Está en la página 1de 5

Carlos Villalba Bustillo: Un historiador en

la novela
GUSTAVO TATIS GUERRA
@ElUniversalCtg
16 de Septiembre de 2012 12:01 am

El historiador Carlos Villalba Bustillo public su primera novela basada en la vida de


Rafael Nez. // Fotos: Zenia Valdelamar.
//

Pues bien, el historiador y columnista de opinin poltica Carlos Villalba Bustillo


(Cartagena, 1939), acaba de publicar su primera novela Wenzel, sobre la vida del
presidente cartagenero Rafael Wenceslao Nez Moledo. El libro se present
recientemente en la Universidad de Cartagena, y se public en la serie editorial de esa
institucin.

La lectura de estas 337 pginas me devolvi al ambiente social y cultural de la Cartagena


del siglo XIX, y a las noches terribles e intrigantes del clima poltico de Cartagena y el
pas en 1885, previo a escritura de la Constitucin de 1886, forjada por Nez mirando el
mar desde su refugio de El Cabrero. Todo lo que se hace mirando el mar tiene que durar
ms de cien aos, y Nez hizo su constitucin viendo el vaivn de la eternidad entre las
olas. Lo que Villaba nos entrega en su novela es al ser humano cotidiano y de carne y hueso
que era el presidente, estadista, pensador, escritor y poltico Rafael Nez (Cartagena
1825-1994). Un hombre enamoradizo y temperamental al que la visin de la ciudad y del
pas estaban en las lneas de sus manos, con la pasin del que so con revolucionar las
instituciones y a veces con la decisin implacable de que encaraba a sus enemigos polticos
e ideaba estrategias para sobrellevar al pas complejo y distinto entre los Andes y el Caribe.

Si el hombre es enigma bien guardado, en pocos colombianos de ese tiempo encajaba tan
bien esa sentencia como en Nez Moledo, dice el novelista Villalba Bustillo, quien narra
escenas ntimas y amorosas del Regenerador, con sus ideales filosficos, sus traumas
gstricos, y su temple de estadista.

La escena amorosa con Clementina Dugand en uno de los camarotes del vapor Carmelita
por el ro Magdalena, es inolvidable en la novela. Lo inesperado es la manera como
resuelve el lanzazo de la mujer entrando al camarote. Es logrado el contrapunto entre amor-
sexo y poltica. La mujer intuye que el mpetu amoroso de Nez preludia su esplendor
como gobernante. Pero el personaje de Clementina Dugand no vuelve a tener la
contundencia de ese captulo. Es all donde el historiador puso a pruebas sus cualidades de
narrador de ficcin.

Ella senta el impacto de los dedos de l como una inyeccin de fuego que las excitaba
hasta el paroxismo... se amaron dos veces en una hora de encierro, con orgasmos
simultneos y sin separarse de inmediato. La liturgia no poda tener fallas que profanaran el
sublime rito del sexo. Al salir, Clementina pens: Los radicales tienen enemigo para rato.
(pg. 37).

Los dilogos son crebles y afortunados en ocurrencias satricas y legtimo humor Caribe.
Cuando le dicen a Nez que se prepare para el ataque de su adversario Manuel Murillo
Toro, responde con la mordacidad cotidiana de cualquier cartagenero: Murillo Toro no
come ni lechona ni tamal el 31 de diciembre. Hoy se dira: Este no comer pastel en
diciembre

El retrato humano perfilado por Villalba nos revela facetas poco conocidas de Nez,
mientras bebe sorbos de vino Cancerbero, mastica sus galletas Albert, sorbe su jalea
Morton, come su pltano maduro en almbar o se fuma sus calillas de Ambalema.

Nez practicaba la brujera y el pocillo de chocolate que tomaba por las maanas, a la
hora del desayuno o ms tarde, durante los sbados y los domingos, se lo pasaba a Manuela
Hurtado para que descifrara lo que contena el sedimento. Lo que Manuela lea en el fondo
se lo haca consultar Nez a los brujos y las hechiceras amigas de ella y de Lorenzo Sols
(pg. 44).

El Nez que adems de poltico, incursion en el periodismo y la poesa, es visto en


Wenzel, en su vanidad y versatilidad y en su retirada soledad de pensador:

El mar y Nez Moledo fueron amigos y cmplices. Tenan su lenguaje para comunicarse,
y hablaban con frecuencia en los buenos y los malos momentos. El mar era su amparo
cuando el pramo lo agobiaba, y a consolarse con sus espumas regresaba. Vindolas morir
en la orilla pensaba mejor, porque su susurro adormecedor lo serenaba y lo despejaba. Al
mar le confiara, cuando el final inexorable se aproximara, los secretos de toda una vida
(pg. 17).

La voz de Soledad Romn, la esposa de Nez, resuena en esta novela y sorprende por su
valenta para proteger la figura del presidente y defenderse ella misma de su fama de
seductor. Carmen Marn, una agitadora de las barriadas de La Merced, Santo Toribio y San
Sebastin, le hizo el siguiente ofrecimiento a Nez: Presidente, le tengo una ternerita de
treinta aos, bonita y bien armada, que se da cien cadas por usted, a lo que Nez le
respondi en un cierre magistral de captulo: Carmocha-protest Nez-estoy en la edad
en que los varones nos parecemos a la cigarra: cantamos, cantamos y n o comemos.
Adems la sinfnica que tiene Solita, su gran arcano, me deja exttica la punta del lpiz
(pg. 114). Qu humor el de Villalba Bustillo.

Enterado de sus andanzas con Clementina, Soledad Romn frena los chismes con esta
sentencia ante su amiga Amelia: Amelia, el palitroque de Rafael es un tesoro (pg. 47).
No s si en el siglo XIX en Cartagena, al rgano genital masculino pudiera llamarse
palitroque, entre innumerables nombres que ha tenido a lo largo de estos dos siglos. Es
probable que pinga fuera ms creble, porque hace ms de trescientos aos los espaoles
nos fregaron con la designacin de vergenza para todo lo que tuviera que ver con
nuestra desnudez. Cbrase sus vergenzas, le decan al nio o a la nia. De qu pueden
avergonzarse los hombres y las mujeres del Caribe?

Carlos Villalba Bustillo se sent a escribir esta novela sobre Rafael Nez a lo largo de
intensos ocho meses, pero tena dos aos de estar escudriando en biografas, documentos y
novelas histricas.

Reley Tirano Banderas, de Ramn del Valle Incln; Santa Evita y Pern, de Toms Eloy
Martnez; El seor Presidente, de Miguel ngel Asturias; La tejedora de coronas, de
Germn Espinosa; El otoo del patriarca, de Gabriel Garca Mrquez; la novela de Juan
Pablo Llins sobre Nez y la biografa La azarosa vida de Rafael Nez, de Ramn
Correa. Y por supuesto, los textos histricos de Eduardo Lemaitre y Indalecio Livano
Aguirre. La haba titulado inicialmente La huella del solitario, pero finalmente, qued en un
solo nombre Wenzel.

Wenzel era el seudnimo de Nez cuando escriba poemas. Se firmaba as por aquellos
das en que me alist al sospechar que en la guerra poda, a mis quince aos y enfrentado a
la oficialidad institucional, ejecutar una hazaa que superara en valor y herosmo la defensa
que mi padre hizo de Cartagena en el Fuerte de Santa Catalina, cuando el Pacificador la
siti (pg. 48).

Es la novela de Nez en tres momentos claves de la historia cartagenera de finales del


siglo XIX el ao de la guerra en 1885, la Constitucin y otro ao conflictivo tras la
admisin de los billetes del Banco Nacional como papel moneda legal. Tres fenmenos
distintos en un solo gobierno verdadero, dira Soledad en la novela.

A sus 62 aos, Nez haba saboreado la plenitud espiritual: el amor de su esposa, el


triunfo poltico y la bendicin del Papa Len XIII. Cartagena era para l el borrador de
mis depresiones. Luego de haber escrito la letra del Himno Nacional sali a preguntarle a
algunos transentes qu les haba parecido y alguien le dijo: all hay versos tan enredados
que dicen los que saben, hicieron trastabillar a Sindici cuando lo completaba. Aqu curcula
un dicho que ponen en boca de don Orestes: A malos versos, buena msica (pg. 292).

Los editores de su novela han sealado con acierto que los grandes de la historia regresan
a sus lares a travs de los pretextos de la ficcin. Reaparecen liberados de un pasado que los
distanci de su solar y de su gente, con otros sueos realizados por la imaginacin y la
audacia de sus intrpretes. Tal como lo seal Roberto Burgos Cantor, el autor se acerc
con certeza intuicin a esa parte de misterio que slo las artes pueden correr el riesgo de
mostrar con justicia.

Lo dems, es el misterio que encuentra y revela un historiador como Villalba, ahora en los
caminos insondables de la ficcin, que enriquece e ilumina las penumbras de la historia

Intereses relacionados