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1.

Historia
2. Antecedentes
2.1. Primeras rutas
2.2 La etapa espaola
2.3 Las teoras portuguesas
2.4 La expedicin escocesa
2.5 Intento de Guillermo III
2.6 El ferrocarril
3 El proyecto francs
4 Administracin de EE.UU. y cesin a Panam
4.1 Cronologa hasta 1999
5 Administracin
5.1 Cronologa desde 1999
5.2 Peajes
6 Infraestructura
6.1 Ampliacin
7 Trfico
8 Vase tambin
9 Referencias
9.1 Notas
9.2 Bibliografa
10 Enlaces externos
Historia

Artculo principal: Historia del Canal de Panam.

La historia del Canal de Panam se remonta a los primeros exploradores


europeos en Amrica, ya que la delgada franja de tierra, el Istmo de Panam,
constituye un lugar idneo donde crear un paso para el transporte martimo
entre el ocano Pacfico y el Atlntico.

Hacia el final del siglo XIX, los avances tecnolgicos y las presiones
comerciales eran tales que la construccin de un canal se convirti en una
propuesta viable. Un primer intento por parte de Francia fracas, pero se
consigui hacer una primera excavacin que despus utiliz EE. UU., dando
lugar al actual Canal de Panam en 1914.

El Canal se encuentra en funcionamiento en manos panameas, por el Tratado


"Torrijos - Carter" el 7 de septiembre de 1977 por el presidente de los Estados
Unidos Jimmy Carter y el general Omar Torrijos Herrera que entr en vigencia
el 31 de diciembre de 1999; y se est trabajando en su ampliacin desde el 3
de septiembre de 2007.

Antecedentes

La ubicacin estratgica del istmo de Panam y la corta distancia entre los


ocanos dio lugar a varios intentos a lo largo de los siglos para crear una ruta a
travs del istmo. Si bien la mayora de los primeros proyectos consistan en una
ruta terrestre que conectaba los puertos.

La idea de construir el Canal de Panam volvi en el siglo XVI, despus del


reconocimiento llevado a cabo por Coln y Hernn Corts. Jos de Acosta
escribi en 1590 un informe sobre la dificultad de unir los dos ocanos como
queran algunos navegantes y exploradores espaoles: Algunas personas han
hablado de excavar este terreno de seis leguas y unir un mar con el otro [].
Eso sera inundar la tierra porque un mar est ms bajo que el otro.

La idea del canal permaneci en suspenso durante un tiempo para no


reaparecer hasta principios del siglo XIX, despus del viaje del naturalista
prusiano, el barn Alexander von Humboldt, que prepar un proyecto de
excavacin del istmo entre el Chagres y Panam. El ingeniero Fernando de
Lesseps present, diez aos ms tarde, su proyecto de excavacin del Canal
de Panam.

Primeras rutas

El istmo de Panam ya era utilizado por los nativos americanos antes de la


llegada de los europeos en el siglo XV. Los primeros exploradores europeos
descubrieron antiguos caminos que atravesaban el istmo, utilizados por las
civilizaciones precolombinas y los pueblos Wounan y Ngbe.
La etapa espaola

En 1514, Vasco Nez de Balboa, el primer explorador europeo en ver el este


del Pacfico, construy una ruta utilizada para el transporte de sus buques
desde Santa Mara la Antigua del Darin en la costa atlntica de Panam a la
baha de San Miguel en el Pacfico. Esta ruta tena de 50 a 65 km de largo,
pero fue rpidamente abandonada.

En noviembre de 1515, el Capitn Antonio Tello de Guzmn descubri una


carretera que atravesaba el istmo desde el golfo de Panam hasta Panam,
cerca de la ciudad abandonada de Nombre de Dios. Esta ruta haba sido
utilizada por los nativos durante siglos y era viable. Fue mejorada y
pavimentada por los espaoles y se convirti en El Camino Real. El camino fue
usado para transportar el oro a Portobelo y desde all llevarlo a Espaa y se
convirti en la primera gran ruta del istmo.7 En 1524, el rey Carlos I sugiere que
excavar un canal en algn lugar de Panam hara que los viajes a Ecuador y
Per fuesen ms cortos y permitira que los buques evitaran el Cabo de Hornos
y sus peligros, especialmente para el transporte de oro. Un primer proyecto se
realiz 1529, pero la situacin poltica en Europa y el nivel tecnolgico de la
poca lo hicieron imposible.

El camino de Portobelo al Pacfico tuvo sus primeros problemas en 1533 y


Gaspar de Espinosa recomienda al rey construir una nueva ruta. Su plan es
construir un camino desde la ciudad de Panam, estacin terminal del Pacfico
en el Camino Real y la ciudad de Cruces, a orillas del ro Chagres y a 30 km de
Panam. Una vez en el ro Chagres, los buques transportan su carga hasta el
mar Caribe. El camino se construy y se llam el Camino de Cruces y sendero
de Las Cruces. En la desembocadura del ro Chagres, el pequeo pueblo de
Chagres se enriquece y la fortaleza de San Lorenzo se construy sobre un
promontorio con vistas a toda la zona. De Chagres, las cargas se transportaban
al almacn del rey en Portobelo.

La ruta tuvo una duracin de varios aos e incluso fue muy utilizada en 1840
como consecuencia de la fiebre del oro de California.

Las teoras portuguesas

El primer navegante portugus que se interes en la construccin de un canal


en Centroamrica fue Fernando de Magallanes, que en 1520 demostr que el
camino que se utilizaba era demasiado peligroso y vio la necesidad de
encontrar una forma ms fcil de llegar a los Mares del Sur. Unos aos ms
tarde, en 1550, otro navegante portugus, Antonio Galvao, pens que la nica
manera de crear un acceso rpido a los Mares del Sur sera un paso artificial y
que las nicas ubicaciones posibles seran: Tehuantepec, Nicaragua, Panam
o Darin.

La expedicin escocesa

El proyecto Darin es otro intento de establecer una ruta entre los ocanos. En
julio de 1698, cinco buques partieron de Leith (Escocia) con el fin de establecer
una colonia en Darin y construir una ruta para el comercio con China y Japn.
Los colonos llegaron en noviembre a Darin y la llamaron Caledonia. Pero la
expedicin estuvo mal preparada para las condiciones adversas que all
encontraron, sufrieron las enfermedades locales y la mala organizacin. Los
colonos abandonaron definitivamente Nueva Edimburgo, dejando cuatrocientas
tumbas detrs de ellos.

Por desgracia para ellos, otra expedicin de ayuda ya haba partido de Escocia
y lleg a la colonia en noviembre de 1699. Encontr los mismos problemas,
adems de un ataque y un bloqueo de los espaoles. El 12 de abril de 1700,
Calidonia es abandonada por ltima vez.

Intento de Guillermo III

En 1695 William Patterson obtuvo el derecho a construir un canal interocenico


en Darin bajo la bandera del ingls Guillermo III. Sin embargo, el proyecto
desapareci tan rpidamente como haba aparecido.

El ferrocarril

En el siglo XIX, se pone de manifiesto que el camino de Las Cruces ya no es


suficiente, se necesitaba uno ms rpido y menos costoso para el transporte
por el istmo. Dada la dificultad de construir un canal, un ferrocarril pareci ser la
solucin ideal.

Los estudios se iniciaron en 1827. Se propusieron varios proyectos y se busc


dinero. A mediados de siglo aparecen otros factores que alentaron el proyecto:
la anexin de California por los EE. UU. en 1848 y el desplazamiento de
colonos a la costa oeste, cada vez en mayor nmero, hace aumentar la
demanda de una ruta rpida entre los ocanos. La fiebre del oro en California
tambin hace que aumenten an ms los desplazamientos de colonos hacia el
oeste.

El ferrocarril de Panam se construy a travs del istmo entre 1850 y 1855, con
75 km de largo, desde Coln en la costa atlntica hasta Panam en el Pacfico.
El proyecto representa una obra maestra de la ingeniera de su poca,
realizado en condiciones muy difciles: se estima que ms de 12.000 personas
murieron en su construccin, la mayora de clera y malaria.

Hasta la apertura del canal, el ferrocarril transport el mayor volumen de carga


(minerales, materiales, etc) por unidad de longitud que cualquier otra va frrea
en el mundo. La existencia del ferrocarril es un factor clave en la seleccin de
Panam para la construccin del canal.
El proyecto francs

Artculo principal: Escndalo de Panam.

Mapa alemn de 1888 que muestra la ruta propuesta para el Canal de Panam
y la ruta alternativa del canal de Nicaragua.

La idea de construir un canal a travs de Centroamrica fue sugerida de nuevo


por un cientfico alemn, Alexander von Humboldt, dando lugar a un renovado
inters a principios del siglo XIX. En 1819, el gobierno espaol autoriza la
construccin de un canal y la creacin de una compaa para construirlo.

La Repblica de la Nueva Granada, actual Colombia, dio en 1839 una


concesin por primera vez a una empresa francesa, para establecer una lnea
de comunicacin desde la ciudad de Panam a cualquier punto de la costa
atlntica. Francia realiz estudios de campo y los resultados fueron lo
suficientemente positivos para que el primer ministro francs Guizot, enviase a
un oficial, Napolen Garella, para constatar ese optimismo. El oficial no
encontr nada sobre el terreno que pudiera confirmar tal optimismo, ms bien
al contrario, destac la dificultad de la empresa, lo que impuls al gobierno
francs a desinteresarse por el canal, renunciando la empresa.

El proyecto estuvo en el aire durante algn tiempo. Entre 1850 y 1875 se


llevaron a cabo muchos estudios, lo que llev a la conclusin de que los dos
caminos ms favorables eran: a travs de Panam (entonces parte de
Colombia) y a travs de Nicaragua; Una tercera opcin era construir una ruta a
travs del istmo de Tehuantepec en Mxico.

En mayo de 1879, el francs Ferdinand de Lesseps que haba completado la


excavacin del canal de Suez, presenta en la Sociedad de geografa de Pars
su proyecto de canal interocenico sin esclusas, que deba conectar el ocano
Atlntico con el ocano Pacfico por el Istmo de Panam. El proyecto de
Lesseps se acept y se compraron los derechos para la concesin por diez
millones de francos. El costo de las obras se estim en 600 millones de
francos, y se fund una empresa la Compagnie universelle du canal
interocanique de Panama, que recaud los fondos necesarios para dirigir el
proyecto. El 30 de diciembre de 1879 Ferdinand de Lesseps lleg a Panam
con su familia y algn tiempo despus fue a Nueva York, donde fue recibido
con cortesa, pero los lderes de Estados Unidos no le ocultaron que se
opondran, por todos los medios, a su emprendimiento.

Las obras comenzaron en 1881, enfrentndose a varios retos: los accidentes


de terreno, las epidemias malaria y fiebre amarilla, la elevada mortalidad entre
el personal, etc. La obra se retras, y Lesseps hizo un llamamiento a los
pequeos inversores a travs de hombres de negocios como el Barn de
Reinach y Cornelio Herz, que no dudaron en sobornar a la prensa, a los
ministros y parlamentarios corruptos para obtener financiacin pblica. El caso
se descubri y condujo al escndalo de Panam, mientras que Gustave Eiffel,
consultado sobre el proyecto, puso en tela de juicio su diseo y lleg a la
conclusin de que el canal deba incluir esclusas para adaptarse al relieve de la
regin. Esta decisin se tom particularmente porque el macizo de la Culebra
era el principal obstculo en la ruta del canal.

Trabajos en el macizo de la Culebra en 1907

Ferdinand de Lesseps eligi inicialmente la opcin de un canal a nivel como lo


hizo con el canal de Suez, sin embargo, hacer un proyecto de este tipo en
Panam significaba tener que pasar por el macizo de la Culebra y por tanto,
verse obligados a cavar una enorme trinchera en un campo formado por
diferentes capas.

Otro problema se produjo en septiembre de 1882, cuando un terremoto sacudi


el istmo y se tuvo que interrumpir el trabajo y el trfico de los ferrocarriles
durante algn tiempo. Este acontecimiento llev a una bajada de las acciones
de la compaa en Pars.

A pesar de estos reveses, en 1886, durante su inspeccin, Ferdinand de


Lesseps estaba muy satisfecho con la marcha de los trabajos. El hecho de
pasar a un canal de esclusas permiti a la empresa ahorrarse mucho dinero y
por tanto, el xito era casi seguro. Sin embargo, desde 1886, los opositores de
Lesseps no le dejaron en paz y, durante este tiempo, en Pars las intrigas
contra la empresa fueron cada vez ms abiertas y afectaron a la opinin
pblica, lo que result nefasto porque el dinero se termin y en 1888 las arcas
estaban vacas. Lesseps se vio obligado a parar todos los trabajos y abandonar
el proyecto, esto ser el final del Canal francs.

Cada en quiebra el 4 de febrero de 1889, la compaa de Lesseps fue asumida


por el ingeniero jefe de la obra de construccin del canal, Philippe-Jean Bunau-
Varilla, que estaba llevando a cabo nuevos trabajos segn el proyecto de Eiffel.
Sin apoyo financiero, Bunau-Varilla se dirige al gobierno de los EE. UU., al que
decide ceder los derechos de explotacin y construccin del Canal de Panam
y el control de la zona en torno al mismo. El Tratado Hay-Bunau-Varilla valid
esta operacin y se firm el 18 de noviembre de 1903, casi inmediatamente
despus de la revolucin que provoc la Separacin de Panam de Colombia.

Administracin de EE.UU. y cesin a Panam

Maqueta de la Draga Corozal, que particip en la construccin del Canal desde


1912, expuesta en el Museo del Canal.

La nueva repblica de Panam, representada por Bunau-Varilla, concede a EE.


UU. los derechos a perpetuidad del canal y una amplia zona de 8 kilmetros a
cada lado del mismo a cambio de una suma de 10 millones de dlares y una
renta anual de 250 000 dlares. El 7 de enero de 1914, la gra flotante
Alexander La Valle realiz el primer trnsito completo por el Canal. Sin
embargo, no fue sino hasta el 15 de agosto de 1914 cuando el vapor Ancn
inaugur oficialmente el Canal de Panam. El canal inici operaciones las 24
horas del da en mayo de 1963 con la instalacin de un nuevo alumbrado
fluorescente en el corte Gaillard o corte Culebra y las tres esclusas.

El Tratado Hay-Bunau-Varilla, sin embargo, es muy contestado en las dcadas


siguientes. Panam desea recuperar el control de la Zona del Canal. Las
negociaciones se iniciaron en 1970 entre el gobierno de los EE.UU. y las
autoridades panameas. El 7 de septiembre de 1977 el Presidente Jimmy
Carter y el Jefe de Gobierno de Panam Omar Torrijos firmaron el Tratado
Torrijos-Carter, que devuelve a Panam el control completo del canal el 31 de
diciembre de 1999.

El canal est actualmente administrado por la Autoridad del Canal de Panam.


Cronologa hasta 1999

Esclusas de Miraflores

1880: Primer intento de construir un canal a Panam por una empresa


francesa.
1902: Firma de la ley Spooner por el Presidente Roosevelt. Los EE. UU.
acordaron reanudar la construccin del Canal de Panam, tras el
fracaso de la empresa francesa.
1903 (enero): Preparacin del Tratado Herrn-Hay sobre el Derecho de
la construccin del Canal de Panam por los EE. UU.
1903 (agosto): El rechazo del Tratado Herrn-Hay por el Congreso de
Colombia.
1903 (noviembre): Proclamacin de la Separacin de Panam de
Colombia. La Repblica Independiente de Panam es reconocida por el
Congreso de los EE. UU.
1903 (noviembre): Firma del Tratado Hay-Bunau Varilla por el nuevo
gobernador de Panam, Philippe Buneau-Villa. Los EE.UU. tienen ahora
la autorizacin para continuar la construccin del Canal de Panam.
Asimismo, los territorios a ambos lados del canal y la plena soberana en
la Zona del Canal.
1904: Reapertura de las obras del Canal de Panam por los EE. UU. Se
crea la Comisin stmica del Canal para su construccin.
1913: Finalizacin de la construccin del Canal de Panam, simbolizada
el 15 de agosto del ao 1914 por la travesa del vapor Ancn. Deja de
existir la Comisin stmica del Canal. Inicia el Gobernador de la Zona del
Canal como nueva entidad administradora.
1964: (enero) Tropas estadounidenses masacran a estudiantes
panameos por acercarse demasiado a la Zona del Canal. (vase: Da
de los Mrtires).
1977: (septiembre) Firma del tratado Torrijos-Carter que retribuye
progresivamente la soberana de la Zona del Canal de EEUU a Panam.
1999: La Comisin del Canal de Panam deja de existir e inicia la
administracin a travs de la Autoridad del Canal de Panam.
Administracin

Artculo principal: Autoridad del Canal de Panam.

Sede administrativa del Canal de Panam en Balboa, Panam

La Repblica de Panam asumi la responsabilidad total por la administracin,


funcionamiento y mantenimiento del Canal de Panam al medioda del 31 de
diciembre de 1999. La entidad gubernamental, denominada la Autoridad del
Canal de Panam (ACP), creada por la Constitucin Poltica de la Repblica de
Panam y organizada por la Ley 19 del 11 de junio de 1997 es la responsable
de la administracin del canal.

Segn la constitucin de Panam el canal constituye un patrimonio inalienable


de la nacin, por lo cual no puede ser vendido, ni cedido, ni hipotecado, ni de
ningn otro modo gravado o enajenado. El rgimen jurdico que se estableci
para la ACP tiene como objetivo fundamental el preservar las condiciones de
funcionamiento del Canal de Panam.

Anualmente se invierten alrededor de diez millones de dlares en programas


de adiestramiento al personal sobre el funcionamiento y mantenimiento del
Canal.

Cronologa desde 1999

1999: Inicia la administracin a travs de la Autoridad del Canal de


Panam
2005: Se implementa un nuevo sistema de arqueo de buques basado en
el TEU.
2006 (abril): Se presenta la propuesta de ampliacin del Canal de
Panam a travs de la construccin de un tercer juego de esclusas.
2006 (octubre): Se aprueba mediante referndum la propuesta de
ampliacin.
2007 (septiembre): Inician los trabajos de ampliacin en el Cerro
Paraso.
2009 (julio): Se adjudica el contrato principal del programa de ampliacin
al Consorcio Grupo Unidos por el Canal, liderado por Sacyr
Vallehermoso.

Peajes

Vase tambin: Anexo: Rcords en peaje por el Canal de Panam.

Buque Panamax en las esclusas de Miraflores

El mayor peaje normal pagado por transitar el canal es de US$317.142, pagado


el 7 de mayo de 2008 por el carguero MSC Fabienne . El rcord anterior era del
crucero Norwegian Pearl, de la compaa Norwegian Cruise Line, impuesto al
pagar US$313.000 el 7 de octubre de 2007. El rcord del peaje ms bajo fue
establecido en 1928 por Richard Halliburton, que nad el Canal pagando un
peaje de slo US$0,36. Su travesa de 10 das comenz el 14 de agosto y
termin el 23 del mismo mes. La tarifa de peaje promedio es de alrededor de
US$54.000.

Con el propsito de mejorar la calidad del servicio ofrecido a sus clientes, y


debido al congestionamiento que est sufriendo el canal hasta que se complete
la ampliacin en 2014, la Autoridad del Canal de Panam implant un servicio
de reservas, que ofrece cupos de trnsito para un mximo de 24 navos por da
que deseen garantizar una fecha de trnsito y una travesa de 18 horas o
menos. Los cupos de reserva estn disponibles va Internet hasta con un ao
de anticipacin, y el interesado debe pagar una tarifa preferencial adems del
peaje normal. Tambin est disponible el cupo nmero 25 que se asigna por
subasta al mejor postor. El rcord de la mayor tarifa pagada mediante el
sistema de reserva de cupos y subastas del Canal de Panam es de
US$220.300 y ocurri el 24 de agosto de 2006. El cliente fue el tanquero
Panamax Erikoussa, que evit una fila de 90 navos que se form debido a
trabajos de mantenimiento de la esclusa de Gatn, evitando as una demora de
siete das. La tarifa de reserva normal hubiera sido de apenas US$13.400.
Infraestructura

Vista panormica desde el Cerro Ancn del Canal de Panam en el sector


hacia el Ocano Pacfico

Esclusas del Canal.


Vase tambin: Esclusas del Canal de Panam .

Durante la construccin del Canal se eliminaron ms de 183 millones de m de


material originalmente excavado que si se pusiera en un tren de plataformas, le
dara la vuelta al mundo cuatro veces.

Desde el punto de vista tcnico, el Canal de Panam es uno de los mayores


logros de la ingeniera moderna. Del Atlntico al Pacfico mide 80 kilmetros de
largo; tiene una profundidad de 12,8 metros en el Atlntico y de 13,7 metros en
el Pacfico; el ancho es de 91 a 300 metros. Posee dos puertos terminales, uno
en cada ocano; tres juegos de esclusas gemelas, Miraflores, Gatn y Pedro
Miguel, y uno de los mayores lagos artificiales del mundo, el Gatn, que cubre
425 kilmetros cuadrados y se form por una represa de tierra construida a
travs del cauce del ro Chagres.
Ampliacin

Vista conceptual del tercer juego de esclusas actualmente en construccin

El 24 de abril de 2006, el ex-presidente Martn Torrijos Espino anunci


formalmente la propuesta de la Ampliacin del Canal de Panam, mediante la
construccin de un tercer juego de esclusas y la ampliacin del cauce de
navegacin. Este proyecto se basa en la construccin de nuevas esclusas, una
en lado Atlntico y otra en el lado Pacfico del Canal, para permitir el paso de
buques tamao Post-Panamax, los cuales, dado que superan el tamao
Panamax, actualmente no pueden navegar por la va interocenica. El costo
aproximado de esta operacin segn la Autoridad de Canal de Panam (ACP)
ser de 5.250 millones de dlares.

Recientes adaptaciones al reglamento interno de la ACP y de la Autoridad


Nacional del Ambiente de Panam (ANAM) eliminan barreras burocrticas en
miras al proyecto de construccin de un tercer juego de esclusas.

El futuro de este proyecto se ha decidido mediante un referndum nacional, el


cual fue anunciado el 24 de julio de 2006 por el Presidente Martn Torrijos y
que se llev a cabo el 22 de octubre de 2006. Los resultados del referndum
otorgaron un 76,83% de los votos a favor del proyecto de ampliacin y el
21,76% en contra.

Las obras de Ampliacin del Canal de Panam dieron inicio el lunes 3 de


septiembre de 2007, con la detonacin del Cerro Cartagena ubicado a las
riberas del Canal. Se pretende inaugurar las nuevas esclusas el 15 de agosto
de 2014, fecha en que se conmemorar el primer centenario del Canal de
Panam.
Trfico

Trfico por el Canal de Panam (aos 19802005, texto en francs).

La mayor parte del trfico que surca el Canal se desplaza entre la costa
atlntica de los Estados Unidos y el Extremo Oriente, mientras que el trfico
entre Europa y la costa oeste de los Estados Unidos y Canad constituyen la
segunda ruta principal del comercio de la va acutica. Sin embargo, otras
regiones y pases, como los pases vecinos de Centro y Sudamrica, dependen
proporcionalmente mucho ms de esta vital arteria para promover su adelanto
econmico e incrementar el comercio.

Los principales productos que transitan por el canal son: granos, carga en
contenedores, petrleo y derivados.

Desde su apertura el 15 de agosto de 1914, el Canal ha proporcionado un


servicio de trnsito de calidad a ms de 700.000 barcos. An cuando en aos
recientes ha habido un aumento en el nmero y el tamao de los barcos que
transitan, gracias a la ejecucin de mejoras diseadas para responder a la
demanda del trfico el tiempo promedio de permanencia de un barco en aguas
del Canal sigue siendo inferior a las 24 horas.

El carguero Hammonia Berolina de bandera liberiana cruzando el Canal de


Panam a la altura de las esclusas de Miraflores.