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II siglo xrx ' .

Fue entonces cuando los sucesores de Hegel


aplicaron por primera vez sus enfoques filosficos a los
LA GENESIS DE LA TEORIA CRITICA fenmenos polticos y sociales de Alemania, que estaba
entrando en un proceso de rpida modernizacin. Los
denominados hegelianos de izquierda fueron natural
Coniderada desde las alturas de la raz n,
toda vida parece una enfermedad maligna y el
mente eclipsados muy pronto el de ms talento en
mundo un manicomio. tre ellos. Kari.Marx. Y a su tiempo, el matiz filo
GOET I I E sfico de su pensamiento, compartido por el joven Marx,
sera reemplazatfo por un enfoque de la realidad social
Yo desconfo de todos los s istemticos v me
aparto de su camino. La voluntad de siStema
ms cientfico>>, a veces positivista, postulado por mar
es una falta de honestidad. xistas y no marxistas a la vez '. A fines del siglo xrx, la
N lETZ.'>C l J f: teora social en general haba dejado de ser crtka y
negativa en el sentido que se explicar a continuacin.
La recuperacin de las races hegelianas del pensa
miento de Marx por parte de los propios marxistas se de
mor hasta despus de la primera guerra mundial por
E n e l corazn mismo de 1 _T eora Crtica hab a una razones expuestas por primera vez pbr Karl Korsch en
aversin a Jos sis tcrnas filusOficos cerrados. Presentarla las pginas del Grnbergs Archiv en 1923 ' . Slo enton
de ese modo d istor sionar a por consiguiente su cual i d"\4 ces se formularon serios interrogantes metodolgicos y
inconclusa, investigadora, abiert:, No fue accidental que epistemolgicos sobre la teora marxista de la sociedad,
Horkhcimcr escogie ra articular sus ideas en ensayos y la cual, a pesar de (o quiz a causa de) sus pretensiones
a forismo s antes que en los tomos voluminosos tan carac cientficas, haba degenerado en un tipo de metafsica no
tersticos de la filosofa alemana. Aunque Adorno y Mar distinta de aquella que el propio Marx se haba propuesto
cuse fueron menos reacios a hablar a travs de li b ros desmantelar. Irnicamente, una reconsideracin de la
completos, tan1bin resistieron la tentacin de convertir deuda de Marx hacia Hegel, el ms metafsico de los pen
esos !i l)ro s en exposiciones filosficas sistemticas y posi sadores, sirvi para socavar la clase diferente de meta
tivas. La Teora Crtica, como su nombre indica, se ex
fsica que haba introducido el marxismo vulgar>> por
la puerta de atrs del cientificismo. El nfasis de He_gel
pres en cambio a travs de una s e ri e de crticas de. otros
&Qbn: la conciencia como constitutiva del mundo desafia-
pensadore s y trad icione s filosficas. Su desarrollo se
produj.o as a travs del dilogo, su gnesis fue tan dia
1 Para discusiones sobre los hegelianos de izquierda, vase
lctica corno el mtodo que pretenda apl icar a los fen
GEORGE LICHTHEIM, The Origins of Socialism (Nueva York, 1969),
.menos socales. Slo confrontndola en sus propi os tr y Marxims: An Historical and Critical Study (Nueva York y Lon
minos, -como un tbano de otros sistemas, puede com dres, 1961 ) ; S HL O M O AviNERI, The Social and Political Thought
of Karl Marx (Cambridge, 1968); y KARL LowiTH, From Hegel
prendrsela plenamente. Lo que este captulo intentar,
to Nietzsche (Nueva York, 1964).
en consecuencia, es presentar la Teora Cr tica tal como 2 Para un entendimiento de la transicin de una teora so
fue con ceb id a inicialmente en la dcada del treinta, a cial negativa a otra positiva, vase HERBERT MARCUSE, Reason and
travs de una interaccin c ont ra punteada con otra s es Revolution, ed. revisada (Nueva York, 1960), y JRGEN HABERMAS,
Knowledge and Human Interests, trad. de Jeremy J. Shapiro
cuelas de pensam ien to y con una realidad social cam (Boston, 1971). (En preparacin en Taurus Ediciones.)
b iante. 3 En su Marxismus und Philosophie (Francfort, 1966), cuyo
Rastrear los orgenes de la Teora Crtica hasta su ensayo del mismo ttulo fue originalmente publicado en el
verdadera fuente exigira un a n l isi s exhaustivo del fer Grnbergs Archiv en 1923, KoRSCH discuta la conexin entre
la poltica reformista de la Segunda Internacional y el mate
mento intelectual de la dcada de_ 1840, quiz la dcada rialismo no dialctico, mecanicista, que ella equiparaba con el
ins ;mporta n te en la historia intelectual alemana del marxismo.

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ba el matedalismo pasivo de los tericos de la Segunda quicrda fueron los sucesores inmediatos de los idealis
Internacional. Aqu pensadores no marxistas como Croce tas alemanes clsicos, la Escuela de Francfort estaba se
y Dilthey haban preparado el camino, al reavivar el parada de Kant y Hegel por Schopenhaucr, Nietzsche,
inters filosfico hacia Hegel antes de la guerra. Durante Dil they, Bcrgson, Weber, . Husserl v muchos otros, para
el mismo perodo, el nfasis de Sorel sobre la esponta no n1cncionar la sistcrnatiT.acin del propio marxismo.
neidad y la subjetividad tambin jug un papel al soca Como resultado, la Teora Crtica tuvo que afirmarse
var el materialismo mecanicista de los adherentes orto frente a un cierto nmero de competidores que haban
doxos a la Segunda Internacional . Dentro del cRmpo desalojado a Hegel del terreno. Y por supuesto, no pudo
marxista, Historia y conciencia de clase, de Georr Lu e:vitar ser influida por algunas de sus ideas. Pero todava
kcs, y Marxismo y filosofa, de Karl Korsch, fueron los rn.s irnpor tante, cambios vitales e-n las curalicioncs pol
estmulos que ms influyeron a principios de la dcada ticas, ccon{)micas y sociales entre los clos perodos tuvie
de 1 920 para recobrar la dimensin filosfica del mar ron reperc usiones inequvocas sobre l a renacida Teora
xismo '. Mucho de lo afirmado por ellos se corrobor Crtica. En verdad, segn sus propias premisas esto era
una dcada ms tarde, con las revelaciones producidas inevitable. Los hege lianos de izquierda escribieron en
por la circulacin de los manuscritos de Pars de Marx, una Alemania que justo corncnzaba a sentir los efectos
tanto tiempo olvidados. Cuando, por una u otra razn, de la modernizacin capitalista. En la poca de la Escuela
sus esfuerzos vacilaron, la tarea de revigorizar la teora de frandort, el capitalismo occidental, con Alemania
marxista fue asumida bsicamente por los jvenes pen como uno de sus representantes ms destacados, haba
sadores del Institut fr Sozialforschung. entrado en una etapa cualitativamente nuevaf donlina
En un cierto nivel, por consiguiente, puede decirse que da por monopolios en expansin y una creciente in ter
la Escuela de Francfort estaba retornando a las preocu vencin gubernamental en la economa. Los nicos ejem
paciones de los hegelianos de izquierda de 1 840. A seme plos rcaies de socialismo disponibles para los hegel ianos
janza de aquella primera generacin de tericos crticos, de (izquierda haban sido unas pocas comunidades uta
sus miembros estaban interesados en la integracin de pis/ as :tsbdas. La Escuela de Francfort, por otra parte,
filosofa y anlisis social. Se preocuparon igualmente por tena a la vista, para examinarla, la ambigua experiencia
el mtodo dialctico instrumentado por Hegel y trata Je In Unin Sovitica. Finalmente, y quiz era lo nts
ron, como sus predecesores, de orientarlo en una direccin fundrnncntat los primeros tericos crticos haban vivido
materialista. Y finalmente, como muchos de los hereJa .:'!D una poca cuando una nueva fuerza <(negativa)) (vale
nos de izquierda, estaban particularmente interesados decir, revolucionaria) estaba agitndose en la sockdad,
en explorar las posibilidades de transformar el orden so una fuerza que podla cons iderarse como el agente que
cial por medio de una praxis humana. rcalilara su filosofa. En l a dcada de 1930, sin embar
Sin embargo, el siglo intermedio haba trado cambios go, las seales de la in tegracin del p roletariado a la
enormes, que transformaron ampliamente las condicio sociedad eran cada vez ms visibk:s; esto fue espec ial
nes de su teorizar. Mientras que los hegelianos de iz- mente evidente para los m iembros del Institut despus
de su emigracin a EstadoB Unidos. As, de la primera
4 Para una discusin de Dilthey, Croce y Sorel, vase gcnerac in de tericos crticos en l a dcada de 1 84D
H. STUART HuGHES, Consciousness and Society (Nueva York, podra decirse que b suya era una crtica (dn manC'ntc))
1958), pp. 161-229. Lukcs fue muy influido por las actitudes so de la sociedad basada en la existencia de un sujeto
rdianas de Ervin Szabo, el maestro espiritual de la oposicin
de izquierda de los socialdemcratas hngaros. Vase el prlogo histrico reaL Hacia l a poca de su renacimiento en el
de Lukcs de 1967 a History and Class Consciousness, trad. de s i g l o XX, la Teora Crtica se vea cada vez ms forzada
Rodney Livingstone (Cambridge, Mass., 1971), p. X. hacb_ unn posici'n de trascendencia _por .1 debilitamien-
:. Para una discusin de su impacto, vase FURIO CERUTTI, .
to de la clase obrera revolucionari.a.c
Hegel, Lukcs, Korsch. Zum dialektischen SelbstversUindnis
des kritischen Marxismus, en Aktualitiit und Folgen-der Philoso En la dcada d 1920, no obstante, las seales torlava
phie Hegels, ed. por Oskar Negt ( Francfort, 1970). no eran claras. El mismo Lukcs recalc la funcin de

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la clase obrera como sujeto-objeto de la historia antes Sartre, Merleau-Ppnty- en una etapa inicial de sus ca
de decidir que era realmente el partido quien represen rreras fueron influidos por filosofas ms subjetivistas,
taba los verdaderos intereses de los trabajadores. Como incluso idealistas. Horkheimer, que fij el tono de toda
indicaba el pasaje de Diimmerung citado en el captulo la obra del Institut, antes de quedar fascinado por He
primero, Horkheimer crea que el proletariado alemn, gel y Marx se haba interesado por Schopenhauer y Kant.
aunque muy dividido, no estaba totalmente moribundo. Sus manifestaciones de inters por Schopenhauer en la
Los miembros ms jvenes del Institut podan compar dcada de 1960 ' , al contrario de lo que se ha supuesto
tir la conviccin de su direccin ms adulta y ortodoxa a menudo, marcaron as un retorno a una simpata ini
en el sentido de que el socialismo todava poda ser una cial, antes que una apostasa de un marxismo hege!ia
posibilidad real en los avanzados de Europa oc nizado de toda la vida. En efecto, el primer libro de
cidental. Esto se claramente en el persistente filosofa que Horkheimer ley realmente fue Aforismos
tono exhortatorio 'de la mayor parte de la obra del Ins sobre la Sabidura de la Vida ', de Schopenhauer, libro
titut en el perodo anteyior a la emigracin. que recibi de Pollock cuando estaban estudiando fran
Despus del establecimiento del Institut en Columbia cs juntos en Brusels antes de la guerra. En su noca
University, sin embargo, este tono sufri un cambio su estudiantil tanto l como Lowenthal fueron miembros de
til en una direccin pesimista. Los artculos de la Zeit la Schopenhauer Gesellschaft en Francfort. En aquella
schrift evitaron escrupulosamente emplear palabras como poca Horkheimer tambin estuvo muy interesado en
marxismo o comunismo, sustituyndolas por expre Kant; su primer trabajo publicado fue un anlisis de
siones como materialismo dialctico o la teora mate la Crtica de la Razn Pura escrito para su Habilitation
rialista de la sociedad>>. La cautela editorial impidi el bajo Hans Comelius en 1925 .
nfasis sobre las implicaciones revolucionarias de su Si Horkheimer tuvo un verdadero mentor, este fue
pensamiento. En la bibliografa americana del Institut Hans Cornelius. Como Pollock, que estudi tambin con
el ttulo del libm de Grossmann se redujo a The I.aw Cornelius, lo recuerda, su influencia sobre Horkheimer
of Accumu/ation in Capitalist Society, sin ninguna refe difcilmente podra ser sobreestimada 10 Esto parece
rencia a la ley del colapso, que haba aparecido en el verdad ms desde un punto de vista personal que terico.
original. Estos cambios sin duda se debieron parcial Aunque difcil de clasificar, la perspectiva filosfica de
mente a la delicada situacin en que se hallaban los Cornelius era antidogmtica, opuesta al idealismo kan
miembros del Institut en Columbia. Fueron tambin un tiano, e insista sobre la importancia de la experiencia.
reflejo de su aversin fundamental al tipo de marxismo Sus escritos iniciales mostraban la influencia de Avena
que el Institut equiparable con la ortodoxia del campo rius y Mach, pero en su obra posterior se distanci de su
sovitico. Pero adems expresaban una prdida progre empiriocriticismo para aproximarse a una especie de
siva de esa confianza bsica que los marxistas haban fenomenologa 1 1 Cuando Horkheimer se convirti en
sentido tradicionalmente en el potencial revolucionario
del proletariado. 1
Vase, por ejemplo, MAX HORKI-1EIMER, Schopenhauer To..
En su intento de alcanzar una nueva perspectiva que day en The Critica( Spirit: Essays in Honor of Herbert Mar
pudiera tornar la nueva situacin inteligible, en un mar cuse: ed. por Kurt H. Wolff y Barrington Moore, Jr. (Bos
co que fuera todava fundamentalmente marxista, los ton, 1967).
miembros de la Escuela de Francfort tuvieron la fortuna a Conversacin con Horkheimer en Montagnola, marzo de
1969.
de haberse formado filosficamente fuera de la tradicin 9 HORKH EIMER, Kant Kritik der Urteilskraft als Bindeglied
narxista. Igual que otros contribuyentes de este siglo a zwischen theoretischer und praktischer Philosophie (Stuttgart,
la revitalizacin del marxismo -Lukcs, Gramsci, Bloch, 1925).
lo
Carta de Pollock al autor, 24 de marzo de 1970.
u HANS CORNELIUS Leben und Lehre, en Die Philosophie
6 International lnstitute of Social Research: Report on Its der Gegenwart in Selbtdarstellungen, ed. por Raymund Schmidt,
History and Activities, 1933-1938 (Nueva York, 193!fj, p. 28. Vol. II (Leipzig, 1923), p. 6.

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estudiante suyo, Cornelius se hallaba en el apogeo de su su c ul t u ra cmllpartida est interiorn1entc vaca y
carrera, era un maestro apasionado . . . en muchos aspec sufrir un colapso porque n1ercce sufrir un colapso.
tos lo opuesto a la imagen corriente de un profesor uni Sin embargo, l a nueva religin que la humanidad
versitario alemn, y (estaba) en firme oposicin a la necesita eme rger inicialmente de las ruinas de
mayora de sus colegas ". esta c u l t ura .

Aunque parece que el joveP Horkheimer absorbi la


actitud crtica de su maestro, en l qued poco de la E l juvcn Ilorkhcimer s e se nt a rnenos dispuesto a
sustancia de la filosofa de Cornelius, especialmente des abrazar u n a prognosis tan spcnglcriana, pero oportuna
pus de que sus lecturas de Hegel y Marx despertaran n1cntc la evaluacin de 1a si t u ::tc i n hecha por Cornclius
su inters. Lo que parece haber causado un impacto fue pasada a ser tambin la suya. Fn la dcada de 1920, no
ron las preocupaciones culturales humanistas de Corne ob st a nt e , todava se hallaba entusiasmado por el poten
lius. Nacido en Munich en 1863 en una familia de com cial revolucionario de la clase obrera. Correlativamente,
positores, pintores y actores, Cornelius cultiv intereses su anl i s i s de ]a Critica .de la Raz.n Pura mostr po ca
estticos durante toda su vida. Con talento para la es evidencia de resignacin o desesperacin; demo st r en
cultura y la pintura, hizo frecuentes viajes a Italia, donde cambio su G.Onviccin d.e- qe l a praxi-s pQdra_ superar las
se transform en experto en arte renacentista y clsico. contradicciones del or d en sqci:.L-- al m i s mo Hempo que
.

En 1 908 public un estudio sobre Las leyes elementales conducira a una rcvol u'cin- culturaL-'De Kant, sin cm
del arte pictrico 13 , y durante la guerra dirigi escuelas ba rgo tom cie.rtas convicciones que ya nunca ab.:mdo
,

de arte en Munich. naria.


Horkheimer tambin se sinti atrado por cierto por La lectura de Kant avud6 a Horkheimer a desarrollar
'
las tendencias polticas progresistas de Cornelius. Este su sensibilidad frente a Ia importancia de l a individuali
era un internacionalista declarado y se haba opuesto cal dad, con1o un va l o r que nunca debiera ahogarse entera
esfuerzo blico alemn. Aunque no era marxista, los mente bajo bs demandas de la totalidad. Robusteci
miembros ms conservadores de la facultad de Francfort tambi0n s u apreciacin de los clcrncntos act iv o s en el
lo consideraban un radica.! confeso. Lo que indudable conocimiento, lo cual impidi su aceptacin de la teo ra
mente ejerci tambin un impacto sobre Horkheimer de l a percepcin como una copia postulada por marxis
fue su pesimismo cultural, que combinaba con una PO tas nis ortodoxos. Lo que no hizo, sin embargo, fue
ltica progresista. Como recuerda Pollock, Cornelius convencerlo de la incvitabilidad de esos dualismos -fe
nunca vacil en confesar abiertamente sus convicciones nn1cnos y numcnos, razn pura y prctica, po r ejem
y su desesperacin por el estado de la civilizacin ac plo- que Kant haba planteado como insuperables Al
tual ". En el esbozo autobiogrfico que escribi en 1 923 co n cl ui r su estudio, Horkheimcr seal claratnc ntc que
puede hallarse una muestra del tono apocalptico que aunque eso s antagoni sn1os no hubieran sido sup era dos
adopt, tono que naturalmente fue compartido por mu toJava, no vda razn nece s ari a po r la cual esto no pu
chos en los das iniciales de Weimar: diera o cu rri r. La dualidad fundamental de Kant entre
voluntad y conocimiento, razn pura y prcictica, poda
Los hombres han perdido la habilidad para re v deba reconciliarse "- Al razonar de este modo, Hor
conocer lo divino en s mismos y en las cosas: la kheimer .demost raba la influencia-de - la -crtica de Kant
naturaleil"y el arte, la familia y el estado. slo hecha pQr Hegel sobre l a suya propia. Como Hegel. v e a
tienen inters para ellos como s_ensaciones. En con
sus vidas fluyen insignificantemente, y j ,C o RS:ELIL'S, <<Lcben und Lehre)), p. 19.
16
ldmn, p. 65, t;n hecho interc-s<mte es que cuando Horkhe
a Carta de Poliock al autor, 24 de marzo de 1970. mer escribi sobre Kant en 1 9 hl ( Kant Philosophic und die
ta CORNELIUS, Die Elementargesetze der bildenden Kunst Aufkltirung))' en Zrtr Kritlk der instrwnerH ellen Vemwzft [Franc
(Leipzig, 1908). fort, I967], p. 210), elogi a Kant por los elementos crfticos,
u Carta de Pollock al autor, 24 de marzo de 1'970. antbrmnic-os, en 'U filosofa.

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Ll saber cog no s c i tivo y l os i m p erat i vos normativos, el t : J'_!u n n Jo c m icn1o es aultJCOllOt"m icntu J,:l llido i r d'i
<es}) y el <fdebi'-ra)>, con1o l ti n1 an1e n tc inseparables. n i t:} -en otras p:d ab ra s que existe un1 i(k' n 1 itbd e n t n

A catt de s.tas y otr-as St?tncjanzas con Hege l sobre


. .-- -
su j"\(} v ob j c l o , 1\ T c n rc v 't d , h<:l-.tdl t"' r l la p r i m ; w u
c ue st io nes tales con1o la naturaic..a_ d_c la razn, la im hn;t! dd n ieto absoluto. (( E l cspril u r , c:-:..Ti hi() Hork hci
portaiicia de la dial.c tic.a y la ex ist encia a;;,a lgica tnl'r, '" i l O puede n.cunocttse ni en la natu r1 1L;a n i e n la
swtantiva, resulta tentador caractnizar a la Teora Cr. historia, p o rq u e aun e l espritu n o fuera Ul ra ahs1 rae
?- como no ms que un 1narxis n1 o hcgclianizado 17 . Y, .
ci()n c uesti ona ble , no sc rb i Jn t ico a la ndi d1c.h " , En
sin embargo, en varios aspectos fundamentales Horkl1d. efecto, no hnv (<pcnsJmit:. n tfn; unno tal, sino c;c'd o el pcn
mcr s i e mpre se n1 ant uv o a d i stancia de HegeL El rns -; m n i Lnto csp cc ( fi co d homhrTs c o nc re t o .-; ;: rrai gados en
bsico fue su rcdJazo Je las intenciones metafsicas de su condiciones ::J(Kio'--contnjc:t. N.i hav l tllllpOC(l un
Hegel y su rcivindcacin de .la verdad absoluta. NO s>), v st.T:' como t ;:_l , sino mj hien una ({m.u l t i p l ic i d ad de
cscrihi en JJiimmenazg, hasta qu pu n to tienen razn eres en el nn1.ndo 1' .,'-_
Jos metafsicos; quiz en algn lugar e x i s te u n fr a gme nto Al rcpudiD.r (a h't na de: d,r.J t ith.d, Hork hL'l11LT L 1 m
o s i s lcma metafsico particularmente compulsivo. Pero hhn implcitamenk Lstaha c ri t ic a n d o s u re<tptlri c i 'll1 en
s que los met afsicos h :tb i tual men t e slo se sienten afec Jlistw-ia v cOJI('t'mif: dt' c!o ....c, tk Lukcs. Para LuL1 c s ,
tados en grado n fimo por el sufrimiento de los hom t,l prolct rbdo funL' i onaba a la nz como e l sujl'lu d

bres>) = " . Ms an, un s is te n1 a que admita cada O'!finin objvto de la h i st o r i l , rcd i;a ndo 1 ::-.. cf ob j e t ivo Lb c.; i Lo
contradictoria como parte de la verdad totah t e na de1 itk,aU srno alcmu de unir Ia 1ibcrlad como una rl' a l
incvi! ablen1ente implicaciones q uiet ista ) 1 "' . Un si s te ma (h\d cbj cti vn v como algo producido p o r el prop.io hom
omnicomprcnsivo corn o el de Hegel po d a muy hicn hrc. En aCws posteri ores el propio Lu k c s iba a J c !L'ctar
ervi r como una teodicea justificativa del statu quo. En la premisa m c t af slc a suh' a ce nt c en su su pos i ci n r.I CL'JT<t
cfccto, en la rr1edida en que el m arx i s mo se haba osifi de u n s u j e to-objeto i d t n t i c o en la h r s to r i n : << E l p ro l e t a
cado en un sisten1a que aseguraba poseer la clave de l a riado \'istu co m o el suj e t o-o bjeto idntico de l a h i "i t o r i a
verdad, tambin haba sucumbido vctima d e l a misma r__. n l de I a hun1ani(_bd e s una consumacin no matc r i a l i s t n
enfermedad. El verdadero objeto del marxismo, arga que :::.upcra a las construcciones dd i deali s mo . E s m{_-;
H or khc i m er .:o, no era la revelacin de verd a des inmu bien un i n t ent o (k: superar hcgcl ianamcntc a Hegel, se
tablcs, sino impulsar el cambio sociaL rata Jc un edificio kJnctarian1cntc eri gi d o sobre cual
En otro lugar, Horkhcimcr bosquej sus res ta n t e s ob q u ier p o si ble rca l i cbd y as intenta o b je t i v a me n te
jeciones a la metafsica de Hegel " . Su crtica n:ws . po pasZlr rt l propio Maestro)> 1 E s tas palabras fueron L:scri-
dcros a estuvo. quiz r es\' :v a 9;l . para el principio Eunda
1 a"i en 1 967 para un a nueva edicin de una ob ra e u vos
n1cn ta l en el pensamiento de Hgel: la suposicin de que an,c u mcn t os Lukcs haba considerado adec u ado rqlU
d t r l1act largo 1 i cmro . Sus razo n es para 1 \e\ar a cabo
17 As ha sido inte rpretada en un articulo annimo aparecido esta au t o critica haban dado luc:ar a considerable esnccu
en el Times Literary Supplement, <>f'rom Historicism to M;tr-xist
lacin y a una no menos considCrable c an t i dad de. censu
Hum;Jni:-;rnl> (5 de junio de 1 969), p. 598. Fi articulo es de Gcorge
Lchthcirn. Para una discusin de fa importancia de Hegel para ras. Sin embargo, al scaJar el n cle o metafsico en el
la TeOra Crtka, v-ase Fric drich \V. Schmidt, <>Hegel in der centro de su argumento, no h;) C<l ms que repetir In que
Kritis<..:hen Theoric Ller frnnkfurtcr SchuJe,,, in Akltwlitiit tmd llorkhcin1er haba dicho obre la teora de identidad .casi
Folgen ricr Pl1ilnsophie Jfegels.
cuatro dcadas antes .

HoRK H E I \fER (Hc:nrich Rcgiu.s), Diimmerung (Zurich, 1934),
r. sn. PC>ra Horkhcimcr, todos l o s nhsolutns, todas las tco- '
HORKTIEIMER, Zum P rob l c-m der \Vahrheit, Z{S IV, 3
-
., n as de identidad eran sospechosas Incluso el i de al de
( 1935 ), p. 333.
., HRKH EI.\tER, ((Ein neucr Ideologlebegriff?-, Griinherg:'o
Archiv XV, l ( 1930), p. 34. -- ldcm, p, 197.
1 HoRK II EL\-tER, <<Hegel und die en Festschrift - lde m, p. 192.
fiir Carl Grilnberg: Zw-n 70_ G-i!hurrstag 1932). C. Lr: K.,{rs. !lisl or_v awl C!a:, .) Consdon-., nc.;. p_ xxiii

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jn'-.!"c:-j; a b .so l u l a __-o t+:..' I I I d f J t' ! 1 lt 1 cl ,2 io n , afirmtria I ri <s dades heredades. Pero ms all de sto, reflejaba la in
1 ardc . t i t J tL' u n : l cualidad q u i m L riLa. La lmagcn ck u n u fluencia de sus lecturas de filosofa no marxista y no
i l l .'-. t i t " i :-t c u i n p l d t '< I H ) JHlL'de rc:d i:,rlr <.;;c n u n c a en la hi"> hegeliana. El cepticismo extremo de Schopenhauer so
t.nria. j)(.H'(JUL: a u 1 1 <..-uu!du U ll a so,:iLdad n1 c j o r IYl'l llPiace bre la posibilidad de reconciliar la razn con el mundo
el dt..'.'->01 den a c t u a l _v :-.t..' dcsarru l k>, l a m i s e r i a pasada no ciertamente tuvo su efecto. Ms importante todava fue
""-: t o r n a n a po-..,i f i \a v d sufrimiento de Ja natura l cl el impacto de tres pensadores de fines del siglo XIX,
c i rctr i H i a n t c ll(J scri1 t rnsc;.;ndidu'} i Corno resu l ta d o . la Nietzsche, Dilthey y Bergson, todos los cuales haban
fi]u..,ul a, t a l como ll la cornprc r r d it, L'x p rcsa ."l i c m p rl' u n a ubrayado la relacin del pensamiento con la vida hu
!lc\"ittbk n o t a de t risk;a, pero s i n su.c mnbir 1a l"L'sj.e- mana.
I'ara B:orkhemer ", la Lebensphi/osophie (filosofa de
PLTO lllllt llt.' HtJrk h c i mcr a l a ct) l a teora de idcntidncl la vida) que ellos ayudaron a crear haba expresado una
de l f Lcl . ;-, i n l i qrrc b LTt ica dccimonc n ica d e una n a protesta legtima contra la rigidez creciente de un racio
t ur<.dcia s i m i l ar hah'ia ido c'f,_, m a s i::tdo lejos. Al re-chaza r nalismo abstracto y la uniformacin concomitante de la
Lts :l f i n nacinJlt"s o J I ! o l ;c.ns lh.c has por H e ge l en su 1-i existencia individual que caracterizaba a la vida bajo el
lo\ofa del Esp r i l t r Absol u to, los p o s i l i v i sta s h a b a n dcs capitalismo avanzado. Haba levantado un dedo acusador
p() j:Hio ] i t l klcctu ck t o d lJ dcrLTho n jut.gar l o real como contra el abismo entre las promesas de la ideologa bur
l al o o n:aladcro Su v i .':i i hlc prc i u i c i o em p rico con y la realidad de la vida cotidiana en la sociedad
d u j u a b ttpo t.:'U.'-:oh de lus hL'l'hu\ en una lunna lu.;.d El desarrollo de la filosofa de la vida, arga,
nwntc u n i late ral . Dl:d-: _c_L p r i n c i p i o , Horkb.:ncr ,-con __ corresponda a un cambio fundamental en el capitalismo
_i s_t '::'.' l_cmcn te _, ce ] ;:_u-> la - Jisyun ti\ a entre sis te-n1a tLtac i n mismo. La optimista creencia anterior de ciertos idealis
l11t't;d'sic-a o cn1pi risnw ani inoruicJ. \1.-)(Jg, en ambiu, _ tas clsicos en la unidad de razn y realidad haba co
por [a p_c) :-:, i b i li J aJ de una Licncia :;ocJ;l d i akt,.:t ica que
__ rrespondido a la aceptacin del empresario individual
evitara una teora de iJt..:ntidaJ y, sin crubargo, prcscr de la armona entre sus propias actividades y el funcio
vara \-:l Q c rc h o d e l ub!::lt:.r \ador a ir n1j,s all (.k:. los
_ .- ____ __ namiento de la economa en su conjunto. La erosin de
datos de su eXp_t__:ril'nd(:L FuL en grH1 medida esta rcsis esa conviccin corresponda al crecimiento del capita
l.cr_' i a a sucurnbir a fas_ tcntacooc:s de cua]quiero -de lismo monopolista a fines del siglo XIX, en el cual el rol
csta_s a l l crnjJ_ti viJs Jo que dio n Ja Teora" crtica_ su del individuo se hallaba ms vencido por la totalidad
eficacia. que en armona con ella ". La Lebensphilosophie fue
bsicamente un grito de protesta contra este cambio.
A causa de este elemento crtico, Horkheimer tuvo la
La host J ! dad de HorkhcilltlT hacia fa rnctaflsil';-t fue precaucin de distinguir el irracionalismo " de los fi
en parle una rcaccin a n t e la esclerosis d e l mar:-.: i s rn o lsofos de la vida de aqul de sus vulgarizadores en el
p ro d L!Cida por s u t.rn n s forntacin e n u n cuerpo d e ver- siglo xx.
. ):l:n la dcada de 1930, afirmaba, los ataques contra
-, HoR K I I E! \tER, ,,(;cdanke 1.ur R:ligionn, Kritisc!w 1 !u;orie, la razn estaban destinados a reconciliar a los hombres
c.::d. p(Jr A lfred SchmidL (francfort, 1%8), 2 Yolrncnc..,, nri,!inai con la irracionalidad del orden La de
UH:.: n tc ,, Ntehbcmerkun..p), Z[S, v u l . IV, 1 ( 1 035). nominada visin trgica de la era en realidad una
,; hkm, p. 375. V(ase tambi'--'n IIOHKll E l \\EH (Rcgitc), Viim
merw:g, p. 55.
justificacin velada para la aceptacin de una miseria
-K A lo largo de tocb su historiJ la Escuela de Frand< Jrt em
ple el tt:rrnino <<poitivim 1.' 0 una forma amplia, para CJUL' 2T
HORKHEIMER, Zum Rationalismusstreit in der gegen
incluy:ra a todas esas corril'tl1cs l"i!o;/licas nominal:-.ws. kno wiirtigen Philosophie, ZfS III, 1 ( 1934), p. 9.
mcnalistas (es decir, <tll t i cst: n c b li:;ta:-.), empricas :V c.-., [ lvch:l 28
HORKHEIMER, Materialismus und Metaphysik, ZfS 11,
menlc litdas al lknominado m:todo cicntitico. Muchus dl' :-.u" 1 ( 1 933), pp. 3/4.
29
oponente" ' al nrs.-' arupado;:.; ha io e:-. le rt ul o, rcdwzaron la Zuro Rationalismusstreit, p. 36.
;ml iclhilid;:d del tl.;rm ino. Por -:_i t:rnplo, Karl Popptr. 30 ldem.

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innecesaria. Leben y Dienst (servicio) haban llegado a chazo de una aproximac10n puramente psicolgica a la
ser sinnimos. Lo que una vez fue crtico ahora se haba explicacin histrica. La nocin de Dilthey de una Vers
convertido en ideolgico. Esto tambin era verdad en tehende Geisteswissenschaft (una ciencia social basada
relacin al ataque contra la ciencia, que en manos de la en sus propios mtodos de comprensin y verificacin,
primera generacin de Lebensphilosophen haba sido un antes que en aquellos de las ciencias naturales) contena
correctivo justificado a las pretensiones de cientifismo, ciertamente un reconocimiento de la significacin de las
pero que hacia 1930 haba degenerado en un indiscrimi estructuras histricas que Horkheimer pod compartir.
nado ataque contra la validez del pensamiento cientfico Lo que rechaz fue la suposicin de que este significado
como tal. El rechazo filosfico de la ciencia, escribi poda ser aprehendido intuitivamente por el historiador
en 1937, en la vida privada es un consuelo, en la socie al repetir el proceso en su propia mente:'Por deba io de
dad una mentira 3 1 , esta nocin, arga, haba una creencia de i:ipo hegeliano
AL ver el irracionalismo de la dcada de 1930 bsica en la identidad de sujeto y objeto. Los datos de la vida
mente como una ideologa de la pasividad ", Horkheimer interior no bastaban para reflejar la estructura signifi
descuid sus aspectos dinmicos y destructivos, que los cante del pasado, porque el pasado no siempre haha
l}azis fueron capaces de explotar. Este fue un punto dbil sido hecho conscientemente por los hombres : En verdad,
en su anlisis. Pero en otro sentido l enriqueci la dis generalmente se lo haca tras las espadas y contra las
cusin de su desarrollo histrico. Al distinguir entre voluntades de los individuos, como haba sealado Marx.
diferentes tipos de irracionalismo. Horkheimer rompi Que ste no fuera siempre el caso era otro asunto. En
con la tradicin de hostilidad hacia la Lebensphilosophie efecto, Vico fue uno de los primeros hroes intelectuales
mantenida por casi todos los pensadores marxistas, in de Horkheimer ", y fue Vico el primero en afirmar que
cluido el Lukcs posterior ". Adems de aprobar su im los hombres podan comprender mejor la historia que la
pulso antisistemtico, Horkheimer tribut un limitado naturaleza, ya que los hombres hacan la historia, mien
elogio al nfasis sobre lo individual en la obra de Dilthey tras que a la naturaleza la haca Dios. Esto, sin embargo,
y Nietzsche. Como ellos, crea en la importancia de la era un objetivo, no una realidad. lEn todo caso, anot
psicologa individual para llegar a comprender la histo f{orkheimer pesimistamente, en la vida moderna haba
ria ". Aunque su obra en este rea fuera menos sutil que una tendencia a alejarse de la determinacin consciente
el psicoanlisis que esperaba poder integrar con la Teora de los acontecimientos histricos, y no a la inversa. La
Crtica, la consider mucho ms til que el utilitarismo historia, en consecuencia, no poda simplemente ser
insolvente que informaba al liberalismo y al marxismo comprendida, como afirmaba que Dilthey haba su
ortodoxo. puesto, sino que en cambio deba ser explicada,; Hork
Lo que qued claro, sin en la discusin de heimer, sin embargo, conserv alguna esperanza en la
Horkheimer sobre la metodologa Dilthey " fue su re- consecucin de las condiciones sociales que haran via
ble la visin metodolgica de Dilthey.
31 HoRKHEIMER, Der neueste Angriff auf die Metaphysik, La admiracin de Horkheimer hacia Nietzsche era
ZfS VI, 1 ( 1937), p. 9. igualmente contradictoria. En 1935 afirm que Nietzsche
32 I.RL MANNHEIM haba formulado la misma observacin
en su ensayo Conservative Thought, en From Karl Mannheim, era un genuino filsofo burgus, como demostraban su
ed. por Kurt H. Wolff (Nueva York, 1971), pp. 213f. Pero esto nfasis excesivo sobre el individualismo y su ceuera
fue escrito en 1925, mucho antes de la toma del poder por los frente a las cuestiones sociales ". No obstante, Horkhei-
nazis.
33 Vase LuKAcs, Die ZerstOrung der Vernunft, en Werke,
vol. IX (Neuwied, 1961). Aqul Lukcs repudiaba sus propios Sociology in the Work of Wilhelm Dilthey, Studies in Philosophy
orgenes en Dilthey, Simmel y otros, especialmente como stos and Social Science VIII, 3 (1939), passim. (En lo sucesivo, esta
se haban manifestado en Histor;a y conciencia de clase. publicacin se citar con la abreviatura SPSS.)
" HoRKHEIMER, Geschichte und Psychologie, ZfS I, 1/2 36 Para una discusin de Vico, vase HORKHEI MER, Anfiinge
( 1 932), passim. der brgerlichen Geschichtsphilosophie ( Stuttgart, 1930).
3 HoRKHEIMER, cThe Relations between Psychology and 37 Zum Problem der Wahrheit, p. 361.
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mer estaba dispuesto a defender a Nietzsche contra quie cratizacin inevitablemente significara un desleimiento
nes trataban de reconciliarlo con los irracionalistas de de la verdadera cultura. Tambin se mostr deficiente al
la dcada de 1930. En una extensa resea del estudio equivocar la naturaleza histrica del trabajo, al cual
de Karl Jaspers sobre Nietzsche " fustig al autor por absolutiz como inmutable a fin de poder j ustificar sus
tratar de domesticar a Nietzsche para un consumo re conclusiones elitistas. En suma, Horkheimer asegur que
ligioso y volkisch (nacionalista populista). t:o que ms Nietzsche, quien haba hecho tanto. para revelar las ra
valor en la obra de Nietzsche fue su cualidad crtica ces histricas de la moralidad burguesa, haba finalmen
inflexible. Sobre la cuestin del conocimiento positivo, te sucumbido vctima del pensamiento ahistrico.
por ejemplo, aplaudi la observacin de Nietzsche de Hacia Henri Bergson, tercer gran exponente de la
que una gran verdad quiere ser criticada, no idola Lebensphilosophie y uno de los verdaderos propulsores
trada 39 del Institut en Pars, Horkheimer se mostr algo ms
l;Iorkheimer tambin qued impresionado por la cr crtico ". Aunque reconociendo los argumentos eficaces
tica que Nietzsche hizo de 1 cualidad masoquista de la en la crtica que Bergson haba formulado al racionalis
moralidad occidental tradicional. Haba sido el primero mo abstracto, cuestion los anhelos metafsicos que
en observar, coment Horkheimer aprobatoriamente '", detect en su raz. Desech como una ideologa la fe de
cmo ,la miseria poda transformarse en una norma so Bergson en la intuicin como medio para descubrir la
cial, como en el caso del ascetismo, y cmo esa norma fuerza vital universal. <<La intuicin, escribi, de la
haba permeado la cultura occidental a travs de la mo cual Bergson espera derivar la salvacin tanto en la his
ralidad esclava de la tica cristiana ".1 Cuando lleg a toria como en el conocimiento, tiene uft objeto unificado:
los aspectos ms cuestionables del pensamiento de Nietzs vida, energa, duradn, desarrollo creativo. En realidad,
che, Horkheimer tendi a mitigar sus insuficiencias. sin embargo, la humanidad est dividida, y una intuicin
Desestim la ingenua glorificacin del superhombre que busca penetrar a travs de las contradicciones pierde
considerndola como el precio del aislamiento. Disculp de vista lo histricamente decisivo ". La hostilidad de
la hostilidad de Nietzsche frente al objetivo de una so Horklieirrier al uso no mediado de la intuicin como
ciedad sin clases sobre la base de que sus nicos cam medio para alcanzar un nivel oculto de la realidad, po
peones en tiempos de Nietzsche eran los socialdemcra dra agregarse, tambin se hizo extensiva a esfuerzos si
tas, cuya mentalidad era tan pedestre y vulgar- como milares de fenomenlogos como Scheler y Husserl.
Nietzsche haba afirmado. En efecto, argtly Horkhei En un artculo dedicado primordialmente a la meta
mer, Nietzsche se haba mostrado perceptivo al negarse fsica del tiempo de Bergson, que el propio Bergson
a dotar de una aureola romntica a las clases trabaja llam <<una seria profundizacin de mis trabajos y <<fi
doras, quienes ya en esa poca comenzaban a Ser apar losficamente muy penetrante ", Horkheimer apoy la
tadas de su rol revolucionario por la cultura de masas distincin de Bergson entre el tiempo <<experimentado
en desarrollo. Donde Nietzsche haba fracasado, sin em y el tiempo abstracto de los cientficos naturales. Pero,
bargo, era en su conviccin ahistrica de que la demo- agreg rpidamente como salvedad, Bergson se haba
equivocado al tratar de escribir una metafsica de la
. 38 HORKHEIMER, Bemerkungen zu Jaspers 'Nietzsche')), ZfS temporalidad. Al proceder as haba sido conducido hacia
VI, 2 ( 1937). una idea del tiempo como dure (duracin), que era casi
9 Zum Problem der Wahrheih, p. 357 .
.,\} Zum Rationalismusstreit, p. 44. tan abstracta y vaca como aquella de las ciencias natu-
41 Theodor Adorno formul una observacin similar en una
resea de la biografa de Wagner escrita por Ernest Newman 42 Vase HORKHEIMER, ZU Bergsons Metaphysik der Zeit,
(Kenvon Review, vol. IX, 1 [invierno de 1947]). El negativismo ZfS III, 3 ( 1934), y su resea de Les deux sources de la morale
de Nietzsche, escribi, expresaba lo humano en un mundo en et de la religion de Bergson en ZfS Il, 2 (1933).
el cual la humanidad se haba convertido en una impostura. 43 Resea de Les deux sources, p. 106.
Lo que lo separaba de Wagner era su demostracin nica del 44 Citado en HORKHEIMER, Kritische Theorie, vol. 1, p. 175,
carcter represivo de la cultura occidenta_b (p. 161):""" de una carta a Celestin Bougl (24 de enero de 1935).

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;des. Vr la real i d a d corno un flujo i n interrumpido c1on de Kant estaba ms prox1ma a una reflexin co
sinil caha i g no ra r la rc a ! j d a d de s u f ri r, enve je-cer v mo rrecta de las condiciones al iniciarse el siglo XIX; puesto
rir .. Fra obsolutizl' el pn'SL n t c y as l n consclcn 1crncntc que suponer que en esa poca poda existir una armona
rcpl'Lr los er ror es de l o s positvi s t 8 s . La vc nl ad cr a cx entre me>ralidad personal y tica pblica, o entre inters
j)t_'ri.....nci3, afirmaha Hork hcilncr, n_slsta u n a homoacnei personal y un cdigo moral universal, significaba ignorar
' .
zaci <'m scme _j:::t ntc. La tar{;a de] h i s toriDdor consisl a en la irracionalidad real del orden externo. Donde Kant se
p rcs.c v ar la me m or ia del sufrinicnto y p romo\'er la exi haba equivocado, sin embargo, fue al considerar estas
gencia de un cambio histrico cua l i L1tivo. contradicciones como inmutables. Al absolutizar la dis
tinCin entre el individuo y la sociedad, haba conver
tido lo que era slo histricamente vlido en una con
En todos los escr i t os de Horkhcimcr sobre los l,e dicin natural, afirmado as inconscientemente el statu
hcnsplzilosophcn se repiten tres objeciones fundan1en qua. Este fue tambin un fracaso de los Lebensphiloso
.w l c s E'<an1inando stas en detalle, podcrnos . (:Oillpren
. . phen. En aos posteriores, sin embargo, Horkheimer y
d c r mejor los fundan1t..'ntos de l a TcP r a C r t i c a ' P r i mero , los otros miembros de la Escuela de Francfort llegaron
aunque Jos l i lsofos de la vida h;:llJan estado en la c iert o a creer que el peligro real no estaba en quienes ponan
al tratar de r-escatar al individuo de las amenazas_ de la nfasis excesivo sobre la subjetividad y la individuali
::.ocicdaJ moderna, haban ido _ de m a si ad o lejos en su aad, sino ms bien en quienes trataban de eliminarlas
nfasis sobre la subjetividad y la i n t erio ri d ad _ Al hacer completamente bajo la bandera de un falso totalismo.
es to, hahn m inim i zado la itll pnrtanda de la accin en Este temor llegara tan lejos que, en una frase de Minima
\.. l _ n1u nd o h i s l<'nic o. S egu ndo , con alguna e xce pc i n oca Mocalia ci:ada con frecuencia, Adorno pudo escribir que
ional, tal como la crtica nic1 zscheana del ascctisn1o, el todo e" lo no verdadero "- Pero en la dcada de 1930
lcn d a n a olvidar la din1ensin .material de la realidad. Horkheimer y sus colegas estaban todava preocupados
Tercero, y quiz lo ms i m portante, al cri t i c a r la dege por el nfasis excesivo sobre la individualidad que ha
neracin de-1 racionalisn10 burgus t.::n sus aspectos for ban detectado en pensadores burgueses, desde Kant
D1_a l c s y abstractos, a v ec e s exageraban sus a t aqu es y hasta los filsofos de la vida.
parecan estar rechaz and o l a razn en s mis1na. Esto, Horkheimer cuestion tambin el imperativo moral
en f t i tn a instancia, co;dujo al directo e i ns e nsa t o irra postulado por Kant. Aunque de acuerdo con que en efec
cionalismo de sus vulgarizadores del si g lo xx_ to exista un impulso moral aparte del inters personal
Como era de prever, el i n t ers de Ho rk h e ime r en la egosta, afirm que su expresin haba cambiado desde
c ue s t i n del individualismo burgus lo condujo de re la poca de Kant. Mientras que a comienzos del siglo xix 1
greso a una consideracin de Kanl y los o r gen e s de la se haba manifestado como deber, ahora apareca como
lnner!ich keit ! i n ter i o ri d ad ) -. E n t re los elementos dua piedd o como preocupacin poltica. La piedad, deca
listas CP la fi losof a de Kant, o b serv " , estaba la divi Horkheimer, era producida por el reconocimiento de aue
sin entre deber e inters. La moralidad individual, des el hombre haba dejado de ser un sujeto libre y se ha
cubierta por la razn prctica, estaba i nt er i o ri zada y llaba en cambio reducido a objeto de fuerzas que esca
di v o rci<Ida de la tica p bl ic a _ Aqu la Sittlichkeit ( t i ca ) paban a su control ".'. Kant no haba experimentado e'to
de Hegel, con su nfasis sobre la necesidad de reconciliar p. r s mismo, ya que su tiempo brindaba una mayor
la oposicin pblico-privado. resultaba superior a la Mo lihertad individual, al menos para el empresario. La ac
ralit (mvralidad) de Kant. A pesar de esto, la conccp- cin poltica como forma de la moralidad fue menos
l'reciad"l tambin por -nt, quien subray exagerada-
b
Sn embargo, no ignor sw; orgenes en la Reforma, V3se,
por ejemplo, su discusin de Lutero en f l oRK I-IET\fF.R, !\<fontaignc
und Jie Funklion der Skepsis, ZfS V I l , 1 ( 1 938), PP- 10-13_ " ADORNO, Minima Moralia (Francfort, 1951), p. 80. (En pre
!'\ HORKll EL\tEH, tMatcri;:di srnus und Moral, ZfS_ 11, 2 ( 1 933), paracin en Taurus Ediciones,)
pgina 165. 48 Materialismus und Moral, pp. 183-184.

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I : I L'f i l l..' l l l j)Pl" [ d J l l' l d de Ja LOJ I C C I IL' i :t <.J J vj d u J.l V [;.'!1 A Horkhdmcr tlrnhiL'n 1c d i s f! u s taba la tendencia
d r o 1"\..'r i i Lar el uu u e uu. En vi :.it!!o .\. X, s i n cmhaq _ ro, dr J os marxistas vu fgares a elevar {':1 ma t cr i n l i smo a unn
l:1 p u l t ica -"' -' hahi;1 curn\:rl ido L'll el :'tmhi t o propio {le, teora d d conocin1icnto, que proc.lamaba una cert i d u m
Lt lLT i l l llW r l i . :'-<:t q u e, por p r i m e r a \ t.:Z L' rl la histurb, b r e absoluta en l a forma e n qUe e l idcalisn1o haba hecho
<do mul it l.c., de la klll1lt1ithHJ s h1ban ch:.sarrolhHI( In en d pasado. Fn cfL'cto, afirmar que vna epistemologa
.e tr l' i c i c ; l k p;1ra p n_sc r d < \ r l a rv a l i .z ac i on ( c k la _just icia) 111J.tcrialista poda explicar exhaustivamente l a realidad
corttu u n .. l 1 ; 1 1 ca i l i sh.rca i t nllcd i a l a . L-_L 'lucha pa ra S'J s gn i f icaba estin1ubr b urgencia para d o rn i na r el rnun
cull SL'I.:uc(ill caracteriza nuestra {;poca de trans i c i r P) ". do que tan vvidamcnte haba despleg-ado el idealismo
Ni los r)L' nsadores hurguesL'S p r i m i t i\'os, como Kant, 1 1 i fic htcano. Esto estaba a po ya do por el hecho de que el
l o s pos i L' r i u J \:'s_. como los Leln'u.>))llilooplwll_. hahan s i d o n1atcrialisrno r.nonistn ya desde Hobbcs haba conducido
capaces de apreciar l a necesidad d e u n a praxis polt ica a una ac t i t u d milnpu l a t iv1, d omi nant e frente a la natu
part n: a l i /. a r s u s \ ' c.: i o J I L:S nwralcs. ralc>ca '''. El tema de la dom in aci n de la n at ura l eza por
La s .:g u r H _ la oh ic::i(l importa n k de H o r k hci mer a
el h onJr l\ podra aadirse en tre par nt e sis , ibL _ con
Nid;.schL', D i l t hL' \' \' B LTgs o n era, como se anot rn :ts ver.tirsc en una . prcocup.acin ce nt ral de la Escuela de
dl'r ih. que en n.::dicbd todo-; el los fueron secretamente Fr a n cf o rt en aos . subsiguientes.
A pesar de la i m p os i b i l idad de akanz ar un conoci
idca l i s l ts. E11 c o n t rv.; t c . 1-forhhL i rncr propuso una teora
nli c n t o absoluto, Horkhc i1ncr sostenb que d nl a te ri <:1 -
J J J a t criali t a de fa sociedad, pL'ro que -se d i s t in_gua muy
l i mo no deba su c um b i r en una rcsiP,nacin rcla t i \" i s t a .
cbr;:uncntc del sLlpuc<.;tu ll!atcrialislllu dd i1J ar\.i.smo or
En efecto, l a epistemologa n1atcrialist moni s t a del nlm- .
_l odo 't:I En. llll de sus l11 S i i11 portantl;S ensayos ra(a
x i s mo vulgar haba ido den1asiado pasiva. Recordando
la Zeil.'>dni/1, J'vll l c r i a l isrno y M..: l :tf-;ica) se d i spuso':>,

la critica de iarx a Fcucrhach de casi un siglo antes ,


a rcscat0r 0l 1natcri:d isn1o ck quiL'llL\S lo \'Cian s i rn plc
Jlorkhcimcr rc al : e l elen1ento activo e n e l conocimien
llH.'nk con1o un antni1no dL c.spiritu< disrno v una .ncga
to, cosa q ue ya haba sido corrcct,::.n1cn te a fi rma d a por
c km ele ra l'-X istcncia no Illatcrial. E l \Trdadcro Dl<lt cria
l lsmo, a rgu_v, no signil"icaba un nucn..> t ipo de mcl afisica
el idealismo. Los objetos de p erce pc i n , aflrm, son el
p rod u c t o de las acciones h urnanas, mnque h rela c i n
monisti1 basada e n la prin1aca ontolrdca de l a n1atcria.
tienda a ser enmascarada por la rcifie<H.:in. En verdad,
Aqtl tos n1ateri ali stas l11CGl.n i c i s t ns dccin1on/m i cns como
l a n<ltur;:tlcza 1n i s ma tiene un clc:ncnto hi s t r i co , en el
Vop:t y Haeckcl se habian ClJu h-ocado, con1o ocurri con
se nt ido dual de que d hun1hre la concihc de modo dis
los marxistas q u e hicieron un fL t i c he del mundo rnatc
t into en n1o m e n t os d i s t intos y que activan1cntc trabaja

ri al suptH.' stamente objc l i \"l). fgua!Jnt:-ntc e r rnea era


pa ra cambinrla. El verdadero matcrbl isn1o. aseguraha
la s u posicin de fa prilnZida eterna d: la subestructura
llorkhcimcr, '.:s as dialc t i co, i nvol ucra un proceso di
econmica de la s oc ied ad. T.1J J1.U subestruct ura con1o
nmico de interaccin entre ujeto _v obj e to . Aqu Hork

. upcrcstructura in kractuaban todo d tiempo, aunque


heimer retornaba una vez rn {l s a l as races hcEcl ianas
era verdad que b a j o el cap i t a l ismo la bae cconn1ica
del ma rx i s m o , que haban sido oscurecidas en el s i gl o
tena un rol c r u c i al en este pr oce s o. Lo que era necesario
anterior: Como Marx, pero a d i ferencia de rnuchos aut o
comprender, s i n en1bargo, era que es t a cnnd ici(Jn era
denon1inados nwxxistns, se rduts n h a ce r ck la dialc
slo h lstrica calJl b iara con el tiempo. En efecto, una
t i c a un fetiche, como un proceso ob j e ti v o fuera dd
de ]a.., car<.-t ckrst i c a s de l a s o c i e dad del siglo xx era que
controt del hon1 brc. No la vio com.o u na const ruccin
la nolftka estaba comenzando a a!cant.ar una aulnoma
. rnelodolgica impuesta co rn o un t i po ideal wcbcriano,
m s all Jc: toJo lo que Marx haba previs t o . Tanto la
ni como un n1 od c lo cient fico social, so b re una rea l idad
pnktca fascista corno la leninista demostraba el cambio.
.: Jdm11, p. 14.
; l dor, p, 186. ,: K..\IU. J\-1 \, RX, "Thc:-.cs on FeucrbJ.dt>), Marx and Engcls, Bu
'"' i l oRK 1 ! Ef\I U{, 1\.fatL'rial)smus UJld J\ok lorhY.>i _, ZJS 1 1 , 1 sic Writi11gs 011 Politics mul P!dlosupliy, l'd. por Lewi S. fcu<::r
( 19 ll ). Nueva York, 1959), p. 243.

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mltiple, catica. La dialctica indagaba el campo de r.._laL i cJ n con b u h(_',:;,t t ut f_ll rl n 1 a lcri a 1 dt' !a :-.m_ !edad era
fuerza, para usar una expresin de Adorno !! a , entre m u l t. i d i mc:nsionaL - udos l o :-:. fcnmcnos cul t u r a l l?s
conciencia y ser, sujeto y objeto. No pretenda, y en rea YC l ,;,e corno r n c d i ados a 1 r;n-s (_k la t()tal.idad soc i a l , n o
lidad no habra podido, descubrir principios ontolgicos Hlt.'rHrlL: n h.: l'OlllO L'l rd l l:.jo de l:-. i n k n.::<:.:L,'S de clase. E s t u
fundamentales.\ Rechazaba los extremos de nominalis signifrcaba LJ. lW 1 a :n h i c'll ellos L'.\)1JTsahan bs c o n 1 radic
mo y realismo y permaneca deseosa de operar en un clonL':-1 dc1 con j u n t o , i 1J c f uidas aqudbs l'uLr;a-s que nc
perpetuo estado de juicio en suspenso. ,!_!,r 1 n el statu quo. 0."" tda, o ::d menos casi n a d a . era
De aqu la importancia crucial de la mediacin (Ver pu rHJh:_ntc- i d c.ol{i '-o - -. .
mittlung) para una teora correcta de la sociedad. Nin Podra agrcgarc o uc al razo n a r de -este modo IJork
guna faceta de la realidad social podra ser comprendida hcimcr e-" t a l)t J-1-ls Ct-:rL' a de .\1arx qtw los nu-trx i s l i..is i m
por el observador como final o completa en s misma. pnni.-.. Jdos que asq!urnh a t l e st a r en la o r ! od o x i a . A l dis
No haba <<hechos sociales, como creyeron los positi cut i r d L'SUtdo b ur gu s . por e jc n1 pl o . .'\.1arx n o l o ktha
vistas, que fueran el sustrato de una teora social. Haba, lnterpn:tado sobmcntl' con1o el n:rnni l l c j ccutiH) de l a
en cambio, una interaccin constante de lo particular clase go!xrnant c ' , s l 1 10 l t mh i,;n como. u n ..__, shozn. a t l l !
-
y lo universal, del <<mamentO>L y la totalidad. Como quc di sto rs i on ado , c.IL fa 'co n c i ! i:-tcion d e las contradk
Lukcs haba escrito en Historia y conciencia de clase: ciont's so ci a l e s que j h a a t raer npar(' ada l'1 t ri u n fo del
prok1 <rrlitdu ;''. EugLI -.., ? u a l m... nt,-, al di.':ic u t i r l'i I l'<.db
Dejar la realidad emprica detrs puede slo sig m o e n f a l i terat u ra , habl<.1 m o c., t radu una conidcracil.)J'l
nificar que los objetos del mundo emprico van a de l o s o..:lcmcnto.s progrc:-.iYos L:n vscri tores osknsihk-
ser comprendidos como objetos de una totalidad, 111L'I11L' 1\_.'t:tccim_wdos con1o Bal;ac. <1 t_ a n sa de -.;u hab i l i
es decir, como los aspectos de una situacin total dad para rclra tar la t o 1 al i d : t d L'OllLTct<J c o n todas Sll!3
englobada en el proceso de cambio histrico. As, cont.Jadiccionl's. El a m p l i u t rabajo Jll Tn.s titut sobre
la categora de mediacin es una palanca para su cu es t ion es c u l t u rales v c sl lt i ca s estuvo a povado en el
perar la mera inmediatez del . mundo emprico, y rnbHIU :suput.._'sto.
como tal no es algo (subjetivo) impuesto sobre los A l rea lzc1r la total i dad , Horklwimer condali\';:mcntc:
objetos desde el exterior, no es un juicio de valor critic a ot ro s tericos sodak por c o n ce nt ra rse sobre
o un debiera opuesto a su es. Es ms bien la una faco.. l a de la real idad con c:-.::c lusJn de l as o t ras. Esto
manifestacin de su autntica estructura objetiva ". -c onJ u i o a una de las fa[acas mct odofr!icn n1s frccucn
tcnu.:n i e n l a cada s por fa Escuda de rr3ncfor t : la l'c1 i c h i
Ms an, la relacin entre la totalidad y sus momen ?.a cin. Los n1.:uxi s t a s ms or tod oxos en d l n s t i t u t , t a k:--:.
tos era recproca. Los marxistas vulgares se haban equi como el cconon1ista Grossn1ann, fueron siernpre cri tict
vocado al buscar una derivacin reduccionista de fe dos por su ( n fa si s excesivo sobre l a subestructura ma
nmenos culturales, superestructurales, a partir de su terial eJe la sociedad . La cornpo:--.i cln del l n s l i t u t , con
base socioeconmica, subestructura!. La cultura, afirma su diYcrsificacin de l i berad a de um1pos , r e f l ej a b a la
ban Horkheimer y sus colegas, nunca fue epifenomnica, i m po rta n c ia que la T\:OJ:a C r.tica wnfirrn a l a totalidad
aunque tampoco fuera nunca plenamente autnoma. Su ck las mediaciones dialc ticas, que deban ser captura
das en el procc:so de ana l izar la soci ed a d .
.u ADORNO, Zur Metakritik der Erkenntnistheorie (Stuttgart,
1956), p. 82. Para un ejemplo de sta run_...,i lk r;.ICin en b ob1a dd
* Das Moment en alemn significa una fase o aspectO de l ns t i l u t , v0.asc AIHlR:\..0, ((El ntJqu de Vehk'n <l la culturt, f1n's
un proceso dialctico acumulativo. No debe confundirse con Der was. trad. d rv1ant.tt:l S;u.-ristn ( Barcelona, ]962), donde di<.;cutc
Moment, que significa un momento en el tiempo en el sentido t'] COilL'L"J1O de <<C()IlbUITiO COTIpi<.;UO ( pp . 88-89).
castellano P:u-;1 u n a dicu-;in d-:- la <.H.::t i t u d de ..1\brx frente- d EL.H.lo
:

H LuKCS, History and Class Consciousness, p. 162 (de cur dc'">t\: t-' k P\lltto tk vist;.l, n:a ...;c- An!'>i:l{l, Socicll mrd Politicil
siva en el original). T/rJu!l.ill of .Har.-r, pp, 202L

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Ll L; 1lfa_<., s tlv Ho rh.hl' l l l cT .':. o h rv la d blt'T ! i\ <l t; n n h ; n tfico ". Si se comprende cientfico solamente como
:-;L C \. l C I H.l i o a s t ! ..._ol n p r:_ : o...,kJil de l a l o g i c a . Aunqu .... rc

el antnimo de socialismo Utpico, esto es verdad.
,.ha;:ando bs c x l r:t\:t):\Jllvs nidnd ic:tl'< m..-s o n t o l r'H ! e<ls Pero a la vista de la hostilidad de la Escuela de Franc
h<.Y h a s p u 1 I kd p;_u.a :-.us t atcf-'J>r a.-.; kl i l - < l S , '-"-.. t ll \:o d e fort frente a la reduccin de la filosofa a la ciencia, la
adltTdo con l a ncn.:..;i cLnl d e 1111a 1/! it.:l <.; u s t ;m ! i Y a, a n k s explicacin parece slo parcial. Otro posible factor, que
tJ l l l' una HlCra Jn c n ! c l o n n ; d . E 1 1 )I!II!!!'FW/!_;, I-l urkhci- el propio Horkheimer iba a destacar aos ms tarde ",
111L:r cscrihk1 : '(La lo icrt no e s i tHkp<.nd il.'lltl..' tkl c r m l c fue la influencia subterrnea de un tema religioso en el
n i d o . f'rL' l l k a la l"lt d i d : J d dt q w I n q u e 110 es c a r o p a r a materialismo de la Escuela de Francfort. Sera un error,
la p a i ' ( L' r{\\ UI"CC i d a de la l Jl!ll)<-_tl l jdtd jh_.'t'fll<llll'L"i..' i n :t l c a t1- en efecto, tratar a sus miembros como ateos dogmticos.
/lhk p:1r;1 los o t ros, ln <"> !!i\_; no p ; t i d i s l ; t dl'lL' l'<J .s e r En casi todas las discusiones de Horkheimer sobre reli
l t \ ! 1 Jh J I ! r a l e o l i t o 1 1 1 1 l i b ro d v h.ns q 1 1 C fiiL'I a el m i s mo gin, ste tom una posicin dialctica .,. En Diimmerung,
p;ra t o d o s ); El formdi s m o , (rtckr s t ko de ; lcv para citar un ejemplo, escribi que la religin no debiera
h u r'- l l c s a ( e l i d c a i dtl J?echls:-. !otff, < l ' l l ' s i ? l l i l'icaha u n i ser comprendida solamente como una falsa conciencia,
n_T:<t l i cbd j u r d i ca s i n rL'l : \ c OI W r l a k\' a s u s o r ! '_t'lll'S porque ayudaba a preservar una esperanza de justicia
po l t i c o s ) , 1:1 mol:d i d ;H f h u r g u._ .s;_-t ( d l m p c ra ! \ o l;_t[cl) futura, la cual era negada por el atesmo burgus 6'. As
r i co ) y l a [) i c a h u r u u c,-;a hahu1 :-, i d o p n l n> i '-' t : l s ; d puede darse algn crdito a su ms reciente afirmacin,
gu nt \ L' / , p\_ru ah < Jra s LTvidll :--.,> lu pdrd p:rpt: l l ldl- L'.] en el sentido de que la prohibicin juda tradicional de
t a ! u quo. La \"l"l'llatkra lgica, a! i_ual qu(: el \"t'nJatkro _ nombrar o describir a Dios y el Paraso se reprodujo en
radon d i " m o , ckha i r ma d LI de .la l "o r r na para 1 1 c l u i r la negativa de la Teora Crtica a dar sustancia a su vi
1 : 1 1 1 1 h it:n elemen t o ..;; sus l a n i i Yo .c.. . sin utpica. Como ha observado Jrgen Habermas, la
S i n L' tn b a rgo , la dll."ind tad rt d iLa b t pnc l s a mc l l k en renuencia de la filosofa idealista alemana a encarnar
decir cu,dt'':' crnn cst o.c.; .__i c n h : n t o s . En ln nocc)n de ma sus nociones de utopa fue muy similar al nfasis caba
te r i a l i s m o de llorkhlimtT L'l a L.>: nostC <..:.mo ! ; t J ! l l J i J n :-.e lstico sobre las palabras antes que sobre las imgenes ".
l1aca cxlL' n S i \-o a su .'-i o p i n iont'S soh rt: l a pos i b i l tbd de La decisin de Adorno de escoger la msica, el menos
una a n t l 'opoloa 1 i l u'->l'ica. [k' SL' S t i m t) lo.-; esfuerzos de representativo de los modos estticos, como instrumento
su ;:mtcrjor colega en hancl'o rt , :\1ax Schclr, para d e s primario por medio del cual explorar la cultura burguesa
cubrir una n a t Luafc/.a humana constantL cumo n a da mts y buscar signos de su negacin, indica el continuado
qu. una bsqul'da desesperada dL s i g J d l"icacin aLsuluta poder de esta prohibicin. De las figuras mayores co
en un m u n do rc l a r i v i s l a -. E l m h c l o d e los fcnomcn nectadas con el Institut, slo Marcuse intent articular
l og o s por la seguridad d e las L' Scncias etcrn::ts era una una antropologa positiva en un momento dado de su
fue n t e de cngailo, pu n t o que Adorno v !V1arcusc i ba n a carrera 6 ' . Es difcil establecer con certeza si el tab
rl'}x:t i r L'll sus crtic.::-ts rL'Sfk'Ct i vas de Husserl y Scheler ,,
CorrclaUvruncntc, ( a Teora Crtica la necesidad, 60 Annimo, From Historicism to Marxist Humanism, p-
o siquil'ra la pos i b i l idad, ck frmu!ar descripcin gina 598. .
fH
dLfinitiva del ({hombre soci a lista)) , Esta antipat por la Vase entrevista con Horkheimer en Der Spiegel (5 de
Cs KC-uiacin a n t ropolgica ha s i do atTi b u i d a por algunos enero de 1970), titulada Auf das Andere Hoffen.
fl2
Vase, por ejemplo, Montaigne und die Funktion der
comentadores a l a influcnL'ia res i d u a l del s oc ia l i sn1 o cien Skepsis, pp. 21, 45, y Zum Problem der Wahrheit, p. 363.
63 Diimmerung, p. 116.
"; Diin mwnmg, p . 18. 64 JilRGEN HABERMAS, Der deutsche ldealismus der jdischen
,, H o R K T l T' l \iER, a Bt'lllt.:rkugen zur philosllphisc hl:II Allt hnJ- Philosophen, Philosophisch-politische Profile (Francfort, 1971),
pologic:->, /.,iS IV, J ( ! 9.\ ), p. S. pgina 41. Horkheimer formul una observacin similar en
> ADOR'\0, /.ur Mtltal-.:.ririk der T:rkomll 1isth'orie \1\RCl -:.;J:. ber die deutschen Juden, Zur Kritik der instrumentellen
<(The Cnnu:-pl of E-"'>L'Ilc,-,, .N e a t ir; /1 \' : Fssur :; j Criiica! i'llcon, pgina 311.
tr;_1d. ck 1tTC UJ_\-' J . Sh;piro ( no'dun, t96H) (origir:al 6 Vase H. MARCUSE, An Essay on Liberation (Bastan, 1969),
- m.:ntc 1.'ll pgina 6f.
1/S V, 1 [ 1 936]L

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. i u d n f U L' \TrdJ.d c ramcnte- c a u s al u n1eramcnt u na ra desemboca en la explotacin de la naturaleza, que, con
cional i/.adn post facru_ En cua lquiera de los c as os Ia , satisfaccin ingenua, se opone a la explotacin del pro
Tcorb C r t i ca con sistcntem.. nt c res sti(> la fC'nt:1ri r'n1 de letariado. Comparadas con esta concepcin positivista
d escr i b i r ((el reino de ra libertad)) desde la ve n t aj os a
- demuestran un sentido sorprendentemente sano las fan
s i t uacin 'del <{ re in o de fa neccsidach. tasas que tanta materia han dado para ridiculizar a un
Fourier>> '". Adorno, cuando habl con l en Francfort en
marzo de 1969, dijo que Marx quera convertir el mundo
Y, in L'Il lhan!O, i ncluso crt la obra de Horkhcimer en su totalidad en un gigantesco taller.
apareca una suTIT de an t ropol oga negativa, una prc El antagonismo de Horkheimer hacia la fetichizacin
scncia i m r l ki t l PL'l"O tucbva podcrosl. Aunque enraiza del trabajo expresaba otra dimensin de su materialis
da en a l p:u n a tncdida en Frcud, sus o rgene s primnrios mo: la exigencia de una felicidad sensual, humana. En
pueden h<l l a rsc en la obra de 1arx. Al discutir el intento uno de sus ms vigorosos ensayos, El Egosmo y el Mo
de Fc u crb ach de co n s t ru i r un cuadro explcito de la vimiento para la Emancipacin>> "', discuti la hostilidad
n a t u raleza h u m an a , 1\'l arx haba a t a ca d o sus premisas a la gratificacin personal inherente en la cultura bur
a n t i h i stricas, a b s t rJ.ctas , a l crnporales. La nica cons guesa. A pesar del utilitarismo de un Bentham o un Man
tantc, arga, era l a hnhiJ cbd del hombre para CTC<:lrsc deville, la ideologa caracterstica de la era burguesa
de nuevo. La (<antropogt:nL s i s , para usar el trmino de inicial era kantiana ". Al no ver ninguna unidad entre
un comentador p os t erlo r f;l), era l a nica na tu ra l e za hu el inters individual y la moralidad pblica, Kant haba
nlana aceptada por i\:fa rx. Aqu, I lorkhci mcr es t ab a J c planteado una distincin inevitable entre la felicidad y el
acuerdo la sociedad plima era aqueHa e n la que d deber. Aunque l atribuyera un cierto peso a ambos, ha
hon1brc est aba l i b re para actuar co m o un sujeto ant e s cia la poca en que el capitalismo haba avanzado lo
que para ser ac t ua do corno un p red i cado co n t i n ge nt e . suficiente, la precedencia del deber a la totalidad por
Cu an do en los Ahmuscritos cconcJmico-filos/icos 1arx sobre la gratificacin personal haba crecido de tal modo
pareci ir n1s lejos al defin i r las categoras de la auto que la ltima estaba casi completamente olvidada. Para
produccin hum a n a Horkheirner se retrajo. !.a po s i cin
. compensar por la represin de la genuina felicidad in
central del t rab aj o en la obra de rvtarx y su n fas is con dividual, se haban ideado diversiones de masas para
cornitantc s ob re el problema del traloa j o alienado en l a aliviar el descontento ". Gran parte de la obra posterior
sociedad capitalista jugaron un rol relativamente ITH: n o r : del Institut sobre la industria cultural se aboc a
en l o s escritos de Horkheimcr. En Diii11111Crtlng escribi: mostrar la eficacia de estos paliativos.
((Hacer del trabaj o una categoria trascend en te de la ac Pero incluso movimientos presuntamente revolucio
tivi dad humana es una ideologa asctica . Los socialis . . narios, alegaba Horkheimer, haban perpetuado la hos- .
tas, a causa de su adhcsi{nl a este c on <: ep t o general, se tilidad burguesa caracterstica hacia la felicidad ". Los
convit'rtcn a s misn1os en p o rtad o re s de propaganda romanos del siglo XIV bajo Cola di Rienzi y los floren
capitalista>} < n . tinos de la poca de Savonarola fueron dos claros ejem-
Otro tanto ocurri(> en los casos d e Walter Bnjam i n
68 WALTER BENJAMIN, Discursos Interrumpidos 1 (Madrid,
y Theodor A d orn o Para Ben j am n , el nfasis marxi s ta
.

\'ulgar sobre el t rabaj o <reconoce nicamente J os p ro Taurus, 1973), p. 185.


()9 HORKHEIMER, uEgoismus und Freiheitsbewegung, ZfS V,
grcsos del donlinio de la natundcza, pero no quiere re
2 ( 1936).

conocer los ret rocesos de la sodcdad. Ost ent a va los 70 Marcuse iba a formular la misma observacin en su ar
rasgos tecnocrlicos que encontraren1os ms tarde_ en el tculo uThe Affirmative Character of Culture, Negations, p. 119
fasci smo . . . El t rabajo, tal y como ahora se le entiende, (originalmente ZfS VI, 1 [1937]).
7 1 HORKHEIMER, uEgoismus und Freiheitsbewegung, p. 171.
Marcuse iba ms tarde a ampliar esta idea en trminos psico
(;f AnERT, Socal wul Po!itir'al Tl;ought of 1Hars p. 85. analticos con su concepto de desublimacin represiva.
-'li' Dmmenmg, p. } g ] _ !' ldem, pp. 174-215', passim.

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plos de movimientos revolucionarios que terminaron por cuse defenda las filosofas hedonistas por preservar un
oponerse a la felicidad individual en nombre de algn momento de verdad en su nfasis sobre la felicidad.
bien superior. Ms sorprendentemente todava, la Revo Donde stas se equivocaban tradicionalmente, sin embar
lucin Francesa, y especialmente el Terror, ilustraron go, era en su aceptacin ingenua del individuo competi
este tema. Robespierre, como Rienzi y Savonarola, con tivo como el modelo de desarrollo personal ms elevado.
fundi el amor al pueblo con su represin implacable. El aspecto apologtico del hedonismo, escribi Mar
La igualdad trada por la revolucin, anot Horkheimer, cuse, puede hallarse en la concepcin abstracta del
fue la nivelacin negativa producida por la guillotina, hedonismo sobre el aspecto subjetivo de la felicidad, en
una igualdad de degradacin antes que de dignidad. En su incapacidad para distinguir entre intereses y necesi
el siglo xx haba aparecido un fenmeno similar con el dades falsos o verdaderos y placeres falsos o verdade
fascismo. El Fhrer o el Duce expresaban en forma ex ros ". Al sostener la nocin de placeres inferiores y su
trema la tpica combinacin burguesa de sentimentalidad periores, Marcuse estaba ms prximo al tipo epicreo
romntica y crueldad total. La ideologa del deber y el de hedonismo que al cirenaico, sobre ambos de los cua
servicio a la totalidad al precio de la felicidad individual les trataba por extenso en el ensayo. (Tambin se hallaba
alcanz su expresin final en la retrica fascista. Las en compaa de un aliado improbable, John Stuart Mil!,
pretensiones revolucionarias de los fascistas no fueron quien haba hecho una distincin similar en su Utilitaria
ms que un fraude destinado a perpetuar la dominacin nism.) Como l explicaba, <<el placer en la humillacin de
de las clases gobernantes. otro como la propia humillacin bajo una voluntad ms
En contraste con la tica burguesa de la abnegacin, fuerte, el placer en los mltiples sustitutos de la sexua
Horkheimer mantuvo la dignidad del egosmo. Durante lidad, en los sacrificios sin sentido, en el herosmo de
la Ilustracin, Helvetius y Sade haban expresado una guerra, son placeres falsos, porque los impulsos y nece
protesta, aunque distorsionada, contra el ,ascetismo en sidades que se realizan en ellos hacen a los hombres
nombre de una moralidad ms elevada. Ms enrgica menos libres, ms ciegos y ms miserables de lo que
mente todava, Nietzsche haba expuesto la conexin en tendran que ser 76
tre autonegacin y resentimiento implcita en la mavor Pero, como era de suponer, Marcuse denunciaba la
parte de la cultura occidental. Donde Horkheimer difera creencia ahistrica de que las formas ms altas de feli
de ellos era en su nfasis sobre el componente social cidad podan alcanzarse bajo las condiciones presentes.
en la felicidad humana. Su individuo egosta, a diferencia En efecto, arga, la restriccin de la felicidad por parte
del de los utilitaristas o incluso del de Nietzsche, siem del hedonismo al consumo v el ocio, con exclusin del
pre alcanzaba su mayor gratificacin a travs de una trabajo productivo, expresaba un juicio vlido en una
interaccin comunal. En efecto, Horkheimer desafi cons sociedad en la que el trabajo permaneca alienado. Lo
tantemente la reificacin del individuo v no vlido, sin embargo, era la suposicin de que esta
de la sociedad sociedad era eterna." El modo en que se producira el
como polos opuestos, as como neg la mutua exclusivi
dad de sujeto y objeto en la filosofa. cambio histrico era por supuesto difcil de predecir,
El nfasis del Institut sobre la felicidad personal porque parece que los individuos educados para inte
como un elemento integral en su materialismo fue des grarse en los procesos liberales antagnicos no pueden
arrollado ms tarde por Marcuse en un artculo que ser jueces de su propia felicidad " c..h ll .conciencia era,
escribi para la Zeitschrift en 1938: Sobre el Hedonis por consiguiente, incapaz de cambiar por s misma; el
mo ". En contraste con Hegel, quien luch contra el mpetu tena que llegar desde el exterior:
eudemonismo en nombre del progreso histrico ", Mar-

73 MARCUSE, n Hedonism, Negations (originalmente Zur " 1de m, p. 168.


Kritik des. Hedonismus, ZfS, 1 [1938]). 76 ldem, p. 190.
7 7 The Concept of Essence, p. 191.
" Idem, p. 160.

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En la medida en que la falta de libertad est ya 1 El nfasis de la Escuela de Francfort sobre la razn
presente en las necesidades y no slo en su grati fue una de las caractersticas ms salientes de su obra ".
ficacin, ellas deben ser las primeras en liberarse Esta es la ms clara demostracin de su deuda hacia
no a travs de un acto de educacin o de la reno Hegel. La tercera objecin importante de Horkheimer a
vacin moral del hombre, sino a travs de un pro los Lebensphilosophen, como se recordar, era que su
ceso poltiCo y econmico que comprenda la dispo exagerada reaccin frente al deterioro de la racionalidad
nibilidad de los medios de produccin por parte de haba conducido al rechazo de la razn como tal. Como
la comunidad, la reorientacin del proceso produc repetira Horkheimer una y otra vez a lo largo de su
tivo hacia las necesidades y carencias de toda la carrera, la racionalidad estaba en la raz de cualquier
sociedad, el acortamiento de la jornada laboral y teora social progresista. Lo que l entenda por razn,
la participacin activa de los individuos en la ad sin embargo, nunca fue fcil de comprender para una
ministracin del conjunto ". audiencia no educada en las tradiciones de la filosofa
alemana clsica. Implcitamente, Horkheimer se refera
Aqu Marcuse pareca aproximarse peligrosamente al con frecuencia a la distincin de los idealistas entre
nfasis sobre el desarrollo social objetivo, mantenido Verstand (entendimiento) y Vernunft (razn). Por Vers
por los marxistas ms ortodoxos, pero que el Institut tand Kant y Hegel haban entendido una facultad infe
haba atacado al realzar el elemento subjetivo en la pra rior de la mente, que estructuraba el mundo fenomnico
xis. En efecto, haciendo una rpida digresin, el proble de acuerdo con el sentido comn. Para el entendimien
ma clave acerca del modo en que podra producirse el to, el mundo consista en entidades finitas idnticas slo
cambio en una sociedad que controlaba la conciencia de a s mismas y totalmente opuestas a todas las otras
sus miembros continu siendo un elemento de perturba cosas. No llegaba as a penetrar la inmediatez para
cin en gran parte de toda la obra posterior de Marcuse, captar las relaciones dialcticas debajo de la superficie.
especialmente One-Dimensional Man ". Vernunft, por el otro lado, significaba una facultad que
Cualesquiera fueran los medios para lograr la verda iba ms all de las meras apariencias, hasta esta rea
dera felicidad, ella slo podra alcanzarse cuando la li lidad ms profunda. Aunque Kant se apartaba de Hegel
bertad tambin fuera universalmente conquistada. La al rechazar la posibilidad de reconciliar el mundo de
realidad de la felicidad, escribi Marcuse, es la realidad los fenmenos con la esfera noumnica, trascendente,
de la libertad como la autodeterminacin de la humani de las Cosas-en-s, comparta la creencia de Hegel en
dad liberada en su lucha ,comn con la naturaleza. Y la superioridad de la Vernunft sobre el Verstand. De to
como libertad era sinnimo de realizacit} raciona dos los miembros del Institut, quiz fue Marcuse el
lidad, en su forma completa ambas, y razn, ms apegado a la nocin clsica de razn. En 1937 in
coinciden>> '0 Marcuse aqu ,estaba abogando por esa tent definirla y orientarla en un sentido materialista
convergencia de intereses generales y particulares habi del siguiente modo:
tualmente conocida como libertad positiva ". La feli
cidad individual era uno de los momentos en la totalidad La razn es la categora fundamental del pensa
de la libertad positiva; la razn era el otro. miento filosfico, la nica por medio de la cual
ste se ha amarrado al destino humano. La filoso
78 ldem, p. 193. fa quiere descubrir los fundamentos ms generales
" (Boston, 1964). y ulteriores del Ser. Bajo el nombre de razn con
80 Idem, p. 199.
st Para una discusin de la libertad positiva, vase FRANZ
cibi la idea de un Ser autntico en el cual todas
NEUMANN, The Concept of Political Freedom, The Democratic las anttesis importantes (de sujeto y objeto, esen-
and the Authoritarian State, ed. por Herbert Marcuse (Nueva
York, 1957), . e !SAIAH BERLIN, Four Essays on Liberty (Oxford, 82
- Vase, por ejemplo, Eclipse of Reason, de HORKHEIMER
1969). (Nueva York, 1947).

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cia y apariencia, pensamiento y ser) se reconcilia para apartar la racionalidad del mundo y conducirla a
ran. Conectada con esta idea estaba la conviccin la interioridad contemplativa. Condujo a una separacin
de que lo que existe no es ya e inmediatamente eterna de esencia y apariencia, que promovi la acep
racional, sino que ms bien debe comparecer ante tacin acrtica del statu quo .,._ Como resultado, la ra
la razn. . . Como el mundo estaba ligado por el pen cionalidad progresivamente vino a identificarse con el
samiento racional y, en verdad, ontolgicamente sentido comn del Verstand, en vez de hacerlo con la
dependa de l, todo lo que contradeca a la razn Vernunft, ms ambiciosamente sinttica. En efecto, los
o no era racional fue planteado como algo que ataques de los irracionalistas de fines del siglo XIX con
haba que superar.LSe estableci la razn como un tra la razn haban apuntado bsicamente a su reduc
tribunal crtico ". cin al Verstnd divisiva, formal y analtica. Esta era
una crtica que Horkheimer poda compartir, aunque
Aqu Marcuse pareca estar abogando por una teo l no rechaz la racionalidad analtica totalmente. ,ffiin
ra de identidad, lo cual cbntrastaba agudamente con precisin y orden de conceptos, sin Verstand -escri
el nfasis general de la Escuela de Francfort sobre la bi-, no hay pensamiento, no hay dialctica 8 7 Incluso
no identidad. En efecto, en los escritos de Marcuse la la lgica dialctica de Hegel, adoptada por la Teora
aversin a la identidad era mucho ms dbil que en los Crtica, no negaba simplemente la lgica formal. El
de Horkheimer o Adorno ". No obstante, tambin en aufheben hegeliano significaba tanto preservacin como
su obra la santidad de la razn y la reconciliacin que trascendencia y cancelacin. Lo que Horkheimer recha
ella implicaba siempre aparecieron como un ideal ut zaba era la completa identificacin de la razn y la
pico. Despus de todo, puede prohibirse a los judos lgica con el poder limitado del Verstand.
que nombren o describan a Dios, pero ellos no niegan A lo largo de su historia, el Institut llev a cabo una
su existencia. En todos los escritos del Institut la norma animosa defensa de la razn en dos frentes. Adems
fue una sociedad hecha racional, en el sentido en que del ataque de los irracionalistas, que en el siglo xx ha
la filosofa alemana haba definido tradicionalmente ese ba degenerado en franca necedad oscurantista, otra
trmino. /La razn, como indica el pasaje anterior, era amenaza, quiz ms seria, surga desde un mbito dife
el tribunal crtico sobre el cual se asentaba bsica rente. Con el colapso de la sntesis hegeliana en la se
mente la Teora Cientfica. La irracionalidad de la so gunda mitad del siglo XIX, junto con el creciente domi
ciedad actual era constantemente desafiada por la posi nio de la ciencia natural sobre las vidas de los hom
bilidad negativa de una alternativa verdaderamente bres se haba desarrollado un nuevo nfasis sobre la
racional. ciencia social qerivada empricamente. El positivismo
Si Horkheimer se mostr renuente a afirmar la iden negaba la validez de la idea tradicional de razn como
tidad completa de sujeto y objeto, se sinti ms seguro Vernunft, a la cual desestimaba como metafsica huera.
al rechazar su estricta oposicin dualista, legada por En la poca de la Escuela de Francfort los proponen
Descartes al pensamiento moderno ". Implcita en el tes ms importantes de este punto de vista eran los
legado cartesiano, arguy, estaba la reduccin de la ra positivistas lgicos del Crculo de Viena, que se vieron
zn a su dimensin subjetiva. Este fue el primer paso obligados a emigrar a Estados Unidos ms o menos
al mismo tiempo ". En Estados Unidos su impacto fue
B3 MARCUSE, Philosophy and Critical Theory, Negations, p
ginas 135-136 (originalmente ZfS VI, 3 [1937]. Puede hallarse
una ampliacin de la distincin entre los dos tipos de razn en 86 Zum Problern der Wahrheit, p. 354.
su Reason and Revolution, pp. 4446. " Idem, p. 357.
84 ss Para un anlisis de la emigracin del Crculo de Viena a
Para una discusin de la importancia de la teora de iden
tidad en la obra de Marcuse, vase mi artculo The Metapoli Estados Unidos, vase HERBERT FEIGL, The Wiener Kreis in
tics of Utopianism, Dissent XVII, 4 (julio-agosto de 1970). America, en The lntellectual Migration: Europe and America,
85 Zurn Rationalismusstreit, p. 1 ; Der neueste_ Angriff auf 1930-1960, ed. por Donald Fleming y ..Jernard Bailyn (Cambridge,
die Metaphysik, p. 6. Mass., 1969).

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mucho mayor que el del Institut a causa de la con dadero conocimiento aspiraba a la condicin de una
gruencia de sus ideas con las tradiciones bsicas de la conceptualizacin matemtica, cientfica, era caer en
filosofa americana. En aos posteriores Horkheimer se una metafsica tan perniciosa como aquella que los po
esforz para establecer las semejanzas entre escuelas sitivistas haban decidido refutar "-
nativas como el pragmatismo y el positivismo lgico ". Quiz lo peor de todo, en opinin de Horkheimer,
Su primera censura contra el positivismo lgico apa era la pretensin de los positivistas de haber diferen
reci en 1 937 en la Zeitschrift '0 Una vez ms puso de ciado los hechos de los valores. Aqu detect un aleja
manifiesto su sensibilidad ante las funciones cambian miento del uso original del empirismo por parte de la
tes de una escuela de pensamiento en diferentes contex Ilustracin como un arma partidaria contra las mis
tos histricos. Originalmente, arga, el empirismo, como tificaciones de- la supersticin y la tradicin. Una so
lo practicaban Locke y Hume, contena un elemento ciedad, arguy ", podra estar ella misma poseda>> y
dinmico, incluso crtico, en su insistencia sobe la as producir hechos que fueran en s insanos. Como
percepcin del individuo como fuente del conocimiento. careca de medios para evaluar esta posibilidad, el em
Los empiristas de la Ilustracin haban usado sus obser pirismo moderno capitulaba ante la autoridad del statu
vaciones para socavar el orden social prevaleciente. El qua, a pesar de sus intenciones. Los miembros del Crcu
positivismo lgico contemporneo, por otra parte, haba lo de Viena podran ser progresistas en su poltica, pero
perdido esta cualidad subversiva, a causa de su creencia esto no tena ninguna relacin con su filosofa. Su ren
de que el conocimiento, aunque inicialmente derivado dicin a la mstica de la realidad prevaleciente, sin em
de la percepcin, estaba realmente vinculado con los bargo, no era arbitraria; era ms bien una expresin de
juicios sobre esa percepcin contenidos en las denomi la contingencia de la existencia en una sociedad que ad
nadas frases de protocolo " . Al restringir la realidad ministraba y manipulaba las vidas de los hombres. As
a lo que poda expresarse por medio de tales frases, como el hombre debe restablecer su habilidad para con
lo indecible quedaba excluido del dominio del filsofo. trolar su propio destino, as debe la razn ser restaurada
Pero, ms fundamental todava, el nfasis emprico ge en su lugar apropiado como rbitro de los fines, no
neral sobre la percepcin ignoraba el elemento activo simplemente de los medios. La Vernunft deba recupe
en todo conocimiento. El positivismo, bajo cualquiera rar el terreno qu_e haba perdido con el triunfo del
de sus formas, significaba en ltima instancia la abdi Verstand.
cacin de la reflexin ". El resultado era la absolutiza Lo que hizo tan problemtico el nfasis de Horkhei
cin de los hechos y la reificacin del orden exis mer sobre la razn fue su prejuicio antimetafsico, igual
tente 93 mente fuerte. La realidad deba ser juzgada por el
Adems de este disgusto por el fetichismo de los tribunal de la razn>>, pero la razn no deba ser to
hechos, Horkheimer tambin objet la dependencia de mada como un ideal trascendente, existente fuera de la
los positivistas lgicos en relacin a la lgica formal y historia. La verdad, insistieron siempre Horkheimer y
la exclusin de una alternativa sustantiva. Ver a la l sus colegas, no era inmutable. Y, sin embargo, negar
gica como anloga a las matemticas, sostena, signifi el valor absoluto de la verdad no significaba sucumbir
caba reducirla a una serie de tautologas sin significa en un relativismo, epistemolgico, tico o de otra clase.
cin real en el mundo histrico. Creer que todo ver- En efecto, la dicotoma de absolutismo y relativismo
era falsa. Cada perodo de tiempo tiene su propia ver
s9 Vase Eclipse -of Reason, passim. dad, arga Horkheimer ", aunque no haya una verdad
00 Der neue Angriff auf die Metaphysik, ZfS VI, 1 ( 1937). por encima del tiempo. Verdadero es todo aquello que
91 ldem, p. 13. promueve un cambio social en la direccin de una so-
92 Para una ampliacin de esta observacin en un pensador
de la segunda generacin P.e la Escuela de Francfort, vase HA 94 /dem, p. 49.
BERMAS,Knmvledge and Human Interests, passim. 95 1 dem, p. 29.
93 Der neueste Angriff auf die Metaphysik, p. '27. "' Zum Problem der Wahrheit, pp. 337-338.

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ciedad racional. Esto por supuesto planteaba una vez cin, escogi atacarlo bicamente por las implicacio
ms el problema de qu se quera decir con esa pala nes absolutistas, antes que por las relativistas, de su
bra, razn, a la cual la Teora Crtica nunca intent sociologa del conocimiento. Especialmente desafortu
definir explcitamente. La dialctica era soberbia en nado en este sentido, afirm; era el relacionismO>> de
sus ataques a las pretensiones de verdad de otros sis Mannheim, que intentaba salvar la verdad objetiva ar
temas, pero cuando llegaba el momento de articular gumentando que todas las verdades parciales eran pers
los fundamentos de sus propios supuestos y valores, pectivas sobre la totalidad. Al suponer que exista una
ya no marchaba tan bien. Igual que su dependencia im verdad total semejante en la sntesis de los distintos
plcita de una antropologa negativa, la Teora Crtica puntos de vista, Mannheim estaba siguiendo un con
t:na un concepto bsicamente insustancial de la razn cepto de conocimiento gestaltiano simplificado ". Subya
y la verdad, arraigado en condiciones sociales y a la ciendo a todo esto, estaba la conviccin armonizadora,
vez fuera de ellas, conectado con la praxis y no obstante casi hegeliana, de que era posible reconciliar todas las
guardando las distancias respecto de sta. Si puede de perspectivas, una creencia cuyas implicaciones para el
cirse que la Teora Crtica haya tenido una teora de cambio social resultaban quietistas. A diferencia de Marx,
la verdad, sta apareca en su crtica inmanente de la quien haba buscado la transformacin social antes que
sociedad burguesa, que comparaba las pretensiones de la verdad, Mannheim haba subrepticiamente retornado
la ideologa burguesa con la realidad de sus condiciones a una bsqueda metafsica del conocimiento puro '".
sociales. La verdad no estaba fuera de la sociedad, sino Ms an, denunciaba Horkheimer, el concepto del
contenida en sus propias reivindicaciones. Los hombres Ser que determinaba la conciencia en Mannheim era
tenan un inters emancipatorio en actualizar la ideo altamente no dialctico. Para Horkheimer, haba siem
loga. pre retroalimentacin y mediacin entre base y superes
Al rechazar todas las pretensiones a una verdad tructura '". Mannheim, en contraste, haba retornado
absoluta, la Teora Crtica tuvo que enfrentar muchos a una especie de dualismo de sujeto y objeto que los
de los problemas que la sociologa del conocimiento hispostasiaba a ambos. No haba una realidad Obje
estaba tratando de resolver en la misma poca. Sin em tiva reflejada parcialmente por la conciencia individual.
bargo, Horkheimer y los otros nunca se mostraron Afirmar que la haba era ignorar la parte jugada por la
deseosos de ir tan lejos como Karl Mannheim, quien praxis en la creacin del mundo.
coincidentemente comparti el espacio de oficina en el ']'raxis y razn eran en efecto los dos polos de la
Institut antes de 1933, en desenmascarar>> al marxis Teora Crtica, como lo haban sido para los hegelianos
mo como una ideologa ms entre las otras. Al afirmar de izquierda de un siglo antes. La interaccin y tensin
que todo conocimiento estaba arraigado en su contexto entre ellos contribua enormemente a la sugestividad
social (Seinsgebunde), Mannheim pareca estar socavan dialctica de la teora, aunque la primaca de la razn
do la distincin marxista bsica entre conciencia falsa " Idem, p. 50.
y verdadera, a la cual la Teora Crtica se adhera. Como 100
Idem, p. 56.
to t Idem, p. 55. Marcuse formula la misma observacin en
.

iba a escribir Marcuse, la Teora Crtica se interesa en


el contenido de verdad de los problemas y conceptos su artculo sobre Mannheim ( Zur Wahrheitsproblematik der so
ziologischen Methode, Die Gesellschaft VI [octubre de 1929], p
filosficos. La empresa de la sociologa del conocimien ginas 361-362). Marcuse se mostr ms benvolo que Hork
to, por el contrario, se ocupa slo de las no verdades, no heimer hacia Mannheim, que la reduccin de Man
las verdades, de las filosofas anteriores'> 9 1 Sin embar nheirn del marxismo a la conciencia de una clase especfica
go, curiosamente, cuando Horkheimer escribi su cr apuntaba a una conexin vlida entre teora y praxis. No obs
tante, critic a Mannheim por pasar por alto el momento in
tica de Mannheim ", en los aos previos a la emigra- tencional de todos los acontecimientos (p. 362) y por su rela
cionismo, con sus implicaciones quietistas. Adorno, cuando es
91 Philosophy and Critica! Theory, Negations, pp. 147-148. cribi sobre la sociologa del conocimiento, fue ms duro toda
98 Ein neuer Ideologiebegriff? va; vase La Conciencia de la Sociologa del Saber, en Prismas.

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nunca estuvo en duda. Como escribi Marcuse en Reason la experiencia poltica griega y los intentos subsiguien
and Revolution, hablando por toda la Escuela de Franc tes de los filsofos griegos para hallarle una explicacin.
fort, la teora preservar la verdad incluso si la prc De lo primero vino la identificacin de la libertad con
tica revolucionaria se aparta de su sendero correcto. los actos humanos y el discurs0 humano -en sntesis,
La prctica sigue a la verdad, no viceversa "'\ No obs con la praxis. De lo segundo, su equiparacin con ese ser
tante, la importancia de la actividad autodeterminada, autntico que era la razn. Desde entonces se han lle
de la antropognesis, fue constantemente realzada en vado a cabo muchos intentos de integracin. La sutileza
los primeros escritos del Institut. Aqu la influencia de y riqueza del esfuerzo del Institut lo marca como uno
la Lebensphilosophie sobre Horkheimer y sus colegas de los ms fructferos, aunque tambin l desembocara
fue crucial, aunque siempre entendieron a la verdadera en el fracaso.
praxis como un esfuerzo colectivo. El nfasis sobre la
praxis se acordaba bien con el rechazo, por parte de la
Escuela de Francfort, de la teora de identidad de Hegel. Antes de pasar a las implicaciones metodolgicas de
En los espacios creados por las mediaciones irreducti la Teora Crtica, debiera sealarse la contribucin de
bles entre sujeto y objeto, particular y universal, poda otros miembros del Institut para su formulacin. Aun
sustentarse la libertad humana. En efecto, lo que tanto que Lowenthal y Pollock estaban bsicamente interesa
alarm a la Escuela de Francfort en aos posteriores dos en otras cuestiones, tanto intelectual como institu
fue la liquidacin progresiva de estas verdaderas reas cionalmente, participaron no obstante activamente en
de espontaneidad humana en la sociedad occidental. la discusin de los artculos enviados para publicar en
El otro punto antpoda de la Teora Crtica, la recon la Zeitschrift. Ms influyentes, sin embargo, fueron Ador
ciliacin utpica de sujeto y objeto, esencia y aparien no y Marcuse, quienes escribieron por extenso sobre
cia, particular y universal, tena connotaciones muy di cuestiones tericas bajo sus propios nombres. Al exa
ferentes. La Vernunft implicaba una razn objetiva que minar su obra individualmente, quiz podamos clarifi
no estaba constituida solamente por los actos subjetivos car ms la actitud filosfica del Institut. Lo haremos,
de hombres individuales. Aunque se hubiera transfor sin embargo, sin comentar la validez de sus anlisis de
mado de ideal filosfico en un ideal social, todava guar otros pensadores; el objeto es iluminar la Teora Crtica,
daba huellas de sus orgenes metafsicos. El marxismo antes que bosquejar una interpretacin alternativa.
vulgar haba permitido que estas tendencias reaparecie En lo que hace a sus contribuciones para el Institut,
ran en el materialismo monista que el Institut nunca se en la dcada de 1930 Adorno estaba ocupado casi por
cans de atacar. Y, sin embargo, como se ha visto, in completo con la sociologa de la msica. Fuera de la
cluso en la Teora Crtica haba una metafsica negativa Zeitschrift, sin embargo, public un largo estudio filo
y una antropologa negativa implcitas -negativas en sfico y trabaj considerablemente en otro '". En am
el sentido de rehusar definirse en cualquier forma fija, bos se revel manifiestamente su proximidad a la po
adscribindose as a la sentencia de Nietzsche de que sicin de Horkheimer. Aunque los dos no escribieron
una gran verdad quiere ser criticada, no idolatrada . en colaboracin hasta la dcada de 1940, hubo una
Como pensadores en l a tradicin d e l a libertad po notable semejanza de criterios desde el principio. Hay
sitiva que inclua a Platn, Rousseau, Hegel y Marx, evidencia de esto en una carta escrita por Adorno a
fueron atrapados en el dilema bsico que ha acosado Lowenthal desde Londres en 1 934, discutiendo su res
la tradicin desde sus orgenes. Como ha sealado Han puesta a Diimmerung, recientemente publicado:
nah Arendt 1 ", la nocin de libertad positiva contena
un conflicto inherente, simbolizado por la tesin entre
1 02 l o-t
Reason and Revolution, p. 322. ADORNO, Kierkegaard: Konstruktion des Aesthetischen
toa HANNAH ARENDT, What is Authority?, Between Past and (Tubinga, 1933), y Zur Metakritik der Erkenntnistheorie (Stut
-
Future (Cieveland y Nueva York, 1961). tgart, 1956).

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He ledo el libro varias veces con la mayor preci cialmente a su estilo arrogantemente abstruso y a su
sin y me ha producido una impresin extraordi anlisis exigentemente complejo, su efecto mnimo fue
naria. Conoca ya la mayora de los fragmentos; sin tambin producto de lo que Adorno iba a llamar ms
embargo, en esta forma todo parece completamente tarde su estar eclipsado desde el comienzo por la per
diferente; sobre todo, una cierta amplitud de pre versidad poltica 1 0 7
sentacin, que antes me haba molestado en aforis Con todas sus dificultades -toda la obra de Adorno
mos sueltos, ahora me parece un medio de expre fue inflexiblemente exigente incluso para el lector ms
sin obvio -exactamente adecuado al desarrollo cultivado-, el libro contena muchos de los temas que
agonizante de la situacin capitalista total, cuyos iban a ser caractersticos de la Teora Crtica. La elec
horrores existen tan esencialmente en la precisin cin de un tema a travs del cual Adorno esperaba ex
de los mecanismos de mediacin . . . En lo que a mi plorar estas cuestiones no fue sorprendente, a la luz
posicin respecta, creo que puedo identificarme casi de sus propias inclinaciones artsticas. Desde el comienzo
completamente con l -tan completamente que del libro, sin embargo, seal con claridad que para
me resulta difcil sealar mis diferencias. Como l esttica quera decir algo ms que simplemente una
nuevo y especialmente esencial para m, me gus teora del arte; la palabra para l, como para Hegel,
tara mencionar la interpretacin del problema de significaba un cierto tipo de relacin entre sujeto y ob
la contingencia personal contra la tesis de la jus jeto. Kierkegaard tambin lo haba comprendido en una
ticia radical y, en general , la crtica de la antro forma especficamente filosfica. En O esto/O lo otro
pologa esttica en todas las partes. Quedara por haba definido la esfera esttica como sa a travs
discutir quiz la relacin general con la Ilustra de la cual el hombre inmediatamente es lo que es; la
cin to.. tica es aquella a travs de la cual deviene lo que de
viene ''. Pero como anot Adorno en la primera de
Aqu quiz por primera vez Adorno aluda a esa cr sus numerosas crticas a Kierkegaard, lo tico ulterior
tica ms global de la Ilustracin que l y Horkheimer mente se retiraba detrs de su enseanza de religin
llevaran a cabo juntos muchos aos despus. paradoja. A la vista del 'salto' de la fe, lo esttico acu
La primera crtica filosfica importante de Adorno satoriamente se transformaba, de un estadio en el pro
fue Kierkegaard: Construccin de la Esttica, escrita ceso dialctico, a saber, aquel de lo no-decisivo, en una
en 1929-1930 y presentada como Habilitationsschrift a simple inmediatez como de criatura "". Para Adorno,
Paul Tillich en 193 1 . Su fecha de publicacin, irnica la inmediatez, es decir, la busca de verdades primarias,
mente, coincidi con el da de la subida de Hitler al era anatema. Como el de Horkheimer, su pensamiento
poder en 1933. Siegfried Kracauer, _con quien Adorno estaba siempre arraigado en una suerte de irona csmi
haba estudiado a Kant, fue el destinatario de su dedi ca, una negativa a descansar en .alguna parte y decir
catoria; el impacto de otro amigo ntimo, Walter Benja finalmente, Aqu es donde yace la verdad. Ambos re
min, era tambin evidente en los argumentos de Adorno. chazaron la premisa bsica de Hegel de la identidad
Tanto Benjamin como Tillich estuvieron entre quienes entre sujeto y objeto.
comentaron favorablemente el libro 1 ". Kierkegaard no Ostensiblemente, Kierkegaard la haba rechazado tam
fue, sin embargo, un xito crtico o popular. Debido par- bin. Sin embargo, para Adorno, la famosa celebracin
de la subjetividad en Kierkegaard inconscientemente
105 Carta de Adorno a Lowenthal, 6 de julio de 1934. contena una teora de identidad. La intencin de su
tofl
Para la resea de Benjamn, vase Vossische Zeitung filosofa -escribi Adorno- no apunta hacia la deter
(2 de abril de 1933). Tillich, recientemente designado en la facul
ta! del Union Theological Seminary en Nueva York, escribi una lo7 Notiz en la tercera edicin de Kierkegaard: Konstruk
resea en el Journal of Philosophy, XXX!, 23 (8 de noviembre tion des Aesthetischen (Francfort, 1966 ), p. 321.
de 1934). Karl Lwith escribi otra en Deutsche - Literatur-Zei- '" Citado en Kierkegaard (ed. de 1966), p. 29.
tung, V, 3F, 5 (1934). 109 1dem, p. 29.

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minacwn de la subjetividad, sino de la ontologa; y la eudemonismo como contingente en contraste con el yo
subjetividad aparece no como su contenido, sino como sin objeto '". As no fue accidental que el sacrificio
su escenario (Schauplatz) ' " . Detrs de toda esta charla est en el centro de su teologa; el hombre absoluta
sobre el individuo existencial, concreto, acecha all un mente espiritual terminaba por aniquilar su yo natural:
anhelo secreto de la verdad trascendente; Hegel se vue]. El espiritualismo de Kierkegaard es, ante todo, hosti
ve hacia adentro: lo que para l es la historia del mundo, lidad a la naturaleza '". y en otro pasaje de su
para Kierkegaard es el hombre individual>> '" . libro, Adorno expresaba un deseo de vencer la hostili
Ms an, la ontologa postulada por Kierkegaard era dad del hombre hacia la naturaleza, un tema que juga
la del infierno, no la del paraso; la desesperacin, an ra un papel cada vez ms importante en la obra poste
tes que la esperanza, estaba en el centro de su visin. rior del Institut.
La retirada hacia el interior propuesta por Kierkegaard Aunque en aos posteriores escri'biera algn artculo
era en realidad una retirada hacia una repeticin demo ocasional sobre Kierkegaard '", su Kierkegaard: construc
naca, mtica, que negaba elf cambio histrico. La inte cin de la Esttica fue en realidad el Abschied (adis) '"
rioridad -escribi Adorno- es la prisin histrica de de Adorno al filsofo dans. En 1934 sali del continente
la humanidad prehistrica "'. Al rechazar el mundo rumbo a Inglaterra, donde estudi en el Mercado Colle
histrico, Kierkegaard se haba convertido en un cm ge, en Oxford. Salvo algunos viajes espordicos de re
plice de la reificacin que tan a menudo denunciara; su greso a Alemania, permaneci en Inglaterra durante los
dialctica careca de un objeto material y significaba prximos tres aos y medio. Mientras continuaba ocu
as un retorno al idealismo que aseguraba haber dejado pndose de msica y escribiendo artculos para la Zeit
atrs. Al negar la historia real, se haba retirado hacia schrift sobre temas relacionados con ella, hall tiempo
una antropologa pura basada en la <<historicidad (Ges para empezar un largo estudio sobre Edmund Husserl,
chichtlichkeit): la posibilidad abstracta de la existencia por cuya obra estaba interesado ya desde su disertacin
en el tiempo "'. Relacionado con esto estaba su con doctoral en 1924. Por la poca en que apareci, en 1956,
cepto de Gleichzeitigkeit " ' , tiempo sin cambio, que era su tono no era menos crtico que el de su tratamiento
el correlato del yo absolutizado. Aqu Adorno estaba anterior de Kierkegaard. Tambin en esta obra pueden
formulando una crtica similar a aquella lanzada por hallarse muchas de las ideas que Adorno y Horkheimer
Horkheimer contra la idea bergsoniana de dure, ya dis estaban desarrollando simultneamente. Aunque ciertas
cutida anteriormente. secciones de la obra --el captulo tercero y la introduc
Junto con sus anlisis de las implicaciones filosfi cin- no fueron escritas hasta la dcada del cincuenta,
cas de la interioridad, Adorno incluy una investigaCin un examen de Hacia una metacrtica de la epistemologa
sociolgica de lo que l llamaba el intrieur burgus en permite vislumbrar cul era la actitud de la Teora Cr
la poca de Kierkegaard. La interioridad subjetiva, ar tica ante la fenomenologa en la dcada del treinta.
ga, no estaba desvinculada de la posicin de un rentier
En su primer libro, Adorno haba destacado a Hus
situado fuera del proceso de produccin, que era la po serl como alguien que comparta el nfasis de Kierke
sicin del propio Kierkegaard. En este rol comparta al gaard sobre el yo '19 Por lo tanto, ahora se concentr
tpico sentimiento pequeo burgus de impotencia, que sobre los aspectos epistemolgicos de la obra de Husserl,
l llev hasta el extremo rechazando ascticamente el yo especialmente aquellos contenidos en sus Investigaciones
natural en su totalidad: Su rigor moral se deriv de la
afirmacin absoluta de la persona aislada. Critic todo 1n Jdem, p. 90.
116
'"
Idem, p. 97.
ldem, p. 46. '" En SPSS, VIII, 3 (1939-1940), Adorno escribi un artculo:
'" ldem, p. 35. n Kierkeggard's Doctrine of Love.
"' ldem, p. 111. 113 Esta fue la palabra empleada por Adorno cuando habl
'"
ldem,- p. 62. con l en Francfort, en marzo de 1969.
'" 1
ldem, p. 67. 1 9 Kierkegaard, p. 137.
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lgicas iniciales, publicadas en tres volmenes en 1900, dentro de lo fugitivo, o lo arcaico dentro de lo presente.
1901 y 1913. Aplaudi el deseo de Husserl de ir ms all Una verdad dialctica, arga Adorno, era el intento de
del psicologismo como explicacin del conocimiento, pero vet lo nuevo en lo viejo en vez de simplemente lo viejo
cuando Husserl hablaba de un sujeto trascendente, Ador en lo nuevo ''". Aunque Husserl haba tratado de per
no perciba un deseo de aniquilar el individuo contin forar el mundo reificado por medio de su mtodo reduc
gente. En el mismo espritu de Kicrkcgaard, Husserl tivo basado en la intuicin (Wessensschau), haba fraca
revelaba un anhelo fundamental de certidumbre ontol sado. Adorno admita que la intuicin fuera una parte
gica. Al atacar su mtodo reductivo , que buscaba esen legtima de la experiencia, pero no deba ser elevada
cias eternas a travs de una exploracin fenomenolgica a mtodo absoluto de conocimiento.1 Al hacer justamente
de la conciencia, Adorno, como Horkheimer, sostena eso, Husserl haba expresado un rechazo inconsciente
la importancia de la mediacin (Vermittlung{ del mundo realn, que para l era extrao del yo "'.
La bsqueda de principios bsicos de Husserl reve El ser no poda divorciarse enteramente de los hechos
laba una teora de identidad inherente, a pesar de sus de la percepcin ni tampoco equipararse con ellos.
pretensiones antiidealistas. La necesidad de una certeza De la epistemologa de Husserl Adorno pasaba a cri
intelectual absoluta, arga Adorno, era probablemente ticar su realismo matemtico y su absolutismo lgico.
un reflejo de una inseguridad personal: La libertad no El triunfo del pensamiento matemtico en Occidente,
es dada nunca . . . , siempre amenazada . . . Lo absolutamen afirmaba Adorno, contena un elemento mtico. El fetiche
te cierto como tal es siempre falta de libertad . . . Es una de los nmeros haba conducido a un repudio de la no
conclusin equivocada suponer que lo que permanece identidad y a una suerte de idealismo hermtico. De
es ms verdadero que lo que transcurre 120 Una ver igual modo, la dependencia de la lgica formal como
dadera epistemologa debera acabar con el fetiche del un absoluto mental contena huellas mticas. Estos mo
conocimiento como tal, el cual, como demostr Nietzsche, dos de pensamiento carecan de significacin social. La
conduce a la sistematizacin abstracta. La verdad no era reificacin de la lgica, afirmaba Adorno, remite a la
lo que restaba 121 cuando se produca una reduccin forma de artculo de consumo cuya identidad existe en
de sujeto a objeto, o viceversa. "Resida en cambio en la 'equivalencia' del v11lor de cambio "'. En vez de la
el campo de fuerza "' entre sujeto y objeto. El realis lgica formal, que perpetuaba el falso dualismo de for
mo absoluto y el nominalismo absoluto, que podan ha ma y contenido, Adorno sugera una alternativa ms di
llarse ambos en la obra de Husserl, conducan a reifica nmica que remita a Hegel. La lgica --escribi- no es
ciones igualmente falaces. Como escribi Adorno en otro el Ser, sino un proceso que no puede ser simplemente
artculo sobre Husserl, quien trate de reducir el mundo reducido al polo de 'subjetividad' u 'objetividad'. La au
a lo factual o a la esencia cae de un modo u otro en tocrtica de la lgica tiene su propio resultado dialc
la posicin de Mnchhausen, que trataba de arrastrarse tico . . . No hay lgica sin frases, no hay frases sin una
fuera del pantano tirando de sus propias trenzas "'. funcin mental sinttica "'. La lgica formal, con sus
Al buscar lo inmutable, Husserl implcitamente acep leyes de contradiccin e identidad, era una especie de
taba la realidad del mundo administrado "' corriente. tab represivo que en ltima instancia conduca a la
Husserl, escribi Adorno, fue el ms esttico pensador dominacin de la naturaleza "". Adorno objet tambin
de su perodo "' . No era bastante buscar lo permanente fuertemente a la teora mimtica de la percepcin, y la
hall incluso en la fenomenologa de Husserl, pese a su

12o ADORNO,Zur Metakritik der Erkenntnistheorie, pp. 24-25. nfasis sobre la intencionalidad. Cuando se lo compren-
121 Idem, p. 79.
122 Idem, p. 82. tzo Zur Metakritik, p. 47.
123 127
ADORNO, Husserl and the Problern of Idealism, Journal ldem, p. SS.
of Philosophy, XXVII, 1 (4 de enero de 1940), p. 11. 128 Idem, p. 79.
124 Zur Metakritik, p. 43. 129
ldem, p. 88.
12 130
Husserl and the Problem of Idealism)), p. 7. 1dem, p. 90.

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de correctamente, aseguraba, el lugar de la verdad se fenomenologa y fascismo -ambas eran expresiones de
convierte en la dependencia mutua, la produccin de oh la crisis final de la sociedad burguesa "'.
jeto y sujeto a travs uno de otro (sich durcheinander Entre los miembros de la Escuela de Francfort, quiz
Produzieren), y no debiera considerrselo como un acuer fue Adorno quien ms persistentemente expres su aver
do esttico, como 'intencin' 1 3 1 Cualesquiera fueran sin hacia la ontologa y la teora de identidad. Al mis
los medios empleados, escriba, el intento de Husserl de mo tiempo, tambin rechaz el positivismo ingenuo como
descubrir la verdad esencial era en vano: Slo en el una metafsica no reflexiva independiente, contrastn
repudio de toda ilusin semejante, en la idea de la ver dolo con una dialctica que ni negaba ni aceptaba plena
dad sin imagen, se preserva y trasciende la mimesis mente el mundo fenomnico como el fundamento de la
verdad. Contra aquellos que sostenan un individualismo
perdida, no en la preservacin de sus rudimentos (de
abstracto, sealaba el componente social a travs del
la verdad) "'.
cual la subjetividad era inevitablemente mediada. Con
La tendencia de Husserl a reificar lo dado, razonaba la misma fuerza resisti la tentacin de asentir a la diso
Adorno, estaba relacionada con la destruccin de la Er
lucin del individuo contingente en una totalidad, fuera
fahrung (experiencia) por parte de la sociedad burguesa sta el Volk o la clase. Incluso Walter Benjamin, el ami
avanzada y su reemplazo por conceptos inertes, admi
go de quien aprendi tanto, no escap a la crtica en este
nistrados. La desaparicin de la verdadera experiencia, aspecto. En un ensayo escrito despus del trgico sui
que Benjamin tambin haba sealado como una carac
cidio de Benjamin en 1940, Adorno se lamentaba:
terstica de la vida moderna m, corresponda al crecien
te desvalimiento del hombre moderno. Para Adorno la Benjamin no lucha contra el subjetivismo su
fenomenologa representaba as el ltimo ftil esfuerzo
puestamente hinchado, sino contra el concepto mis
del pensamiento burgus para rescatarse de la impoten
mo de lo subjetivo. El sujeto se disipa entre los
cia. Con la fenomenologa -escribi-, el pensamiento
polos de su filosofa, mito y reconciliacin. Ante la
burgus alcanz su fin en exposiciones fragmentadas, di
mirada de medusa, el hombre va convirtindose
saciadas, contradictorias entre s, y se resign a la sim
cada vez ms en escenario de cumplimientos obje
pie reproduccin de lo que es '". Al hacer esto, se volvi
tivos. Por eso la filosofa de Benjamin suscita tanto
contra la accin en el mundo: La denigracin de la
terror cuanta felicidad promete "'.
praxis como un simple caso especial de intencionalidad
es la consecuencia ms grosera de sus premisas reifica
En su nfasis persistente sobre la no identidad y la
das "'. Pero lo peor de todo es que el supuesto de una
contingencia, Adorno desarroll una filosofa tan ato
inmediatez una identidad absoluta poda muy bien con
nal como la msica que haba absorbido de Schiin
3
berg 1 s.
ducir a la poltica de una ideologa absoluta.
Haba, sugera Adorno, una conexin subterrnea entre
Sera difcil decir otro tanto del tercero de los teri
cos importantes del Institut, Herbert Marcuse. A pesar
"' ldem, p. 146.
"' 1dem, p. 151.
del nfasis constante sobre la negatividad en su obra
1 33 En su artculo sobre la decadencia de la narracin ( The y del pesimismo que a menudo se le ha atribuido "', l;l
Storyteller: Reflections on the Works of Nikolai LeskoY, /llumi
tae Jdem, pp. 28-29. Marcuse iba a exponer esto todava ms
nations), escribi Benjamn: La experiencia se ha devaluado . . .
Nunca l a experiencia haba sido contradecirla ms completamente enrgicamente en su artculo The Concept of Essence, Ne
que la experiencia estratgica por la guerra tctica, la experien gations.
cia econmica por la inflacin, la experiencia corporal por la 13 7 ADORNO, Caracterizacin de Walter Benjamin, Pris
guerra mecnica, la experiencia moral por quienes ocupan el mas, p. 252.
poder (pp. 83-84). (Con el ttulo El narrador, en preparacin en tas Georg Pitch titul su artculo sobre la muerte de Adorno
Iluminaciones IV en Taurus Ediciones.) Atonale Philosophie (Merkur, XXIII, 10 [octubre de 1969)).
13 9
1 34 Zur Metakritik, p. 180. Para un ejemplo reciente, vase Jerry Cohen, The Philo
"' 1dem, p. 221. sophy of Marcuse, New Left Review (septiembre-octubre de 1969).

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escritura de Marcuse siempre contena una fe implcita chichtlichkeit (historicidad), Entschlossenheit (resolu
en la posible realizacin de la Vernunft en el mundo so cin), Dasein (estar-en-el-mundo), etc. Para Marcuse, Ser
cial. La Lebensphilosophie de fines del siglo XIX parece y Tiempo, la obra maestra de Heidegger recientemente
haber influido menos sobre l que sobre Horkheimer. publicada, era el momento en que la filosofa burguesa
Como ha observado Jiirgen Habermas '", Marcuse fue se disuelve desde el interior y abre el camino para una
mucho ms receptivo a la filosofa del siglo xx que cual nueva ciencia 'concreta' 1 43 Esto era as, escriba Mar
quier otro pensador filosfico del Institut. Sus experien cuse, por tres razones: primero, Heidegger haba mos
cias con Husserl y Heidegger dejaron una honda huella, trado la importancia ontolgica de la historia y el mundo
aunque su influencia disminuyera mucho durante sus histrico como un Mitwelt, un mundo de interaccin
aos con el Institut. Adems, su estilo de filosofar era humana. Segundo, al demostrar que el hombre experi
siempre ms discursivo que el de Horkheimer o Adorno, menta un profundo cuidado (Sorge) acerca de su verda
posiblemente a causa de que no comparta su activo dera posicin en el mundo, Heidegger haba planteado
inters esttico. Pero su estilo era quiz tambin un re correctamente la cuestin de lo que constituye el Ser
flejo de su creencia de que escribir en una forma lineal, autntico. Y finalmente, al argir que el hombre puede
no aforstica, sistemtica, era una forma eficaz de ana lograr ser autntico actuando decisivamente en el mun
lizar y representar la realidad. Marcuse nunca realz la do (a travs de la Entschlossenheit), Heidegger haba lle
intangibilidad bilderlos (sin imagen) del Otro utpico, vado a la filosofa burguesa tan lejos como sta poda
como hicieron las otras figura> importantes de la Escue ir -a la necesidad de una praxis '".
la de Francfort. Fue en este punto que Marcuse pens que Heidegger
Sin insinuar que Marcuse continuara siendo el mismo haba fracasado y que el marxismo cobraba importancia.
pensador que haba sido antes de 1932, resulta til, no El contorno social de Ser y Tiempo era demasiado abs
obstante, examinar sus escritos anteriores al Institut tracto, y el concepto de historicidad de Heidegger dema
para comprender su contribucin a la Teora Crtica, as siado general, para explicar las condiciones histricas
como su obra posterior, que a veces ha sido considera reales que constrien la accin humana. El marxismo
da como un retorno a su perodo heideggeriano '". Mien responda a la pregunta de Heidegger acerca de la posi
tras Marcuse estuvo en Friburgo, su pensamiento estaba bilidad de ser autntico apuntando a la proeza radical.
considerablemente imbuido de categoras fenomenolgi Esta era la Situacin bsica 1 4:!; del marxismo, su mo
cas. Al mismo tiempo, se haba comprometido firme mento de autorrevelacin y autocreacin. Pero lo que
mente con el marxismo, aunque sin ninguna afiliacin Marx haba reconocido y Heidegger ignoraba, era la di
partidiaria especfica. Sus esfuerzos para combinar los visin de la sociedad en clases. En el momento histrico
dos sistemas aparentemente irreconciliables anticiparon presente, slo una clase era verdaderamente capaz de
intentos similares llevados a cabo por Merleau-Ponty y comprometerse en una accin radical, de convertirse en
Sartre despus de la guerra. En el primer artculo que el sujeto histrico real: La proeza histrica es posible
public, Contribuciones para una Fenomenologa del hoy slo como la proeza del proletariado, porque (el
Materialismo Dialctico '", puede reconocerse todo el proletariado) tiene el nico estar-en-el-mundo (Dasein)
vocabulario especial de Heidegger: Sorge (cuidado), Ges- con cuya existencia se da necesariamente la proeza 1 46:
14o 1 4'
HABERMAS, Zum Geleih, en Antworten auf Herbert Mar 1dem, p. 52.
cuse, ed. por Jrgen Habermas (Francfort, 1968), pp. 1 1-12. 1" ldem, p. 55. Segn Schmidt t Existential-Ontologie, p
141
. Vase, por ejemplo, ALFRED SCHM IDT, Existential-Ontolo ginas 28-29 ), en todo est.: hdba elementos de una accin por la
gie und historischer Materialismus bei Herbert Marcuse)' Ant accin expresionista. En general, Schmidt se muestra muy crtico
worten auf Herbert Marcuse; y PAUL PICCONE y ALEX DESFINI, ante Jos esfuerzos de Marcuse para combinar el marxismo y la
Marcuse's Heideggerian Marxism'' Telas (otoo de 1970). fenomenologa.
142 u :s MARCUSE, Beitriige, p. 46.
MARCUSE Beitr3ge zu einer Phiinomenologie des histo
1 46 1dem, p. 68.
,

rischen Matefialismus, Philosophische Hefte !, 1 (1928).

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Slo a causa de su papel clave en el proceso de produc que atrajo a Marcuse en Dilthey fue precisamente la
cin el proletariado tiene el potencial para ejecutar ac fusin de Dilthey entre historia y ontologa. En su ar
tos radicales. Slo a travs de la revolucin puede cam tculo titulado El Problema de la Realidad Histri
biarse el mundo histrico, y realizarse la posibilidad de ca "\ escrito en 193 1 , Marcuse elogi a Dilthey por
universalizar el ser autntico ms all de la clase obrera. liberar a las Geisteswissenschaften (ciencias culturales)
Sin embargo, si Heidegger deba complementarse con de la metodologa de las Naturwissenschaften (ciencias
Marx, tambin el marxismo deba volverse fenomenol naturales) y por restaurar su fundamento filosfico. El
gico. La dialctica, escribi Marcuse, debe investigar concepto diltheyano de Leben (vida) como base de la
si lo dado se agota a s mismo como tal o contiene un realidad histrica resultaba penetrante, afirmaba Mar
significado que es, seguramente, extrahistrico, pero in cuse, porque pona el acento sobre el significado antes
herente en toda historicidad "'. El marxismo deba que sobre la causalidad. Como son los hombres quienes
abandonar tambin su creencia tradicional de que la hacen la historia, sta queda unificada por los valores
superestructura ideolgica ara un reflejo de la subes que ellos le inyectan. No figuraban en este artculo las
tructura socioeconmica. La vieja cuestin acerca de lo crticas que Horkheimer dirigira posteriormente a Dil
que tiene prioridad obj'tiva, lo que 'primero estuvo they relativas a su teora de identidad y su idealismo im
all', espritu o materia, conciencia o ser, no puede deci plcitos, ya que en aquella poca de su carrera Marcuse
dirse por medio de la fenomenologa dialctica, y carece aprobaba la premisa ontolgica del concepto de la histo
ya de sentido en el momento de plantearlo "'. Ni debe ria de Dilthey.
tampoco una fenomenologa dialctica tratar eje investi Esto quedara demostrado an ms claramente en lo
gar la naturaleza como lo hace la historia. El ser natural que Marcuse haba concebido como su Habilitationssch
era rustinto del ser histrico: la fsica matemtica, no rift, La Ontologa de Hegel y el fundamento de una Teo
dialctica, er vlida en su propia esfera. La naturale ra de la Historicidad "'. La influencia de Heidegger,
za, escribi Marcuse, tiene una historia, pero no es que l reconoci en el comienzo mismo de la obra, era
historia. Estar-ah (Dasein) es historia ": En otro lugar, enorme. El contraste entre este estudio y su tratamiento
en un artculo sobre la dialctica, escribi: La frontera posterior del mismo tema en Reason and Revolution es
entre la historicidad y la no historicidad. . . es una fron sorprendente '". Aqu Marcuse aceptaba la identidad de
tera ontolgica "0 Debiera agregarse que ste fue uno sujeto y objeto que estaba en el centro del pensamiento
de los puntos formulados por Lukcs en Historia y de Hegel. El ser, deca interpretando a Hegel, es una uni
ciencia de clase, como reconoci Marcuse; dad negativa, una unidad que persiste a travs de todo
la distancia de su pensamiento respecto al marxismo movimiento y separacin. As, la historia es el escenario
ms cientfico de Engels y los marxistas ortodoxos de en el cual el ser se revela a s mismo. Para Marcuse, la
la Segunda Internacional.. concepcin de la historia de Hegel era una anticipacin
Este contraste revelaba tambin la deuda de Marcuse de la Geschichtlichkeit de Heidegger y la Leben de Dil
hacia Dilthey, quien haba formulado una distincin si they. En efecto, la segunda mitad del estudio intentaba
milar en su propia obra. La observacin anterior de que releer la Leben de Hegel como la categora ontolgica
Marcuse fue menos influido que Horkheimer por la Le fundamental de sus primeros escritos, incluyendo la Fe
bensphilosophie de fines del siglo XIX debiera entenderse nomenologa del espritu y la Lgica.
en el sentido de que Marcuse se mostr menos receptivo Al final de la discusin, Marcuse trataba la relacin
frente a su ataque contra la metafsica tradicional. Lo
ts t Das Problem der geschichtlichen Wirklichkeit, Die Ge
1 47 ldem, p. 59. ;el/schaft. VIII, 4 (abril de 1931).
ull u2
1dem, p. 65. MARCUSE, Hegels Ontologie und Grundlegung einer Theo
149 1dem, p. 60. rie der Geschichtlichkeit (Francfort, 1932).
uo MARCUSE, Zum Problem der Dialektik, Die Gesellschaft, t sa Para una discusin de ambos libros de Hegel, vase ALAlN
VII, 1 (enero de 1930), p. 26. DE LIBERA, La Critique de Hegel, La Nef (enero-marzo de 1969).

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entre el nfasis de Dilthey sobre las Geisteswissenschaf tropolgicos, manifest un considerable inters en los
ten y la nocin de Geist en Hegel. Precisamente como Manuscritos econmico-filosficos de Marx, recientemen
histrica y en su historicidad, la totalidad y la unidad te recuperados. En un artculo escrito para Die Gesells
nterior de la vida es una unidad y totalidad del cono chaft, de Rudolf Hilferding, en 1932 "', afirm que sera
cimiento, escribi, y la accin de la vida histrica est un error interpretar las preocupaciones filosficas de los
determinada esencialmente a travs de este conocimien manuscritos filosficos de Marx como si hubieran sido
to. Precisamente como histrica y en su historicidad, la Superadas>> en los escritos maduros. La revolucin co
vida se transforma en espritu. Y de este modo Dilthey munista, sealaba, promete algo ms que un mero cam
escribi la frase a travs de la cual expres ms profun bio en las relaciones econmicas; ms ambiciosamente
damente su proximidad a las intenciones de Hegel: 'El vislumbra una transformacin de la existencia bsica
espritu es una esencia histrica' '". As la posibilidad del hombre a travs de una realizacin de su esencia. / A
de una metodologa histrica satisfactoria estaba arrai travs de la revolucin, el hombre comprende su natu
gada en la unidad de vida y conocimiento. El conoci raleza potencial en la historia, que puede concebirse
miento estaba basado en la identidad ltima de sujeto como la Verdadera historia natural del hombre>> "".
y objeto. En el artculo, Marcuse expresaba una concepcin
Lo que separ la Ontologa de Hegel de Reason and ambigua de la relacin del hombre con la naturaleza.
Revolution, escrita despus que Marcuse haba estado en En un momento de su razonamiento "' afirmaba que
el Institut durante varios aos, fue su indiferencia b Marx haba buscado la unidad del hombre y la naturale
sica frente a los elementos crticos en la filosofa hege za -el mismo objetivo que Adorno y Horkheimer iban
liana. El nfasis de Marcuse sobre la unidad y la identi a subrayar ms tarde en oposicin a Marx. Pero al mis
dad condujo a una especie de teodicea, que l no intent mo tiempo, Marcuse expresaba en otro pasaje de su
conciliar con el marxismo que apareca en sus restantes artculo lo que a ellos les desagradaba en la concepcin
escritos. El concepto de negacin, que iba a jugar un de la naturaleza de Marx: Toda 'naturaleza' (en el sen
papel tan fundamental en el segundo libro sobre Hegel, tido ms amplio de ser extrahumano) es el medio de la
estaba tratado en el primero como slo un momento en vida humana, el medio de vida (Lebensmittel, que tam
la diferenciacin histrica del ser. Ms an, como se bin significa alimento) de los hombres . . . El hombre no
entenda que la unidad subyacente del ser persista a debe simplemente servir al mundo objetivo, o ponerse
travs del tiempo, la negacin apareca casi como una de acuerdo con l; debe apropirselo, convertirlo en
ilusin. En ninguna parte del libro se trataba a Hegel suyO>> "'. Aqu estaba claramente implicada la domina
como un precursor de Marx en el asalto a la irraciona cin de la naturaleza, antes que una reconciliacin con
lidad del orden existente. En ninguna parte se subraya ella.
ba la identidad de lo real y lo racional, como hara en Esta aparente contradiccin se explica quiz por la
Reason and Revolution. En ninguna parte se reconoca coincidencia de Marcuse con Marx en que el trabajo (Ar
la importancia de la mediacin en el conocimiento, un beit) era el medio del hombre para realizar su esencia.
reconocimiento que marcara el tratamiento posterior de El trabajo, afirmaba Marcuse, era la naturaleza del hom
Husserl en Adorno. bre; era una categora ontolgica, como Marx y Hegel
Si el Marcuse inicial, como el Lukcs de Historia y haban comprendido, aunque Marx se mostr ms per
conciencia de clase, se adhera a una teora de identidad ceptivo al extenderlo ms all del trabajo mental '". J;: l
que Horkheimer y Adorno atacaban, del mismo modo
aceptaba la posibilidad de una antropologa filosfica, u,o; MARCUSE, Neue Quellen zur Gnmdlegung des Historis-
quy ellos rechazaban. Aparte de su aprobacin a la idea chen Materialismus, Die Gesellschaft IX, 8 ( 1932).
15G /dem, p. 151.
de Ser autntico de Heidegger, que tena matices an- 1 :>7 1dem, p. 167.
us Idem, p. 147.
lH Hegels Ontologie, p. 368. 1 59 Idem, p. 173. Marcuse escribi tambin un artculo ntegro

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hombre, razonaba Marcuse, debe objetivarse a s mismo; Marcuse poda hablar de un cambio esencial, que se
debe devenir an-sich y tambin fiir-sich, tanto objeto producira por la superacin del trabajo alienado (o la
como sujeto. El horror del capitalismo se produca por abolicin completa del trabajo en beneficio del juego,
la clase de objetivacin que promova. Aqu Marcuse es como iba a afirmar en obras posteriores ) ' '. Como Hork
taba de acuerdo con el anlisis del trabajo alienado en heimer y Adorno estaban menos seguros acerca de la
los Manuscritos econmico-filosficos, a los que Hork significacin ontolgica del trabajo, no se sentan tan
heimer y Adorno raramente se refirieron en sus escritos. deseosos de predecir una integracin de los antagonis
El trabajo desalienado, insinuaba, implicaba trabajar con mos basada en la superacin de la alienacin del tra
otros, no contra ellos. Slo a travs de la actividad social bajo, que implicaba una especie de teora de identidad.
poda realizarse el Ser de la especie (Gattungswesen) Como siempre; se mostraban reacios a formular especu
del hombre. El capitalismo, al impedir esto, era una laciones positivas sobre la naturaleza humana.
catstrofe de la esencia humana que exiga una revo
lucin total rtl.o.
Significativamente, la creencia de Marcuse en la cen Una vez que Marcuse se hubo sumado al Institut, la
tralidad ontolgica del trabajo permaneci como un fac influencia de Horkheimer sobre su obra se hizo pronun
tor constante en su obra posterior a 1933. En Reason ciada. Abandon el vocabulario de Heidegger, a medida
and Revolution trat de rastrear la nocin de trabajo de que el impacto de la fenomenologa sobre su pensamien
Marx en Hegel: en el sistema de Hegel el concepto to comenzaba a desaparecer. Al descender de algn modo
de trabajo no es perifrico, sino la nocin central a tra del nivel de abstraccin filosfica, empez a ocuparse de
vs de la cual concibe el desarrollo de la sociedad "'. temas histricos y sociales ms concretos 1". Dej d"
Al centrarse en el Arbeit como la categora bsica de la usar el marxismo como una filosofa positiva que res
autorrealizacin humana, Marcuse necesariamente estaba pondiera a la interrogacin de Heidegger sobre el ser
restando importancia a un modo alternativo de autopro autntico y comenz a emplearlo ms como una meto
duccin que puede hallarse en los escritos de Hegel, es- dologa dialctica, crtica, til para explicar la historia,
pecialmente en los primeros. Jrgen Habermas ha sea no la historicidad. Aun as, Marcuse nunca se embarc
lado recientemente la importancia equivalente de este en el tipo de trabajo emprico que el Institut luch por
segundo modo de autoproduccin, interaccin mediada combinar con la teora. De todas las figuras de la Escue
simblicamente>>, vale decir, lenguaje y gestos expresi la de Francfort sigui siendo la ms exclusivamente in
vos '". Para Marcuse, sin embargo, Hegel crea que el teresada en cuestiones tericas; sus artculos para la
lenguaje . . . permite a un individuo tomar una posicin Zeitschrift en la dcada de 1 930, por ejemplo, incluan
contra sus compaeros y afirmar sus necesidades y de anlisis del hedonismo, ya discutido ms arriba, el con
seos contra aquellos de los otros individuos. Los antago cepto de esencia y la relacin entre la filosofa y la Teora
nismos resultantes se integran a travs del proceso de Crtica.
trabajo, que se conyierte tambin en la fuerza decisiva Al discutir la funcin del concepto de esencia en di
del desarrollo de la cultura '". Al rastrear las contradic versos sistemas filosficos, Marcuse segua a Horkhei
ciones de la sociedad hasta un tipo especfico de trabajo, mer al situar a cada doctrina en su contexto histrico:
sobre la centralidad ontolgica del trabajo. ber die philosophis Conforme a la concepcin caracterstica de la era
chen Grandlagen des Wirtschaftswissenschaftlichen Arbeitsbe
griff, Archiv fr Sozialwissenschaft und Sozialpolitik LXIX, 3 burguesa primitiva, la autonoma crtica de la sub-
(junio de 1933).
1ao HH
Neue Quellen, p. 158. Vase MARCUSE, Eros and Civilization (Boston, 1955), pgi
161
Reason and Revolution, p. 78. nas 170-179, para su anlisis del ((impulso a jugar.
H32 16 $
HABERMAS, Technik und Wissenschaft als ldeologe Vase, por ejemplo, MARCUSE, The Struggle against Libe
(Francfor(/1968). ralism in the Totalitarian State, Negations (originalmente, ZfS
H13 Rcason and Revolution, p. 75. III, 1 [1934]).

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jetividad racional iba a establecer y justificar las de la obra filosfica en el pasado y el presente est
verdades esenciales fundamentales de las cuales de enraizado en las condiciones sociales de la existencia "'.
penda toda la verdad prctica y terica. La esencia La Teora Crtica, afirmaba, es por tanto menos ambi
del hombre y de las cosas se contiene en la libertad ciosa que la filosofa tradicional. No se cree capaz de
del individuo pensante, el ego sagita. Al final de dar respuestas permanentes a las preguntas eternas
esta era, el conocimiento de la esencia tiene prima acerca de la condicin del hombre. En cambio, se pro
riamente la funcin de atar la libertad crtica del pone slo mostrar las condiciones sociales especficas
individuo a las necesidades predeterminadas, incon en la raz de la incapacidad de la filosofa para plantear
dicionalmente vlidas, del individuo '". el problema en una forma ms amplia, e indicar que
no hay otra solucin ms all de las fronteras de la filo
La fenomenologa de Husserl, prosegua Marcuse, fue sofa. La falta de verdad inherente en todo tratamiento
un intento de rescatar la teora burguesa, un intento trascendental del problema viene as a la filosofa 'desde
que haba fracasado. Scheler, por otro lado, se adscriba el exterior'; de all que pueda superarse slo fuera de
a un esencialismo que era secretamente una ideologa del la filosofa 11' .
autoritarismo. La teora materialista, por el contrario, Si la Teora Crtica era distinta a la filosofa, aunque
recoge el concepto de esencia donde la filosofa lo preservara muchos de sus enfoques, tampoco era el
trat por ltima vez como un concepto dialctico -en equivalente de una ciencia, como haban supuesto los
la Lgica de Hegel "'. Deba relacionar el concepto a marxistas vulgares. La objetividad cientfica como tal
una praxis humana, dinmica, como haba hecho Marx. -afirmaba Marcuse- no es nunca una garanta sufi
Aqu el viejo Marcuse heideggeriano claramente se haba ciente de verdad, especialmente en una situacin en que
desvanecido. En El concepto de esencia escribi: la verdad habla tan fuertemente contra los hechos y
est tan bien ocultada por ellos como hoy. La previsi
Desde Dilthey, las diversas tendencias de la Lebens bilidad cientfica no coincide con la modalidad futurista
philosophie y el existencialismo se han preocupado en la cual existe la verdad. m. En cambio, la Teora Cr
por la 'historicidad' concreta de la teora . . . Todos tica debe contener un esfuerzo fuertemente imaginativo,
estos esfuerzos tenan que fracasar, ya que estaban incluso utpico, que trasciende los lmites presentes de
vinculados (al principio inconscientemente, luego la realidad: Sin fantasa, todo el conocimiento filosfico
conscientemente) a los mismos intereses y objetivos permanece amarrado al presente o al pasado y separado
a cuya teora se oponan. No atacaron los presu del futuro, que es el nico vnculo entre la filosofa y
puestos de la abstraccin de la filosofa burguesa: la historia real de la humanidad "'. t;El nfasis sobre
la falta de libertad y desvalimiento reales del indi la fantasa, especialmente como sta encarna en las
viduo en un proceso de produccin arcaico 168 grandes obras de arte, y el inters en la praxis fueron
as las dos expresiones cardinales de la negativa de la
En su ensayo Filosofa y Teora Crtica, Marcuse Teora Crtica a eternizar el presente y omitir la posibi
aclar las razones por las cuales la filosofa burguesa lidad de un futuro transformado. Aqu Marcuse, Hor
haba estado tan hermticamente aislada: El filsofo kheimer, Adorno y los otros miembros del crculo inte
slo puede participar en las luchas sociales en la me rior del Institut estaban por completo de acuerdo. Opor-
dida en que no es un filsofo profesional. Esta 'divisin
del trabajo', tambin, resulta de la separacin moderna 169
MARCUSE, Philo$ophy and Critical Theorie, Negations,
de los medios de produccin materiales y mentales, y pgina 147.
11o Idem, pp. 149-150.
la filosofa no puede superarla. El carcter abstracto
"' Idem, p. 156.
172
te& The Concept of Essence, p. 44. Idem, p. 155. Marcuse iba a desarrollar la importancia
ter p. 69.
Iden,' de la fantasa en sus obra':i posteriores, especialmente Eros and
tes 1dem, p. 78. Civilizaton.

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tunamente esto iba a cambiar, pero durante la dcada s en cambio lo haban sido para marxistas ms cien
de 1 930, quiz la dcada ms fructfera en la historia del tficos, puesto que en su interpretacin Hegel era ya
Institut, la integracin de teora racional, imaginacin un pensador progresista. La .concepcin subyacente en
esttica y accin humana pareci al menos una esperanza, todo el sistema (de Hegel) -escribi- era que el orden
aunque frgil e incierta. social dado, basado en el sistema de trabajo cuantitati
Puede leerse la supervivencia de esa esperanza entre vo y abstracto y sobre la integracin de necesidades a
lneas de la obra que ocup a Marcuse durante sus lti travs del intercambio de artculos de consumo, era in
mos aos de actividad con el Institut, Reason and Revo capaz de afirmar y establecer una comunidad racio
lution m. Escrita en gran medida para rescatar a Hegel nal l 7 . Ms centralmente an, como hemos visto, Mar
de su asociacin con el nazismo en las mentes america cuse vio el nfasis de Marx sobre el trabajo anticipado
nas -el ncleo de su razonamiento era que la teora en la propia obra de Hegel, un punto sobre el cual l y
crtica de Hegel, incluido su discutible nfasis sobre el los miembros del Institut estuvieron en desacuerdo.
Estado, era inherentemente racionalista, mientras que Por otro lado, Marcuse estaba ahora completamente
los nazis eran irracionalistas en la tradicin del roman de acuerdo con Horkheimer en que el impulso ontol
ticismo organicista-, sirvi tambin como la primera gico del pensamiento de Hegel, que l haba considerado
introduccin amplia de la Teora Crtica a una audiencia favorablemente durante su perodo heideggeriano, haba
de lengua inglesa "'. Como se observ antes, Reason and sido superado por el enfoque ms histrico de Marx:
Revolution mostr la distancia que Marcuse haba reco
rrido en la dcada que sigui a su ruptura con Heidegger; La totalidad en la que se mueve la teora marxista
tanto era as que en los aspectos ms fundamentales el es distinta a aquella de la filosofa de Hegel, y esta
libro coincida con los principios articulados por Hor diferencia indica la diferencia decisiva entre la dia
kheimer en sus ensayos para la Zeitschrift. lctica de Marx y la de Hegel. Para Hegel, la tota
Como Horkheimer, Marcuse estaba dispuesto a de lidad era la totalidad de la razn, un sistema onto
mostrar el impulso negativo, crtico, del racionalismo lgico cerrado, finalmente idntico con el sistema
hegeliano. Como hara con Freud mucho ms tarde, es racional de la historia. . . Marx, por otra parte,
taba ansioso por invertir la imagen conservadora de apart la dialctica de su base ontolgica. En su
Hegel. Estaba igualmente preocupado por las formas en obra, la negatividad de la realidad se convierte en
que ste elemento radical haba sido eliminado en la una condicin histrica que no puede hipostasiarse
obra de Hegel por sus sucesores positivistas. En crticas como un estado de cosas metafsico "'.
extensas de Comte, Stahl y von Steim, Marcuse trat de
exponer sus implicaciones polticas conservadoras, como Marcuse tambin comparti el rechazo de Horkheimer
Horkheimer haba hecho con los vstagos positivistas del y Adorno ante la suposicin de que el socialismo era un
siglo xx. Marcuse tambin se centr en las conexiones vstago necesario del capitalismo. Como ellos, dio una
entre Marx y Hegel, continuando sus anlisis anteriores nota de escepticismo sobre la conexin entre la eman
sobre la unidad entre la obra inicial y tarda de Marx. cipacin humana y el progreso de la tecnologa y el ra
Los elementos hegelianos en el pensamiento de Marx cionalismo instrumental 1 7 7
no eran una fuente de obstculos para Marcuse, como Junto con esta actitud haba un reconocimiento de
la necesidad del voluntarismo y la praxis. Tambin, como
"' Nueva York, 1941. Parte del libro apareci en los SPSS
como Marcuse, An Introduction to Hegel's Philosophy, VIII, 3
los otros miembros de la Escuela de Francfort, Marcuse
(1939). sinti que el socio principal en la relacin entre teora
1 74 Irnicamente a la luz de su actitud posterior, Marcuse y prctica era claramente la primera: La teora preser-
halag a su audiencia americana en su introduccin al citar la
conviccin d Hegel de que el espritu racional de Estados Uni ta Idem, p. 60.
dos lo convrtira en la tierra del futuro (Reason -and Revolu "' Idem, pp. 313-314:
tion, p. xv). 1 7 1 1de m, p. 256.

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var la verdad incluso si la prctica revolucionaria se CUarenta a Il1Cd iJa CiUC aumt:ntaba SU C0l11prOITiisO aJ $C[w
aparta de su sendero correcto. La prctica sigue a la vic i o del gobierno. Al abogar por una praxis re v o l uc i o
verdad, no viceversa .Jtil. Incluso en sus ltimos aos, naria la Escuda ck FruKfort no h a b a querido decir
cuando a diferencia de Horkheimer y Adorno iba a con trabajar con el OSS v d Lkpartnrncnto de Estado, punto
siderar favorablemente la protesta activa, en ningn que us J c t ract o rc s Je la i :t q uier da iban a scialur en
momento abandon Marcuse esta fe en la primaca de aflos posteriores. Sin embargo, igu al que otros Inicn1-
la teora correcta. bros del lnstitut que t ra baj aron con el gob ie rno durante
En estos y otros aspectos, Reason and Revolution la gu e r ra , 1arcuse pcrnwncci fiel a la observacin de
era claramente un producto de la Escuela de Francfort. que la uni da d de teora y prc ti ca era slo una lSptrunza
En ciertos aspectos, sin embargo, Marcuse revel un utpica. A b luz de bs a l tcrnn1ivas existentes, contri
grado de independencia de la influencia de Horkheimer. buit- a l esfuerzo b e l i co con t ra Hitler In<miL'niL'lldo a la
La diferencia en su actitud hacia la centralidad del tra vez [a pu reza del C0111JWOI11iso t e ( ri co de uno apenas
bajo signific que Marcuse vacilaba en implicar a Marx puede cons iderarse una acti tud dC'shonrusa. (1\1s tarde,
en su crtica de la racionalidad instrumental, en la for por supuesto, con t i nuar t r a baj a ndo para el go b ie rno
ma en que iban a hacerlo Horkheimer, Adorno y miem americano se hizo ca da \'CZ Dl<- S prob lcmtico, pero i"'vlar
bros ms recientes de la Escuela de Francfort 1 79 Fue ..:U SC sigui hacindolo h a s t a la guerra de Corea ). La
tambin ms tolerante que ellos frente a los sucesores funcin del intelectua l , Ilcg.::tra a pensar e l l n s t i t u l con
de Marx. Critic slo a la variante de revisionismo de (:redcnte cer tidu mb re , consista en con t i nu a r pen s a n d o
Bernstein; elogi a Plekhanov y Lenin por tratar de pre en lo que iba hacindose cada vez n1s im pcn sa b (c en
servar el Sentido crtico de la doctrina marxista 1 8 0 , y el llltlndo m oderno .

prcticamente ignor a Kautsky y la Segunda Interna


cional. Ms an, Reason and Revolution no contena
ninguna distincin entre el materialismo histrico de Si la separacin Jcl trabajo fsico y mental no poda
Engels y el materialismo dialctico que se hallaba en la superarse por n1zmdato de un f'tl:;.o[u, al J l lc r uJ puJa
raz de la Teora Crtica. Finalmente, Marcuse no estaba realizarse una obra terica t i l p ara llegar al da en que
interesado en los elementos de teodicea, conformistas, la u n ific a c i n de a mb os sera posible (o quiz podra
en la teora de identidad de Hegel, como lo haba estado exp l i c a rs e por qu no era posible). Aunque no negara
Horkheimer en varios de sus primeros ensayos, falta de nunca su in1portancia f i na l para la accin poltica, ahura
inters vinculada quiz a su relativa indiferencia frente l a Tt:or;ia C rt ica tU\'O que_ _ con.sagrarsc cxe-1us ivan1cntc
.

a las premisas teolgicas del pensamiento de Hegel, que a un examen d la rL3.lidad Clil t u ra l y so ci al Cmno In.
.

varios de sus crticos iban a sealar rpidamente "'. todo \]c in\.:stigcin 'sociaC sin en1bargO tendra que
En conjunto, sin embargo, Reason and Revolution ser n1uy d i s t i n t o a su co n t ra parti d a tradicional. Hor
era una adecuada despedida para Marcuse, cuya aso khcirn e r formul estas observaciones en 1937 en uno
ciacin con el Institut iba a disminuir en la dcada. del de sus artculos ms significativos para la Zeitschrift,
<{ Teora Crt ca y Tradkionab 1 . El ob j c t i\ o de ta t.c9-
'

11s 1dem, p. 322. ra tradicional, af irm ab a , haba sido siempre la formu


179 Vase, por ejemplo, H ABERN AS, Knowledge mzd Human lacin de p r i n cip io s generales, int eri or n1e n te consi s t en
Interest y Technik und Wissenscllaft als ldeologie; y ALBREC H T

WELLMER, Critica/ Theory of Socety (Nueva York, 1971). tes, que de s cri b an d mundo. Esto era verdad tanto si se
tso Reason and Revolution, p. 400. los gen eraba deductivamcntc1 con1o en la te ora carte
tst PAUL TrLLIC H seal en una resea en general favora siana, inJuc livanu:nte, como e n la obra e John Stuart
ble para los SPSS IX, 3 (1941 ), y KARL LowiTH en otra ms cr Mil!, o fenomenolgicamen te, como en la filoso fa d e
tica en Philosophy and Phenomenologcal Research II, 4 (1942).
Es un tema que contina reapareciendo en las evaluaciones del
1"2
libro; por ejemplo, LuciO COLLETTI, Von Hegel zu Marcuse, f i ORK HElMRR, T r;ditioncllc und kritisdw Thcorie, zs
Alternative 72!73 (junio-agosto de 1970). VL 2 {19.17).

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Husserl. I n c l u so la cicnda anglosajona, con su nfasis que en la era presente los hombres no hacen su historia.
obre el em p i ri s mo y la verificacin, buscaba pro]losi Las posibilidades de una prediccin cientfica estaban
cioncs generales para s om e te rl a s a prueba. El objetivo .Ue as determinadas tanto social como metodolgicamente '".
la i n vcs t igacin tradicional haba sc.lo el conocimiento En la sociedad atual, pues, sera un error ver a los
puro, antes que l a acc in Si a pu n t aba en la d i recci n
. intelectuales como freischwebende (que flotan libremen
de l a act i Y i d ad, con1o en el caso de la c ien ci a baconiana 1 te), para emplear el trmino que Mannheim haba to
su f i nal ida d era el d omi nio tecnolgico dd mund o muy , mado de Alfred Weber y popularizado. El ideal de un
d i krcntc de l a praxis. En t od o momento la teora tra intelectual que flota libremente, por encima de la re
dic ionzd marlfcna u n a separ aci n estricta de pensamien friega, era una ilusin formalista que deba descartarse.
t o v acc i n . Al mismo tiempo, sera igualmente errneo ver al inte
La Tcoria Crti ca -difera en -varios. a s pec tos Ante
. lectual como totalmente verwurzelt, arraigado en su cul
todo. rehusaba fctithizar-cl conocirnicnto. con1o algo d is tura o su clase, como haban hecho los pensadores mar
1 i n t o y sur!='rior la acci n. Adems rcconoda que la xistas vulgares y vOlkisch "' . Ambos extremos entendan
i n \cstigacin cientfica y desin teresada era imp osib l e en mal la subjetividad, ya como totalmente autnoma o
una soc i e dad e-n l a cuil los .propios- - hombres no eran como totalmente contingente. Aunque definidamente una
tod av a .autnomos;. el ivc.Stig-ador, arga I Iorklwitncr, parte de su sociedad, el investigador no era incapaz de
era siempre pa r t e del objeto so c i a l que t:staba j n tL'ntado remontarse por encima de ella a veces. En efecto, su
estud i a r. Y con1o la sociedad q u e investigaba n o e ra to deber era revelar esas tendencias y fuerzas negativas en
cbda la creacin de una dcccin humana r a cion a l v la sociedad que apuntaban hacia una realidad diferente.
l i b r e, el cientfko no po d a evitar participar cti esa h En suma, mantener el dualismo formalista de hechos y
tcronorna. Su percepcin estaba nccesariarncn tc meda valores, que las teoras tradicionales de estirpe weberia
da a tra\'s de }as ca te go ras sociale-s por encin1a de las na realzaban tan fuertemente, significaba actuar al ser
cuales n o poda e levarse. En una observacin que res vicio del statu quo "' . Los valores del investigador nece
ponda a M ars h <t l l Mcl .uh<1n t rein t a aos antes d e su sariamente influan sobre su obra; en verdad, esto deba
n:cicn tc popularidad, Horkhe mc-r escribi: I nvirtamos ocurrir conscientemente. Conocimiento e inters eran, en
la observacin de que las herramientas son prolcmgacio ltima instancia, inseparables.
nes d e los nwnos de los h ombres, de n1odo que los -Adems de objetar el fin de un conocimiento puro,
rganos sean t"ambin prolongaciones de las herramien que informaba la teora tradicional, Horkheimer recha
t a s de l os hom b res>) 1 :,, un n1andan1iento d i ri g ido incluso zaba tambin el ideal de principios generales y verifica
a los cien tficos soc i a les ((objetivos)>, fueran positivistas cin o simulacin de ejemplos. Las verdades generales
o i n t u i t ivos. Vinculada a este argun1ento estaba la ob en que se interesaba la Teora Crtica no podan verifi
jecin de Horkhcimer a l a metodologa de las ciencias carse o simularse refirindolas al orden actual, simple
c u l i u ralcs de Dilt hcv va mencionada. E l hi s to r i a dor no mente porque implicaban la posibilidad de un orden di
poda volver a exp erimen tar en su m en te lo que nunca ferente "'. En la verificacin debe haber siempre un
haba sido llevado a cabo como una a cci n c o nscie n te , momento dinmico, que apunte a los elementos nega
plenam e nte au tn om a. tivos latentes en la realidad presente. La investigacin
Al discut i r la pos i b i l i da d de una prediccin, Ho rkhc i social debe contener siempre un componente histrico,
mer e-mpic el n1isn1o argun1cnto. Slo cuando la socie no en el sentido rgido de juzgar acontecimientos en el
dad fuera ms racional sera posible para el cie nt fico contexto de las fuerzas histricas Objetivas, sino ms
social p redeci r el fnturo. La i d ea de Vico sobre la capa
t s4 HORKHEIMER, Zum Problem der Voraussage in den So-
cidad del hombre para <: o m p r cnd c r sn historia ya que l

mi smo la haba hecho te n a an que materializarse, ya zialwissenschaften, ZfS li, 3 ( 1 933).


1 5 Traditionelle und kritische Theorie, p. 276.
"' Idem, p. 275.
1 :1 [tlt! rn,' p. 2S1. 1 8 7 ldem, p. 277.

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b h ; n ...oJJ'iidcrndob" a !el l t u. d.. 1:-1 )/(Js l h i l idack:c,; his 1u alcanzarse perspectivas mutuamente fructferas que con
, i ca s . l .a i l n:l.''-i l i ;- ._i.n su c i ; d d i : t i L' l' l i L'-l _o.,.c mo.. t raha J C tribuiran a iluminar el conjunto.
._.._:p t i \ <:1 i: U T <,_' L'llfOlJ l!L'0 t'! i"t>: du.-., d._ l ; l'\. f1l' l ' i L'rll'<t r 1 Subyaciendo a todo, sin embargo, estaba el objetivo
":ivn t fk-a dd hmnhrc; ('i HJJo st olh(T\ ' J ultc-..:. rtTnr.l o c b del cambio sociaL Al vincular investigacin y praxis, el
b Ydi Lk'Z d e b i n wc.: .
i l ttc i(.J/1 t:.'_...,t(-lica, de la L m Lt i a , COliJO Institut trataba de distinguir cuidadosamente su enfo
lll'l : d rmtCL;ll ( k .:.l spi r:k fllh'S l l l \ 1 1 \ tt lltls !CrH : i n ;1s , Toda c-x que del de los pragmticos. Esto fue puntualizado por
Pl' r i c n L fa \-d ida p:.l r a el tcorico '-oc i l l , 'iDSkna, no de Horkhemer y Adorno en varias crticas de la tradicin
h iera n_duLjr '-L' a !1 ohs,J yacl' c u r J t r obda del labo pragmtica, que el Institut hall firmemente atrinche
ratorio. rada en Estados Unidos '"- Su antipata hacia el prag
:\li i J qUL' l U il '-,l:T \-lra H.:lllprv t'll J llcn t c !d t o ! :t l i d a d matismo continu siendo fuerte a travs de toda su per
d e ];_..; con t r l d i c c ioJll'S p l 'l'c.; C n ic:-, \' posi h i l i dHk...:; f u t r; s , manencia en este pas. Todava el 2 1 de diciembre de
l a Tcor:.t. Crtjca e u.:gah1 a voh \ TSL-' d L m as i a d u g.:.- 1 1 .;' 1945 Horkheimer poda escribir a Lowenthal:
J 1 _y - hst r}cta . 1\ m c J t t J d o l n k n bhl (.:l p l t r el VOTJ jJ J n l o
. Puede observar, por las citas, que he ledo bastan
en Ja ronnJ. Cll que l: s k t'11 Ulrfl:lh:t , ' J l p; t ic u ! J.rcs con
C1 )Jll{_) _l .t:_' Thni:!, Yl':I l l l l i , l.' l'."<lk prc"C l l t c s Cll rl' I )O
tes de estos productos nativos y ahora tengo la
sensacin de ser un experto. Toda la cuestin per
nkrros historiuJ." C'-'Pt'L'!'i t..' OS, q u . c r : 1 1 1 vomo J1li.) J J a d a ..;,
! ! n l\crales y ]XIt'1ic u L t res a t l t l m i s n ]() t i e. mpo. i\ VL-'l'\-'S
tenece definidamente al perodo anterior a la pri
.<-; 1 1 l l l t:' tOdo p1.1 '.:.Tia 1ns In
mera guerra mundial y est de algn modo en la
analogi;J q U t ' Lt ctusa v cfL...__.tn
lnea del empiriocriticismo, pero mucho menos cul
r.:: n e l S\.' I l ! i d u t radicionJl.La oh!--<t'J \ Zl.Cin r..k Bo.:ll j ;n n i l l
tivado que nuestro viejo Cornelius.
c k q 1 w -:c !D e t e r n o , :.' n tudo caso, t':-. n ...., l l ! l r!irhc Lh:l \ (""
t i d n que u n a id La>J ,_ . , dl'spu j ada de su apo_y;:Jtu rl tco!t',
Pragmatismo y positivismo, escribi en una carta pos
gica, podra h:dKT scrYido con 10 un muddu para b TLu terior, comparten la identificacin de filosofa y cien
l":.t Crt__;_t, s i n u ptr; b i n i s t CJ J t : i : t , u drfLL'rl'l\ fi1mt': de: tificismo '". Aunque los pragmticos tuvieran razn al
;-; u s p ra d il ant..:::. s o b re b necesidad de uua L":\ p l k <hitin relacionar la verdad con la actividad humana, su com
,onn;pt u a l . L:t yu.-...tapusiciGn r.k: d,_,._huaciont-':-. a l t a m e n te prenswn de la relacin era demasiado simple, demasia
abstractas con obtT\"acioncs aparc n t t'tnl' ll k: t r i v i:.lk. a do poco dialctica:
Yt'C-c:; dcs l t unhrantc, a veces desc<mCL: r t a J I 1 L', fue LUFI ca
ractt_:ristka de gran part.t: de los cscrilos th:l l tt s l i t u t , La enseanza epistemolgica de que la verdad au
d e los d e Adorno L' l1 particular. Esto s e L:Xplka q uj por menta el valor de la vida, o ms bien de que todo
d hc.cho de que, a dif,J.\ncia ele b ll' l"a t radici(Jl1d, pensamiento 'provechoso' tambin debe ser verda
q ut. eq u iparaba " conLTl't n con (( particular" y ((abst rac dero, contiene un engao conciliacionista, si esta
t o ;) l o n ,< un in_:rsaL}, b T..._:'oria C r i ti c a sct!ua u Hegd, epistemologa no pertenece a una totalidad que con
para quien, corno escribi Geurgc Kline, (( 'coHcrc t u ' sig tenga tendencias realmente conducentes a una con
Jl ica ' m u l t i lateral, adL'C11adaJ!lciJle vinculado, comple ja dicin mejor, que aumente el valor de la vida. Diso
me nt e tncdjado'. . . , m ientras que 'abstra c t o ' s ig n ifica 'uni ciada de una teora definida de la sociedad en su
lal tT<.d, inadecuadamen te v i n c u laclu, rl'lativ alllcnk no conjunto, toda epistemologa contina siendo for
Uh.:diadofn 1 ' !'. Se esperaba que, 1nediantc un c ......an1cn de mal y abstracta '".
di fcn_:r:ks fcnc'>nu.:nus cuncretot:. de to do s los carnpos di ---

19o Vase, por ejemplo, HoRKHEIMER, Zum Problem der


versos dominados por los Tnicmbros del [ns l i Lut, podrnn
Wahrheit, pp. 340-343, y Traditionelle und kritische Theorie,
pgina 252. El lnstitut tenda a asimilar el pragmatismo ameri
H en J\noJ<.'\0, Pri.>n-ws, p . 247.
CiL :ulo cano con el positivismo.
1 ''1
G J; n lH.a; KLI:\E, (\Sume Cri t.Jc;_j \ Cr.nnmcni." un Marx':-; PIJI 191 Carta de Horkheimer a Lowenthal, 14 de enero de 1946
looph'N, en , _.:H an:_ mul thc H'l";fr'nl H-'orltl, L'LL -p(r Nicholas (coleccin de Lowenthal).
1 uhkow ic ( u1re Dame, lnd .. 1SI{17), p . .J-:. 1 . 192 Zum Problem der Wahrhelt, p. 343.

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El pragmatismo ignoraba el hecho de que algunas teo ISi a b d icHJJO dL' SU propb f LI J 1 C i 1 1 vcrdatkra. COII';.
ras contradicen la realidad presente y trabajan contra lente r\.'alzar pL r skn l cmcntc pos i b i l i d adc::: qu .__, tras
L'll

ella, y, sin embargo, no son falsas>>- Las implicaciones clnd itTm d o rd e n act u a l . En efl'cto, la !l'nsi(Jn cn l re
del pragmatismo eran as ms conformistas que crticas, lll't.lcct tT:tJcs \' olJnrus l'J'a act u afmen l C lk'CCC) ri:t a r i n
a pesar de sus pretensiones; como el positivismo, care (\' unnh t l i r . las ter tckncias crmf or!ll is 1 as. d el p r ol c t a
.. .

ca de medios para ir ms all de los hechos existen rittlo 1 ) ' . Dt. t:stc n1odo, 1a Teora Crtica uo se vea s i m
tes. Al formular esta crtica, Horkheimer estaba llevando pk'mcn tt.' como la cxpresif)n d e la cuJH.:it"'lci;l de u n a da
a cabo un valioso servicio, ya que en la dcada de 1930 se, l o cual i n d icaba su d is l n 1 1 Cia en nb c i o n Innrx i s l a s
el marxismo haba sido incorrectamente reducido a una m ts ortodoxos como Luk't cs. quienes cons L J n tcmcnte po
variante del pragmatismo por Sidney Hook y otros. No nan c1 nfasis sobre la conci.__ncia d e c l a "l(', <"t l l r tqnc (( a l ri
obstante, como sealaran ms tarde Lowenthal y Ha bttlda)} desde lejos. Se mns.taban en c a m b io desco:-:.os
bermas, pa:s por alto el potencial dialctico de ciertos ck a l i a r se con todas l a s fuerzas {(progre -; i s t : t " ' d i s pu cs

aspectos de la tradicin pragmtica '"- L1 S ll 11dccir b YCnbch V"


El materialismo dialctico, arga Horkheimer, tena Si la vcrificaciYn de la_ Tcuda Critca pudir1 alcm
tambin una teora de la verificacin basada en un en r;trse :-.lJ l o _ a t ra \ Cs Jc su re l a c in con u n a <( fJI't!Xi.'!' c o
sayo histrico, prctico: La verdad es un momento en rrcU n " , i. qu poda si;n ifcnr esto cuando la n ica llasc
la praxis correcta; quien la identifica con el xito salta qt1l. Ll m a r x i o..;I JI(l J":ccmoca como cap;1 c i t ada para u n a
sobre la historia y se convierte en un apologista de la ;tccin rcvoludonaria s e revelaba i n ca pv. de c t u n p l i r
realidad dominante '". Aqu la frase clave es praxis con. su rul histrico? En l a d.cada d e 1 9.)0 e l J n s t l t u t n o
correcta, que indica una vez ms la importancia en el haba afro ntado p!cna rncn l e este prohlcn1a. <:n l l H J I I V las
pensamiento del Institut de la t=ria como una gua para dudzh corncnzaban a aparecer. (( Ho.v cscril)i rdarcusc
la accin.. como tambin una cierta circularidad en su en 1 9J-4, el clcstillo del n1ovirn ic-nto o b n.To Lll el qnc .

razonamiento. En el deseo de unificar teora y praxis, sin se ha const..:rvJdo el legado de es t a filosofa (i deahstno
embargo, advirti Horkheimer, no debiera olvidarse apre ..:dtku), est rod-eado pr la inc<..:rtidun1brc ,., t:'7: C(HHO se
suradamente la distancia que las separa. Este abismo vc r:l, la inccrt idurnbn: con t i n u c rec ien d o sztlvo por u n
,

se vea ms claramente en la relacin entre la filosofa dranJ<il ico mon1ento durante l a guerra cuando H o r k hc
y el proletariado. Para Marx y Engels, la clase obrera nwr re to r n tcrnporariamcnte af o pt i m isn1 o de los afo
deba ser el nico catalizador del nuevo orden. La ca risnlos recogidos en su Dinnu!.nutg '' '.

beza de esta emancipacin es la filosofa; su corazn es En el in tcrn1 el Inst.itut come n z a d i r i f! i t' la rnaYor
el proletariado. La filosofa no puede convertirse en rea parte de su at e nc i n hacia u 1 1 esfuerzo para c o m p re nd er
lidad sin la abolicin del proletariado, el proletariado l u Uc:-;aparici6n de las fuerza crtica:-,, (nKg<:t ( i \ Ll )) , cu el
no puede ser abolido sin que la filosofa se convierta en n1tm do En efcc1o, cslo sicniflcaba un alejamiento de bs

.

una realidad. As escribi Marx en su Crtica de la Filo preocupaciones materiales ( en el sen tido de econmicas),
sofa del Derecho de Hegel. Pero en el siglo xx, arga au nqu e en la obra de Pollock, G ro ss mann v u t ros n u n c a
Horkheimer, las condiciones materiales eran tales que fueron olvidadas totalmente. El In st i tu t centr sus ener
las clases obreras en las sociedades industriales avan gas en ca mb io sobre aquello que los rnarxistas trad ico
zadas ya no estaban automticamente capacitadas para iralcs hnbian re fcg- a d o a una posicin secundara, la su
esta funcin. El intelectual que repeta rutinariamente pcn.:::; trucwra cultural de la sociedad modtTna. Esto sig-
todo aquello que el proletariado pareca desear estaba
)!; ((Trad i t.lonnell.: u nd kritische Thto1ie\', p. 26'),
193 Conversaciones con Lowenthal en Berkeley (agosto de
'

rr, Idem, p. 269.


1968) y Habermas en Francfort ( febrero de 1969). Para el anlisis 1'" .1\l<\RCUSE, "Thc Struggle against Libcralism in t he Tnt<l
de Habermas sobre el pragmatismo, vase su tratamiento de litarian State, h'egutions, p, 42.
C. S. Pierce...-en Knowledge and Human Interests. 11" Ho H K H E ! \H:!R, Autoriircr Stn:lt, en Waltcr Ikn i;Hnln
1 9" Zum Problem des Wahrheit, p. 345. zwn Gedlichtnis (inldito, 1_9421,en la coleccin de P{)llock.

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nificaba concentrarse bsicamente en dos problemas: la
estructura y el desarrollo de la autoridad, y la aparicin
y proliferacin de la cultura de masas. Pero antes de
poder completar satisfactoriamente tales anlisis, haba
que superar una lengua en el modelo marxista clsico de
subestructura y superestructura. El eslabn perdido era
psicolgico, y la teora que el Institut escogi para que
lo suministrara fue la de Freud. El modo en que se pro
dujo la improbable integracin de marxismo y psico
anlisis es el tema del prximo captulo.

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