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REVISIN LITERARIA DEL CAMBIO DE FASE EN

TERMOSIFONES
LITERARY REVIEW OF PHASE CHANGE IN
THERMOPIPES
Gualoto Miguel ngel 1

Resumen Abstract
El presente documento pretende ser una he-
This document aims to be a support tool in
rramienta de apoyo en tender como es el pro-
understanding how the process of phase chan-
ceso de cambio de fase en termosifones. Los tu-
ge in thermosyphons is. Heat pipes and two-
bos de calor y los termosifones bifsicos (TSB)
phase thermosyphons (TSB) are considered self-
se consideran dispositivos de acoplamiento tr-
modulated thermal coupling devices, which em-
mico auto-modulados, que emplean el fenmeno
ploy the phenomenon of phase change as a heat
de cambio de fase como mecanismo de trans-
transfer mechanism. They have as favorable cha-
ferencia de calor. Presentan como caractersticas
racteristics the high equivalent thermal conduc-
favorables la alta conductancia trmica equiva-
tance, the ease of adaptation of the heat transfer
lente, la facilidad de adecuacin de las reas de
areas can take various forms. However, its opera-
transferencia de calor pudiendo adoptar varias
tion is limited by the properties of the substances
formas. Sin embargo, su operacin est limitada
and construction materials, also influencing the
por las propiedades de las sustancias y materia-
geometry used and the specific operating condi-
les de construccin, influyendo tambin la geo-
tions.
metra empleada y las condiciones especficas de
operacin.

Palabras Clave: Cambio de fase, fluidos, ter- Keywords: Phase change, fluids, thermosyp-
mosifones, transferencia de calor. hons, heat transfer.

*
Estudiante de Ingeniera Mecnica - Universidad Politcnica Salesiana - Sede Quito.

1
1. Introduccin 2. Materiales y Mtodos
Los tubos de calor y los termosifones bifsi-
Segn la 2da ley de la termodinmica, mayo-
cos El trmino tubo de calor, en ingls heat pipe,
ra de los procesos industriales, comerciales y aun
HP describe un estructura ingenieril sinrgica,
domsticos son generadores de calor de desper-
la cual, teniendo en consideracin ciertas limita-
dicio. Es decir, los procesos al no ser idealmente
ciones en la manera de operarse, es equivalente a
reversibles sino irreversibles, destruyen exerga,
un material con una conductividad trmica equi-
generan entropa. La reduccin de estos efectos
valente que excede significativamente la de cual-
constituye un reto tanto para mejorar los proce-
quier metal conocido, tal como lo public Grover
sos como para desarrollar nuevos y mejores equi-
en 1964 [5]. Estos dispositivos se consideran siste-
pos y procedimientos [2]. Se visualiza que un gran
mas cerrados, que solo intercambian energa con
aporte en el manejo de la transferencia de calor
sus alrededores mas no masa, y sus elementos o
en el futuro est asociado a los procesos y disposi-
componentes principales son [6]:
tivos de transferencia de calor con cambio de fase
dado los altos coeficientes de transferencia de ca-
lor involucrados [1]. La importancia del mejora- Un contenedor hermtico de buena con-
miento de los rendimientos energticos est so- ductividad trmica.
portada en parte por el continuo incremente de
la demanda de energa asociada a los desarrollos Una pequea cantidad de un fluido de tra-
tanto tecnolgicos como sociales y econmicos, bajo que pueda cambiar de fase (por ejem-
debido a las restricciones a veces financieras para plo agua, alcohol, amonaco, etc.), sin gases
expandir la oferta energtica, a la necesidad de al- no condensables [7].
canzar ms competitividad y a los esfuerzos para
reducir los impactos ambientales de las tecnolo-
gas energticas [1]. El empleo de los tubos de ca- Un mecanismo de bombeo interno de l-
lor y de los termosifones bifsicos cerrados ofrece quido, por ejemplo una mecha o estructu-
oportunidades interesantes para ser estudiados ra capilar en el caso de un tubo de calor, o la
y empleados con el fin de mejorar los desempe- gravedad en el caso de un TSB [7].
os de los equipos de intercambio trmico y ayu-
dar a reducir los consumos de combustibles, da- Un sistema de interconexin con el me-
do sus caractersticas de operacin que hace uso dio ambiente, con delimitacin de zonas de
de transferencia de calor con cambio de fase [3]. transferencia de calor de entrada, de salida
y zona adiabtica.

Figura 1: Diagrama de termosifn bifsico [4]. Figura 2: Descripcin de un tubo de calor [7].

2
lor, es decir mediante evaporacin y condensa-
cin de un fluido dentro de un tubo cerrado, con
la diferencia que no hay estructura capilar o me-
cha para el bombeo del lquido del condensador
al evaporador, sino que emplea la gravedad por lo
cual en condensador debe localizarse encima del
evaporador. Los termosifones bifsicos se cono-
cen como tubos de calor sin mechas o asistidos
por la gravedad y como dodos trmicos [10].
Las principales caractersticas de estos dispositi-
Figura 3: Descripcin de un termosifn bifsico vos son:
(TSB) [8].
Transporte de energa trmica entre las zo-
Los tubos de calor y los TSB pueden acoplar- nas de entradas y salida con gradientes de
se entre regiones de alta temperatura y regiones temperatura pequeas presentando con-
de baja temperatura logrndose transferir canti- ductividades trmicas equivalentes cientos
dades significativas de energa trmica [8]. Cuan- de veces superiores a las de varillas de cobre
do un extremo del tubo de calor (el evaporador) de geometra equivalente.
se calienta, el fluido de trabajo de esta zona se va-
Habilidad para transferir cantidades consi-
poriza absorbiendo un calor latente e incremen-
derables de calor a travs de una distancia
tando localmente la presin que impulsa este va-
dada con bajos diferencias de temperatura
por a travs de la zona adiabtica, hasta el otro ex-
entre la fuente y el sumidero.
tremo del tubo (el condensador) donde la tempe-
ratura es ligeramente inferior, producindose la Operacin prcticamente isotrmica: habi-
condensacin y la reduccin local de presin fa- lidad para reducir los gradientes de tempe-
voreciendo el flujo msico del vapor en el ncleo ratura dentro del tubo o para generar una
del tubo y liberando el calor latente de cambio de superficie casi isotrmica.
fase induciendo el calentamiento del condensa-
dor. Opera como un transformador de Intensi-
El liquido condensado fluye hacia el otro extremo dad de flujo o densidad de potencia (Flujo
del tubo (el evaporador) bombeado por efectos de calor por unidad de rea): La capacidad
de la gravedad, por efecto de fuerzas capilares o de acomodar diferentes cantidades de calor
cualquier otro mecanismo disponible [9] . y de densidades de potencia trmica en las
Si se presentan gases no condensables en el tubo, zonas de condensacin y evaporacin, en
estos reducen el flujo efectivo del vapor y la ra- funcin de de las reas superficiales en ca-
ta de condensacin, bajando la efectividad sobre da zona.
todo a bajas temperaturas (bajas presiones de va-
por) Resumiendo se puede decir que dentro del Para la aplicacin y el diseo de los TSB hay
tubo de calor el vapor recin producido fluye por que tener presente algunas limitaciones o lmites
el ncleo hacia el condensador donde cambia de relacionados con las condiciones para transferir
fase de tal manera que el liquido generado retor- el calor, Entre esos lmites se pueden mencionar:
na en direccin contraria hacia el evaporador re- lmite de secado, lmite de inundacin, lmite s-
pitindose el ciclo cerrado. nico, lmite termodinmico, lmite capilar [11].
Los termosifones bifsicos transfieren el calor de Para la aplicacin y el diseo de los TTB se
la misma manera como lo hacen los tubos de ca- presentan algunas limitaciones relacionadas con

3
el agua (H2O) y durante la fase de prueba se fue-
las condiciones para transferir el calor, tales co-
mo: lmite de secado, lmite de inundacin, lmite
ron modificando los porcentajes de llenado para
snico, lmite termodinmico, lmite capilar. analizar su efecto en el comportamiento del ter-
Los Tubos de calor y los TTB han tenido deferen- mosifn.
tes campos de aplicacin, entre las cuales se pue-
El tercer parmetro es la rapidez de evaporacin
den mencionar [12]: del fluido de trabajo en el proceso de llenado de
los TTB, la cual es vital debido a que se necesita
Enfriamiento de elementos electrnicos conocer el tiempo de llenado para obtener la can-
tidad deseada de fluido desalojado del interior del
Precalentadores de aire. dispositivo [3].
Durante el procedimiento de llenado se requiere
Enfriamiento de de gabinetes para compo-
evaporar el fluido interno para que este ocupe el
nentes elctricos y electrnicos.
volumen total de dispositivo y fuerce a los gases
Recuperadores de calor. incondensables a escapar por algn extremo del
termosifn junto con el vapor [14]. Pero en este
Generadores de vapor con calor de desecho proceso escapar un poco de la masa de agua, por
lo que la masa inicial debe ser mayor a la masa fi-
Enfriamiento y/o atemperadores de mol- nal deseada en el interior del termosifn.
des. Esto implica conocer el tiempo de evaporacin
del porcentaje requerido de la cantidad de flui-
Aplicaciones aeroespaciales.
do inicial. La metodologa propone conocer este
Control de temperatura. tiempo mediante la velocidad de evaporacin o
flujo msico de evaporacin desde una superficie
Conversin trmica de energa solar. de agua libre, que se define por la siguiente ecua-
cin:

2.1. Metodologa de clculo a = hm A ev a ( v,sat op v,sat am )


m ev (1)
El presente trabajo utiliza una metodologa En donde:
para el clculo de tres parmetros esenciales para A ev a = rea disponible para la evaporacin.
el diseo y fabricacin de tubos termosifones bi- v,sat am = Densidad de saturacin a la temperatu-
fsicos [3]. ra ambiente.
El primer parmetro a calcular son las proporcio- v,sat op = Densidad de saturacin correspondien-
nes de la zona de evaporacin y de la zona de con- te a la temperatura del fluido durante el proceso
densacin con respecto a la longitud total del ter- de llenado.
mosifn. hm = Coeficiente de transferencia de masa (se usa
En segundo lugar, por razones de seguridad, se la analoga de transferencia de calor y masa, [13]):
deben calcular las presiones a las que estar so-
metido el termosifn para los distintos estados ha
hm = (2)
de operacin y cantidades de fluido de trabajo: la D a,w 2/3

presin de paro y la presin de operacin. La pri- ( a C p a )
a
mera se refiere a la presin interna del termosi-
El coeficiente de difusin binaria se calcula
fn en reposo y a temperatura ambiente, en tanto
con la siguiente relacin [15]:
que la segunda es la que posee el fluido interno
3/2
cuando el termosifn se encuentra operando. En p0 T
el caso de estudio, se eligi como fluido de trabajo D = D0 (3)
p T0

4
Donde el nmero de Nussel est dado por la
siguiente expresin:

0,67Ra 1/4
Nu = 0,68 + " #4/6 (4)
0,492 9/16

1+
Pr

Del nmero de Rayleigh, definido por:

Ra = Gr.P r (5)

Donde el nmero de Grashof, Gr, expresado por:


Figura 4: Intercambiador de calor con tubos ter-
L3 mosifones [16].
Gr = g .a .T p . ev2 a (6)
a
De este modo, los gases calientes fluyen a tra-
De tablas sobre propiedades del aire, se ob- vs de la zona de ebullicin, transfiriendo el ca-
tienen todas las propiedades requeridas para en- lor desde dicha zona hacia la zona de condensa-
contrar los valores de los parmetros antes men- cin a travs de los tubos termosifones. Los gases
cionados a la temperatura promedio del aire, Tp, que se desea calentar fluyen en sentido contrario
esta temperatura promedio es el promedio entre a travs de la zona de condensacin absorbiendo
la temperatura ambiente y la temperatura del ter- el calor disipado por los termosifones [16].
mosifn durante el proceso de llenado. Para aprovechar al mximo el calor que puede
transferir un termosifn y al mismo tiempo usar
T amb + Top el material mnimo en su fabricacin, es necesa-
Tp = (7) rio conocer las longitudes de la zona de evapora-
2
cin y de la zona de condensacin [18]. El rea de
paso de los flujos de estas zonas son diferentes,
2.1.1. Relaciones de las longitudes de las zonas debido a que estos fluidos poseen diferentes pro-
de aire y de gases piedades (densidad, calor especfico).

Un recuperador de calor compuesto de tubos


termosifones bifsicos, consiste en una envolven- 2.2. Principios de diseo de los in-
te externa con un grupo de tubos termosifones tercambiadores de calor con tu-
agrupados en su interior, como se muestra en la bos de calor y termosifones bifsi-
figura.
cos(TSB)
De acuerdo al principio de funcionamiento de los
termosifones (evaporacin/condensacin) el ca- La principal funcin de un intercambiador de
lor se transfiere del evaporador (localizado en la calor fluido-fluido con TSB es transportar energa
parte inferior, donde fluye la corriente de gases trmica desde un fluido caliente hasta un fluido
calientes provenientes de un proceso externo de fro, lo cual se representa en el diagrama de caja
combustin flecha roja), hasta el condensador negra de la figura 5. La figura 6 muestra a su vez
(localizado en la parte superior, por donde circu- una sntesis funcional del intercambiador de ca-
lar el fluido que se desea calentar flecha azul). lor. [7]

5
El intercambiador de calor en este caso corres-
ponde a un arreglo de varios TSB colocados en
un contenedor en forma vertical separados por
una placa horizontal que separa los gases calien-
tes del fluido fro (agua), en tal forma que el calor
se transporta desde los gases hasta el agua me-
diante los TSB.
El diseo trmico permite definir, conociendo las
condiciones de operacin del prototipo, los as-
pectos geomtricos y trmicos, es decir, las tem-
peraturas, los coeficientes y las reas de trans-
ferencia de calor, el arreglo, el nmero de tubos
TSB, etc [19]. Se emplean modelos de balance de
energa global en estado estacionario clsicos pa-
Figura 5: Aplicacion de termosifones en sistema
ra el flujo de gases, para el flujo de agua, (ecuacio-
de calefaccin de agua sanitaria [16].
nes 2 y 3) adems de la ecuacin de calor (ecua-
cin 4), asumiendo que no hay prdidas trmicas
al ambiente, ni cambios de fase (evaporacin del
agua) [17]: 3. Resultados y Discusin
Q = mC p H (T Hi T Ho ) (8) Los tubos de calor y los termosifones bifsi-
cos (TSB) se consideran dispositivos de acopla-
Q = mC pC (TC o TC i ) (9) miento trmico auto-modulados, que emplean el
fenmeno de cambio de fase como mecanismo
Q = U .A(Tmi ) (10) de transferencia de calor. Presentan como carac-
tersticas favorables la alta conductancia trmi-
En dichas ecuaciones los subscritos H y C hacen ca equivalente, la facilidad de adecuacin de las
referencia a los fluidos caliente y fro respectiva- reas de transferencia de calor pudiendo adop-
mente, mientras que i y o significan las condicio- tar varias formas. Sin embargo, su operacin est
nes a la entrada y salida, Cp es el calor especifico limitada por las propiedades de las sustancias y
del fluido, es el flujo msico del fluido, A es el rea materiales de construccin, influyendo tambin
de transferencia de calor y Tml es la diferencia la geometra empleada y las condiciones especfi-
de temperatura media logartmica [20] . cas de operacin.los TSB pueden acoplarse entre
En este mbito, el proceso de transferencia de ca- regiones de alta temperatura y regiones de baja
lor que se lleva a cabo, se considera en dos etapas, temperatura logrndose transferir cantidades sig-
una desde los gases calientes hacia la zona de eva- nificativas de energa trmica. Cuando un extre-
poracin de los TSB y otras desde la zona de con- mo del tubo de calor (el evaporador) se calienta,
densacin del TSB hasta el agua, asumiendo que el fluido de trabajo de esta zona se vaporiza absor-
la operacin de los TSB presentan variaciones de biendo un calor latente e incrementando local-
las temperaturas, que dependiendo de las condi- mente la presin que impulsa este vapor a travs
ciones de diseo y de operacin podra variar en- de la zona adiabtica, hasta el otro extremo del tu-
tre 10C y 50 C aproximadamente entre las zonas bo (el condensador) donde la temperatura es li-
de evaporacin y la condensacin. En este senti- geramente inferior, producindose la condensa-
do los TSB acoplan estos dos procesos de Trans- cin y la reduccin local de presin favoreciendo
ferencia de calor [18]. el flujo msico del vapor en el ncleo del tubo y

6
liberando el calor latente de cambio de fase indu- gases de escape de calderas basados en ele-
ciendo el calentamiento del condensador. mentos bifsicos,

[4] A. P. Fraas, Heat exchanger design. John Wiley


4. Conclusiones & Sons, 1989.

La energa calorfica transportada por un tubo [5] J. R. Welty et al., Transferencia de calor apli-
termosifn bifsico depende considerablemente cada a la ingeniera. 1996.
de la temperatura de salida de los gases de esca-
pe, as como de la cantidad de fluido de trabajo [6] D. W. Green and R. H. Perry, Perrys Chemical
interno. Engineers Handbook/edicin Don W. Green y
Para el diseo de estos dispositivos se debe uti- Robert H. Perry. No. C 660.28 P47 2008., 1973.
lizar materiales que permitan una mayor rapidez
[7] L. Haar, J. S. Gallagher, and G. S. Kell, Tablas
en la transferencia de calor, para con ello optimi-
de vapor, National Bureau of Standards,
zar la eficiencia del equipo.
Washington, DC National Research Couoncil
Resulta de igual manera importante las tempera-
of Canada, Ottawa. Nueva Editorial. Inter-
turas y propiedades de los fluidos de trabajo in-
americana, SA DE CV Mxico-Espaa-Brasil-
terno, de la corriente de calentamiento, y de la co-
Colombia-Ecuador-Venezuela. Mxico, DF,
rriente de condensacin para incrementar la vida
1985.
til del TTB.
Para garantizar la operacin eficiente de un tu- [8] J. R. W. Welty, C. E. Wilson, R. E. C. Acosta,
bo termosifn bifsico se requiere establecer los et al., Fundamentos de transferencia de mo-
lmites de operacin del cambiador de calor en mento, calor y masa. 1982.
donde se utilizar, as como especificar la instru-
mentacin mnima requerida para el monitoreo [9] Y. A. engel and A. J. Ghajar, Transferencia de
de las condiciones ptimas del equipo. calor y masa. Fundamentos y. 2011.
Es importante mencionar que la corrosin en es-
tos elementos es notable debido al manejo de [10] Y. A. engel and M. A. Boles, Termodinmica
fluidos, por lo que es recomendable el uso de un (8a. McGraw Hill Mexico, 2015.
inhibidor en el fluido de trabajo interno.
[11] A. Gershuni, A. Nishchik, Y. Pysmennyy,
G. Polupan, F. Sanchez-Silva, and I. Carvajal-
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2010. Salas, Diseo de un software para el clculo
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energa, in Congreso iberoamericano de In- tacional, vol. 21, pp. 25692578, 2002.
geniera Mecnica, 2007.
[13] M. Bezrodny, I. Pioro, and T. Kostyuk, Trans-
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7
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