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Literatura en la enseanza del espaol como lengua extranjera

Por: Jorge Ivn Lpez Bernal1

Resumen

El espaol es uno de los tres idiomas ms hablados en el mundo. Esta situacin genera que el
espaol sea abordado en muchos pases como lengua extranjera. En este texto se pretende
establecer la funcionalidad de la literatura como recurso didctico en la enseanza del espaol
como lengua extranjera. Para este trabajo se realiz una investigacin con base en lo escrito por
autores pertenecientes al mbito de la pedagoga de las lenguas.
Palabras clave: Literatura. Espaol. Lengua extranjera. Didctica. Enseanza.

Abstract

The Spanish language is one of the three most spoken languages of the world. This situation
makes the Spanish be taught as a foreign language in many countries. The intention of this text is
to establish the functionality of literature as a didactic resource for teaching Spanish as a foreign
language. For this work, an investigation was done based on the written work by authors that
belong to the language pedagogy context.
Key words: Literature. Spanish. Foreign language. Didactic. Teaching.

1
Estudiante del programa de Licenciatura en Espaol e Ingls, Departamento de Lenguas, Facultad de
Humanidades, Universidad Pedaggica Nacional. Bogot, Colombia.

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Literatura en la enseanza del espaol como lengua extranjera
Por: Jorge Ivn Lpez Bernal

la lectura no es comparable con ningn otro medio de aprendizaje y de comunicacin, ya que


la lectura tiene un ritmo propio, gobernado por la voluntad del lector; la lectura abre espacios de
interrogacin, de meditacin y de examen crtico, en suma, de libertad: la lectura es una relacin
con nosotros mismos y no nicamente con el libro, con nuestro mundo interior a travs del
mundo que el libro nos abre
- Italo Calvino
Introduccin

En este texto se abordarn tres tpicos principales relacionados con la literatura y la enseanza.
Estos son: Los grados del conocimiento lingstico y teora cognitivista, la culturizacin en la
enseanza de lenguas, y por ltimo la seleccin y aplicacin didctica de los textos literarios. De
manera que, la totalidad de este trabajo gira en torno a la idea de la literatura como recurso
didctico.
Sobre la implementacin de textos literarios en la enseanza de lenguas existe un debate. Para
muchos, la situacin cultural-contextual del texto conlleva dificultades en el entendimiento. Segn
estas personas, el desconocimiento cultural y contextual presenta suficientes problemas como para
emplear la literatura en el aula de clase. En ese orden de ideas, surge la pregunta: Por qu la
literatura funciona como recurso didctico para la enseanza del espaol como lengua extranjera?
Sobre esta pregunta se pretende determinar el grado de funcionalidad didctica que tiene la
literatura
Es posible que la literatura sea un recurso didctico viable para la enseanza del espaol como
lengua extranjera, porque sta es una muestra directa del idioma y presenta contextos familiares
que facilitan la comprensin del mismo. En consecuencia, la implementacin de textos literarios
en la malla curricular implica un acercamiento dinmico tanto a la lengua como a su cultura.

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Los grados del conocimiento lingstico y la teora cognitivista

Para el aprendizaje de la lengua extranjera es necesario un entendimiento en dos grados de


conocimiento lingstico, porque dichos grados incluyen la comprensin sobre cmo funciona la
lengua y cmo utilizarla. McKay escribi:
Existen, tal como Widdowson (1978:3) afirma, dos niveles del conocimiento lingstico: el
nivel de uso y el nivel de utilizacin. De acuerdo con su definicin, el nivel de uso implica el
conocimiento de las reglas lingsticas, mientras que la utilizacin significa conocer cmo
utilizar dichas reglas para una comunicacin efectiva (1982, pg. 529).
Es posible explicar los grados del conocimiento propuestos por Widdowson mediante la
relacin lengua-sociedad. Una no existe sin la otra; ambas se complementan de manera mutua.
Adems, se establece lo siguiente:
Gee (1996) anota acertadamente que esta visin sita la responsabilidad de la literacidad en la
persona y no en la sociedad. Este enfoque instrumental / funcional insiste en la tan llamada
verdad unvoca de los significados y se subordina a la utilidad y uso, mientras falla en
examinar cmo se produce y emplea el conocimiento, en qu contextos y para qu propsitos
(Gounari, 2008, pg. 53)
De acuerdo con lo anterior, los textos literarios funcionan para ambas categoras del
conocimiento lingstico, porque en estos se encuentran muestras directas de la lengua. Dentro de
dichas muestras, se establece tanto la gramtica de la lengua (uso), como los contextos en los
cuales se utilizan las mismas (utilizacin).
Para muchas personas el texto literario no aporta mucho en cuanto a los objetivos acadmicos.
Opinan que la literatura expresa una parte de la lengua que no es real, sino ficcin, por lo que no
es una representacin exacta de la lengua. La teora pedaggica cognitivista propone que el
estudiante guarde una relacin directa con el entorno y los contenidos, porque esto facilita su
proceso de aprendizaje (Muoz, 2010). Los procesos cognitivos promueven el desarrollo de
capacidades estratgicas del estudiante para que aprenda a solucionar problemas y para que
aprenda significativamente. Un aprendizaje es significativo cuando los contenidos se relacionan
con lo que el alumno ya sabe (Muoz, 2010, pg. 74). Un ejemplo de lo anterior:
Johnson (1981), mientras examinaba los efectos de la complejidad lingstica y el trasfondo
cultural de un texto, durante un ejercicio de comprensin lectora de estudiantes iranes de
ingls... descubri que la relacin entre estas dos variables es compleja; en algunos casos, la

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familiarizacin con el texto, hizo ms fcil para los estudiantes tratar con estructuras sintcticas
complejas (McKay, 1982, pg. 530).
De esta forma, la familiarizacin entre el estudiante y el texto favorece significativamente en la
comprensin del mismo y al acercamiento con la lengua. Como se ve, un texto literario puede
aportar a los mbitos acadmicos. Sobre este aspecto es importante recalcar lo que dicen Sitman y
Lerner sobre el estudiante de idiomas extranjeros:
(...)aun careciendo de una buena competencia lingstica, ste tiene el placer de distinguir en el
texto valores que le son conocidos, con los que puede identificarse, de tal modo que no se siente
abrumado ante la presencia de tantos otros que no comprende por ser tpicos de la cultura de la
lengua meta2 y que hasta pueden pasarle desapercibidos (1996, pg. 229).
Por lo tanto, la inclusin de textos literarios en el currculo funciona como medida didctica
para la enseanza del espaol como lengua extranjera, en la medida en que stos puedan ser
empleados a manera de estmulos y guarden esa relacin y cercana con el contexto y el
conocimiento del estudiante.

La culturizacin en la enseanza de la lengua extranjera

La culturizacin juega un papel muy importante en la enseanza de lenguas, porque facilita la


asociacin de los conceptos inmersos en la cultura de la lengua estudiada. Ziga escribi: tal
como indica Fernndez Astiaso (1998:307-308), para llegar a tener una buena competencia
comunicativa es necesario no solo conocer las estructuras lingsticas de la lengua, sino tambin
su cultura (2015, pg. 9).
El papel del docente tambin es fundamental en este proceso, tal como afirma Gounari: Ellos
requieren entender que no slo estn enseando el idioma, sino tambin un conjunto completo de
representaciones geogrficas, sociales, polticas y culturales (2008, pg. 62).
Un posible argumento en contra es la limitacin cultural que tiene la literatura. Un texto literario
es representativo nicamente de una de las tantas variantes lingsticas del espaol. Si bien es
cierto lo anterior, la solucin est en la seleccin del material. Hay bastantes referentes literarios
pertenecientes al contexto hispanoparlante. Incluir textos provenientes de distintos pases
proporciona la posibilidad de que el estudiante aprenda de dicha variedad y aprenda las diferencias

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En la didctica de lenguas, se utiliza la expresin lengua meta para referirse a la lengua que es objeto de estudio.

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culturales concernientes a la lengua espaola. Existen varios referentes culturales en el mbito
hispanoamericano, por lo que la seleccin de textos ha de ser representativa de distintas
tendencias y gneros literarios en la lengua meta (Sitman & Lerner, 1996, pgs. 228-229).
La carga cultural del texto literario aporta elementos clave para el proceso de aprendizaje del
estudiante. Este aprendizaje ocurre tanto a nivel lingstico como cultural. Sitman y Lerner
explican que la inmersin en una cultura extranjera a travs de la literatura puede aumentar la
comprensin que los estudiantes tienen de la misma (1996, pgs. 227-228). De esta forma, aunque
un texto literario represente solamente a una cultura, es aun factible emplear dicho recurso en el
aula.
Como complemento de lo anterior, se afirma tambin que la carga cultural de la literatura
permite al estudiante entender, actuar e interactuar en espaol, y desarrollar plenamente su
competencia lingstica (Ziga, 2015, pg. 9), por lo que su inclusin en el currculo aporta
beneficios al aprendizaje y enseanza del espaol como lengua extranjera.

La seleccin de textos literarios y su aplicacin didctica3

Complementando lo mencionado en los subttulos anteriores, la labor del docente debe ser
didctica. ste debe tener en cuenta las motivaciones de los estudiantes y su grado de
familiarizacin con el marco cultural de la lengua espaola, porque esto determinar de qu manera
deber hacerse la aproximacin literaria. Sobre esto, Bans escribi que habr que conocer
tambin los conocimientos hispnicos previos de que disponen los receptores (1998, pg. 408).
La correcta seleccin de los textos literarios determina su grado de recursividad didctica,
porque es importante tener en cuenta el grado de complejidad lingstica y cultural de los mismos.
Tal como dice Mckay, un texto que es extremadamente difcil tanto en el nivel lingstico como
el cultural tendr pocos beneficios (1982, pg. 531).
La implementacin de la didctica frente a un texto literario es necesaria, porque a raz de ella
se pueden examinar los distintos tpicos presentes en la literatura. Zniga escribi que
El estudio de la literatura, por tanto, se puede abordar con relacin a sus dos componentes
bsicos: 1) La forma (estructura de la obra, procedimientos y recursos expresivos, sintaxis y

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(McKay, 1982, pgs. 533-536) Se dedica un espacio en este trabajo para ejemplificar cmo puede abordarse un
texto literario en el aula de clase de ingls como lengua extranjera.

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lxico). 2) El contenido (ncleos temticos engarzados con alusiones y elementos culturales
explcitos e implcitos) (2015, pg. 10).
En resumen, la labor docente es determinante en la correcta seleccin del texto literario.
Tambin es importante que ste tenga en cuenta tanto los conocimientos previos como los intereses
propios de los estudiantes. La seleccin del texto es una cuestin subjetiva, sin embargo, resultan
importantes los aspectos ya mencionados para hacer una correcta aproximacin literaria en el aula
de clase.

Conclusin

Como se observa, los textos literarios poseen potencial didctico en la medida en que estos sean
manipulados de la manera correcta. stos poseen las herramientas necesarias referentes al uso y
utilizacin de la lengua. La literatura funciona como recurso didctico para la enseanza del
espaol como lengua extranjera, porque sta posee los instrumentos necesarios para la
comprensin tanto de la lengua, como su contexto cultural. Por lo tanto, su implementacin en el
currculo implica un acercamiento dinmico propicio para el aprendizaje. An as, queda
plantearse qu otros recursos ajenos al canon tradicional pueden servir tambin en la enseanza
de lenguas?

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Bibliografa

Bans, E. (1998). Apuntes sobre una "Cenicienta": La didctica de la literatura en la enseanza


para extranjeros. Rilce, 14/2, 403-430.

Gounari, P. (2008). Devolvindole lo crtico al lenguaje: una agenda crtica en la pedagoga de los
idiomas. Revista Educacin y Pedagoga, vol 20. nm. 51., 51-64.

McKay, S. (1982). Literatures in the ESL classroom. TESOL Quarterly, 529-536.

Muoz, A. P. (2010). Metodologas para la enseanza de lenguas extranjeras: Hacia una


perspectiva crtica. Revista Universidad EAFIT vol. 46 num. 159, 71-85.

Sitman, R., & Lerner, I. (1996). Literatura hispanoamericana: Herramienta de acercamiento


cultural en la enseanza del espaol como lengua extranjera. Obtenido de
https://cvc.cervantes.es/ensenanza/biblioteca_ele/asele/pdf/05/05_0225.pdf

Ziga, A. (2015). Los textos literarios como material didctico para la enseanza del espaol
como lengua extranjera en el aula universitaria. Navarra, Espaa.: Universidad de
Navarra.