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Biografa

Friedrich Whler, pedagogo y qumico alemn, naci en Eschersheim


(hoy parte de Francfort sobre el Main) el 31 de julio de 1800 y muri
en Gotinga el 23 de septiembre de 1882. Mientras estudiaba medicina
en Heidelberg se interes por la qumica y se traslad a Estocolmo
para estudiar con el qumico sueco Berzelius. En 1836 fue profesor de
qumica en la Universidad de Gotinga.

Friedrich Whler, naci en Eschersheim el 31 de julio de 1800 y muri


en Gotinga el 23 de septiembre de 1882

Precursor en el campo de la qumica orgnica, Whler es famoso por


su sntesis del compuesto orgnico denominado urea, que no fue el
primero que sintetiz ya que el primero fue el Oxalato de Amonio, no
lo revel debido a que no saba en ese entonces qu nombre llevara.
Mediante su contribucin se demostr, en contra del pensamiento
cientfico de la poca, que un producto de los procesos vitales se
poda obtener en el laboratorio a partir de materia inorgnica.
Tambin llev a cabo investigaciones importantes sobre el cido rico
y el aceite de almendras amargas en colaboracin con el qumico
alemn Justus von Liebig.
Aisl adems dos elementos qumicos: el aluminio y el berilio.
Descubri el carburo de calcio y a partir de ste obtuvo el acetileno.
Tambin desarroll el mtodo para preparar el fsforo que se sigue
utilizando hoy. En 1830 determin que el elemento eri tronio
descubierto por Andrs Manuel del Ro en Mxico en 1801 y el
vanadio descubierto por Nils Gabriel Sefstrm en Suecia 30 aos
despus, eran el mismo.
Escribi varios libros de texto de qumica orgnica e inorgnica.
***

El joven qumico, alemn Friedrich Whler saba en 1828 qu era


exactamente lo que le interesaba: estudiar los metales y minerales.
Estas sustancias pertenecan a un campo, la qumica inorgnica, que
se ocupaba de compuestos que supuestamente nada tenan que ver
con la vida. Frente a ella estaba la qumica orgnica, que estudiaba
aquellas sustancias qumicas que se formaban en los tejidos de las
plantas y animales vivos.
El maestro de Whler, el qumico sueco Jns J. Berzelius, haba dividido
la qumica en estos dos compartimentos y afirmado que las sustancias
orgnicas no podan formarse a partir de sustancias inorgnicas en el
laboratorio. Slo podan formarse en los tejidos vivos, porque
requeran la presencia de una fuerza vital.

El enfoque vitalista
Berzelius, como vemos, era vitalista, partidario del vitalismo (vase
el captulo 12). Crea que la materia viva obedeca a leyes naturales
distintas de las que regan sobre la materia inerte. Ms de dos mil aos
antes, Hipcrates haba sugerido que las leyes que regulaban ambos
tipos de materia eran las mismas. Pero la idea segua siendo difcil de
digerir, porque los tejidos vivos eran muy complejos y sus funciones
no eran fciles de comprender. Muchos qumicos estaban por eso
convencidos que los mtodos elementales del laboratorio jams
serviran para estudiar las complejas sustancias de los organismos
vivos.
Whler trabajaba, como decimos, con sustancias inorgnicas, sin
imaginarse para nada que estaba a punto de revolucionar el campo de
la qumica orgnica. Todo comenz con una sustancia inorgnica
llamada cianato amnico, que al calentarlo se converta en otra
sustancia. Para identificarla, Whler estudi sus propiedades, y tras
eliminar un factor tras otro comenz a subir de punto su estupor.
Whler, no queriendo dejar nada en manos del azar, repiti una y otra
vez el experimento; el resultado era siempre el mismo. El cianato
amnico, una sustancia inorgnica, se haba transformado en urea, que
era un conocido compuesto orgnico. Whler haba hecho algo que
Berzelius tena por imposible: obtener una sustancia orgnica a partir
de otra inorgnica con slo calentarla.
El revolucionario descubrimiento de Whler fue una revelacin;
muchos otros qumicos trataron de emularle y obtener compuestos
orgnicos a partir de inorgnicos. El qumico francs Pierre E. Berthelot
form docenas de tales compuestos en los aos cincuenta del siglo
pasado, al tiempo que el ingls William H. Perkin obtena una sustancia
cuyas propiedades se parecan a las de los compuestos orgnicos pero
que no se daba en el reino de lo viviente. Y luego siguieron miles y
miles de otros compuestos orgnicos sintticos.
Los qumicos estaban ahora en condiciones de preparar compuestos
que la naturaleza slo fabricaba en los tejidos vivos. Y adems eran
capaces de formar otros, de la misma clase, que los tejidos vivos ni
siquiera producan.
Todos estos hechos no lograron, sin embargo, acabar con las
explicaciones vitalistas. Poda ser que los qumicos fuesen capaces de
sintetizar sustancias formadas por los tejidos vivos, replicaron los
partidarios del vitalismo, pero cualitativamente era diferente el
proceso. El tejido vivo formaba esas sustancias en condiciones de
suave temperatura y a base de componentes muy delicados, mientras
que los qumicos tenan que utilizar mucho calor o altas presiones o
bien reactivos muy fuertes.
Ahora bien, los qumicos saban cmo provocar, a la temperatura
ambiente, reacciones que de ordinario slo ocurran con gran aporte
de calor. El truco consista en utilizar un catalizador. El polvo de platino,
por ejemplo, haca que el hidrgeno explotara en llamas al mezclarse
con el aire. Sin el platino era necesario aportar calor para iniciar la
reaccin.

Catalizadores de la vida
Pareca claro, por tanto, que los tejidos vivos tenan que contener
catalizadores, pero de un tipo distinto de los que conoca hasta
entonces el hombre. Los catalizadores de los tejidos vivos eran en
extremo eficientes: una porcin minscula propiciaba una gran
reaccin. Y tambin eran harto selectivos: su presencia facilitaba la
transformacin de ciertas sustancias, pero no afectaba para nada a
otras muy similares.
Por otro lado, los biocatalizadores eran muy fciles de inactivar. El
calor, las sustancias qumicas potentes o pequeas cantidades de
ciertos metales detenan su accin, normalmente para bien del
organismo.
Estos catalizadores de la vida se llamaban fermentos, y el ejemplo
ms conocido eran los que se contenan en las diminutas clulas de la
levadura. Desde los albores de la historia, el hombre haba utilizado
fermentos para obtener vino del jugo de fruta y para fabricar pan
blando y esponjoso a partir de la masa plana.
En 1752, el cientfico francs Ren A. F. de Raumur extrajo jugos
gstricos de un halcn y demostr que eran capaces de disolver la
carne. Pero cmo? Porque los jugos no eran, de suyo, materia viva.
Los qumicos se encogieron de hombros. La respuesta pareca cosa de
nios: haba dos clases de fermentos. Los unos actuaban fuera de las
clulas vivas para digerir el alimento y eran fermentos no formes o
desorganizados. Los otros eran fermentos organizados o
formes, que slo podan actuar dentro de las clulas vivas. Los
fermentos de la levadura, que descomponan los azcares y almidones
para formar vino o hinchar el pan, eran ejemplos de fermentos formes.
Hacia mediados de la dcada de 1800-1810 estaba ya desacreditado
el vitalismo de viejo cuo, gracias al trabajo de Whler y sus sucesores.
Pero en su lugar haba surgido una forma nueva de la misma idea. Los
nuevos vitalistas afirmaban que los procesos de la vida podan operarse
nicamente como resultado de la accin de fermentos organizados, que
slo se daban dentro de las clulas vivas. Y sostenan que los fermentos
organizados eran de suyo la fuerza vital.
Wilhelm Khne, otro qumico alemn, insisti en 1876 en no llamar
fermentos desorganizados a los jugos digestivos. La palabra
fermento estaba tan asociada a la vida, que podra comunicar la falsa
impresin de estar ocurriendo un proceso vivo fuera de las clulas.
Khne propuso decir que los jugos digestivos contenan enzimas. La
palabra enzima, que proviene de otra griega que significa en la
levadura, pareca apropiada, porque los jugos gstricos se
comportaban hasta cierto punto como los fermentos de la levadura.

El fin del vitalismo


Era preciso poner a prueba el nuevo vitalismo. Si los fermentos
actuaban slo en las clulas vivas, entonces cualquier cosa que matara
la clula debera destruir el fermento. Claro que, al matar las clulas
de levadura, dejaban de fermentar. Pero poda ser que no hubiesen
sido bien muertas. Normalmente se utilizaba con este fin el calor o
sustancias qumicas potentes. Podran sustituirse por otra cosa?
Fue a Eduard Buchner, un qumico alemn, a quien se le ocurri matar
las clulas de levadura triturndolas con arena. Las finas y duras
partculas de slice rompan las diminutas clulas y las destruan; pero
los fermentos contenidos en su interior quedaban a salvo del calor y
de los productos qumicos. Quedaran, aun as, destruidos?
En 1896 Buchner moli levadura y la filtr. Estudi los jugos al
microscopio y se cercior que no quedaba ni una sola clula viva; no
era ms que jugo muerto. Luego aadi una solucin de azcar.
Inmediatamente empezaron a desprenderse burbujas de anhdrido
carbnico y el azcar se convirti lentamente en alcohol.
Los qumicos saban ahora que el jugo muerto era capaz de llevar a
cabo un proceso que antes pensaban era imposible fuera de las clulas
vivas. Esta vez el vitalismo qued realmente triturado. Todos los
fermentos, dentro y fuera de la clula, eran iguales. El trmino
enzima, que Khne haba utilizado slo para fermentos fuera de la
clula, fue aplicado a todos los fermentos sin distincin.
As pues, a principios del siglo XX la mayora de los qumicos haban
llegado a la conclusin que dentro de las clulas vivas no haba fuerzas
misteriosas. Todos los procesos que tenan lugar en los tejidos eran
ejecutados por medio de sustancias qumicas ordinarias, con las que
se podra trabajar en tubos de ensayo si se utilizaban mtodos de
laboratorio suficientemente finos.

Aislar una enzima


Quedaba an por determinar exactamente la composicin qumica de
las enzimas; el problema era que stas se hallaban presentes en trazas
tan pequeas que era casi imposible aislarlas e identificarlas.
El bioqumico norteamericano James B. Sumner mostr en 1926 el
camino a seguir. Sumner estaba trabajando con una enzima que se
hallaba presente en el jugo de judas sable trituradas. Aisl los cristales
formados en el jugo y comprob que, en solucin, producan una
reaccin enzimtica muy activa. Cualquier cosa que destrua la
estructura molecular de los cristales, destrua tambin la reaccin
enzimtica, y adems Sumner fue incapaz de separar la accin
enzimtica, por un lado, y los cristales, por otro.
Finalmente lleg a la conclusin que los cristales eran la enzima
buscada, la primera que se obtena de forma claramente visible.
Pruebas ulteriores demostraron que los cristales consistan en una
protena, la ureasa. Desde entonces se han cristalizado en el
laboratorio muchas enzimas, y todas, sin excepcin, han resultado ser
de naturaleza proteica.

Una sarta de cidos


Las protenas tienen una estructura molecular que no encierra ya
ningn misterio hoy da. En el siglo XIX se comprob que consistan en
veinte clases diferentes de unidades menores llamadas aminocidos,
y el qumico alemn Emil Fischer mostr en 1907 cmo estaban
encadenados entre s los aminocidos en la molcula de protena.
Despus, ya en los aos cincuenta y sesenta, varios qumicos, entre
los que destaca el ingls Frederick Sanger, lograron descomponer
molculas de protena y determinar exactamente qu aminocidos
ocupaban cada lugar de la cadena. Y, por otro lado, se consigui
tambin sintetizar artificialmente en el laboratorio molculas sencillas
de protena.
As es como ms de un siglo y medio de infatigable labor cientfica vino
a dar la razn a Hipcrates y a su doctrina no vitalista. Esta bsqueda
de la verdad desvel los procesos vitales de la clula y demostr que
los componentes celulares son sustancias qumicas, no fermentos ni
otras fuerzas vitalistas. Desde Whler a Sanger, los cientficos han
demostrado que las leyes naturales del universo gobiernan tanto la
materia viva como la inerte.
Las caractersticas ms importantes de los compuestos orgnicos son las relativas a
su composicin, naturaleza covalente de sus enlaces, combustibilidad y abundancia.

Composicin

Es la caracterstica ms importante que se deduce de la definicin

Dada. Todos los compuestos orgnicos contienen carbono y prcticamente


siempre hidrgeno. Tambin es frecuente que posean oxgeno o nitrgeno.
Existen grupos importantes de compuestos orgnicos que
poseen azufre, fsforo o halgenos y hasta algunos metales. No obstante, aunque
la inmensa mayora de los compuestos orgnicos poseen adems de carbono e
hidrgeno slo uno o dos de los elementos mencionados, se han preparado y
descrito compuestos orgnicos con casi todos los elementos qumicos conocidos.

Carcter covalente

Aunque existen muchos compuestos orgnicos inicos, la inmensa mayora son


covalentes, lo que se traduce en que poseen las caractersticas de este tipo de
sustancias: muchos son gaseosos o lquidos y, si slidos, sus puntos de fusin son
relativamente bajos; no son conductores y, en general, son solubles en disolventes
no polares.

Combustibilidad

Los compuestos orgnicos se caracterizan por su facilidad de combustin,


transformndose en dixido de carbono y agua y su sensibilidad a la accin de la
luz y del calor, experimentando descomposicin o transformacin qumica.

Abundancia

El nmero de compuestos de carbono es enorme y sobrepasa con mucho al del


conjunto de los compuestos del resto de los elementos qumicos. Contrariamente
a lo que se pensaba a principios del siglo XIX, la sntesis de un nuevo compuesto
orgnico es una tarea fcil y anualmente se preparan cientos de miles de nuevos
compuestos. Como consecuencia de ello, mientras que el nmero de compuestos
inorgnicos conocidos apenas s sobrepasa el medio milln, de los 12.000
compuestos orgnicos que se conocan en 1880, en 1910 se haba pasado a los
150.000, al medio milln en 1940 y a los 5.000.000 en 1980. En la actualidad se
debe haber duplicado la ltima cantidad, ya que el ritmo de aumento anual es de
aproximadamente unos 500.000 nuevos compuestos.

La causa de la existencia de un nmero tan elevado de compuestos de carbono se


debe al carcter singular de este elemento, que puede:

Formar enlaces fuertes con los ms variados elementos, tanto con los muy
electronegativos como con los de carcter metlico ms acentuado.
Unirse consigo mismo con enlaces covalentes fuertes, formando largas
cadenas lineales, ramificadas o cclicas.
Formar enlaces mltiples (dobles y triples) consigo mismo o con otros
elementos.
Como consecuencia de estas caractersticas existen muchos compuestos con la
misma composicin pero distinta estructura, fenmeno muy frecuente en qumica
orgnica que se conoce con el nombre de isomera.

- Qu es un compuesto qumico?

Un compuesto es la sustancia que resulta de la unin de dos o ms elementos


qumicos, combinados en cantidades exactas y fijas a travs de enlaces qumicos.

Todas las molculas de un compuesto tienen la misma combinacin de


elementos. Por ejemplo el agua (H2 O), todas las molculas de agua tienen los
mismos 3 tomos (2 tomos de hidrgeno y un tomo de oxgeno).

Las propiedades de los compuestos son distintas a las de los elementos que los
forman. Cada compuesto tiene un nombre y una frmula. Esta frmula indica
cuntos tomos de cada elemento tiene el compuesto. Por ejemplo la frmula del
agua es H2O, el "2" que est despus de la H nos indica que cada molcula de
agua tiene 2 tomos de hidrgeno. La "O" representa al oxgeno, el que no tenga
ningn numero despus, nos dice que cada molcula de agua tiene solo un tomo
de oxgeno.
Dos compuestos pueden estar formados por los mismos elementos pero
dependiendo de la proporcin en que se encuentren combinados pueden tener
propiedades qumicas y fsicas bien diferentes.

La frmula de los qumicos describen los compuestos usando los smbolos


qumicos de los tomos enlazados. El orden de estos en los compuestos
inorgnicos va desde el ms electronegativo a la derecha. Por ejemplo en el NaCl,
el cloro que es ms electronegativo que el sodio va en la parte derecha. Para los
compuestos orgnicos existen otras varias reglas.

Los elementos de un compuesto no se pueden dividir o separar por procesos


fsicos (decantacin, filtracin, destilacin, etctera), sino slo mediante procesos
qumicos.

- El nmero de compuestos qumicos conocidos sobrepasa con facilidad los 6


millones y constantemente se estn fabricando miles de nuevos compuestos.

- Los compuestos tienen diferentes propiedades fsicas y qumicas que las de sus
elementos constituyentes. ste es uno de los criterios principales que sirven para
distinguir un compuesto de una mezcla, son generalmente similares a las
propiedades de sus constituyentes, o estn relacionadas. Una mezcla tiene una
composicin variable, un compuesto tiene una composicin fija. Una mezcla es
una unin fsica de sustancias, un compuesto es una unin de elementos mediante
una reaccin qumica.

2- Propiedades fsicas de un compuesto

Las propiedades fsicas de un compuesto dependen principalmente del tipo de


enlaces que mantienen unidos a los tomos de una molcula. stos pueden
indicar el tipo de estructura y predecir sus propiedades fsicas. A continuacin se
darn a conocer los tipos de enlaces que influencian las propiedades de los
compuestos qumicos.

- En un enlace covalente, uno o ms electrones (frecuentemente un par de


electrones) son llevados al espacio entre los dos ncleos atmicos. Ah, los
electrones negativamente cargados son atrados a las cargas positivas de ambos
ncleos, en vez de slo su propio ncleo. Esto vence a la repulsin entre los dos
ncleos positivamente cargados de los dos tomos, y esta atraccin tan grande
mantiene a los dos ncleos en una configuracin de equilibrio relativamente fija,
aunque an vibrarn en la posicin de equilibrio. En resumen, el enlace covalente
involucra la comparticin de electrones en los que los ncleos positivamente
cargados de dos o ms tomos atraen simultneamente a los electrones
negativamente cargados que estn siendo compartidos. En un enlace
covalente polar, uno o ms electrones son compartidos inequitativamente entre
dos ncleos.

En un enlace inico, el electrn de enlace no es compartido, sino que es


transferido. En este tipo de enlace, el orbital atmico ms externo de un tomo
tiene un lugar libre que permite la adicin de uno o ms electrones.

Estos electrones recientemente agregados ocupan potencialmente un estado de


menor energa (ms cerca al ncleo debido a la alta carga nuclear efectiva) de lo
que experimentan en un tipo diferente de tomo. En consecuencia, un ncleo
ofrece una posicin de ms fuerte unin a un electrn de lo que lo hace el otro
ncleo. Esta transferencia ocasiona que un tomo asuma una carga neta positiva,
y que el otro asuma una carga neta negativa. Entonces, el enlace resulta de la
atraccin electrosttica entre los tomos, y los tomos se constituyen en (iones) de
carga positiva o negativa.

2.1- Comportamiento de los compuestos qumicos con base en sus


propiedades fsicas.

- Punto de Fusin:
En un slido cristalino las partculas que actan como unidades estructurales,
iones o molculas se hallan ordenadas de algn modo muy regulares y simtricas;
hay un arreglo geomtrico que se repite a travs de todo el cristal. La Fusin es el
cambio del arreglo ordenado de las partculas en el retculo cristalino a uno ms
desordenado que caracteriza a los lquidos. La fusin se produce cuando se
alcanza una temperatura a la cual la energa trmica de las partculas es
suficientemente grande como para vencer enlaces que las mantienen en sus
lugares.

- Punto de ebullicin:
Aunque en un lquido las partculas tienen un arreglo menos regular y mayor
libertad de movimiento que en un cristal, cada una de ellas es atrada por muchas
otras. La ebullicin implica la separacin de molculas individuales, o pares de
iones con carga opuesta, del seno del lquido. Esto sucede, cuando se alcanza una
temperatura suficiente para que la energa trmica de las partculas supere las
fuerzas de cohesin que las mantienen unidas en la fase lquida.
Las molculas que presentan enlaces de hidrgeno entre s tienen un punto de
fusin y ebullicin ms elevado que los que no lo presentan y tienen el mismo peso
molecular. Esto es debido a que hay que emplear energa adicional para romper
las uniones moleculares.

- Solubilidad: Cuando se disuelve un slido o un lquido, las unidades


estructurales (iones o molculas) se separan unas de otras y el espacio entre ellas
pasa a ser ocupado por molculas del solvente. Slo el agua y otros solventes muy
polares son capaces de disolver, apreciablemente compuestos inicos al formar
los enlaces in dipolo, que en conjunto aportan suficiente energa para romper las
fuerzas interinicas en el cristal. En la solucin cada in est rodeado por muchas
molculas del solvente, por lo que se dice que est solvatado (o hidratado si el
solvente es agua)
Los compuestos no polares o dbilmente polares se disuelven en solventes no
polares o apenas polares, ejemplo el metano se disuelve en tetracloruro de
carbono (CCl4) pero no en agua.
Los compuestos orgnicos que forman puentes de hidrgeno son solubles en
agua, entre ellos tenemos: los alcoholes, fenoles y cidos carboxlicosque
presentan un grupo (OH). Tambin los aldehdos y cetonas forman puente de
hidrgeno con el agua al igual que los teres debido a la presencia del tomo de
oxgeno (O=, -O-)

- Densidad:
Est relacionada con la dimensin de la molcula, la polaridad y el puente de
hidrgeno. Los teres por ejemplo, poseen un tomo de oxgeno (-O-) y una
polaridad que tiende a acercar ms las molculas unas a otras, esto los hace ms
densos que los hidrocarburos correspondientes.

- Viscosidad:
Es una medida de la dificultad con la cual se deslizan las molculas unas sobre
otras. La viscosidad aumenta con la longitud de la cadena molecular hasta llegar al
estado slido. Para los miembros de una misma serie homloga, las constantes
fsicas aumentan a medida que las molculas alcanzan mayores dimensiones.

- Acidez:
La propiedad qumica caracterstica de los cidos carboxlicos, es la acidez. Segn
Bronsted Lowry, son cidos porque cada grupo carboxilo tiene la capacidad de
donar un protn en un intercambio cido-base, debido al grupo OH presente. En
una solucin acuosa de un cido carboxlico cualquiera, el agua acta como
aceptor de protones, es decir como una base, establecindose un equilibrio entre
el cido orgnico, agua, in carboxilato y el in hidronio
DEFINICIN DE FRMULA QUMICA
El medio propuesto para ejecutar algo o resolver un asunto recibe el
nombre de frmula. Para la ciencia, una frmula es una forma breve
que expresa informacin de modo simblico. Se trata, en este
sentido, de una manera fija de transmitir cierta informacin.

La qumica, por su parte, es la ciencia dedicada al estudio de la


composicin, la estructura y las propiedades de la materia. Los cambios
experimentados por sta durante ciertas reacciones tambin forman parte
de su incumbencia.
Se conoce como frmula qumica a la representacin de
aquellos elementos que forman un compuesto. La frmula refleja la
proporcin en que se encuentran estos elementos en el compuesto o el
nmero de tomosque componen una molcula. Algunas frmulas
incluso aportan informacin sobre cmo se unen los tomos a travs de
los enlaces qumicos y cmo se distribuyen en el espacio.
Para nombrar una frmula qumica hay que seguir las reglas de
nomenclatura que se denominan formulacin qumica. Una frmula
exhibe smbolos y subndices: la formulacin qumica establece que los
smbolos indican los elementos presentes en el compuesto y los
subndices sealan la cantidad de tomos presentes en el compuesto de
cada elemento.
Es posible distinguir entre distintos tipos de frmulas qumicas, algunos
de los cuales se exponen a continuacin:

Frmula emprica
Se trata de la expresin que muestra la proporcin en la que se
encuentran los tomos en un compuesto qumico determinado, de la
manera ms simple posible, razn por la cual se la suele llamar frmula
mnima (representada como fm). Cabe mencionar que a veces coincide
con la frmula molecular(definida ms abajo).

Un claro ejemplo de frmula emprica


se puede apreciar en la molcula del agua, la cual se representa como
H2O, ya que por cada dos tomos de hidrgeno contiene uno de oxgeno
(ste es uno de los casos en los cuales la frmula emprica coincide con la
molecular). Con el etano, por otro lado, ambas frmulas son diferentes: la
emprica es CH3; mientras que la molecular, C2H6.
Frmula molecular
La frmula molecular se utiliza para indicar qu tipo de tomos se hallan
en un compuesto molecular dado, as como el nmero de cada clase de
tomos y solamente es correcto su uso en el caso de los compuestos
covalentes (la unin de dos no metales, o bien de un no metal con
un metal y cuando poseen una diferencia de electronegatividad menor a
1,7). Retomando el caso del etano, su frmula molecular expresa que
posee dos tomos de carbono y seis de hidrgeno, mientras que la
emprica indica que por cada tres de hidrgeno hay uno de carbono.
Frmula semidesarrollada
Se trata de una frmula parecida a la molecular, pero que indica los
enlaces que existen entre cada grupo de tomos de la molcula, para
destacar especialmente los funcionales. Se usa principalmente en la
qumica orgnica, donde es fcil observar la estructura de la cadena
carbonada y cada sustituyente.

Frmula desarrollada
Cuenta con una mayor complejidad que la anterior, ya que muestra
todos los enlaces y los representa en un plano cartesiano, lo cual facilita la
observacin de algunos detalles muy importantes de su estructura.
Frmula estructural
Lo que diferencia la frmula estructural de las expuestas hasta el
momento es que seala la geometra espacial de la molcula a travs de
las distancias, de los ngulos o del uso de perspectivas en diagramas de 2
o 3 dimensiones.
Frmula de Lewis
Tambin llamado diagrama o estructura de Lewis, muestra el
nmero total de tomos de una molcula, junto con sus respectivos
electrones de valencia, los cuales se representan a travs de puntos o
rayas. Cabe mencionar que no se recomienda su uso para estructuras de
gran complejidad