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Resea N3. Kaye, J, Harvey (1989) Los historiadores marxistas britnicos.

Un anlisis
introductorio; edicin y presentacin a cargo de Julin Casanova. Prensas Universitarias,
Zaragoza.
Sobre el autor
Harvey J. Kaye es un historiador estadounidense, nacido en New Jersey, estudi en la
Universidad de Rutgers, hizo su magister en Universidad de Londres, en 1973, y su doctorado en
la Universidad Estatal de Louisiana, en 1976. Dentro de su carrera acadmica, incluye un paso
por la UNAM, en 1970, una beca de investigacin visitante en la Universidad de Birmingham en
Inglaterra, hacia el ao 1987, y un beca en el Humanities Fellowship, entre 2002-03. Actualmente
es director del Centro de historia y cambio social de la Universidad de Wisconsin-Green Bay.
Entre sus obras ms relevantes se encuentran Thomas Paine and the Promise of America (2005),
Are We Good Citizens? (2001), Thomas Paine: Firebrand of the Revolution (2000), "Why Do
Ruling Classes Fear History?" and Other Questions (1996), The Education of Desire (1992), The
Powers of the Past (1991), y The British Marxist Historians (1984).

Resumen del texto


El texto de Harvey Kaye nace a partir de tres propsitos fundamentales: en primer lugar, hacer
sencilla la introduccin a la obra de Maurice Dobb, Rodney Hilton, Christopher Hill, Eric
Hobsbawm y E.P. Thompson, para los historiadores y cientficos sociales que van haciendo sus
primeros pasos; en segundo lugar, enunciar la contribucin no slo a los estudios histricos y a la
teora social sino a formacin de una conciencia histrica democrtica y socialista; finalmente,
reconocer una deuda con ellos y su legado historiogrfico. Hay que anotar que este trabajo tiene
como intencionalidad, nutrir el debate que hacia segunda mitad de siglo XX empieza a darse en
la relacin historia y sociologa, especialmente en la ampliacin del campo de investigacin de la
historia social y la sociologa histrica.
El segundo captulo est dedicado a Maurice Dobb, quien ocupa el lugar de ser el ms longevo de
los historiadores marxistas britnicos, quien inaugura una serie de reflexiones y temticas
histricas que acompaarn en gran medida la investigacin histrica del grupo de all en
adelante. El texto de la obra de Dobb en que se concentra Kaye ser Studies in the Development
of Capitalism, enunciando la potencia renovadora que tuvo el texto para su contexto histrico, al
contribuir al estudio de la transicin al capitalismo desde una intencin de ruptura con la
interpretacin economicista o esencialista de la clase. Este propsito ser transversal a los autores
del grupo marxista del Partido Comunista Britnico. Tambin como parte de su obra, y como
aspecto terico comn, se encuentra la re-conceptualizacin de la totalidad buscando trascender
el anlisis limitado del binomio base-superestructura.
El siguiente captulo se centrar en Rodney Hilton, que es un historiador medievalista, y que
pondr su foco de atencin en la experiencia histrica de la clase campesina inglesa. Segn Kaye,
este autor har una re-conceptualizacin del feudalismo, desplazando la idea de que este era un
orden social estable y esttico, y haciendo una propuesta anclada a entenderlo como un orden de
oposicin, lucha y tensin, adems de no solamente estudiarlo en una perspectiva de sociedad
dividida en clases, sino, a partir de su trayectoria marxista, sugerir que fue una sociedad con
lucha de clases. A partir de Hilton cobra mucha fuerza la perspectiva de una historia desde abajo,
por medio de sus anlisis sobre el campesinado, rechazando la visin que sobre este se tiene
como pasivo.
Acto seguido, en el captulo cuarto ser Christopher Hill quien entre a escena con sus trabajos
sobre la Inglaterra del siglo XVII en torno a los temas de la transicin al capitalismo desde el
feudalismo, y la revolucin inglesa, que ser su tema central. Segn Kaye, el ncleo fundamental
de aporte que Hill hace a la historiografa britnica marxista es su interpretacin de la revolucin
inglesa como un fenmeno histrico social y no solamente ubicado en un plano institucional o
poltico; en ese mismo sentido, sus trabajos demuestran que la lucha y experiencia de clases no
est sujeta exclusivamente a factores econmicos y polticos sino que lo social toma valor en una
perspectiva ampliada.
El quinto captulo est dedicado a Eric Hobsbawm, quien posiblemente sea el historiador que
tuvo un trabajo ms extenso geogrficamente, no ligado solamente a la historia britnica sino que
tambin trata la historia distintos pases de Europa y Amrica Latina, que seguramente tendr
mucho que ver con su trayectoria vital cosmopolita. Sus primeros trabajos sobre historia son
sobre la clase obrera, y segn Kaye su mayor contribucin fue cuestionar los trabajos
predominantes que estaban ligados a las instituciones y organizaciones, proponiendo un enfoque
donde la centralidad la ocupara la clase obrera como tal, no limitada a los trabajadores
organizados y a sus respectivas organizaciones y lderes, sino pensada para tratar las experiencias
de las clases trabajadores.
Otro campo ser el de los estudios sobre rebeliones primitivas, que suponen un importante
dilogo interdisciplinar entre historia y antropologa, adems de conseguir una nueva
conceptualizacin de los movimientos sociales en contextos no capitalistas y donde lo poltico se
manifiesta de manera distinta y no aprehensible con facilidad. Adems de ello, Hobsbawm entra
en el debate sobre capitalismo e historia mundial, donde Kaye expone que sigue ligado a la
analoga de base-superestructura como factor explicativo, aunque no por ello ingrese en un
terreno de economicismo determinista. Aunque la obra sea extensa y heterognea en su
composicin, la comprensin del capitalismo como totalidad histrica ha sido propsito comn
en los trabajos de Hobsbawm; y aunque siempre tuviera distintas aristas de anlisis, su mayor
preocupacin segua ligada a la lucha de clases como concepto nuclear.
El ltimo captulo dedicado a los autores, individualmente tratados del grupo de historiadores
marxistas, ser para E.P. Thompson. Posiblemente la caracterstica ms relevante de este autor
ser su contribucin, a travs de la polmica radical, en los aspectos epistemolgicos del
marxismo que en su poca emergan. A su vez que debata dentro del marxismo, Thompson haca
un aporte significativo en el conjunto de las ciencias sociales y en particular en la disciplina
histrica, ya que propone que el marxismo se entienda como una teora de la historia, pero no
como leyes, dando mayor vida tanto al sujeto como a los conceptos con que se les analiza e
interpreta. La dinmica de la teora ha sido su propsito, buscando re-conceptualizar la dialctica
materialista del ser social y de la conciencia social.
Un aporte fundamental de Thompson ser ofrecer una alternativa al modelo base-superestructura,
extrada directamente de Marx, lo cual supone un esfuerzo decisivo. A partir de los Grundrisse,
Thompson afirma que no puede el ser social ubicado en la base econmica determinar a la
conciencia histrica que estara incrustada en la superestructura; para l, hay una simultaneidad
en las relaciones productivas que caracteriza a la vida social, lo que no puede hacer suponer la
existencia de una primaca. De hecho, hace una evocacin del concepto amplio de modo de
produccin, donde no est forzado a la razn econmica, como parte de la formacin identitaria
de hombres y mujeres. All incorporar tambin los conceptos de clase, en un sentido histrico, y
de experiencia. Esta ltima ser el vnculo entre el ser social y la conciencia social.
Finalmente, el captulo que hace sobre la contribucin colectiva, ser la conclusin general del
texto, que fue expuesta al principio, al plantear que el grupo de historiadores marxistas
representaban una tradicin terica, que reconstruye la teora y la historia a partir del anlisis de
lucha de clases. En esa medida, lo que surge a partir de ese esfuerzo colectivo ser la idea de la
historia de abajo y hacia arriba, siempre en un sentido del anlisis e interpretacin de clases
especficas como lo son los obreros y el campesinado; aunque el aspecto realmente crucial resulta
ser la mirada que sobre las clases bajas se hace, donde estas tienen un lugar decisivo en la
<formacin de la historia>, eludiendo la mirada que sobre ellos se posaba con anterioridad al
verlas como meras vctimas.
Cuestin que resulta significativa es que a esas clases sociales de abajo que categorizaron y
estudiaron en sus investigaciones, el grupo de historiadores marxistas las entendi como procesos
y relaciones histricas, no atravesadas por una esencia inmutable, y dotadas de una esencia
sempiterna. Al realizar el anlisis de lucha de clases, haba dos situaciones que se reflejaban: por
un lado el avance del capitalismo como modo de produccin; y en segundo lugar, la constitucin
propia de las clases como sujetos histricos, que develaban y prolongaban un conflicto social y
poltico. As, la historia quedaba narrada en un sentido mucho ms amplio, donde a travs de la
historia desde abajo se explicaba la historia desde arriba.

Comentario
Un aspecto a destacar de la reflexin que propone Kaye est referido al vnculo entre historia y
teora, que queda bien retratado en el grupo de historiadores marxistas britnicos. Es indudable
que el historiador, en la medida de sus posibilidades, atendiendo a su formacin intelectual, debe
procurar a travs de sus investigaciones, producciones tericas, que van estrechamente ligadas a
las interpretaciones que sobre su temtica forjen. Otra manera de decirlo, es que la teorizacin
que debe producir el historiador no est tanto aunada a una generacin de conceptos, aunque no
es un esfuerzo deleznable, sino a que su temtica se haga sugerencia terica de interpretacin
histrica, lo que supone incorporar modelos pero adems imaginacin en la explicacin. Hacer de
la interpretacin un primer pilar terico. Y, como proyecto de historiadores aunque no siempre
coherente, la participacin en el Partido comunista britnico, aunque sobre todo en la lealtad a
una propuesta terica y poltica como es el marxismo, es la motivacin poltica que tambin
encamin el curso de las investigaciones histricas que se realizaron y que quedan como
referencia de trabajo.

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