin del texto,
arguyendo que lo real histrico slo viva de manera lingstica. Para Momigliano, la historia contena
grados de dificultad en tanto el sujeto cognoscente y el objeto conocido no eran estticos, sino que
tenan un relativo movimiento en donde el primero, el historiador, estaba inmerso en el segundo, la
historia. Mientras para White los historiadores eran narradores ms, capaces de retrica o de
sofisticacin del discurso. Por supuesto, la rplica se sustentara en que no puede reducirse el ejercicio
histrico a mera literatura.

Finalmente, el captulo final La microhistoria: instrucciones de uso, resulta ser un intento por concluir
desde el comienzo: buscndole un lugar a la microhistoria, una genealoga conceptual y un inevitable
relacionamiento entre el concepto, Carlo Ginzburg y El Queso. No se trata tanto de una definicin como
s del posicionamiento de un campo abierto de discusin; ni Serna, ni Pons buscan delimitar los alcances
o construir un concepto unvoco, incluso tampoco un estado de la cuestin, sino plantear una vigencia,
una necesidad y un reto para la historia e historiografa contempornea: profundizar la microhistoria con
cada uno de sus bemoles, que van desde la novedad epistemolgica hasta la vaguedad metodolgica y
terica. Pareciera ser que los autores hacen uso de una reconstruccin intelectual y conceptual para algo
que es difcilmente definible, por lo que apelan a ciertas generalidades. Es en ese terreno donde invocan
el nacimiento de la microhistoria en una crisis general del marxismo, sobre un contexto cultural
especfico: 1968; adems, entonando la cuestin caracterstica de la bsqueda insistente en los indicios,
siempre desde una lgica de lo particular priorizado para insertarlo en un contexto, que igualmente le
pertenece.

Comentarios
Realmente logran Serna y Pons dilucidar con claridad el proyecto de una historia intelectual de la
microhistoria? Entendiendo la dificultad de moverse entre fronteras intrnsecas en la disciplina histrica,
que nunca estn claramente demarcadas y que se expanden o reducen sin claridad si flexible o
arbitrariamente para este caso desde la microhistoria y en el marco de la historia cultural, es claro que
la tarea exiga esfuerzos cuidadosos. En primera medida, la dificultad ms profunda es la de desentraar
un punto de inicio que tambin es de llegada: El queso y los gusanos. Parte de la labor que ejecutan los
autores espaoles es develar la trayectoria intelectual de Carlo Ginzburg, como exponente por
antonomasia de la microhistoria. A partir de all van desanudando los lugares en que se forj su
pensamiento histrico, adems de construir un contexto en el que se desarroll. Hasta ah la labor es
titnica pero no ofrece respuesta, y parece que no resulta hacerlo, de cmo la microhistoria se constituye
en campo y hasta qu punto fundamental una epistemologa, a travs de la escritura, que es el objetivo
de Serna y Pons.

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