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Las fuentes del realismo

mgico en la literatura
latinoamericana
Sources of magic realism in Latin American Literature

Andrey Kofman*

ISSN 1405-6313
Resumen: El trmino realismo mgico fue acuado en Europa, pero escri-
tores y crticos latinoamericanos lo adoptaron y emplearon para caracte-

pp. 9-17
rizar su propia literatura. La cultura americana nace con los documentos
de la Conquista, cuando el milagro entr profundamente en su cdigo

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artstico y defini un modo especfico de percibir la realidad. Este recur-
so estilstico se revel posteriormente en una poca cultural de madurez,
cuando los escritores de la nueva novela latinoamericana recurrieron a
esas fuentes en busca de sus races.

Palabras clave: literatura latinoamericana; real maravilloso; realismo mgico

Abstract: The term magic realism was created in Europe, but it was La Colmena 85
adopted by Latin American writers and critics and they used it to cha-
racterize their own literature. American culture was born with the Con-
quest of Americas documents, when miracle deeply came into its artistic
code and defined a specific way of perceiving reality. This stylistic resour-
ce was lately revealed in a period of cultural maturity, when writers from
new Latin American novel turned to those sources in search of their own
roots.
* Instituto de Literatura Universal de la

Academia de Ciencias de Rusia, Rusia Key words: Latin American literature; wonderful real; magic realism
Correo-e: andrey.kofman@gmail.com

Recibido: 15 de octubre de 2014

Aprobado: 24 de noviembre de 2014

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Milagro en la realidad? latinoamericano. Unos sealan que esta corriente

P
literaria es el reflejo directo del sustrato folclrico
y mitolgico que pervive en Amrica Latina, tan-
to o ms rico y mejor conservado que el de Euro-
reguntmonos: en dnde se origina este pa. Esta concepcin, un poco ingenua, no tiene en
extraordinario mundo en el que nos sumergimos al cuenta el hecho de que la cultura primitiva no se
leer las obras de eminentes autores latinoamerica- encuentra en esta regin por dondequiera, y que los
nos? Por qu la conciencia artstica del escritor est autores de las obras magicorrealistas en su mayora
predispuesta a percibir y revelar la realidad median- no pertenecen al medio folclrico. Es evidente que
te el prisma de lo maravilloso? los escritores buscaron conscientemente elementos
Es curioso que el trmino realismo mgico haya mitolgicos para usarlos en sus obras, depurados de
nacido en el seno de la cultura europea, cuando el acuerdo con su intencin artstica. En este caso el
crtico de arte alemn Franz Roh lo acu en un art- empleo de dichos recursos se manifiesta como un
culo sobre la pintura vanguardista en 1923. Poste- hecho ideolgico condicionado por la situacin his-
riormente, dicha expresin se us para designar a trica o poltica, la conciencia nacional o tnica,
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cierta literatura del viejo continente. Hoy, esto slo la vertiente del arte, las aficiones del autor y sus
lo conocen los historiadores del arte, pues en la con- tareas estticas. Por tanto, permiten cualquier tipo
ciencia de un lector ordinario este trmino ya hace de interpretaciones y modificaciones subjetivas e
mucho tiempo est ligado antes que nada a la lite- ideolgicas.
ratura latinoamericana, cuyos escritores y crticos lo Otros historiadores de la literatura miraron hacia
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adoptaron para caracterizar sus producciones arts- Europa y encontraron las races del realismo mgi-
ticas. El primero en recurrir al concepto fue el escri- co latinoamericano en el surrealismo francs. Esta
tor venezolano Arturo Uslar Pietri en 1948. Y cuando teora fue propuesta inicialmente por el argentino
apareci la nueva novela latinoamericana, en la que David Langmanovich (1975), quien constat que
se despleg plenamente el mundo de lo maravilloso, Asturias fue el primer escritor que incorpor a su
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el realismo mgico fue percibido como algo muy estilo elementos propios de dicha vanguardia. Su
propio y originario de la cultura local. opinin fue confirmada por la mexicana Aurora
Pero este cambio de destinatarios, por decirlo de Maura Ocampo (1978). Para ellos resulta decisivo el
algn modo, tiene razones obvias si hablamos de hecho de que los iniciadores de la nueva novela lati-
la esencia artstica. El mundo del milagro en la lite- noamericana, Carpentier y Asturias, participaron en
ratura latinoamericana difiere radicalmente del que el movimiento surrealista francs cuando residieron
propone el mbito europeo. La diferencia principal en Pars, durante los aos veinte del siglo pasado.
la que advierte cualquier lector, por ejemplo en En sus obras se percibe de manera obvia la huella
las obras de Garca Mrquez consiste en la corre- de tal movimiento, especialmente en lo referente al
lacin de lo real y lo maravilloso. Si en la conciencia inters en la conciencia del hombre primitivo y el
artstica europea el milagro habitualmente se inter- concepto de milagro. Por otra parte, hay que tener
preta como la superacin de los lmites de lo real y en cuenta que los iniciadores del realismo mgico
la violacin de lo habitual, en la literatura latinoa- latinoamericano nunca fueron discpulos fieles de
mericana aparece como si estuviera enraizado en la sus maestros vanguardistas. Adoptando los impul-
realidad, tan fuertemente ligado a lo cotidiano que sos y descubrimientos europeos los transformaron
lo increble parece natural, y lo natural, increble. por completo conforme a las exigencias de su pro-
En la teora literaria se formaron tres concepcio- pia cultura.
nes acerca de la procedencia del realismo mgico La tercera teora, por ltimo, pertenece a

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Carpentier, quien la expres en la frmula de lo real consecuentemente del realismo mgico en su lite-
maravilloso', la cual se divulg en Amrica y Europa ratura, algo completamente diferente a lo europeo.
y fue empleada para explicar lo especfico del movi- Parece que esta respuesta lo aclara todo. Pero
miento en la cultura latinoamericana. Por ser muy no vamos a someternos ciegamente a las solucio-
conocida no hace falta exponerla en detalle, basta nes simples y, al parecer, convincentes. Hagmonos
destacar su idea clave. Hay que aclarar que Carpen- una pregunta elemental: una realidad por s mis-
tier siempre delimitaba rigurosamente lo real mara- ma puede ser ordinaria o extraordinaria? En la Edad
villoso del realismo mgico, concibiendo este ltimo Media los europeos describieron a la India como el
como una invencin europea, pero a pesar de todos pas de las maravillas; pero podra un hind lla-
sus esfuerzos estas dos nociones se confundieron mar as a su tierra natal? Se trata entonces no de la
en la mente de los crticos y escritores hasta hacer- realidad como tal, sino de su percepcin. Aqu radica
se indivisibles. No poda suceder de otro modo por- la fuente de lo milagroso, que vendra a ser, en lti-
que en ambos casos se trataba de dos planos de la ma instancia, un producto de la conciencia humana.
realidad: una objetiva, ms o menos deformada por En este sentido, existen normas establecidas para
el escritor, y otra oculta, ligada con el milagro y la todos? La realidad europea, percibida como nor-

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magia. Segn Carpentier, lo maravilloso del arte mal, cotidiana, forma una oposicin con lo mara-
latinoamericano, siendo verdadero y original, difie- villoso, identificado con el mundo latinoamericano.
re radicalmente de lo maravilloso europeo obtenido Pero una persona enraizada en ste ltima regin la
con trucos de prestidigitacin (Carpentier, 1973: 3). considerar ordinaria. El escritor, en cambio, expe-
Como se ve, la contraposicin entre ambas concep- rimentar sentimientos de xtasis y admiracin,

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ciones se basa en la categora de la autenticidad. El percibindola como extraordinaria, anmala, con-
escritor cubano considera autntico el milagro lati- trapuesta a la norma europea. Lo comprueba la mis-
noamericano porque est engendrado por la misma ma concepcin de lo real maravilloso, que tuvo
realidad del continente. En cuanto al trmino mara- gran xito en Amrica Latina, y de manera contun-
villa, la define en estos trminos: dente los mismos textos literarios, pues este tipo de

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percepcin es frecuente. En la literatura latinoameri-
La palabra maravilloso con el tiempo perdi cana todo se opone al reglamento, al canon, y tiende
su sentido verdadero. Los vocabularios expli- a superar el lmite: el espacio colosal y misterioso,
can que lo maravilloso es lo que provoca la la naturaleza portentosa cuyas lluvias duran ocho
admiracin, ya que es extraordinario, magn- aos, devastadores huracanes apocalpticos, los
fico, admirable. Con ello enseguida se une la personajes que, correspondiendo a su entorno, gus-
nocin de lo bello, hermoso, agradable. Pero lo tan de violar las reglas
nico que debiera figurar en las glosas de voca- Resulta, pues, que el escritor latinoamerica-
bulario es todo lo que est ligado con lo insli- no refleja su realidad comparndola con la euro-
to. Todo lo extraordinario, lo que traspasa los pea, tiene en cuenta ambas normas artsticas y crea
lmites de las normas establecidas es maravillo- sus obras estableciendo un dilogo constante entre
so (1978: 165). ellas. Este es un rasgo muy especfico de la concien-
cia artstica local en general.
Es evidente que, hablando de las normas estable- Esta forma de percibir el mundo naci en el
cidas, Carpentier sobreentiende las europeas como seno de la nueva novela latinoamericana? La res-
un conjunto que forma algo opuesto al milagro. puesta en definitiva es no, ya que concepciones
Luego se dirige a la realidad latinoamericana y la similares se encuentran en la obra de escritores per-
declara maravillosa, fuente principal del milagro y tenecientes a generaciones anteriores, aunque en

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forma menos acentuada. Buscando las fuentes del En los documentos de la Conquista se revela-
realismo mgico bajaremos ahora por los peldaos ron de manera clara dos componentes principales
de los siglos hacia los inicios de la cultura latinoa- de dicha corriente literaria. La primera es la contra-
mericana, es decir, hasta la poca de la Conquista. posicin constante entre las realidades de ambos
Entonces descubrimos que en los documentos del continentes citados, y la segunda, la apreciacin
periodo relaciones y cartas de los conquistadores, del mundo americano como una realidad extraor-
as como crnicas predomina el tema del milagro dinaria, prodigiosa. Expondr brevemente estos dos
junto con el motivo de asombro ante la realidad cir- elementos.
cundante. Basta con citar el Diario de a bordo del
primer viaje de Coln al Nuevo Mundo: Y digo que
es verdad que es maravilla las cosas de ac y los Comparaciones con Espaa
pueblos grandes de esta isla Espaola (1985: 166),
Y los rboles todos estn tan disformes de los nues- Como ya vimos, existe una primera tendencia a
tros como el da de la noche; y as las frutas, y as comparar las realidades americanas con las euro-
las hierbas y las piedras y todas las naturalezas de peas. La comparacin es una operacin cogniti-
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otros que hay en Castilla (1985: 100), Cuando al va fundamental para crear la imago mundi; por un
lo que ve es tan grande admiracin, cuanto ms ser lado, establece la similitud confirmando la unidad y
a quien lo oyere y nadie lo podr creer si no lo viere la interrelacin de los fenmenos y, por otro, mar-
(1985: 130). Este texto puede considerarse la prime- ca sus diferencias, as, cada fenmeno adquiere su
ra obra de la literatura latinoamericana, ya que en propio significado. La gama de funciones y posibi-
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l se revelan claramente los temas, motivos e im- lidades de la comparacin aumenta y se radicaliza
genes que forman la base de la conciencia artstica considerablemente cuando se trata de la percepcin
de dicha regin, y durante siglos sern reproduci- de una realidad desconocida y por completo diferen-
dos, variados y reinterpretados innumerables veces. te a la que nos es familiar. De hecho, como regla
Se habla aqu de la maravilla y el paraso terrenal, general se suele usar la comparacin para compren-
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la naturaleza abundante y la riqueza extraordinaria, der y definir lo propio, sea la personalidad o la rea-
las imgenes del buen y mal salvaje, el sentido lidad nacional, en contraposicin con lo otro. Los
del desplazamiento de la norma europea, y lo ms conquistadores estn en la situacin contraria, tie-
importante, la oposicin del Nuevo y el Viejo Mundo nen que explicar, entender y estimar lo otro, lo
que subyace en el realismo mgico latinoamericano. que resulta imposible sin confrontarlo con lo suyo.
La comparacin es necesaria porque la realidad del
Nuevo Mundo es tan sorprendente, tan extraordi-
naria que no puede ser adecuadamente expresada
por medio de la palabra: los autores necesitan algn
punto de apoyo para recrear su imagen y lo toman
de la realidad espaola conocida.
Los textos de los conquistadores y cronistas
estn repletos de tales correlaciones. Como regla tie-
nen un marcado carcter apreciativo, ya que todo
lo nuevo exige valoracin. Lo que asombra es que
entre centenas de ellas no encontr ninguna cuya
Detalle de Sufro por no verte (2012). Dibujo digital: Jos Luis Vera. escala valorativa coloque un fenmeno americano
en un grado inferior a lo europeo. Del mismo modo,

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la frmula lo espaol es mejor est ausente por Espaa, presente tanto en las descripciones de la
completo en la conciencia del autor del texto. Se des- naturaleza como del mundo indgena. En el nuevo
tacan tres modalidades de comparaciones. mundo las montaas son ms altas, los ros ms
La primera se expresa por la frmula no es peor grandes y la fauna ms rica, etc. Tambin el desa-
que en Espaa: La ciudad del Cuzco [] es tan rrollo de la sociedad nativa despierta admiracin:
grande y tan hermosa que sera digna de verse aun La plaza es mayor que ninguna en Espaa (Jerez,
en Espaa (Sancho de la Hoz, 1938: 176); Y otro 1938: 53), En medio estaba el templo del Sol, muy
da, a la puesta del sol, vimos muy lejos una villa o grande, todo labrado de piedra muy prima, que cier-
lugar, tan grande que la ciudad de Sevilla no podra to toda la cantera de esta ciudad hace gran ventaja
parecer mayor ni mejor [] (Daz, 2002: 41). Con a la de Espaa (Estete, 1938: 241).
mucha frecuencia, esta frmula es usada en las Car- Con base en esta frmula surge otra que afirma
tas de relacin, de Corts: la superioridad absoluta de las realidades america-
nas: no hay nada igual en Espaa, que encontra-
Y por no ser ms prolijo en la relacin de las mos casi en cada pgina del diario de Coln: Junto
cosas desta gran ciudad (aunque no acabara a la dicha isleta estn huertas de rboles, las ms

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tan ana) no quiero decir ms sino que en su hermosas que yo vi..., es esta tierra la mejor y ms
servicio y trato de la gente della hay la mane- frtil y temperada y llana y buena que haya en el
ra casi de vivir que en Espaa, y con tanto con- mundo (Coln, 1985: 94, 101).
cierto y orden como all, y que considerando Si aqu se resaltan los fenmenos de la natu-
esta gente ser brbara y tan apartada del cono- raleza, a los conquistadores les impresionan

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cimiento de Dios y de la comunicacin de otras ms los objetos artificiales. As escribe Corts que
naciones de razn, es cosa admirable ver la que Moctezuma:
tienen en todas las cosas (1971: 80).
Tena dentro de la ciudad sus casas de apo-
Corts expresa claramente la dualidad caractersti- sentamiento, tales y tan maravillosas, que me

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ca de la percepcin espaola con respecto al mundo parecera casi imposible poder decir la bondad
indgena: por una parte, el conquistador se conside- y grandeza dellas. Y por tanto no me porn en
ra a s mismo un civilizador y en su mente la reali- expresar cosa dellas ms de que en Espaa no
dad europea aparece como una especie de estndar hay su semejante (1971: 80-81).
del progreso, pero de repente halla esta norma don-
de no la esperaba ver, de ah nace el persistente El conquistador de Mxico cae en xtasis cuando
motivo de asombro. La sorpresa puede percibirse describe las ciudades aztecas, en su discurso se usan
incluso cuando el narrador no consigue la expresin constantemente las palabras admirable, maravi-
abierta. Uno tiene que imaginarse el poderoso efec- lloso, magnfico junto con la reticencia:
to transformador que ejerce este descubrimiento en
la mente del colonizador. De hecho, esta fascinacin Porque para dar cuenta muy poderoso seor a
destruye la cosmovisin eurocntrica. El estndar se vuestra real excelencia de la grandeza extra-
dobla, reflejndose como un espejo en otro lado de as y maravillosas cosas desta gran ciudad
la Tierra y, consecuentemente, el efecto se traslada de Temixtitn no podr yo decir de cien par-
a la conciencia. tes una de las que dellas se podran decir; mas
La igualacin valorativa es el primer paso en el como pudiere, dir algunas cosas de las que
redoblamiento de la imago mundi; el siguiente est vi, que, aunque mal dichas bien s que sern
expresado en la frmula mejor (o mayor) que en de tanta admiracin que no se podrn creer,

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porque los que ac con nuestros propios ojos hicieron Hrcules ni los romanos no son cosa tan
las vemos no las podemos con el entendimien- digna de verse como esta (Sancho de la Hoz, 1938:
to comprender (1971: 74). 178).
Por supuesto, estos ejemplos no significan que el
Corts es capaz de comprender lo que hace nico conquistador tiene mayor aprecio general por la cul-
al arte azteca, pues al mandar al emperador ciertas tura indgena que por la europea, se trata solamente
obras artsticas comenta: de juicios que ataen a obras y objetos determina-
dos. En este caso, sin embargo, se nota un gran des-
Los cuales dems de su valor eran tales y tan plazamiento en la mente de los que se atrevieron a
maravillosas que consideradas por su novedad ver las obras paganas en un nivel ms alto que el
y extraeza no tenan precio ni es de creer que arte europeo, incluso aquel perteneciente a la Anti-
alguno de los prncipes de mundo de quien se gedad, considerado imponderable. Al afirmar que
tiene noticia las pudiese tener tales y de tal cali- en Espaa o en Europa no hay nada igual se rea-
dad (1971: 73). liza la revalorizacin o la sustitucin de la norma.
La cultura europea, al menos aquella que puede ser
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Pero lo que ms asombra en el conquistador es su considerada inferior a la india, comienza a perder la


capacidad de extasiarse con el arte religioso azte- calidad de canon nico, lo que a fin de cuentas con-
ca, ya que se trata de un cristiano que debiera per- duce inevitablemente a unos cambios profundos en
cibirlo como pagano o diablico. A pesar de ello, la conciencia.
Corts aplica la palabra hermoso hasta a las pir- Vale de nuevo subrayar la dualidad paradjica
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mides, donde, como l supo, se celebraban sacrifi- del papel de los conquistadores: por un lado esta-
cios humanos: ban destruyendo la cultura de los indgenas, impo-
nindoles las normas y cnones europeos; por otro,
Hay en esta gran ciudad muchas mezquitas o debido a la naturaleza de su percepcin de Amri-
casas de sus dolos, de muy hermosos edificios ca, comenzaron a destruir la visin eurocntrica del
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[] Y entre estas mezquitas hay una, que es mundo, siendo unos precursores distantes de los
la principal, que no hay lengua humana que grandes cambios en la conciencia de los europeos
sepa explicar la grandeza y las particularidades que tendran lugar en el siglo XX.
della; porque es tan grande, que dentro del cir-
cuito della, que es todo cercado de muro muy
alto, se poda muy bien facer una villa de qui- El aura de lo excepcional
nientos vecinos [] Hay bien cuarenta torres
muy altas y bien obradas [] la ms princi- De manera no menos tajante se expresa en estos
pal es ms alta que la torre de la iglesia mayor textos el segundo componente del realismo mgico,
de Sevilla. Son tan bien labradas as de cante- el milagro. Hay que subrayar que este motivo estu-
ra como de madera que no pueden ser mejor vo enraizado en la misma prctica de la conquista.
hechas ni labradas en ninguna parte (1971: Existe la opinin muy extendida de que las expe-
76-77). diciones exploradoras y de invasin se emprendie-
ron con fines puramente pragmticos, para saquear
Asimismo, vale mencionar lo que el secretario de a los indgenas y colonizar las tierras descubier-
Pizarro escribe acerca de la fortaleza incaica Sacsa- tas. En realidad, la conquista del Nuevo Mundo fue,
yhuamn: Los espaoles que la ven dicen que ni en buena parte, una empresa fantstica, habien-
el puente de Segovia, ni otro de los edificios que do sido producto de la imaginacin enardecida de

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Detalle de Mariposa (2012). Dibujo digital: Jos Luis Vera.

los mismos espaoles. Lo maravilloso es un com- con su muerte.


ponente espiritual inalienable de todo este proceso, De igual forma, hay que tener en cuenta que a
y al mismo tiempo, un aliciente de gran importan- principios del siglo XVI un viaje a travs del oca-
cia. Es indudable el hecho de que la mayor parte no se conceba de manera diferente a como se vive
del continente americano fue descubierta y explora- hoy. Era la superacin del lmite, el paso a otro

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da en busca de espejismos, tales como la fuente de mundo situado al lado opuesto de la Tierra, don-
la juventud, la isla o el Estado de las amazonas, o el de en opinin de los cientficos antiguos habitaban
famoso El Dorado, en sus mltiples variantes. los antpodas, seres completamente diferentes al
El hallazgo de estas tierras actualiz y revivi ser humano. Era un universo que rompa la norma
en la conciencia europea los mitos de la Antige- europea y los que se atrevieron a emprender el viaje

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dad y la Edad Media sobre los milagros de India. cruzaron tambin las fronteras de su conciencia y su
Pero Amrica no se constri a estos viejos este- conducta. Este encuentro de dos anormalidades
reotipos. Como se observa en su nombre, el Nuevo la de la realidad y la del hombre defini en buena
Mundo ampli la nocin de milagro porque mostr parte el carcter fantstico de la Conquista.
una realidad ignorada por los europeos que supe- La novedad de lo desconocido, multiplicada

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raba las fantasas de la novela caballeresca. Las por lo extraordinario de los sucesos y las situacio-
mismas palabras Mundus Novus contienen una nes, da a los textos de los conquistadores y cronis-
energa semntica pujante, esta nocin verdadera- tas una caracterstica muy especfica que podemos
mente revolucionaria destruye la imago mundi pre- llamar aura de lo excepcional. Este hlito, o diga-
via formada durante milenios de historia occidental. mos, la pulsacin de lo extraordinario, se revela
En consecuencia, se ampliaron las nociones que en muchas descripciones a travs de frmulas esti-
definan los lmites de lo posible. lsticas. La ms divulgada, era cosa muy de ver,
La aparicin en el mapamundi de dos continen- al tiempo que expresa la emocin del observador,
tes desconocidos por los omniscientes sabios de la subraya lo extraordinario de un fenmeno o suce-
Antigedad era por s misma un milagro. Amrica so. Permite una escala muy amplia de emociones,
apareca a los europeos como una tierra de posibi- pero ante todo expresa el asombro mezclado con la
lidades infinitas, donde esperaban encontrar todos admiracin: Era cosa muy de ver, los palacios de
los milagros de los que haban ledo y escuchado Tenochtitln (Aguilar, 2002: 173), el ejrcito indio
tanto. De ah proviene la credulidad de los conquis- (Nez Cabeza de Vaca, 1988: 97), etc.
tadores, que hoy en da se percibe, a veces, como En estos textos tambin descubrimos con fre-
infantil. Bastaba un rumor vago sobre una ciudad de cuencia la palabra admiracin, as como sus dife-
oro, no se saba bien dnde, para que unos centena- rentes variantes: hubo tanta cantidad de llamas
res de hombres se arrojaran a la selva al encuentro que era cosa admirable (Jerez, 1938: 89), nos puso

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muy grande admiracin al ver tan grande pobla- pura. De hecho, no les hace falta, porque la verdad
cin (Aguilar, 2002: 165). De igual modo, aparece misma es tan extraordinaria, tan impresionante que
acentuada la frmula: pareca cosa de maravilla: no necesita ser exagerada. Sin embargo, las cons-
Y estaban los mercados y otras plazas y calles del trucciones y frmulas hiperblicas se usan muy fre-
pueblo tan llenos de gente que pareca cosa de mara- cuentemente. Su tarea no era tanto exagerar sino
villa (Jerez, 1938: 94). hacer hincapi en lo excepcional y lo singular del
Estos y otros procedimientos estilsticos fueron o los eventos. Estos procedimientos retricos nacen
empleados en abundancia para hacer la relacin de espontneamente de la sensacin de lo inslito de
la realidad, lo que permiti expresar lo extraordi- su experiencia, de la percepcin del Nuevo Mundo
nario de lo americano. Tal es el caso de la frmula como una realidad anmala.
enrgica nunca visto ni odo. Estete, por ejemplo, La ms usada de estas construcciones es la
se asombra por una cosa tan habitual ahora como expresin de asombro ms que hay en el mun-
un malecn hecho de piedra: El ro va enlosado do, la cual se emplea en abundancia en el Diario de
todo por el suelo y las barrancas de una parte y de a bordo del primer viaje de Coln. Esta tierra pare-
otra hechas de cantera labrada, cosa nunca vista ni ce ser la mejor que el sol alumbra, dice Daz (2002:
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oda (1938: 239). La peculiaridad de esta visin del 47), Tenochtitln, segn Corts, era la ms hermo-
Nuevo Mundo consiste en el hecho de que el con- sa ciudad del mundo (1971: 182), la mar de la
quistador conoce la realidad en el proceso de su des- mejor pesquera del mundo (Valdivia, 1943: 224),
cubrimiento. La novedad a veces engendra mudez las ms speras sierras y malos pasos que hay en
cuando los intentos del autor por transmitirla son el mundo (Estete, 1938: 245), un volcn, que es
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vanos, por lo que recurre a la figura retrica de la la ms espantable cosa que se ha visto (Alvara-
aposiopesis. do, 1931: 463), no creo que haya en el mundo tan
A veces se usa la hiprbole, pero en los textos de grande ro (Vzquez, 1972: 401), etc.
los conquistadores deja de ser un recurso estilsti- La jerarqua es una caracterstica bsica de la
co puramente convencional, pues encuentra alguna imago mundi medieval. Los conquistadores hereda-
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justificacin en la realidad. As, cuando los autores ron este modo de percepcin, aplicndola a la com-
afirman que las flechas de los indios oscurecieron paracin entre el Nuevo y el Viejo Mundo. El uso
el cielo y llovieron como granizo no parece del todo constante de la hiprbole demuestra que la reali-
una exageracin si se tiene en cuenta el hecho de dad hallada supera definitivamente a la europea
que los nativos eran capaces de tirar hasta veinte en todas sus manifestaciones, incluso terribles. El
flechas por minuto y se multiplica esta cifra por el conquistador perciba las tierras recin descubiertas
nmero de combatientes, que a veces llegaba a diez como el universo de las desviaciones, de la hiper-
mil o ms guerreros. Otro ejemplo es el del partici- trofia, de lo inslito, contrapuesto a lo conocido y
pante de la expedicin a Chile, Jernimo de Vivar, reglamentado.
quien escribi: "Los indios alzaron tan gran vocera Esta aura de lo excepcional, junto con la frmu-
que pareca llorar todo el mundo que estaba all y la ms que hay en el mundo fue heredada por
que los montes se asolaban y talaban" (2001: 133). los representantes del realismo mgico. Pero estas
Esto tambin se correlaciona con la realidad: los semejanzas se explican no por las apropiaciones tex-
nativos americanos solan asustar al enemigo gri- tuales, sino por el modo comn de percibir lo ame-
tando (de ah proviene el topnimo El Valle del Gri- ricano. En la literatura, esto se manifest en primer
to, en Colombia). lugar en el motivo del asombro con el que el escritor
Cabe sealar, sin embargo, que los cronistas uti- tiende a revelar la realidad a travs del prisma del
lizaron en pocas ocasiones la hiprbole en su forma milagro y de superar, de violar la norma europea.

16 Las fuentes del realismo mgico en la literatura latinoamericana Andrey Kofman


Con ello, el autor reproduce hasta cierto punto Andrey Kofman. Naci en 1954 en Rusia. Estudi en la Facultad de
Filologa en la Universidad Estatal M. V. Lomonsov de Mosc. Doc-
la situacin del conquistador, con la diferencia de
tor en Filologa, obtuvo el posdoctorado en Estado en 1999. Miembro
que est triunfando sobre su mundo no con la espa- del Comit profesional de literatos de Rusia. Desde 1986 colabora en
da, sino con la palabra. La situacin sin precedentes el Instituto de Literatura Universal de la Academia de Ciencias de
Rusia. Especializado en historia, folclor y literatura hispanoamerica-
del nacimiento de la cultura latinoamericana, refle-
na. Autor de 167 trabajos cientficos, incluyendo los libros: La imagen
jada en los textos de los conquistadores, se ha con- artstica del mundo latinoamericano (1998), Amrica de las maravillas no
servado en su memoria gentica, reproducindose realizadas (2001), Los caballeros del Nuevo Mundo (2006), Corts y sus
capitanes (2007), Conquistadores. Tres crnicas de la conquista (2009),
de formas diversas, pero revelndose en su poca de Conquistador espaol. Reconstruccin de la personalidad partiendo del
madurez, cuando el escritor se dirigi a estas fuen- texto (2012) y Tierra a la vista (2006), por la que fue laureado con el
tes en busca de sus races. A propsito, conviene Premio Nacional Ruso en Literatura Infantil. Autor de diversos cap-
tulos de Historia de las Literaturas en Amrica Latina, editada en Rusia
recordar que muchos iniciadores de la nueva nove- (1985-2005). Ha impartido cursos y conferencias en Rusia, Brasil y
la latinoamericana fueron lectores apasionados de Mxico. Obtuvo en dos ocasiones la beca Genaro Estrada, del Mi-
nisterio de Relaciones Exteriores de Mxico para los mexicanistas
los documentos de la Conquista. Es claro que esto se
extranjeros (2000, 2003).
debe a que en esta poca lo milagroso entr profun-
damente en el cdigo artstico de la cultura de este

ISSN 1405-6313
continente y se defini este modo especfico de per-
cibir la realidad.

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