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Asclepio.

Revista de Historia de la Medicina y de la Ciencia, 2007,


vol. LIX, n 2, julio-diciembre, pgs. 115-136, ISSN: 0210-4466

NEUROCIENCIAS EN LA JUNTA PARA


AMPLIACIN DE ESTUDIOS

Alfredo Baratas Daz


Dpto. Biologa Celular. Facultad de Ciencias Biolgicas. Universidad Complutense de Madrid

RESUMEN
El desarrollo de las Neurociencias en la Espaa del primer tercio del siglo XX tuvo un fuerte
componente histolgico y patolgico. La obra de Santiago Ramn y Cajal y de Luis Simarro se
continu en la labor investigadora de algunos discpulos relevantes: Nicols Achcarro, Gonzalo
Rodrguez Lafora, Fernando de Castro, etc. Algunos de ellos tuvieron que compatibilizar ocupacio-
nes diversas, incluso el ejercicio profesional de la psiquiatra, antes de obtener un modesto pero
estable puesto de investigacin. A pesar de algunos desajustes en el desarrollo institucional de
los centros y los avatares biogrficos personales, la Junta para Ampliacin de Estudios se constitu-
y en en la gran institucin que ampar la formacin internacional de los investigadores y les dot
de un marco en que desarrollar su trabajo.
PALABRAS CLAVE: Neurohistologa, Psiquiatra, Espaa, Junta para Ampliacin de Estudios.

NEUROSCIENCE IN THE JUNTA PARA AMPLIACIN DE ESTUDIOS


ABSTRACT
The development of the Neurociencias in the Spain at the first third of 20 th century had a
strong histological and pathological component. The work of Santiago Ramon and Cajal and Luis
Simarro was continued by some excellent disciples: Nicolas Achcarro, Gonzalo Rodriguez Lafora,
Fernando de Castro, etc. Some of them had to make compatible diverse occupations, even the
professional exercise of psychiatry, before obtaining a modest but stable position of investiga-
tion. In spite of some misalignments in the institutional development of the centers and the personal
biographical ups and downs, the Junta para Ampliacin de Estudios was the great institution that
fomented the international formation of the investigators and equiped to them with the means to
develop its work
KEY WORDS: Neurohistology, Psychiatry, Spain, Junta para Ampliacin de Estudios.

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ALFREDO BARATAS DAZ

INTRODUCCIN

Las Neurociencias fueron una de las disciplinas biolgicas ms favoreci-


das por la actividad de la Junta para Ampliacin de Estudios; analizar su de-
sarrollo permite ejemplificar los grandes aciertos del sistema de poltica cien-
tfica que represent esta institucin y apuntar algunas de las lagunas y
carencias, que tambin las hubo, en el proceso de consolidacin. Las Neuro-
ciencias espaolas en el primer tercio del siglo XX tuvieron su centro de gra-
vedad en la Neurohistologa, disciplina que contaba con notables especialistas
desde las dcadas finales del siglo XIX; la actividad de la Junta permiti una
progresiva diversificacin temtica que, partiendo de la Histologa ms clsi-
ca, evolucion hacia otros enfoques.

CAJAL: PIEDRA MILIAR DE LA INVESTIGACIN NEURO-HISTOLGICA DEL SIGLO


XIX.

La figura ms notable de la investigacin neurobiolgica espaola es, sin


duda, Santiago Ramn y Cajal (1852-1934). Su inclinacin hacia la investi-
gacin se remonta a los ltimos aos de la dcada de 1870, cuando siendo
profesor auxiliar de Anatoma en la Facultad de Medicina de la Universidad
de Zaragoza viaj a Madrid para realizar el doctorado y trab contacto con
Aureliano Maestre San Juan (1828-1890), catedrtico de Histologa en la
Facultad madrilea.

Sugestionado por algunas bellas preparaciones microgrficas que el doctor


Maestre de San Juan y sus ayudantes (el doctor Lpez Garca entre otros) tuvieron
la bondad de mostrarme, y deseoso, por otra parte, de aprender lo mejor posible la
Anatoma general, complemento de la descriptiva, resolv, a mi regreso a Zarago-
za, crearme un Laboratorio microgrfico1.

Dos aspectos, mencionados en la cita previa, merecen una pequea digre-


sin: en primer lugar la fascinacin que ejercan sobre Cajal las imgenes de
valor esttico, la inclinacin artstica que subyaca en l desde nio; en se-
gundo lugar, la disposicin a asumir esfuerzos personales en ocasiones
onerosos en aras de su formacin e investigacin; cuando afirma su resolu-
cin a crear un laboratorio, est asumiendo un coste econmico considerable

1 RAMN Y CAJAL, S. (1976), Mi infancia y juventud, Madrid, Espasa Calpe, p. 245.

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y evidencia una constancia, casi tozudez, que le permite superar por el nimo
de su voluntad cualquier limitacin externa.
Establecido el laboratorio, comprados los reactivos, los primeros libros y
revistas y adquirido a plazos el primer microscopio, nuestro protagonista
empez a trabajar en la soledad, sin maestros, y con no muy sobrados me-
dios; ms a todo supla mi ingenuo entusiasmo y mi fuerza de voluntad. Lo
esencial para m era modelar mi cerebro, reorganizarlo con vistas a la espe-
cializacin, adaptarlo en fin, rigurosamente a las tareas del Laboratorio2.
Afirma Cajal que en un primer momento se limit a curiosear sin mtodo
(sic); pero esta etapa dur poco y rpidamente (1880) pudo dar a la imprenta
un primer trabajo cientfico con el ttulo Investigaciones experimentales sobre
la inflamacin en el mesenterio, la cortea y el cartlago, tema sobre el que
haba versado en un tono muy general y poco o nada original su tesis
doctoral. Un ao despus public Observaciones microscpicas sobre las
terminaciones nerviosas en los msculos voluntarios3. El autor consider
estos trabajos como mediocres, pero afirm que le confirieron destreza con
los mtodos histolgicos, le habituaron a la larga y metdica observacin
microscpica y le dotaron de un sano escepticismo, que le permitira flexibi-
lidad para cambiar bruscamente de opinin y corregir errores y ligerezas4.
En 1883 Cajal obtuvo, por oposicin, la ctedra de Anatoma de la Facul-
tad de Medicina de la Universidad de Valencia, lo que permiti su estabilidad
profesional definitiva y supuso el aldabonazo para su carrera investigadora.
La Universidad valenciana era ms rica intelectualmente y cientficamen-
te que la aragonesa, y all entr Cajal en contacto con nuevos compaeros y
nuevos retos cientficos. Tras un breve contacto con la Bacteriologa, que
cristalizaba algunos intereses previos del investigador y acuciado por el sbi-
to brote de una epidemia de clera, Cajal enfoc sus intereses cientficos en la
Histologa y comenz (1884) la edicin de un Manual de Histologa Normal
y Tcnica Microgrfica. Este texto es significativo ya que exiga un trabajo de
sistematizacin de las observaciones microscpicas, las tcnicas de tincin,
etc.; cuando el libro se complet en 1889 se editaba por entregas supuso
un volumen novedoso en nuestro panorama cientfico, ya que estaba basado

2 Ibidem, p. 247.
3 Los trabajos de esta etapa de iniciacin en la actividad investigadora han sido reprodu-
cidos en: RAMN Y CAJAL, S. (2001), Discurso de doctorado y trabajos de juventud, Madrid,
CEES - Ediciones Universidad Europea, en edicin a cargo de ngel Merchn Prez.
4 RAMN Y CAJAL, S. (1917), Recuerdos de mi vida: Historia de mi labor cientfica,

Madrid, Imprenta y Librera de Nicols Moya. p. 32.

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en observaciones propias y no era una mera traduccin de textos forneos. Pa-


ralelamente, continu publicando aportaciones puntuales sobre la estructura del
cristalino, fibras musculares, cartlago, etc; estos trabajos fueron editados como
breves avances de investigacin, en castellano, y tuvieron, adems, una versin
ampliada en francs que se publicaron en revistas internacionales.
Por tanto, a finales de la dcada de 1880 tras casi diez aos de trabajo
Cajal era un profesor universitario de trayectoria y vocacin clara: con una
slida formacin anatmica e histolgica, haba ya realizado aportaciones
cientficas con cierta repercusin en medios nacionales e internacionales.

LA IMPREGNACIN DE GOLGI Y LA VOCACIN NEUROHISTOLGICA

En 1887 Cajal viaj a Madrid como miembro de un tribunal de oposicin


y durante su estancia visit nuevamente el laboratorio de Maestre, ms el
Museo de Ciencias Naturales y diversos laboratorios personales, entre ellos el
de Luis Simarro (1851-1921). Fue ste quin le ense por vez primera pre-
paraciones realizadas con el mtodo del italiano Camilo Golgi (1843-1926),
que permita la formacin de un depsito de sales de plata sobre la superficie
de algunas clulas nerviosas y mostraba hasta los ltimos extremos de las
pocas clulas impregnadas. La descripcin original del procedimiento era
vaga e imprecisa y Cajal afirma:

A mi regreso a Valencia decid emplear en grande escala el mtodo de Golgi


y estudiarlo con todo el tesn de que soy capaz. Innumerables probaturas // en
muchos centros nerviosos y especies animales, nos convencieron de que el nuevo
recurso analtico tena ante s brillante porvenir, sobre todo si se encontraba manera
de corregirlo de su carcter un tanto caprichoso y aleatorio. // De cualquier mo-
do, estbamos ya en posesin del instrumento requerido. Faltaba solamente deter-
minar escrupulosamente las condiciones de la reaccin cromo-argntica, discipli-
narla para adaptarla a cada caso particular5.

Cajal, que durante diez aos se haba formado como histlogo general y
estaba dotado de la meticulosidad y paciencia suficiente, fue capaz de siste-
matizar la veleidosa tcnica de Golgi especificando tiempos, proporciones de
reactivos y fijadores para distintas porciones de tejido nervioso. Pero, adems,
plante una estrategia de investigacin notable, a la que denomin mtodo
ontognico, que explic perfectamente en su autobiografa cientfica:

5 RAMN Y CAJAL (1917), p. 76-77.

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Y si el encfalo y dems rganos centrales adultos del hombre y vertebrados


son demasiado complejos para permitir escrutar, mediante dicho recurso, su plan
estructural, por qu no aplicar sistemticamente el mtodo a los animales inferio-
res o a las fases tempranas de la evolucin ontognica, en las cuales el sistema ner-
vioso debe ofrecer organizacin sencilla y, por decirlo as, esquemtica?6.

Con ambas herramientas (una tcnica histolgica sistematizada y una es-


trategia de investigacin) entre 1888, fecha en que publica el trabajo Estruc-
tura de los centros nerviosos de las aves, y 1892 sent las bases de la Neu-
rohistologa moderna y, en la medida que sus interpretaciones anatmicas y
funcionales eran exactas, la obra de Cajal representa el punto de arranque
para la Neurobiologa contempornea.
No es este el marco para detallar las aportaciones cajalianas7 en las dos l-
timas dcadas del siglo XIX, pero es posible destacar los cuatro grandes ejes
sobre las que se vertebra:

1. Demostracin de la teora neuronal: el tejido nervioso est constitui-


do por clulas independientes (neuronas) y la transmisin del est-
mulo nervioso se hace por contacto entre ellas y no como crean
los reticularistas por fusin de las prolongaciones nerviosas.
2. Deduccin de la polarizacin dinmica de las neuronas, en la que
atribuye a las dendritas la recepcin del estmulo nervioso y al axn
la distribucin del mismo a las clulas cercanas. De este principio de
polarizacin se deduce la posibilidad de trazar las vas o caminos
que sigue el estmulo nervioso a lo largo de los centros nerviosos.
3. El estudio anatmico de los centros nerviosos (retina, cerebelo, m-
dula, corteza cerebral, etc) en los distintos grupos animales (con es-
pecial nfasis en los vertebrados), identificando los tipos celulares
que los componen, su disposicin en capas, la interrelacin entre
ellos, sus modificaciones a lo largo de la escala animal, etc.
4. Descripcin de los procesos relacionados con el crecimiento de las
prolongaciones de las clulas nerviosas y la formulacin de hiptesis
cientficas para explicarlo (hiptesis neurotrpica).

6 RAMN Y CAJAL (1917), p. 79.


7 Vase el captulo 6 de BARATAS DAZ, A (2006). Ramn y Cajal, Madrid, Nvola Li-
bros y el trabajo: BARATAS DAZ, A. (1994). Significacin histrica de La Rtine des Vert-
brs de Santiago Ramn y Cajal: Sntesis de su primera etapa investigadora. Asclepio. 46,
243-259.

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CONSOLIDACIN DE LA CARRERA INVESTIGADORA Y ACADMICA DE CAJAL EN


LA LTIMA DCADA DEL SIGLO XIX Y PRIMERA DEL SIGLO XX.

Estos trabajos fueron realizados por Cajal primero en Valencia y, en se-


gunda instancia, en Barcelona, donde se traslad como catedrtico de Histo-
loga y Anatoma Patolgica de la Universidad. En 1892, con un slido pres-
tigio internacional, Cajal obtuvo la ctedra de Histologa de la Universidad de
Madrid. Este paso significaba entonces la culminacin de una carrera acad-
mica y el acceso a un ambiente cientfico que, a pesar de su pobreza y modes-
tia, era ms variado que el anterior. A su llegada a Madrid, se acometi una
profunda remodelacin de los laboratorios de la Facultad:

Yo debo agradecerle [a Julin Calleja] la construccin y organizacin del La-


boratorio de Micrografa, uno de los mejores y, por descontado, el ms capaz e im-
portante de San Carlos. La creacin de este centro de estudio era apremiante, por-
que a mi llegada a la Corte encontrem por todo Laboratorio con cierto pasillo
angosto y largo, pobrsimo de material e instrumental, sin libros ni biblioteca de
Revistas. Quimrico resultaba dar, en tal angosto local, mediana enseanza prcti-
ca a ms de doscientos alumnos oficiales, amn de los libres.
Requerido por m, D. Julian tom sobre s la reforma, gestionndola con extra-
ordinario inters. Y haciendo gala de su maravillosa actividad, consigui en pocos
meses la consignacin en presupuesto de los crditos necesarios y la ejecucin de
la obra. El nuevo Laboratorio de Histologa, capaz para trescientos alumnos, se
eleva frontero a la calle de Santa Isabel, encima de la grandiosa sala de diseccin:
encierra gabinete de trabajo para profesores y ayudantes, gran saln de prcticas
para los alumnos, departamentos de Bacteriologa, de Microfotografa, etc.
Conseguido el local, siguironse los naturales complementos: la compra de li-
bros y Revistas, adquisicin de estufas de esterilizacin y vegetacin, as como de
nmero suficiente de microscopios. Al viejo e imponente Ross, el can del Labo-
ratorio, menguadamente acompaado de un par de antiguos modelos de Verick y
Nachet, aadieronse, en pocas sucesivas, dos magnficos Zeiss y 40 microscopios
y microtomos de Reichert, destinados a los alumnos8.

Su llegada a Madrid le permiti, adems, vincularse a la Sociedad Espao-


la de Historia Natural, sociedad cientfica creada en 1871 y editora de una
prestigiosa revista, los Anales, en la que Cajal fue asiduo colaborador entre
1892 y 1896. Los trabajos editados en esta publicacin tuvieron una relevan-
cia internacional considerable y fueron traducidos al francs y alemn, lo que

8 Vase: RAMN Y CAJAL (1917), p. 220-221.

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facilit su difusin9. En resumen, el traslado a la universidad madrilea con-


llev una mejora sustancial en la infraestructura cientfica disponible (tanto
de laboratorio, como de medios de comunicacin cientfica) y su insercin en
un medio intelectual y cientfico ms propicio.
Znit en la mejora en las condiciones de trabajo cajalianas en la ltima d-
cada del siglo XIX fue la aparicin de la Revista Trimestral Microgrfica,
publicacin peridica, editada bajo la cabecera del Laboratorio histolgico
de la Facultad de Medicina, en la que por fin Cajal dispondra de un
medio especializado en el que dar a conocer sus propias investigaciones10.
En estos aos la presencia de Cajal en los medios polticos, sociales y
cientficos fue creciente; creciente fue tambin su prestigio como investigador
y profesor laborioso. Tuvo voz propia en la encuesta que Joaqun Costa
(1846-1911) elabor para el Ateneo de Madrid y que fue publicada bajo el
ttulo Oligarqua y caciquismo como la forma actual de Gobierno en Espaa:
Urgencia y modo de cambiarla11; en ella, Cajal se presentar como un refor-
mista moderado. En otros foros, de carcter ms acadmico, Cajal se pronun-
ci a favor de reformas graduales, de mejoras en la dotacin y formacin de
jvenes investigadores12; independientemente del xito de estas propuestas
escaso, prcticamente nulo, tiene inters destacarlas aqu ya que mues-
tran a un hombre de ciencia consciente y preocupado por el desarrollo de
la actividad cientfica en el seno de la sociedad espaola.
Pero es especialmente reseable que, frente a otras grandes figuras del re-
generacionismo, que se quedaron en un conjunto de exhortaciones retricas a
la reforma nacional, Cajal dio un paso ms al asumir la creacin y direccin de
alguna institucin de investigacin que habra de tener un papel principal en ese
proceso de regeneracin: en 1899, ante un brote de peste en Portugal, se fund
el Instituto de Sueroterapia, Vacunacin y Bacteriologa Alfonso XIII (poste-
riormente Instituto Nacional de Higiene Alfonso XIII); una vez pasada la pri-
mera alarma por la infeccin, el Instituto se erigira en elemento clave en la

9 Vase: BARATAS DAZ, A.; FERNNDEZ RUIZ, B. (1999), Santiago Ramn y Cajal y

sus discpulos en la Real Sociedad Espaola de Historia Natural, Memorias de la Real Socie-
dad Espaola de Historia Natural, 2.
10 Vase: TIMONER SAMPOL, G. (2006), La Revista Trimestral de Micrografa y la Doc-

trina de la Neurona, Zaragoza, Institucin Fernando el Catlico.


11 Vase: COSTA, J. (1982), Oligarqua y caciquismo como la forma actual de gobierno

en Espaa. Urgencia y modo de cambiarla, Zaragoza, Guara Editorial.


12 Vase: RAMN Y CAJAL, S. (1987), Apuntes para un plan de reforma de la enseanza

de las Facultades de Medicina. En: Ramn y Cajal. 1852-1934. Expedientes Administrativos


de grandes espaoles, Madrid, Ministerio de Educacin y Ciencia.

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produccin de sueros, las campaas de vacunacin y la investigacin sanitaria


en las primeras dcadas del siglo13.
Al comenzar el siglo XX, Cajal fue receptor de diversos galardones inter-
nacionales. En 1900 le fue concedido el Premio del Congreso Internacional
de Medicina (conocido como premio Mosc); al aluvin de felicitaciones y
notas de prensa se sumaron rpidamente las protestas por las condiciones
materiales en las que el investigador desarrollaba su trabajo. En un ambiente
oficial propicio a la reforma educativa y cientfica, el gobierno decidi esta-
blecer una partida presupuestaria 80.000 pesetas anuales para gastos de
revistas, instrumental y material, y alquiler de su laboratorio biolgico. Na-
ci as el Laboratorio de Investigaciones Biolgicas, que finalmente se instal
en un lateral del Museo Velasco, hoy Museo Nacional de Antropologa en
Atocha (Madrid)14.

Excusado es decir dira Cajal en su Autobiografa que la creacin del re-


ferido Laboratorio satisfizo plenamente mis aspiraciones. Sobre proporcionarme
instrumental copioso y modernsimo, hizo desaparecer el dficit, que // me oca-
sionaban la compra de libros y Archivos cientficos, y sobre todo la publicacin de
mi Revista trimestral, de que vino a ser continuacin el nuevo Anuario titulado
Trabajos del Laboratorio de Investigaciones Biolgicas. Excelente papel, grabados
y litografas sin tasa, extensin ilimitada del texto en proporcin con el original
disponible, fueron las ganancias materiales logradas; y como provechos docentes la
colaboracin de cada da ms intensa y reiterada de mis ayudantes y discpulos15.

Posteriormente, la concesin del Premio Nobel de Medicina en 1906 con-


firi a Cajal un prestigio y reconocimiento social sin parangn; cuando en
1907, mediante un Decreto del Ministerio de Instruccin Pblica se estable-
ciese la Junta para Ampliacin de Estudios e Investigaciones Cientficas co-
mo organismo encargado de la formacin de investigadores y la gestin de
laboratorios, Cajal sera nombrado Presidente de la misma.

13 Vase: PORRAS GALLO, M I. (1998), Antecedentes y creacin del Instituto de Suero-


terapia, Vacunacin y Bacteriologa de Alfonso XIII, Dynamis, 18, 81-105, y LEBRERO ME-
NENDEZ, L. (1984). El Instituto Nacional de Higiene Alfonso XIII, Madrid, Universidad Com-
plutense, (Tesis de Licenciatura indita).
14 Vase: GONZLEZ DE PABLO, . (1998), El Noventayocho y las nuevas instituciones

cientficas. La creacin del Laboratorio de Investigaciones Biolgicas, Dynamis. 18, 51-79.


15 Vase: RAMN Y CAJAL (1917), p. 401-402.

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LUIS SIMARRO. UNA APROXIMACIN CLNICA E HISTOPATOLGICA A LA NEURO-


CIENCIA EN EL TRNSITO DEL SIGLO XIX AL XX.

Paralelamente a la figura de Cajal mximo exponente de la investiga-


cin neurobiolgica de carcter histolgico, en el panorama cientfico es-
paol de finales del siglo XIX haba mdicos e investigadores cuyo enfoque
estaba orientado a otras vertientes. El caso ms significativo es el de Luis
Simarro. Tras iniciar medicina en la Universidad de Valencia, su activa parti-
cipacin poltica en los aos del Sexenio le obligaron a finalizar sus estudios
en la universidad madrilea. En la capital trabaj en el laboratorio microgr-
fico del Museo Antropolgico de Velasco, ense en la Escuela Libre de Me-
dicina y Ciruga que all funcionaba y particip activamente en las sesiones
de la Sociedad Histolgica Espaola. En los primeros aos de la Restauracin
form parte del plantel docente de la Institucin Libre de Enseanza y trabaj
en el Hospital de la Princesa y el Manicomio de Santa Isabel en Legans, del
que llegara a ser director.
Entre 1880 y 1885, coindiciendo con lo que algn autor ha llamado la
dispora institucionista, Simarro trabaj en Pars junto al histlogo Louis
Antoine Ranvier (1835-1922), y los psiquiatras Jean Martin Charcot (1825-
1893) y Valentin Magnan (1835-1916). Su formacin internacional conjugaba
las dos reas de conocimiento que configuraran sus intereses cientficos a lo
largo de su carrera.
Pero la insercin en el escalafn universitario e investigador de Simarro
fue tortuosa: tras su estancia parisina, a su regreso a Madrid, Simarro se con-
sagr al ejercicio privado de la Neurologa y la Psiquiatra. En esos aos de la
ltima dcada del siglo XIX, Simarro ejercer puestos (secundarios) en insti-
tuciones oficiales y no oficiales: profesor de Psicologa Fisiolgica en el Mu-
seo Pedaggico Nacional, profesor en la Escuela de Estudios Superiores del
Ateneo de Madrid; mdico supernumerario en el Hospital de la Princesa,
etc. No sera hasta 1902, tras obtener la ctedra de Psicologa Experimental
en la Universidad de Madrid, cuando su trayectoria acadmica adquiera una
cierta estabilidad; no obstante, la definitiva incorporacin al profesorado ofi-
cial no impedir a nuestro personaje continuar su incesante participacin en
iniciativas cientficas, intelectuales e incluso polticas de todo tipo. En los
primeros aos del siglo XX Simarro continu con el ejercicio clnico profe-
sional, se embarc en docencia psicolgica en diversas facultades (Ciencias,
Medicina, Filosofa), particip activamente en la creacin de la Escuela de
Criminologa, mantuvo su laboratorio privado, fue activo miembro de la Real
Sociedad Espaola de Historia Natural y agente promotor de la creacin de la

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Asociacin Espaola para el Progreso de las Ciencias, particip en la Junta


para la Ampliacin de Estudios, etc.16
Este brevsimo esbozo biogrfico de Simarro nos muestra un personaje
con intereses definidos en Neurociencia, con un enfoque polidrico, ms am-
plio que el de Cajal (entendido ste como un cientfico especializado, que
sigue el surco de un rea concreta de investigacin), pero al tiempo menos
eficaz en la obtencin de resultados concretos y tangibles.
Cuando en 1907 se cre la Junta para Ampliacin de Estudios su objetivo
era formar investigadores y recoger en una superestructura los laboratorios e
institutos de investigacin ya existentes. La Junta fue muy eficaz en incorpo-
rar a su seno a aquellas personas o instituciones que realizaban trabajo cient-
fico y optimizar los recursos puestos a su disposicin; como hemos apuntado
en los prrafos precedentes, las dos grandes figuras de las neurociencias es-
paolas en el primer tercio del siglo XX, Ramn y Cajal y Simarro, fueron los
ejes sobre los que la Junta edificara su poltica cientfica relativa a Neuro-
ciencias.

LOS DISCPULOS DE SIMARRO.

Nicols Achcarro y Po del Ro Hortega: el Laboratorio de Histologa

Simarro fue un hombre con un amplio rango de intereses cientficos e inte-


lectuales, y multitud de testimonios avalan su capacidad como maestro y una
gran generosidad para atraer hacia s e iniciar en la Histologa y Neuropsi-
quiatra a jvenes brillantes, a los que abra de par en par el laboratorio do-
mstico, que comparta con Juan Madinaveitia (1861-1938), en su casa
madrilea de General Ora. El primero de los discpulos formado bajo su
proteccin fue Nicols Achcarro Lund (1880-1918)17. Hijo de una familia de
la alta burguesa bilbana, Achcarro complet su formacin media en Ale-
mania, tras lo que comenz estudios de Medicina en la Universidad de Ma-
drid; pero su carrera no fue lineal y realiz algunos cursos en la Facultad de

16 Vase: SIMARRO (2003). Luis Simarro y la psicologa cientfica en Espaa. Valencia,

Universitat de Valncia; VIDAL PARELLADA, A. (1987). Luis Simarro y su tiempo. Madrid,


CSIC, y el volumen colectivo Los orgenes de la Psicologa cientfica en Espaa: el Doctor
Simarro, Investigaciones psicolgicas. 1987, 4.
17 La biografa ms completa de Achcarro es: VITORIA ORTIZ, M. (1977), Vida y obra

de Nicols Achcarro. Bilbao, Editorial La Gran Enciclopedia Vasca.

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Medicina de Marburg (Hesse), antes de licenciarse en Madrid como alum-


no libre en 1904. Antes de finalizar sus estudios universitarios Achcarro
ya haba mostrado gran querencia al laboratorio:

Desde el ao 1900 hasta terminar los estudios acadmicos de Medicina ha


asistido y trabajado en el Laboratorio biolgico de los Dres. Simarro y Madinavei-
tia, en asuntos de histologa del sistema nervioso, dirigido por el Prof. Simarro18.

Una vez titulado Achcarro desarroll su particular grand tour entre sep-
tiembre de 1905 y agosto de 1906, ampliando estudios sobre clnica y anato-
ma patolgica de las enfermedades nerviosas en el hospicio de Bictre en
Pars, trabajando en la clnica psiquitrica de San Salvi, de Florencia, y,
finalmente, realizando una estancia en la clnica psiquitrica de Mnich, don-
de asisti al curso de psiquiatra de Emil Kraepelin (1856-1926) y comenc
un trabajo experimental en el laboratorio anatomopatolgico de la Clnica
dirigido por el profesor Alzheimer19.
En 1907 figura en la nmina de solicitantes de beca ante en la primera
convocatoria que emiti la Junta para Ampliacin de Estudios. En su peticin
Achcarro indicaba que pretenda ocuparse durante un ao de estudios sobre
clnica psiquitrica y en investigaciones personales sobre Anatoma patol-
gica de las enfermedades mentales en Pars y varios puntos de Inglaterra.
Razonaba su preferencia por las clnicas francesas frente a las alemanas
por la mayor facilidad para obtener material humano de estudio y las menores
trabas burocrticas a los investigadores extranjeros, para terminar resumiendo
magnficamente sus intereses de investigacin:

Nosotros (despus de haber estudiado en este medio [las clnicas alemanas]


por espacio de un ao) pretendemos seguir estudiando la psiquiatra y su anatoma
patolgica sin excluir del todo de nuestros estudios las enfermedades llamadas so-
mticas del Sistema Nervioso, utilizando el gran material de Bictre y la direccin
de nuestro maestro Pierre Marie y hacer despus de este periodo un viaje de 3 o 4
meses en Inglaterra con el fin de conocer la organizacin psiquiatrica de aquel pa-
s, de estudiar algunos puntos de fisiologa cerebral y de trabajar muy especialmen-
te en un centro de anatoma patolgica que por circunstancias especiales de rela-
cin colonial ha sido estudiado en Inglaterra por Mott (nos referimos a la
enfermedad del sueo)20.

18 Solicitud de pensin de Nicols Achcarro, 9 de agosto de 1907. Expediente Achca-


rro. Archivo de la Junta para la Ampliacin de Estudios, Residencia de Estudiantes.
19 Ibdem.
20 Ibdem.

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No tenemos constancia de que la pensin fuera concedida, no obstante un


nuevo y provechoso acontecimiento se cruz en la vida de Achcarro. Segn
relata Gonzalo Rodrguez Lafora (1886-1971)21, estando Achcarro en M-
nich de nuevo en la Clnica de Kraepelin visit el centro un mdico nor-
teamericano comisionado por su gobierno para contratar un especialista en
patologa para el Goverment Hospital for the Insane de Washington; por con-
sejo de Alzheimer (1864-1915) el puesto le fue ofrecido al mdico espaol.
Achcarro permaneci en Estados Unidos entre 1908 y 1910, meses en los
que organiz el laboratorio de histopatologa del centro, instruy en tcnicas
histolgicas al personal y fue colaborador en la revista cientfica del hospital.
En su nota de recuerdo, Rodrguez Lafora haca amplia referencia a un trabajo
de Achcarro sobre El estado actual de la histopatologa en el estudio de las
enfermedades mentales, en el que se mostraba defensor de los logros histo-
patolgicos y las nacientes tcnicas histoqumicas; apuntaba adems las
lneas de trabajo que seran importantes en aos venideros dentro de su labor
cientfica: las funciones metablicas y endocrinas de la neurogla y la glioar-
quitectura22.
Achcarro regres definitivamente a Espaa en 1910, pero los primeros
meses de reincorporacin a nuestro tejido cientfico fueron duros: recin ca-
sado, sin un puesto de investigacin estable, se ver abocado a la prctica
clnica y a completar sus ingresos con el ejercicio privado; los sucesivos es-
fuerzos para dotarle de un cargo oficial algunos de ellos promovidos por
Cajal no cristalizaban. La situacin pareca crtica, Vitoria Ortiz menciona
una nota de Achcarro que trasluce una cierta amargura y parece preludiar el
abandono de la investigacin: El poco xito de las cosas oficiales del labora-
torio y del hospital me tiene algo disgustado, y casi estoy pensando en dejar
lo del laboratorio de Cajal, que me quita tiempo y de lo que por lo visto no
voy a sacar nada. Me parece que me voy a dedicar por entero a las cosas de la
clnica y si alguna vez gano lo suficiente, entonces volver a las cosas de la
experimentacin; una ilusin que naturalmente me cuesta abandonar para
siempre23.
Afortunadamente la Junta para Ampliacin de Estudios supuso un salva-
vidas para la actividad investigadora de Achcarro. En 1910 se estableci la

21 Vase: RODRGUEZ LAFORA, G. (1968), Mis recuerdo de Nicols Achcarro. En

MOYA, G. (Ed). Nicols Achcarro (1880-1918) su vida y su obra. Madrid, Taurus Ediciones,
p. 97-98.
22 Ibdem.
23 VITORIA ORTIZ, M. (1977), p. 150.

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NEUROCIENCIAS EN LA JUNTA PARA AMPLIACIN DE ESTUDIOS

Residencia de Estudiantes, que adems de alojamiento tena como misin


ofrecer cursos, conferencias y actividades formativas para los jvenes univer-
sitarios madrileos. En el curso 1912-1913 se imparti por vez primera un
curso prctico de Histologa, dirigido por Achcarro, que sera el embrin del
Laboratorio de Histologa, cuya direccin asumi Achcarro. Tras una corta
estancia en la Residencia, en la que se form un pequeo grupo de alumnos
colaboradores, el Laboratorio se traslad al Museo Velasco, donde compar-
ti espacio con el Laboratorio de Investigaciones Biolgicas de Cajal. Eran,
formalmente, instituciones cientficas distintas, pero tenan temticas y mto-
dos comunes y el material era utilizado indistintamente. Veremos ms adelan-
te como, una vez desaparecido Achcarro, esta convivencia se fue agriando y
se sald con una separacin traumtica; pero de momento enfaticemos que la
creacin del Laboratorio de Histologa permiti a Achcarro su integracin
oficial en el sistema cientfico espaol y que la Junta se mostr gil para
estabilizar la situacin profesional de un notabilsimo investigador con una
trayectoria y reconocimiento internacional importante.
Desgraciadamente en 1916 Achcarro empez a mostrar los primeros sn-
tomas de una enfermedad degenerativa (conocida como enfermedad de
Hodgkin) que dificult, primero, y finalmente, impidi totalmente, su activi-
dad cientfica. El deterioro fsico fue lento y doloroso y nos priv de un inves-
tigador de primer orden en el momento de su mejor produccin cientfica y de
la cristalizacin definitiva de su tarea docente. Tras dos aos de lucha con la
enfermedad Achcarro falleci en abril de 1918.
Afortunadamente, la desaparicin de Achcarro no determin la extincin
del Laboratorio: la direccin del centro se encomend a Po del Ro Hortega
(1882-1945). Licenciado en Medicina en la Universidad de Valladolid e in-
troducido en la Histologa por Leopoldo Lpez Garca (1854-1932), catedr-
tico all y discpulo de Aureliano Maestre. En los ltimos meses de 1913,
gracias a una beca del Instituto del Cncer ampli sus estudios sobre histolo-
ga, bacteriologa y oncologa en Pars, Berln y Londres24. A su regreso
(marzo de 1916) se incorpor al Laboratorio de Histologa dirigido por Ach-
carro; ste le induce a continuar en el centro y a no desvincularse de la inves-
tigacin (ms tarde sabra que parte de su gratificacin se detraa de la del

24 Esta beca obtuvo la equiparacin de pensin de la Junta para Ampliacin de Estudios

(Memoria de la Junta para Ampliacin de Estudios correspondiente a 1914-1915, pg. 121).


Este procedimiento de equiparacin confera al becado el mismo estatus que los becarios de
la Junta por ms que sus emolumentos los pagase otro organismo; era un procedimiento para
convalidar los estudios internacionales realizados por investigadores espaoles.

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propio Achcarro). Ro, trabajador tenaz, adquiri una presencia y protago-


nismo creciente en el Laboratorio, que se acentu con la enfermedad y falle-
cimiento de su maestro. En 1918 se encarg oficialmente de la direccin del
Laboratorio de Histologa y, en un tiempo relativamente breve, la armona
que rega las relaciones entre el Laboratorio cajaliano y el de Histologa, se
rompi tras una serie de desagradables incidentes que se saldaron (octubre de
1920) con la expulsin de Ro del laboratorio cajaliano y la instalacin del
Laboratorio de Histologa en la Residencia de Estudiantes25. El nuevo cen-
tro recibir en primera instancia el nombre de Laboratorio de Histopatologa
del Sistema Nervioso, que fue cambiado posteriormente por el de Laboratorio
de Histologa Normal y Patolgica.
Los aos en que el Laboratorio de Histologa convivi con el de Investiga-
ciones Biolgicas en el casern del Museo Antropolgico y posteriormente
durante su asiento en la Residencia de Estudiantes fueron a pesar de las
dificultades los ms provechosos para Ro Hortega. En 1920 dio a la im-
prenta la descripcin de un mtodo histolgico nuevo (basado en el uso de
carbonato argntico) y al ao siguiente describi un nuevo elemento celular
del tejido nervioso, al que denomin microgla, caracterizando su origen em-
brionario y su significado funcional; ese mismo ao de 1921 describi un
cuarto tipo celular, al que llam oligodendrogla, y de nuevo aclar su histo-
gnesis y funcin26.
En esos aos, las Memorias de la Junta para Ampliacin de Estudios mues-
tran como el laboratorio de Ro en la Residencia era un hervidero de colabora-
dores, muchos de ellos procedentes de repblicas iberoamericanas y, alguno
que otro, del mbito anglosajn: uno de estos ltimos fue Wilder Penfield
(1891-1976). Por consejo del fisilogo britnico Charles S. Sherrington (1857-
1952), colega y admirador de Cajal, Penfield viaj a Madrid para adiestrarse en
la tcnica microgrfica utilizada en Espaa. Trab contacto con el Laboratorio
de Histologa Normal y Patolgica y valor as los conocimientos que adquiri
aqu: With the anatomical skills I had learned in Madrid, I could now make
my own fundamental scientific approach to problems in neurosurgery. And I
longed to apply it to the whole field of clinical neurology27.

25 El relato de Ro Hortega respecto del desencuentro con Cajal est disponible en: RO

HORTEGA, P. (1986). El Maestro y yo. Madrid, CSIC.


26 CANO DAZ, P. (1985). Una contribucin a la Ciencia Histolgica: La obra de Don

Po del Ro-Hortega. Madrid, CSIC - Instituto Arnau de Vilanova.


27 ECCLES, J.; FEINDEL, W. (1978). Wilder Graves Penfield. Biographical Memoirs of

Fellows of the Royal Society. 24, 476-477.

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Los puestos de investigacin en los laboratorios de la Junta eran gratifica-


dos de forma modesta. Ya vimos como Achcarro pas apuros econmicos
hasta su total estabilizacin profesional y como compatibiliz actividades en
diversos centros pblicos y privados. El mismo esquema se repite en el caso de
Ro Hortega. A partir de 1928, compatibiliz el trabajo en el Laboratorio de
Histologa, con un puesto en el Laboratorio de Cancerologa Experimental del
Instituto Nacional de Oncologa (recordemos que le una a esta institucin una
larga relacin desde que haba sido becario de la misma); adicionalmente en
1929 fue designado Director Honorario del Laboratorio de Anatoma Patolgi-
ca y Cancerologa de la Casa de Salud Valdecilla de Santander, hacindose
cargo de un curso de tres meses en el verano. Esta consolidacin profesional
inclin el grueso de su actividad cientfica hacia la investigacin oncolgica del
sistema nervioso. Durante los aos de la II Repblica Ro Hortega tomo pro-
gresivamente mayor responsabilidad cientfica y acadmica en el Instituto del
Cncer, del que sera Director a partir de 1932. El estallido de la Guerra Civil le
oblig al exilio, primero en Pars, despus en Oxford y finalmente en Argenti-
na, pas con el que haba tenido estrecha relacin cientfica previa.
Independientemente de la evolucin cientfica del Laboratorio de Histolo-
ga Normal y Patolgica y de la trayectoria vital de sus directores, hay un
factor fundamental para entender el papel de este tipo de centros en el esque-
ma de la Junta. Estos laboratorios se conceban como instituciones (modestas)
de investigacin, pero fundamentalmente se entendan como focos de inicia-
cin a la investigacin. Por sus salas, primero bajo la direccin de Achcarro
y despus bajo Ro, pasaron una autntica legin de jvenes mdicos: Luis
Urtubey Rebollo, Manuel Prez Lista, Jos Manuel Ortiz Picn, Antonio
Llombart Rodrguez, Enrique Vzquez Lpez y un largo etctera adquirieron
su formacin histopatolgica en este centro y de all fueron saliendo para
ocupar plaza en servicios de anatomopatologa por todo el pas28.

Isaac Costero y el laboratorio de Histologa de Valladolid

Mencin especial merece entre los asiduos del Laboratorio de Histologa


la figura de Isaac Costero Tudanca (1903-1979), que ingres en el Laborato-
rio en 1922 y disfrut de sendas becas de la Junta en centros alemanes donde
ampli sus estudios sobre cncer y la novedosa tcnica entonces de cul-

28 Vase: OLIVA ALDAMIZ, H. (1984). Cajal y la anatoma patolgica espaola, una his-

toria compartida. Barcelona, Salvat Editores.

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tivos celulares. Aplic esta tcnica a uno de los objetos de estudio de su


maestro, la microgla, dando a la imprenta en el seno de la Sociedad Espa-
ola de Historia Natural una memoria titulada Estudio del comportamien-
to de la microgla cultivada in vitro (Datos concernientes a su histogne-
sis)29. Costero gan por oposicin la ctedra de Anatoma Patolgica de la
Universidad de Valladolid en 1931, e incorporado a la ciudad castellana se
convirti en un factor de renovacin cientfica: con apoyo de la Fundacin
Nacional para investigaciones cientficas y ensayos de reforma, una institu-
cin creada por el gobierno republicano para fomentar la investigacin bsica
y aplicada y que pretenda superar la tradicional focalizacin de centros de
investigacin en Madrid, se estableci en 1934 el Laboratorio de Histo-
loga y Cultivo de Tejidos.
Costero repiti en su laboratorio vallisoletano el mismo esquema que su
maestro en Madrid y rpidamente empez a contar con discpulos y colabora-
dores como Rafael Criado Amuntegui (que sera despus patlogo en la
Universidad de Puerto Rico), Enrique Merino Eugercios (despus catedrtico
en Venezuela), Francisco Lpez Surez o Vicente Jabonero.
Estrechamente vinculado a la vida corporativa de la Universidad (colabor
en la celebracin de sesiones de cine cientfico, propici conferencias de pro-
fesores internacionales, fue Secretario Acadmico de la Facultad, etc.). El
estallido de la Guerra Civil le sorprendi en Santander, en zona leal a la Re-
pblica, haciendo las amenazas imposible su regreso a Valladolid. Inici as
un largo exilio que le conducira a Pars, primero, y despus a Mxico donde
desarroll una notable tarea investigadora y docente30.

Gonzalo Rodrguez Lafora y el Laboratorio de Fisiologa Cerebral.

Gonzalo Rodrguez Lafora estudi medicina en la Universidad de Madrid,


donde trab contacto con Juan Madinaveitia y Luis Simarro, siendo asiduo en
el laboratorio que ambos compartan. Al completar su licenciatura (en 1907)
tena ya una slida formacin histolgica obtenida junto a Simarro y haba

29 COSTERO, I. (1930). Estudio del comportamiento de la microgla cultivada in vitro

(Datos concernientes a su histognesis). Memorias de la Real Sociedad Espaola de Historia


Natural. 14, 123-182.
30 Vase: LPEZ DE LETONA, C. (1995). Vida y obra del Profesor Isaac Costero Tudanca.

Valladolid, Secretariado de Publicaciones. Universidad de Valladolid. (Acta histrico-mdica


vallisoletana. Monografas, n 44).

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NEUROCIENCIAS EN LA JUNTA PARA AMPLIACIN DE ESTUDIOS

colaborado espordicamente en el Laboratorio de Investigaciones Biolgicas


de Cajal. En agosto de 1907 significativamente en los mismos das que
Nicols Achcarro solicit ante la Junta una beca, para hacer un estudio
superior de la especialidad Enfermedades del sistema nervioso con inclusin
de las mentales31; su pretensin era estudiar Histologa del Sistema Nervioso
junto a Nissl, anatoma patolgica con Alzheimer y Psiquiatra con Emil
Kraepelin. La beca le fue concedida, pero los centros y profesores de destino
cambiaron ligeramente: la Memoria de la Junta correspondiente a 1910-1911,
confirma la pensin concedida en 1908 y la estancia en Berln, junto a Oskar
Vogt (1870-1959), con quin estudi anatoma del sistema nervioso y con
Theodor Ziehen (1862-1950) con quin estudi anatoma patolgica; en M-
nich trabaj junto a Kraepelin y Alzheimer, dedicndose a la histopatologa
de las enfermedades mentales. En 1909 Lafora obtuvo una nueva beca de la
Junta, en este caso para hacer estudios de Fisiologa cerebral y anatoma
patolgica del sistema nervioso en Inglaterra, Pars y Roma; a esta pensin
renunci en mayo de 1910, fecha en que sustituy a Achcarro en el depar-
tamento patolgico del manicomio federal de Washington.
A regreso de su etapa norteamericana (1912), Lafora se vio obligado a
aceptar puestos secundarios (auxilar interino de psicologa en la ctedra de
Medicina Legal), que compatibiliz con la prctica clnica y el ejercicio pri-
vado. Son al igual que para Achcarro meses difciles, de trabajos mlti-
ples que muestran una gran capacidad de adaptacin y un amplio rango de
intereses cientficos, pero tambin una dificultad objetiva de reincorporacin
en el tejido cientfico espaol.
Finalmente, en 1916 la Junta estableci el Laboratorio de Fisiologa Cere-
bral cuya direccin se encomend a Lafora. El Laboratorio encontr acomodo
en las plantas altas de Museo Velasco, compartiendo espacio con el laborato-
rio cajaliano. Lafora recordaba as el Laboratorio:

por gesto admirable del maestro Cajal, diriga yo desde haca aos en la
buhardilla del viejo Instituto Cajal en el Paseo de Atocha. All suba algunas veces
D. Santiago, en ocasiones acompaado por Tello, para animarnos con sus consejos
y comprobar las intervenciones operatorias que realizbamos en monos, perros y gatos
(previamente amaestrados segn la tcnica de Kalischer en la ejecucin de ciertos
ejercicios dentro de jaulas especiales ideadas por nosotros), para poder estudiar des-
pus clnicamente los sntomas consecutivos a las lesiones producidas en diversos cen-
tros nerviosos, y luego, tras algunos meses, comprobar la localizacin de las lesiones

31 Solicitud de beca de Gonzalo Rodrguez Lafora, fechada el 8 de agosto. Expediente de

Rodrguez Lafora. Archivo de la Junta para Ampliacin de Estudios, Residencia de Estudiantes.

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en los cortes en serie del cerebro, cerebelo y tronco cerebral. All, entre 1915 y 1936,
nos ayudaron y colaboraron con nosotros los colegas Prados, Germain, Aydillo, algu-
na vez de Castro, Sanz Ibez, lamos, y por breve tiempo algunos otros. Los diver-
sos trabajos sobre la funcin del cuerpo calloso, las enfermedades del movimiento ori-
ginadas por lesiones en los ncleos grises de la base, el sueo experimental, las
funciones trficas del diencfalo, etctera, que publicamos en colaboracin con algu-
nos de ellos, motivaron tambin comunicaciones nuestras a diversos Congresos Inter-
nacionales de Fisiologa, de Neurologa y de Psicologa, como los de Pars (1921),
Berna (1931), Groningen (1934) y Londres (1935)32.

Algn bigrafo, quiz demasiado taxativamente, considera que la denomi-


nacin del Laboratorio como de Fisiologa Cerebral era debida a razones de
carcter administrativo, ya que su verdadero objeto de estudio sera la histopa-
tologa33. Lafora, cuya primera formacin fue como histopatlogo y psiquiatra,
realiz un esfuerzo considerable por abordar experimentos e investigaciones de
carcter fisiolgico en ocasiones con un fuerte componente anatomopatol-
gico; de esta forma realiz trabajos sobre la localizacin de centros cerebra-
les involucrados en movimientos involuntarios, los efectos funcionales de tu-
mores y quistes, la circulacin del lquido cefaloraqudeo, etc. Este conjunto de
trabajos, cuantitativamente poco importante, adquieren importancia si se en-
marcan en la evolucin de la obra cientfica de Lafora: los estudios fisiolgicos
suponen el punto de inflexin entre una etapa en la que predomina el enfoque
histopatolgico a otra en el que domina la dimensin neuropsiquitrica34.

EL LABORATORIO DE INVESTIGACIONES BIOLGICAS BAJO LA JUNTA

Cuando en 1907 se estableci la Junta para Ampliacin de Estudios, el


Laboratorio de Investigaciones Biolgicas se integr en ella. La constitucin
del Laboratorio fue una mejora importante en la carrera cientfica de Cajal, en
primer lugar le permiti disponer de una infraestructura material para su tra-
bajo que a pesar de su modestia superaba todo lo anterior, por otro lado
signific una considerable mejora en la edicin de sus resultados cientficos.

32 Cfr. RODRGUEZ LAFORA, G. (1959). En Memoria del Profesor Francisco Tello. Re-

vista IBYS. 17 (2), 201.


33 Vase: VALENCIANO GAYA, L. (1977). El Doctor Lafora y su poca. Madrid, Edicio-

nes Morata, p. 197.


34 Vase: GONZLEZ CAJAL, J. (1984). Estudio de la obra cientfica del Profesor Doctor

D. Gonzalo Rodrguez Lafora. Salamanca, Universidad de Salamanca, p. 32-35.

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NEUROCIENCIAS EN LA JUNTA PARA AMPLIACIN DE ESTUDIOS

Pero hay otros dos aspectos en los que la existencia del Laboratorio supo-
ne un cambio trascendental en la obra cajaliana. En primer lugar, le permiti
abordar un problema de carcter experimental que hubiera sido imposible de
estudiar en el marco de un laboratorio domstico o en el laboratorio de la
Facultad, lgicamente ms orientado a la docencia que a la investigacin.
Entre 1905 y 1914 Cajal realiz un portentoso trabajo sobre la regeneracin y
degeneracin de los nervios, que le permiti demostrar otra vez la inde-
pendencia de las clulas nerviosas, describir los procesos de neurognesis y
neurodegeneracin y plantear innovadoras hiptesis sobre el factor neuro-
trpico, la sustancia que estimulara el crecimiento de las prolongaciones
nerviosas35.
El otro aspecto a considerar es cmo el Laboratorio le permiti disponer
de un marco de trabajo para colaboradores y discpulos. La nmina de colabo-
radores que se recogen en las Memorias de la Junta es largusima; en las si-
guientes lneas citaremos slo a las figuras ms relevantes.
En 1902 se incorpor al Laboratorio Jorge Francisco Tello, que haba de
ser el discpulo ms estrecho de Cajal durante ms de treinta aos. Tello se-
cund a su maestro en diversos puestos subalternos en el Laboratorio, el Insti-
tuto de Higiene y la ctedra universitaria. En 1911 Tello fue becado por la
Junta para ampliar sus conocimientos sobre anatoma patolgica y enferme-
dades infecciosas en Berln; a su vuelta a Espaa, siempre a la sombra de su
maestro, fue responsable de la renovacin de la enseanza de la anatoma
patolgica en la facultad madrilea y desarroll una importante labor organi-
zando el servicio de autopsias del Hospital de San Carlos36.
En los ltimos aos de la dcada de 1910 y en los primeros aos de 1920
se vincularon al laboratorio Fernando de Castro y Rafael Lorente de No. De
Castro se incorpor al Laboratorio de Cajal siendo todava estudiante, y
cuando acab su licenciatura en 1921 era ya un investigador con proyeccin.
En los primeros aos de la dcada de 1920 fue nombrado, sucesivamente,
ayudante de clases prcticas de la facultad, becario de la Junta y responsable
de becarios en el laboratorio cajaliano; en 1925 obtuvo plaza como profesor
auxiliar de la ctedra de Histologa y en 1929 una ayudanta en el Instituto

35 Vase: BARATAS DAZ, A. (1997), La obra neuro-embriolgica de Santiago Ramn y

Cajal, Dynamis, 17, 259-279.


36 Vase: COLLAZO RODRGUEZ, A. F. (1981). Vida y obra de Jorge Francisco Tello.

Madrid, Editorial de la Universidad Complutense.


CASTRO, F. (1981). Tello, discpulo de Cajal. En: Cajal y la Escuela Neurolgica espa-
ola. Madrid, Editorial de la Universidad Complutense, pp. 108-121.

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Cajal. La estabilizacin profesional definitiva le lleg en 1933 cuando obtuvo


la ctedra de Histologa y Anatoma Patolgica de Sevilla; no obstante, tras
tomar posesin de ella, solicit la excedencia y se incorpor con su antigua
categora al Instituto Cajal. El estallido de la Guerra Civil afect profunda-
mente la trayectoria cientfica de De Castro, que decidi quedarse en Madrid
y permaneci en la ciudad durante la contienda; tras ella tuvo que hacer frente
a no pocos problemas econmicos e institucionales37.
Rafael Lorente de No fue el ms joven de todos los discpulos directos de
Cajal. Por consejo de Pedro Ramn (hermano de Santiago) se traslad a Ma-
drid, para finalizar sus estudios en Medicina e incorporarse al Laboratorio de
Investigaciones Biolgicas. Becado por la Junta para Ampliacin de Estudios
en 1924, realiz largas estancias en laboratorios del norte de Europa: trabaj
en Upsala, junto a Robert Brny (1876-1936), premio Nobel en 1914, y en
Berln, junto a Oskar y Cecile Vogt. A su vuelta a Espaa, en 1927, Lorente
no pudo obtener un puesto de investigacin en el Instituto Cajal y fue nom-
brado director del servicio de Otorrinolaringologa del Hospital Valdecilla, de
Santander. Con una formacin cientfica slida, pero con enormes dificulta-
des institucionales para desarrollar trabajo de investigacin, termin aceptan-
do en 1931 la invitacin del Central Institute for the Deaf, de San Luis
(Missouri), donde prosigui una carrera investigadora que se construira ya al
margen de la realidad cientfica espaola38.

CONCLUSIONES

Las Neurociencias en la Espaa del primer tercio del siglo XX alcanzaron


un nivel de excelencia sin igual en nuestra historia cientfica. La gran obra de
Cajal se nos presenta como la cspide cientfica de esta etapa, pero es necesa-
rio enfatizar la tarea de otros muchos investigadores cuyo trabajo no fue tan

37 BULLN RAMIREZ, A. (1981). Biografa del profesor Fernando de Castro, catedrtico

de Histologa de la Universidad Complutense. En: Cajal y la Escuela Neurolgica espaola.


Madrid, Editorial de la Universidad Complutense, pp. 133-180, y GALLEGO, A. (1981) Fer-
nando de Castro. (1896-1967). En: Cajal y la Escuela Neurolgica espaola. Madrid, Edito-
rial de la Universidad Complutense, pp. 124-132.
38 Vase: GALLEGO FERNNDEZ, A. (1990). La obra cientfica del doctor Lorente de

No. Anales de la Real Academia Nacional de Medicina. 107 (3), 467-480. KRUGER, L.;
WOOLSEY, T. A. (1990), Rafael Lorente de N: 1902-1990. The Journal of Comparative
Neurology. 300, 1-4. WOOLSEY, T. A. (2001). Rafael Lorente de No. Biographical Memoirs
of the National Academy of Science. 79, 84-105.

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NEUROCIENCIAS EN LA JUNTA PARA AMPLIACIN DE ESTUDIOS

notable, pero que en conjunto suponen un esfuerzo colectivo por la mejora del
nivel cientfico y cultural. El anlisis microscpico del tejido nervioso, la
Neurohistologa, fue la columna vertebral del desarrollo de las Neurociencias
espaolas. Todos los citados en estas pginas eran grandes microscopistas,
dotados de tcnicas histolgicas afines (en las que las sales de plata eran la
pieza clave); variaba, s, el enfoque del estudio, mientras Cajal y sus discpu-
los ms directos estudiaron el sistema nervioso normal, tanto en el hombre
como en diversos grupos animales, Simarro y los suyos (Achcarro, Rodr-
guez Lafora, Ro Hortega) prestaron mayor atencin a problemas patolgicos
y psiquitricos.
La obra de Cajal se vio claramente favorecida por la Junta para Amplia-
cin de Estudios: no slo porque la Junta asumi los presupuestos de su labo-
ratorio y publicaciones, tambin permiti la formacin internacional de algu-
nos de sus colaboradores ms directos. En el caso de Achcarro, Lafora y
Ro, que directa o indirectamente, estaban ms vinculados a Simarro, la Junta
ampar su formacin cientfica internacional y, con algunas dificultades, es-
tableci laboratorios en que les fue posible continuar su trabajo cientfico.
No obstante, la carrera cientfica de todos y a pesar de la actitud favora-
ble de la Junta estuvo jalonada de preocupaciones y carencias. Las gratifi-
caciones modestas impedan el desarrollo de una sola actividad y muchos de
nuestros protagonistas debieron compatibilizar diversos empleos y comisio-
nes de trabajo, que si bien ampliaban el rango de sus actividades factor
siempre positivo, impeda la consolidacin de una trayectoria cientfica
slida. Cuando algunos de ellos obtuvieron ctedras en universidades perif-
ricas, no siempre conllevo la extensin de nuevos focos de investigacin en
neurociencias.
Si hay algn ejemplo de los desajustes en el desarrollo institucional de las
Neurociencias en Espaa, este es sin duda el establecimiento del Institu-
to Cajal y la construccin de un edificio para su sede. En 1920, mediante Real
Decreto, se estableca el Instituto Cajal, que pretenda honrar la figura del
investigador prximo a su jubilacin. El Decreto estableca que se vincularan
al nuevo instituto el Laboratorio de Investigaciones Biolgicas, de Histologa,
Neuropatologa, Fisiologa, y todos aquellos que el propio Cajal considerase
oportuno. Evidentemente el objetivo era constituir un gran centro de investi-
gacin biomdica, en el que las Neurociencias se constituan en columna ver-
tebral de la actividad. Desgraciadamente este proyecto se fue desdibujando
con el tiempo, el proceso de construccin del edificio estuvo plagado de erro-
res, malos entendidos y mala planificacin, por lo que el edificio no se pudo
utilizar hasta bien entrados los aos treinta, poco antes del fallecimiento de

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Cajal, que prcticamente no lo lleg a utilizar. Entre tanto, notables y prome-


tedoras figuras como Lorente de No se vieron obligados a abandonar el
pas ante la falta de perspectivas institucionales para su investigacin.
La Escuela Neurolgica espaola vertebrada en torno a Cajal en las pri-
meras dcadas del siglo XX realiz una tarea titnica, sent los cimientos de
la moderna neurociencia, poniendo a nuestro pas en el mapa de la investiga-
cin cientfica de su poca, en un rea adems absolutamente innovado-
ra. Pero algunas disfunciones contrastan el balance enormemente positivo de
este grupo: quiz falt masa crtica, ms investigadores, ms profesores, una
mejor organizacin cientfica, etc, para sacar hasta la ltima gota de rendi-
miento cientfico y acadmico a unas figuras imponentes. No obstante, todas
estas son cuitas de historiador, el desarrollo de las Neurociencias espaolas
de toda la ciencia y de toda la vida social e intelectual espaola se vio
atropellado en el verano de 1936. La ciencia y la sociedad que emergi tras
aqul profundo terremoto sera ya algo irremisiblemente distinto.

Fecha de recepcin: 8 de febrero de 2006


Fecha de aceptacin: 8 de octubre de 2006

136 Asclepio, 2007, vol. LIX, n 2, julio-diciembre, 115-136, ISSN: 0210-4466