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HISTORIA DE LA PSICOLOGA POLTICA1

Puede decirse que la poltica se sita as en el terreno de la ingeniera social


y conductual. Para Le Bon la psicologa poltica era una ciencia para gobernar,
que poda llevar a evitar los frecuentes y costosos errores de los polticos.2
De acuerdo con Quiroz (1995)3 desde tiempos remotos han existido intentos por regular la
conducta y las actitudes del hombre, en las cuales se presentan inherentes sesgos e
intenciones polticas. Se puede rastrear en las culturas ancestrales la creacin de diversos
cdigos para estos propsitos como el Cdigo de Hamurabi, el Antiguo Testamento con las
Tablas de la Ley, e incluso obras como La Repblica de Platn y la Poltica de Aristteles
en las que se refleja la necesidad de regular las relaciones interpersonales y justificar el
sistema de organizacin social. Empero, se considera que la historia de la psicologa
poltica se remonta, en el pasado inmediato, a la obra de Gustavo Le Bon quien escribi el
primer estudio sistemtico respecto al tema en 1911 (Montero y Dorna, 1993)4.
No obstante, la psicologa poltica ha comenzado a lograr un desarrollo acadmico
autnomo slo hasta pocas recientes a pesar del impulso que le dieron algunos trabajos
aislados que se realizaron con anterioridad como la obra de Wilhelm Reich desde la
perspectiva psicoanaltica y marxiana, la tesis de S. Nicotine y de los importantes trabajos
de Lasswell, de Lane y de Greenstein, segn lo planteado por Montero y Dorna (1993)4.
Hasta los aos 70 se pueden comenzar a identificar los primeros intentos por crear una
autntica disciplina acadmica autnoma, sin yacer a la sombra de otras disciplinas como
las ciencias polticas, el derecho, la sociologa o la psiquiatra.
Seoane (1988, citado en Quiroz, 1995)3 considera la obra de Jane Knutson como el primer
manual de psicologa poltica, publicado en 1973 aborda temas como la conducta poltica,
la ideologa poltica, la decisin poltica, el liderazgo, la opinin pblica, la psicohistoria, la
socializacin poltica, los movimientos de protesta y terrorismo; y los textos de William Stone
en 1974 como de los primeros en la materia, donde se analizan las teoras y los conceptos
que pueden usarse para comprender la conducta poltica.
Sin embargo, de acuerdo con Montero y Dorna (1993)4 la naciente disciplina an tiene retos
que superar, siendo los principales la inconsistencia metodolgica, reflejada en la ausencia
de produccin de un mtodo y tcnicas propias y el conflicto comn a todas las ciencias
sociales de la inadecuacin del modelo -hasta hace poco hegemnico- proveniente de las
ciencias naturales. Por ello, se plantea la construccin de la psicologa poltica plantea como
un trabajo a largo plazo debido a la heterogeneidad de sus niveles de perspectiva terica y
a la dependencia metodolgica subyacente a sus orientaciones.
No obstante, estos autores mencionan ciertos puntos de referencia donde establecen que
ya se puede hablar de un campo autnomo en la psicologa poltica, siendo los siguientes:
La creacin de sociedad internacional de psicologa poltica en Estados Unidos en
el ao de 1978;
La creacin de ctedras de psicologa poltica, a nivel de pregrado y de postgrado,
tanto en universidades de Amrica Latina, de Estados Unidos y de Europa, as como
la creacin de cursos de Maestra y de Doctorado en psicologa poltica;
La publicacin regular de tres revistas: Political Psychology creada en 1979,
Micropolitics, creada en 1981, y Psicologa Poltica, publicada en Valencia, Espaa
y de creacin ms reciente.
1Trabajo elaborado por Beatriz Guerrero Rosete.
2 Montero, M. y Dorne, A. (1993). La psicologa poltica: una disciplina en la encrucijada. Revista
Latinoamericana de Psicologa, pp. 7.
3 Quiroz, A. (1995). Psicologa poltica: teoras, mtodos y campos. Facultad de Psicologa BUAP: Mxico.
4 Montero, M. y Dorne, A. (1993). La psicologa poltica: una disciplina en la encrucijada. Revista

Latinoamericana de Psicologa, 25 (1), pp. 7-15.


La psicologa poltica, a pesar de estar en un estado de desarrollo, est adquiriendo una
identidad que le permitir en un futuro esperemos no tan lejano diferenciarse ms
profundamente de la psicologa social y de las otras ciencias sociales de quien an depende
mucho tanto conceptual, terico y metodolgicamente. Requiere un esfuerzo por los niveles
de anlisis que maneja pero la creacin de sociedades, revistas y ctedras probablemente
consolidar el saber psicolgico-poltico y la compresin de los fenmenos y procesos que
involucra este.

1Trabajo elaborado por Beatriz Guerrero Rosete.


2 Montero, M. y Dorne, A. (1993). La psicologa poltica: una disciplina en la encrucijada. Revista
Latinoamericana de Psicologa, pp. 7.
3 Quiroz, A. (1995). Psicologa poltica: teoras, mtodos y campos. Facultad de Psicologa BUAP: Mxico.
4 Montero, M. y Dorne, A. (1993). La psicologa poltica: una disciplina en la encrucijada. Revista

Latinoamericana de Psicologa, 25 (1), pp. 7-15.

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