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Marco Cornelio Frontn (100-170)

Elogio del humo y el polvo


Traduccin de Leandro Garca Ponzo

La mayor parte de los lectores, por culpa del ttulo, podran


despreciar este escrito mo: nada serio ha podido alguna vez provenir del
humo y del polvo. Pero t, en virtud de tu excelente ingenio, sabrs
ciertamente juzgar si esta obra es un mero divertimento o si es posible
sacarle provecho.

Aunque me parece que el tema requiere una breve introduccin


sobre las razones que me impulsan a tratarlo, porque no hay nada
similar escrito en lengua latina que posea suficiente decoro, excepto por
algunos pasajes de los poetas en la comedia o en las atelanas. Quien
intente escribir cosas de tal gnero andar en la bsqueda de un gran
nmero de conceptos agudos e ingeniosos, los expondr concisamente y
los enlazar con sutileza, no insertar muchas palabras intiles
repetidas; finalmente, concluir cada pensamiento de modo
concatenado y elegante. Distinto es el caso de los discursos judiciales, en
los cuales ponemos cuidado en cerrar las oraciones con una cierta dureza
y sin ornamento. Pero al contrario, aqu, es imperioso esforzarse para
que nada permanezca inarmnico ni produzca hiatos, y que todo, como
en un traje liviano, est bien cubierto de ribetes y ceido por pequeos
cordones. Por ltimo, como en los epigramas, es necesario que los
ltimos versos tengan cierto relmpago de luz; as es como el
pensamiento debe ser cerrado con alguna cadena o broche.

Pero en primer lugar se debe buscar lo agradable. En efecto, este


gnero de composicin no se escribe para defenderse de una acusacin
capital, ni para hacer aceptar una ley, ni por exhortar a los ejrcitos, ni
para inflamar una asamblea, sino por el divertimento y el placer. Aunque
es necesario hablar como si se hablara de una cosa importante y
grandiosa, y asimilar y comparar las pequeas cosas con las grandes. En
este tipo de obras el mrito mayor es el tono firme y seguro. Se deben
introducir en el momento oportuno mitos de dioses y de hroes, y
tambin versos pertinentes, proverbios bien adaptados, ficciones no
construidas sin argucia, siempre que tales ficciones posean algn
contenido ingenioso.

Pero lo ms difcil es disponer los argumentos de modo tal que su


despliegue est bien concatenado. Platn, en el Fedro, reprochar a
Lisias que el orden de los pensamientos expresados ha sido por l a tal
punto mezclado que los primeros se hubieran podido apostar sin
problema en ltimo lugar y los ltimos en el primero. Evitaremos este
ese defecto si colocamos los argumentos luego de haberlos dividido en
base a sus contenidos especficos, y no los dispondremos propagados o
amontonados sin solucin de continuidad como sucede en la stira, sino
de manera que el pensamiento que viene primero alargue una aleta y
extienda dicha extremidad al sucesivo; y en el punto en el cual haba
terminado el primer pensamiento, justo desde all inicie el siguiente; as
parecer que seguimos un camino en vez de saltar de aqu para all.

[] En un discurso ms agradable es variar, incluso si comporta el


riesgo de alguna omisin, en lugar de proceder en modo continuo

Las cosas agradables se expresan en tono serio; las cosas serias con
tono hilarante.

Aunque esa simpata sea pura y pdica, Tusculana y Inica, vale


decir al modo de Catn y de Herdoto

Es ms fcil ensear una cosa que tener la fuerza para hacerla. []

Como desear y rogar, cosas que se hacen sin esfuerzo, con el espritu
y con la voz. As, pues, cuanto ms benevolente un hombre, ms laudado
ser su mundo; y buscar no slo aquello que ya ha sido llenado de
elogios, sino aquello que, ya sea divino, ya sea humano, haya sido lo
menos laudado; y sta ser la prueba de benevolencia; como un labrador,
que ser ms industrioso si siembra la tierra no labrada y un sacerdote,
que es verdaderamente devoto si cumple sacrificios cerca de un lugar de
culto y fuera del alcance comn.

Alabar por lo tanto a una divinidad que no es laudada de


costumbre, y que sin embargo, con gran frecuencia, forma parte de la
vida cotidiana de los hombres, y esto es el Humo y el Polvo, sin los cuales
no podran ser usados ni los altares, ni los hogares, ni las calles, o como
se dice vulgarmente, los senderos. Si alguien, en primer lugar, no est
seguro de que el Humo est contemplado entre los dioses, que considere
que tambin los vientos son contemplados como divinidades, y la niebla
y las nubes, que son muy similares al Humo, son considerados deidades
y se ven en el cielo, y, como dicen los poetas, los dioses estn vestidos de
nubes, y una nube refugi de las miradas indiscretas a Jove y Juno en el
lecho. Y como es propio de la naturaleza divina, no se puede agarrar con
la mano ni el Humo ni el sol, y no se los puede legar, ni fustigar, ni
restringir, ni expulsar, incluso si se abre una mnima fisura

M. LOGE
CORNELII
DE LA FUME ET DE LA
FRONTONIS
POUSSIRE
LAUDES
PAR M. CORNLIUS FRONTO
FUMI ET
A SON CSAR, FRONTO
PULVERIS
La plupart des lecteurs mpriseront
Caesari peut-tre ce sujet sur le titre, et diront
suo Fronto. qu'on n'a pu rien tirer de srieux de la
fume et de la poussire. Toi, avec ton
Plerique
excellent esprit, tu auras bientt vu si
legentium forsan
c'est un jeu ou un ouvrage que -je me
rem de titulo
suis propos. Mais, avant tout, il me
contemnant, nihil
semble propos de dire quelque chose
serium potuisse
sur la manire de traiter ces sortes de
fieri de fumo et
sujets, d'autant que la langue romaine
pulvere : tu pro
n'offre rien d'assez remarquable en ce
tuo excellenti
genre, si ce n'est quelques essais que les
ingenio profecto
potes en ont laisss dans les comdies
existimabis, lusa
ou les atellanes. Celui qui s'exerce ce
sit opera ista an
genre d'crire fera une abondante
locata. Sed res
provision de penses, et les placera l'une
poscere videtur
prs de l'autre, les unissant par des
de ratione
scribendi pauca liaisons fines, et vitant les rptitions, les
praefari, quod mots inutiles, en un mot toute sorte de
nullum redondances. Ainsi il renfermera chaque
hujuscemodi pense dans une expression juste et
scriptum romana prcise, la diffrence de ce qui se fait
lingua exstat satis dans les discours judiciaires, o nous
nobile, nisi quod avons soin que les penses se terminent
poetae in plus durement et avec moins de
comoedis vel prcaution.
atellanis Ici au contraire il faut s'appliquer ne
adtigerunt. Qui se rien laisser d'inlgant, rien de heurt ; et
in ejusmodi rebus que tout, comme dans un vtement
scribendis lger, soit garni de bordures et ceint de
exercebit, crebras franges. Enfin, de mme que les derniers
sententias vers d'une pigramme doivent avoir
conquiret, easque quelque chose d'tincelant, la pense
dense conlocabit, doit se terminer par une sorte de crochet
et subtiliter ou de boucle. Mais de l'agrment avant
conjunget, neque tout. En effet il ne s'agit pas ici de sauver
verba multa la tte d'un homme, ni de faire passer
geminata une loi, ni d'encourager des troupes, ni
supervacanea d'chauffer une assemble, mais de
inferciet : tum badiner et d'amuser. Partout cependant
omnem il faut parler comme dans un sujet
sententiam ample, magnifique, et assimiler et
breviter et scite comparer les petites choses aux grandes.
concludet. Aliter Enfin le mrite suprme dans ce genre
in orationibus de composition, c'est d'y jouer avec art
judiciariis, ubi le srieux. Il faut y faire entrer propos
sedulo curamus, .quelque fable des dieux et des hros,
ut pleraeque des vers assortis au sujet, des proverbes
sententiae durius qui s'y appliquent, des fictions
interdum et ingnieuses, pourvu que la fiction soit
incomptius soutenue par quelque raisonnement
finiantur. badin. Mais le plus difficile est de
disposer son plan de manire qu'il y ait
Sed contra partout ordre et liaison. Platon reproche
istic laborandum dans le Phaeder Lysias d'avoir
(est) ne quid tellement confondu l'ordre des ides
inconcinnum vel qu'on pourrait sans inconvnient mettre
hiulcum la premire la place de la dernire, et la
relinquatur ; quin dernire la place de la premire. Nous
omnia ut in tenui viterons ce dfaut, si, par l'effet d'une
veste oris detexta bonne distribution, toutes les parties du
et revimentis sint sujet se trouvent, non disperses, ni
cincta. Postremo runies sans distinction, comme des
ut novissimos in mets divers dans un mme plat, mais si
epigrammatis bien lies que la pense qui prcde
versus habere prsente la suivante une sorte de
oportet aliquid bordure ou de frange par ou celle qui
luminis, sententia suit semble sortir de celle qui finit ; et
clavi aliqua vel ainsi nous paratrons plutt marcher que
fibula terminanda sauter *** La varit, mme avec
est. In primis quelque dsordre, est plus agrable dans
autem sectanda un discours que la monotonie. *** Il faut
est suavitas. donner un tour srieux aux choses
Namque hoc plaisantes *** Pourvu que ce soit ce ton
genus orationis doux, pur et chaste de Tusculum et
non capitis d'Ionie, c'est--dire de Cato et
defendendi, nec d'Hrodotus *** En toute chose il est
suadendae legis, plus facile de connatre le moyen
nec exercitus d'enseigner que d'obtenir la force d'agir
adhortandi, nec *** comme bien vouloir et bien prier,
inflammandae choses qui se font sans effort, par l'esprit
contionis scribitur, et par la voix. Ainsi donc, selon qu'on se
sed facetiarum et sentira plus de bienveillance, on louera
voluptatis. Ubique plus de monde ; et on cherchera non
vero ut de re seulement ceux qui auront dj t
ampla et relevs par des loges, mais ceux qui,
magnifica soit parmi les dieux, soit parmi les
loquendum, hommes, auront t le moins lous ; et
parvaeque res ce sera l faire preuve de bienveillance ;
magnis comme un laboureur, s'il sme une terre
adsimulandae en friche, est laborieux ; un prtre, s'il
comparandaeque. sacrifie dans un temple dsert et cart,
Summa denique est religieux.
in hoc genere Je louerai donc des dieux peu connus
orationis virtus est dans les loges, mais trs connus dans
adseveratio. tous les usages de la vie, la fume et la
Fabulae deum vel poussire, sans lesquelles on ne peut
heroum user de l'autel, du foyer, des routes, des
tempestive sentiers. Que si quelqu'un doute d'abord
inserendae, item que l'on doive mettre la fume au
versus nombre des dieux, qu'il pense que les
congruentes et vents mme sont au nombre des dieux ;
proverbia que les brumes et les nues, qui
accommodata et ressemblent fort la fume, sont
non inficete regardes comme des desses, et se
conficta voient au ciel, et que, comme disent les
mendacia, dum id potes, les dieux se voilent de nues, et
mendacium qu'une nue droba Jupiter et Juno dans
argumento aliquo le lit tous les regards ; et que, ce qui est
lepido juvetur. le propre de la nature divine, on ne peut
Cum primis prendre la fume avec la main, pas plus
autem difficile est que le soleil, ni l'enchaner, ni la frapper,
argumenta ita ni la retenir, ni la repousser pour peu
disponere, ut sit que la moindre ouverture lui donne
ordo eorum rite entre ***
conexus. Quod
ille Plato Lusiam
culpat in Phaedro,
sententiarum
ordinem ab eo ita
temere
permixtum, ut
sine ullo
detrimento prima
in novissimum
locum
transferantur, et
novissima in
primum. Eeam
culpam ita
devitabimus, si
divisa generatim
argumenta
nectemus, non
sparsa nec sine
discrimine
aggerata, ut (ea
quae per saturam
feruntur, sed ut
praecedens
sententia in
sequentem
laciniam aliquam
porrigat et oram
praetendat ; ubi
prior sit finita
sententia, inde ut
sequens ordiatur :
ita enim
transgredi potius
videbimur quam
transilire. Verum
hi non... Variatio
vel cum
detrimento aliquo
gratior est in
oratione, quam
recta
continuatio... ria
austere, fordiora..
dicenda...

... Modo
dulce illud
incorruptum sit et
pudicum
tusculanum et
ionicum, id est
Catonis et
Herodoti... In
omni re facilius
est rationem
docendi nosse,
quam vim agendi
obtinere ... est
multus... sic est
qui... sicuti bene
velle ac bene
precari, quae res
voce animoque
sine opibus
perpetrantur.
Igitur ut quisque
se benignissimum
praestabit, ita is
plurimos laudabit.
Nec tantum eos,
quos alii quoque
laudibus ante
decoraverint,
verum conquiret
deos et homines
a ceterorum
laudibus
relictissimos,
ibique signum
benignitatis
expromet. Ut
agricola, agrum
intactum si
conserat,
laboriosus est ;
sacerdos, si apud
fanum desertum
vel apud fanum
avium sacrificet,
religiosus est.

Laudabo
igitur deos
infrequentes
quidem a
laudibus, verum
in usu cultuque
humano
frequentissimos,
fumum et
pulverem, sine
quis neque asae
neque foci neque
viae, quod volgo
ajunt, nec semitae
usurpantur. Quod
si quis hoc
primum ambigit
habendusne sit
fumus in deum
numero, cogitet
ventos quoque in
deum numero
haberi : quaeque
sunt fumo
simillimae,
nebulas
nubesque putari
deas, et in caelo
conspici ; et, ut
poetae ferunt,
amiciri deos
nubibus, et Jovi
Junonique
cubantibus
nubem ab arbitris
obstitisse. Quod
si nunc divinae
naturae proprium
est, nec fumum
manu prehendere
nec solem queas,
neque vincire,
neque verberare,
neque detinere,
neque, vel
minimum rimae si
dehiscat,
excludere...

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