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UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD

ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES


CONTENIDO DIDCTICO DEL CURSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN
DE
SENTIDO

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA

ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES ARTES Y HUMANIDADES


PROGRAMA DE PSICOLOGA

301138 - VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN DE SENTIDO

Autor: Miguel ngel Miranda Rodrguez


Actualizacin: Maria del Pilar Triana

Director de curso: Maria del Pilar Triana

Octubre de 2011

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CONTENIDO DIDCTICO DEL CURSO: 301138 VEJEZ Y MUERTE COMO ESPACIO DE CONSTRUCCIN
DE
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INTRODUCCIN ......................................................................
.......................................... 4
UNIDAD 1 REESTRUCTURACIN PSICOLGICA DE LA
VEJEZ.................................................... 5
CAPITULO 1: Reestructuracin psicolgica durante la vejez ................
5
Introduccin ......................................................................
............................................... 5
Leccin 1: Condicin de
vejez..............................................................................
............ 5
Leccin 2: Envejecimiento
orgnico ..........................................................................
....... 8
Leccin 3: Cambios
corporales ........................................................................
.............. 10
Leccin 4:
Enfermedades.......................................................................
........................ 13
Leccin 5: Tiempo de plenitud o inicio del
final ............................................................... 17
CAPITULO 2: EXCLUSIN SOCIAL
FUNCIONAL ............................................................ 22
Leccin 1: Interaccin social en la
madurez ................................................................... 22
Leccin 2: Mejor etapa de la
vida ..............................................................................
..... 26
Leccin 3: Expectativas de la
madurez ..........................................................................
29
Leccin 4: Enfrentando los cambios en las
capacidades ................................................ 30
Leccin 5: Adaptacin a los
cambios............................................................................
.. 32
CAPITULO 3: PROYECTO DE VIDA DEL ADULTO
MAYOR ............................................. 35
Leccin 1: Determinacin
categorial.........................................................................
...... 35
Leccin 2: Discurso universitario de lo
biolgico............................................................. 37
Leccin 3: Subjetividad de la marginacin social por razones
biolgicas ........................ 39
Leccin 4: Resignificacin cultural de la vejez por razones
teraputicas......................... 41
Leccin 5: Estilos de vida en la
madurez........................................................................ 42
UNIDAD 2 . RESINIFICACIN DE LA
MUERTE.................................................................. 46
Introduccin ......................................................................
............................................. 46
CAPITULO 1: RESINIFICACIN DE LA
MUERTE ............................................................ 47
Leccin 1: Tradicin Judeo-
Cristiana..........................................................................
.... 47
Leccin 2: El
duelo..............................................................................
........................... 50
Leccin 3: El duelo y la atencin primaria de
salud ........................................................ 53
Leccin 4: Los Cuidados Primarios de
Duelo ................................................................. 56
Leccin 5: Estrategias de
intervencin.......................................................................
....... 57
CAPITULO 2: EL CULTO AL CUERPO EN LA SOCIEDAD DE CONSUMO ...................... 62
Leccin 1:
Apariencia.........................................................................
............................ 62
Leccin 2: Perdurabilidad versus calidad de vida. 64
Leccin 3: Experiencia y
pericia ...........................................................................
.......... 66
Leccin 4: las capacidades cognoscitivas segn el
contexto .......................................... 69
Leccin 5: Cambios
funcionales .......................................................................
.............. 70
CAPITULO 3: MUERTE Y
ANONIMATO .........................................................................
.. 71
Leccin 1: Destruccin y
muerte ............................................................................
........ 71
Leccin 2: Muerte y
sinsentido.........................................................................
............... 73
Leccin 3: Muerte y reconocimiento: no
matars............................................................ 74
Leccin 4: "Ser relativamente a la
muerte" ..................................................................... 77
Leccin 5: Integracin social
contempornea ................................................................. 79
ANEXO .............................................................................
................................................ 80
ENVEJECIMIENTO ....................................................................
................................... 80
Bibliografa ......................................................................
.................................................. 85
FUENTES
DOCUMENTALES ......................................................................
..................... 85

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Tabla de Ilustraciones

Ilustracin
Ilustracin
Ilustracin
Ilustracin

1. Trastornos que afectan a las personas de avanzada


edad............................................12
2 Factores contribuyentes a considerar en los estados
depresivos. ...................................16
3 Etapas de la
Adultez............................................................................
...........................18
4 (Factores
estresores) .......................................................................
.............................43

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INTRODUCCIN

El nombre del mdulo Psicologa Evolutiva de la Vejez y Muerte, suscita


equvocos que ameritan obviarse antes de emprender su lectura. El primero es
que usualmente se emplea el concepto de evolucin para indicar cambios
progresivos y el de involucin para referirse a cambios regresivos, por lo que
sera
ms pertinente utilizar el de involucin para referirse a la fase de la vejez. Ello
podra ser vlido, aunque cuestionable, desde la perspectiva biolgica. Sin
embargo, el abordaje aqu es psicolgico y por ende, independientemente de la
direccin de los cambios orgnicos, el sistema psquico mantiene una direccin
continua de transformaciones, que aqu se designa como re-estructuracin, en el
entendido comnmente aceptado de que en la adultez se consigue una relativa
estabilidad en la estructura psquica.
El segundo equvoco podra derivarse de aplicar al sujeto del enunciado
(psicologa evolutiva) el predicado muerte. Para este curso, de lo que se trata
especficamente es de abordar el fenmeno social (la experiencia social de la
muerte, siempre es de la muerte de otro) de la muerte, desde la perspectiva de su
simbolismo dominante, al efecto de comprender sus implicaciones psicolgicas:
impacto en los estados de nimo, expectativas que suscita, motivos que alimenta,
representaciones que sostiene, imaginarios que favorece.
La intencin de este modulo es facilitar las claves analticas necesarias para
abordar el problema del funcionamiento psquico. Y en este sentido, comprender
el simbolismo de la muerte como integrador de la existencia humana, por lo menos
en occidente. Derivadamente, incluir el tema del envejecimiento como sntoma de
consolidacin del individualismo y ofrecer pretextos para la exploracin de
alternativas, no tanto teraputicas, sino mas bien propeduticas.
Por eso se recomienda consultar fuentes alternativas que complementen esta
perspectiva, segn los intereses especficos y problemas particulares del
estudiante.
Pregunta orientadoras, Guas para estudiar:

1.

Cmo est cambiando la poblacin anciana de la actualidad?

2.

Por qu se ha incrementado la expectativa de vida y cmo varia?

3.

Qu cambios fsicos se presentan en la vejez y como vara entre los individuos?

4.

Qu problemas de salud son comunes en la edad adulta tarda y que factores


influyen su salud?

5.

Qu significa la muerte para las diferentes culturas?


6.

Cules son los procesos de duelo?

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UNIDAD 1
CAPITULO 1: REESTRUCTURACION PSICOLOGICA DURANTE LA VEJEZ
Introduccin

Etarismo: Prejuicio o
discriminacin contra una
persona (muy
comnmente una
persona anciana) por
causa de la edad.

En la primera unidad se abarca el tema de la vejez, indicando referencias


comunes relativas a sus manifestaciones orgnicas y sus correspondientes
explicaciones biolgicas; para luego tratar especficamente el problema de la
exclusin social derivada del envejecimiento y finalmente aportar el anlisis
necesario para re-interpretar esta fase del ciclo vital humano, en el contexto de
una crtica alternativa al discurso capitalista contemporneo, que genera la
marginacin denigrante de las personas a medida que envejecen.

Leccin 1: Condicin de vejez


Se estudiado la niez, la adolescencia y la juventud. Las que pasa un nio para
convertirse en adulto: un individuo con una perspectiva y personalidad
relativamente estables. Hemos sea lado los hitos sociales que marcan el ingreso
del adolescente al mundo de los adultos: marcharse del hogar paterno, casarse,
procrear, forjarse una carrera. Y qu viene luego?
La madurez (que se considera, en forma arbitraria, que comienza a los 40 aos),
junto con el periodo subsecuente, constituye 50 por ciento o ms de la vida de una
persona. Plantea nuevos desafos o no es ms que el tiempo en el que se
realizan las decisiones tomadas antes, tal vez con algunas correcciones y ajustes
por aqu y por all? Cunta continuidad hay durante estos aos? Es Pedro
Prez la misma persona a los 50 aos que la que era a los 4O? De no ser as,
qu lo hace cambiar, cunto y en qu aspectos? Pasa por nuevas experiencias
y va acumulando sabidura o su perspectiva y sus opiniones se hacen ms
estrechas? Qu funcin desempea el inevitable deterioro biolgico en su
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funcionamiento psicolgico?
Como la juventud, la madurez est dominada por la continuidad y el cambio; hay
un poco de ambos. Comenzaremos por ofrecer una sntesis que comprende los
mitos populares concernientes a las personas maduras; por ejemplo. la "crisis" de
la madurez. Despus examinaremos los cambios en las habilidad es sensorio
motoras y en otros factores biolgicos, lo mismo que los aspectos biolgicos y
psicolgicos de la sexualidad. Despus, nos ocuparemos de la salud y de la
enfermedad. Por ltimo, analizaremos a fondo lo que ocurre en la madurez con la
inteligencia y las capacidades cognoscitivas, haciendo hincapi en las habilidades
que se deterioran y las que permanecen estables.

Cundo comenzamos a considerarnos personas de edad madura? Qu indicios


nos dicen que hemos dejado de ser jvenes y cmo reaccionamos ante stos?
Hay muchos signos de la madurez. Por convencin, la edad madura abarca
aproximadamente de los 40 a los 60 o 65 aos de edad. En el cuadragsimo
cumpleaos se acostumbra proclamar con gran estruendo el acontecimiento,
contar chistes sobre el inicio de la decadencia, enviar tarjetas jocosa s de
felicitaciones y quiz poner a la entrada de la casa de la persona un letrero
alusivo. En la cultura moderna, cumplir 40 aos se considera a menudo el principio
del fin.

Las teoras del desarrollo discrepan mucho en la cuestin de cundo comienza y


termina la madurez. En gran parte la respuesta depende de las experiencias por
las que pase el individuo: se considera madura una mujer de 43 aos que acaba
de tener un hito?, un hombre de 41 aos que asiste a un programa de
capacitacin en el trabajo considera que est en la madurez de su carrera - y de
su vida- o piensa que est comenzando una vida nueva? La salud es otro factor
que debe tenerse en cuenta: qu tienen en comn las personas de 40 aos en
buenas condiciones fsicas y llenas de vitalidad y energa con los individuos de
esa misma edad que se han arruinado por la falta de ejercicio y el consumo de
alcohol y de otras sustancias?

Adems, para diferentes personas la madurez puede comenzar antes o despus,


y puede durar un periodo mayor O menor porque el envejecimiento se acompaa
de muchsimas seales (Neugarten, 1980). Algunas se relacionan con el estatus
social y familiar. La madurez es un periodo intermedio, un puente entre dos
generaciones. Estas personas se percatan de esta r separadas no slo de los
chicos y de los jvenes sino tambin de las personas mayores, en especial de los
jubilados. Algunas piensan que se encuentran en esta etapa cuando sus hijos
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empiezan a marcharse del hogar. Otras seales pueden ser fsicas o biolgicas.
De repente una mujer se dar cuenta de que su hijo es ms alto que ella ; un
hombre descubrir que los inicios de la artritis deterioran una habilidad , como
dibujar o tocar el piano.
Hay adems algunas seales psicolgicas, la mayor parte de las cuales se
refieren a aspectos de continuidad y cambio. Nos d amos cuenta de haber tomado
algunas decisiones bsicas relativas a nuestra carrera o a nuestra familia,
decisiones que ahora estn firmemente establecidas y que es necesario cumplir.
Nunca conocemos el futuro, pero ya no nos ofrece tantas posibilidades como
antao. Las sea les tambin provienen de nuestra carrera; tal vez se interrumpa
el progreso. Quiz hayamos alcanzado un nivel elevado o quiz nos demos cuenta
de habernos estancado muy por debajo de nuestra meta original.
Parece
evidente, actualmente, una tendencia de la industria publicitaria a capturar la
poblacin adulta mayor. La proliferacin de publicidad relativa a la incontinencia
urinaria, la menopausia, el deterioro dental, el cncer de prstata, sugieren que
se
trata de una poblacin objetivo del mercado. Lo que a su vez indica que
estadsticamente es una poblacin en aumento, probablemente debido al
desarrollo de las tecnologas mdicas. La medicina est prorrogando al mximo la
vida de las personas (Vase para el caso, la situacin del Papa Juan Pablo II).
"Recurdese la informacin sobre la salud con que nos bombardean todo el
tiempo: 'Fumar es perjudicial para la salud'; 'El exceso de grasas puede causar un
ataque cardiaco'; 'La prctica regular de ejercicios prolonga la vida', etctera,
etctera. Es imposible no or por debajo el mandato incondicional: `Usted debe
disfrutar de una vida larga y saludable!".1 Correspondientemente, las demandas
de atencin a los procesos psicolgicos relativos, est en aumento. Y se requiere
plantear adecuadamente el problema en y para la sociedad actual

Reflexin: En Japn, la vejez es seal de estatus. All, en contraste con la


mayora de los pases occidentales donde se considera descorts preguntar la
edad de una persona, a los viajeros en un hotel se les pregunta la edad para
asegurarse de que recibirn atencin adecuada.
En los Estados Unidos el
envejecimiento es algo indeseable. Los estereotipos acerca del envejecimiento
reflejan conceptos equivocados muy extendidos: las personas ancianas estn
generalmente cansadas, su coordinacin es deficiente y son propensas a
infecciones y accidentes, la mayora vive en instituciones, no pueden recordar y
aprender, no tienen inters en la actividad sexual, estn aislados de los dems, no
emplean su tiempo productivamente, estos estereotipos tendemos a reproducirlos.
Existen otros que aunque positivos: la edad dorada de paz y relajamiento, segunda
niez libre de preocupaciones que trascurre en un campo de golf, tampoco son
precisos ni tiles. (Papalia, 2001)

ZIZIK, Slavoi. Violencia en acto. Paidos; Buenos Aires, 2004. P.. 127
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Leccin 2: Envejecimiento orgnico


La psicologa evolutiva se ha ocupado especialmente de la infancia, la
adolescencia y la adultez; mientras que la "tercera edad", estimada como la del
ocaso de la vida, ha recibido una atencin marginal. Lo que los socilogos
denominan "juvenilizacin", probablemente haya incidido en esa desatencin, muy
cerca de la negacin.
Desde el punto de vista biolgico, el organismo humano llega a un punto de
mximo crecimiento y maduracin, a partir del cual involuciona paulatinamente
hasta culminar su existencia con la muerte. Difcilmente pueda ubicarse el punto
de inflexin, pero lo definitivo es que hay vida entre la concepcin y el deceso.
Aunque no est exento de polmica ideolgica el comienzo y la terminacin de la
vida, para los efectos de este curso, se tendr como referencia final, los rituales
fnebres que la marcan culturalmente. Y como inicio, la marca social de la
concepcin (por prueba de embarazo, signos culturales socialmente reconocidos,
por ejemplo "antojos").
Los cambios orgnicos en la fase involutiva de la vida, generalmente se describen
como degeneramiento o envejecimiento, y se revelan en la fisonoma y en la
fisiologa del individuo. En la fisonoma con la prdida del cabello, deterioro
dental,
arrugamiento de la piel, enconchamiento postural, disminucin de la talla,
reduccin de las habilidades motoras; y en lo fisiolgico con el deterioro de
funciones digestivas, irrigatorias, sexuales, locomotivas y perceptivas.
"Todas las especies envejecen y experimentan notables cambios desde su
nacimiento hasta la muerte. A partir de esta evidencia la ciencia propone diversas
teoras sobre las causas del envejecimiento, aunque ninguna ha sido comprobada.
A fin de cuentas, de cada teora se pueden extraer algunas de las causas por las
cuales la gente envejece y muere.
Existen dos teoras sobre el envejecimiento biolgico que se dividen en dos
categoras: teora de programacin gentica y teoras de ndice variable
(resumidas en la tabla No 1)
Sin embargo, otra hiptesis afirma que el reloj biolgico esta regulando por la
reduccin de las telmeras, que son las puntas protectoras de los cromosomas,
cada vez que las clulas se dividen. Con el tiempo esta disminucin programada
llega al punto en que la divisin celular se detiene (de Lange, 1998). La evidencia
que apoya esta hiptesis proviene de un estudio en el cual el gen de la
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telomerasa, enzima que permite a los cromosomas sexuales reparar sus


telmeras, se introdujo en las clulas del cuerpo humano en un cultivo de
laboratorio, junto con un mecanismo para activar el gen. Las clulas continuaron
dividindose sin dificultad ms all del curso de su vida normal, sin anormalidades
evidentes (Bodnar et al. 1998). Lo que nos indica que si la telmera puede
restablecer el reloj del envejecimiento biolgico, es posible que algn da los
cientficos prevengan o traten la arteriosclerosis, la demencia, las arrugas de la
piel, la rigidez de las articulaciones y otras enfermedades propias de la vejez.
(Papalia, 2001)
Tabla 1 Teoras sobre envejecimiento Biolgico

Teoras sobre envejecimiento biolgico

Teoras de programacin Gentica

Teoras de ndice Variable

Teora de la senectud Programada: El


envejecimiento es el resultado del encendido y
apagado secuencial de ciertos genes. La
Senectud es la poca en que las prdidas
asociadas a la edad son ms evidentes.

Teora del desgaste natural: Las clulas y tejidos


tienen partes vitales que se agotan.

Teora del radical Libre: El dao acumulado por


los radicales de oxgeno es la causa de que las
clulas y, eventualmente, los rganos, dejen de
funcionar.

Teora endocrina: El reloj biolgico acta a


travs de las hormonas para controlar el ritmo de
envejecimiento.

Teora del ndice de vida: Cuanto mayor sea


tasa metablica de un individuo, mayor es la
duracin de su vida.

Teora inmunolgica: La declinacin programada


en las funciones del sistema inmune conduce a la
vulnerabilidad creciente y a enfermedades
infecciosas y, en consecuencia, al envejecimiento y
la muerte.

Teora autoinmune: El sistema inmune se


confunde y ataca sus propias clulas corporales.

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Preguntas de reflexin: Puede usted explicar Cmo se relaciona la expectativa de


vida con las teoras del envejecimiento? Y resumir las tendencias de las mismas,
incluidas las diferencias regionales tnicas y de gnero?

Leccin 3: Cambios corporales

Entre los efectos visibles del envejecimiento, los cambios fisonmicos son
evidentes.
"Con la edad cambian varios aspectos perceptibles en el cuerpo humano.
Tal vez, la primera indicacin de envejecimiento aparece cuando el ojo
enfoca con dificultad los objetos cercanos (presbicia). La lectura sin usar
lentes resulta en general difcil para mucha gente hacia los 40 aos. La
capacidad auditiva tambin cambia con la edad, siendo frecuente la prdida
de cierta capacidad para or los tonos ms agudos (hipoacusia). De ah que
las personas mayores pueden considerar que la msica del violn ya no
suena tan emocionante como cuando eran jvenes; tambin, al no percibir
la tonalidad aguda de la mayor parte de las consonantes cerradas, pueden
pensar que los dems estn murmurando. En la mayora de los individuos
la proporcin de grasa corporal aumenta con la edad en ms del 30 por
ciento. Su distribucin tambin vara. En efecto, hay menos grasa bajo la
piel y ms en la zona abdominal y en consecuencia la piel se vuelve ms
fina, arrugada y frgil, y tambin cambia la forma del cuerpo. (Mirar
Ilustracin 1)

"Por ello, no es sorprendente que disminuyan con la edad casi todas de las
funciones internas, cuyo pico mximo de eficacia se sita en la franja de los
treinta aos. A partir de esa edad se inicia un descenso gradual pero
continuo. A pesar de esta prdida, la mayora de las funciones continan
siendo adecuadas durante el resto de la vida porque la capacidad funcional
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de casi todos los rganos es superior a la que el cuerpo necesita (reserva


funcional).
"Por ejemplo, aunque se destruya la mitad del hgado, el tejido heptico
restante es suficiente para mantener un funcionamiento normal. Por lo
general, son las enfermedades, ms que el envejecimiento normal, las que
explican la prdida de la capacidad funcional en la vejez. Aun as, el
decaimiento de las funciones incide en la predisposicin de los ancianos a
sufrir los efectos adversos de los frmacos, los cambios ambientales, el
efecto de las sustancias txicas y las enfermedades.
"Aunque la calidad de vida se altera poco con el decaimiento de las
funciones de algunos rganos, el deterioro de ciertos rganos puede afectar
seriamente a la salud y al bienestar.
"Por ejemplo, en la vejez la cantidad de sangre que el corazn puede
bombear cuando el cuerpo est en reposo no se reduce demasiado; en
cambio cuando el esfuerzo es mximo, la disminucin que se produce es
significativa. Esto supone que los atletas mayores no sern capaces de
competir con los atletas ms jvenes.
"Por otra parte, los cambios en el funcionamiento del rin pueden afectar
gravemente la capacidad de las personas mayores para eliminar ciertos
frmacos del organismo.
"En general, es muy difcil determinar cules son los cambios que se
relacionan con el envejecimiento y cules dependen del estilo de vida que
haya llevado cada individuo. Varios rganos pueden sufrir daos en un
grado mucho mayor que el causado por el envejecimiento, como en el caso
de las personas que llevan un estilo de vida sedentario, una dieta
inadecuada, que fuman y abusan del alcohol y de las drogas. Los individuos
expuestos a sustancias txicas pueden experimentar un decaimiento ms
marcado o ms rpido en algunos rganos, especialmente los riones, los
pulmones y el hgado. Los individuos que han trabajado en ambientes
ruidosos tendrn ms probabilidades de perder la capacidad auditiva.
Algunos cambios se pueden prevenir si se adopta un estilo de vida ms
saludable. Por ejemplo, dejar de fumar a cualquier edad, incluso a los 80
aos, mejora el funcionamiento de los pulmones y disminuye las
probabilidades de un cncer del pulmn. Y, a cualquier edad, la actividad
fsica ayuda a mantener en forma los msculos y los huesos."2

http://www.msd.es/publicaciones/mmerck_hogar/seccion_01/seccion_01_003.html
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Ilustracin 1. Trastornos que afectan a las personas de avanzada edad.

Preguntas Orientadora:
Puede usted resumir cambios comunes y variaciones en el funcionamiento sistmico
durante la ltima parte de la vida?
Puede usted: describir cambios tpicos en el funcionamiento sensorial y motor, y
explicar
cmo pueden afectar la vida diaria?
Puede usted: resumir los cambios en la vida sexual y actitudes hacia la actividad
sexual
en la vejez?

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Leccin 4: Enfermedades

Muy relacionadas con la vejez, se encuentran las distintas enfermedades, cuyo


padecimiento no es exclusivo de esta fase, pero sin duda, dado el carcter
degenerativo de lo orgnico, ofrece mejores condiciones de emergencia y
mayores posibilidades de perjuicio.
"La geriatra es la especialidad mdica que se ocupa de las personas de
edad avanzada y de las enfermedades que padecen, y la gerontologa es el
estudio del envejecimiento. No existe una edad especfica que convierta al
individuo en "anciano", aunque sta se establezca frecuentemente en 65
aos, debido a que es la edad habitual de la jubilacin.
"Ciertas enfermedades, denominadas algunas veces sndromes geritricos
o enfermedades geritricas, se presentan casi exclusivamente en adultos
de edad avanzada. En cambio, otros trastornos afectan a los individuos de
cualquier edad, aunque en la vejez sean ms frecuentes o ms graves, o
puedan causar diferentes sntomas o complicaciones.
"Las personas mayores padecen la enfermedad de una manera diferente
de los adultos ms jvenes, e incluso pueden tener sntomas distintos. Por
ejemplo, la disminucin de la funcin tiroidea causa en general un aumento
de peso y una sensacin de pereza en las personas ms jvenes. En los
mayores el hipotiroidismo puede adems provocar confusin, que por error
se puede considerar como demencia. Por el contrario, una glndula tiroides
hiperactiva a menudo provoca inquietud y prdida de peso en los jvenes;
pero en los mayores es causa de somnolencia, introversin, depresin y
confusin. En el adulto joven, la depresin aumenta la propensin al llanto,
la introversin y la tristeza. Sin embargo, en las personas de edad
avanzada la depresin puede causar confusin, prdida de la memoria y
apata, sntomas que pueden interpretarse por error como los de la
demencia. El fallecimiento de la gente mayor ya no se produce por
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afecciones agudas como un infarto cardaco, una fractura de cadera o una


neumona. Hoy en da se pueden tratar y controlar estas enfermedades
aunque sean incurables.3
"Una afeccin crnica no implica necesariamente la invalidez; de hecho,
muchos pacientes pueden seguir con sus actividades y no depender de los
dems a pesar de tener diabetes, alteraciones renales, enfermedades del
corazn y otras enfermedades crnicas.
"Los factores socioeconmicos modifican con frecuencia la forma en que las
personas mayores buscan y reciben cuidados; a menudo tienden a ocultar
los problemas cuando son poco importantes; tampoco solicitan atencin
mdica hasta que los trastornos se vuelven ms graves
"En la edad avanzada, se tiende adems a padecer ms de una
enfermedad a la vez, y cada enfermedad puede influir en las otras. Por
ejemplo, la depresin puede empeorar la demencia y la diabetes puede
agravar una infeccin.
"Tambin es frecuente que, debido a los factores sociolgicos, las
enfermedades se compliquen en las personas de edad avanzada. Este
grupo de personas puede deprimirse si la afeccin implica una prdida de
independencia temporal o permanente y, en consecuencia, necesitan
atencin por parte de los servicios sociales, al igual que ayuda psicolgica.
De ah que los geriatras recomienden con frecuencia los tratamientos
multidisciplinares bajo la direccin de un mdico principal, quien a su vez
cuenta con la colaboracin de un equipo de personal sanitario compuesto
de mdicos, enfermeras, asistentes sociales, terapeutas, farmacuticos y
psiclogos, los cuales planifican y aplican el tratamiento correspondiente."3
La rplica psicolgica de la enfermedad es siempre la depresin. Implica distraer
la atencin del mundo exterior, para concentrarla en los procesos internos,
respecto de los cuales se tiene poca capacidad de accin. La experiencia comn
de impotencia frente a la enfermedad, se agrava en la vejez por la deficiencia de
los servicios de salud, que tienden concebir la vejez misma como una enfermedad.
(Mirar ilustracin 2)
"El envejecimiento es un proceso deletreo, progresivo, intrnseco y universal
que con el tiempo ocurre en todo ser vivo a consecuencia de la interaccin de la
gentica del individuo y su medio ambiente. Podra tambin definirse como
todas las alteraciones que se producen en un organismo con el paso del tiempo
y que conducen a prdidas funcionales y a la muerte. Es difcil determinar el
momento en que ste se inicia, algunos autores consideran que se manifiesta a
partir del momento de la mxima vitalidad alrededor de los 30 aos en el
3

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hombre. La esperanza de vida al nacer es un ndice que muestra el nmero de


aos que de manera estadstica vivir probablemente un individuo de una
poblacin que nace en un momento determinado; dependiendo sta de las
condiciones de bienestar en la sociedad. En efecto los avances socio-sanitarios,
en especial los de la medicina preventiva, y tambin la aparicin de los
antibiticos junto con los grandes progresos en la nutricin, han logrado que la
esperanza de vida al nacer, que era de 50 aos a principios de siglo, sea en los
pases desarrollados de 75 aos en la actualidad." 4

Panorama que es desolador en los pases del tercer mundo como Colombia, en los
que la expectativa de vida apenas alcanza los treinta y cinco (35) aos de edad. Y
es
evidente que en sectores econmicamente deprimidos y laboralmente explotados
como el de la servidumbre domstica, oficios informales de basuriego, cargador, el
estilo de vida orgnicamente exigente, implica un envejecimiento prematuro marcado.
"Probablemente, el envejecimiento (al contrario del crecimiento) no es un
fenmeno genticamente programado. En la actualidad el perodo de vida del
ser humano se cuantifica con un mximo de 120 aos, cuando los fenmenos
intrnsecos del crecimiento y del envejecimiento se desarrollan en un medio
adecuado. De no ser as, la duracin cronolgica de la vida humana se reduce
proporcionalmente, an cuando el espacio biolgico sea en todos los individuos
el mismo. Se comprende como espacio biolgico la totalidad de ciclos
completos de actividades celulares o de rganos que un individuo realiza
desde que nace hasta que llega a su muerte fisiolgica.
Cuando se agota sucede la muerte."5

Lo que implica la alta incidencia de las variables ambientales en la reduccin del


ciclo
de vida, como la contaminacin del agua, el aire, la toxicidad de los alimentos
industriales y la baja calidad de los medicamentos. Todo ello incide en la
celeridad de
los procesos de envejecimiento celular.
"Las consecuencias de stos cambios ya se han hecho sentir en los sistemas
de salud en muchos pases, debido a que la atencin mdica del paciente

RODES TEXIDOR, J.; GUARDIA MASS, J. Biologa del envejecimiento. Editorial Masson.
Edicin 1997. Barcelona (Espaa). 3472- 3475.

SALGADO, A.;, GUILLEN, F. Manual de Geriatra. Editorial Salvat. 1990 Barcelona


(Espaa); 117. Rev. Fac. Med. UNAM 1998; Envejecimiento; Volumen 41 (5): 198-206.
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anciano implica cambios estructurales en los mismos para revertir las


tendencias hacia la discriminacin habitual en ste grupo de pacientes. La
solucin a stos problemas debe comenzar con la inclusin de personas
mayores en los estudios clnicos que evalan la efectividad de nuevos
procedimientos o medicamentos. La sociedad en general debe reconocer que
el envejecimiento de una gran proporcin de sus miembros la afecta como un
todo y no es un fenmeno que concierna slo a los mayores."6
Y ello porque la integracin social no es exclusiva de un periodo de la vida de
los individuos, sino incluye todo su ciclo vital. Entre otras cosas, porque gran
parte de los motivos de integracin social, tienen que ver con las expectativas
de vida futura, que al ir envejeciendo se hacen ms urgentes. En una sociedad
integrada por el trabajo, la jubilacin se torna en motivo fundamental. En una
sociedad integrada por el consumo, el aumento del poder adquisitivo se
convierte en meta primordial. Cul es el papel del envejecimiento en esta
dinmica econmica?

Factores Contribuyentes a considerar en los estados depresivos en el adulto Mayor


La pertenencia a grupos tnicos de riesgo.
La Identidad de gnero
La violencia fsica o psicolgica ejercida sobre en anciano
La desproteccin social y econmica
La ausencia de oportunidades laborales y recreativas.
Los procesos mal adaptativos al impacto de la tecnologa en su medio de vida.
La limitacin asistencial sanitaria para la deteccin temprana del deterioro
afectivo del
anciano.
Los problemas inherentes a la jubilacin
La comorbilidad organiza y mental.
El dficit cognoscitivo estandarizado por bateras neuropsicolgicas.
La presencia de lesiones cerebrales determinadas por radio imgenes.
Las limitaciones funcionales cerebrales determinadas por neurobioquimica y
pruebas
neurofuncionales.
Ilustracin 2 Factores contribuyentes a considerar en los estados depresivos.

SALGADO, A.;, GUILLEN, F. Manual de Geriatra. Editorial Salvat. 1990 Barcelona


(Espaa); 117. Rev. Fac. Med. UNAM 1998; Envejecimiento; Volumen 41 (5): 198-206.

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Preguntas Orientadoras.
Qu problemas de salud son comunes en la edad adulta tarda y qu factores
influyen en la salud durante esta poca?
Puede usted: resumir el estado de salud de los ancianos e identificar varias
enfermedades crnicas comunes en la vejez?
Puede usted: mostrar evidencia del ejercicio y la nutricin en la salud del
adulto mayor?

Leccin 5: Tiempo de plenitud o inicio del final


Qu sentimientos produce el hecho de llegar a la
madurez? Ni los tericos ni las personas maduras
coinciden en si es una etapa de nueva realizacin,
estabilidad y liderazgo potencial, o si es un periodo
de insatisfaccin, de crisis internas y depresin. En
la concepcin que se tiene de la edad madura
influyen condiciones econmicas, la clase social y
la poca en que se vive. Muchos se dan cuenta de
que han dejado de ser jvenes; pero se sienten
satisfechos y piensan que se encuentran ahora en
la "plenitud de la vida " (Hunt y Hunt, 1975;
Neugarten, 1968b). A menudo se sienten
"seguros", estables y confiados (Helson, 1997). Las capacidades fsicas de
muchos posiblemente estn un poco deterioradas, pero la experiencia y el
conocimiento personales permiten controlar su vida mejor que en cualquier otra
edad. Pueden tomar decisiones con una facilidad, una pericia y una seguridad que
estaban antes fuera de su alcance.
Esta capacidad explica por qu a los individuos de 40 a 60 aos se les ha llamado
la generacin al anda y por qu pertenece a este grupo de edad la mayora de
quienes toman las decisiones en el gobierno, las empresas y la sociedad.
En este sentido es importante explicitar que la edad adulta comprende tres
periodos (mirar ilustracin 3):

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Periodos de la edad adulta


ETAPA

Edad Adulta
Temprana (entre los
20 y 40 aos)

Edad Adulta
Intermedia ( entre
los 40 y 65 aos
aproximadamente)

Edad Adulta Tarda


(desde los 65 aos en
adelante)

CARACTERISTICAS

CARACTERISTICAS

PREGUNTAS

FISICAS

PSICOSOCIALES

MOTIVADORAS

Agudeza visual mxima, el


gusto, el olfato, y la
sensibilidad al dolor y el
calor
estn
intactos.
Prdida gradual de la
audicin sobre todo de
sonidos agudos. Actividad
sexual
y reproductora
puede causar placer y
algunas veces puede ser
conducente
a
la
paternidad,
estas
funciones
naturales
e
importantes
tambin
pueden
acarrear
preocupaciones
fsicas,
entre las que se encuentra
disfuncin
sexual,

La
mayora
de
las
relaciones personales a
medida que las personas
establecen, renegocian o
inventan
los
vnculos
basados en la amistad, la
sexualidad y el amor. La
intimidad incluye sentido
de pertenencia.
Las
relaciones
de amistad
tienen a centrarse en el
trabajo
y
en
las
actividades de crianza y
en compartir confidencias
y consejos.

1.
Cambia
la
personalidad
en
la
edad
adulta?
2. Qu es la intimidad,
y cmo se expresa en
la
amistad,
la
sexualidad y el amor?
3. Porque
algunas
personas permanecen
solteras?
4. Como enfrentan los
homosexuales
la
revelacin y cul es su
naturaleza
de
las
relaciones lesbianas?
5. Qu ganan los
adultos
mayores
al
casarse?

Cambios
mentales
y
sensoriales son pequeos,
graduales
y
casi
imperceptibles,
dificultades
visuales,
prdida gradual de la
audicin, perdida de la
fortaleza
muscular
de
manera
gradual,
la
experiencia
les permite
tener menos lesiones que
produzcan
incapacidad,
La piel se vuelve menos
tersa
y uniforme.
La
densidad de los huesos
puede
verse
afectada.
Cambios
hormonales
aparicin de menopausia.

Hijos crecidos y/o padres


ancianos,
aparece
el
sndrome del nido vaco.
Sentimientos
de
autorrealizacin,
Las
relaciones con los dems
son
muy
importantes,
aunque quiz no de la
misma manera que en
pocas tempranas de la
vida.

1.En
que
se
diferencia el desarrollo
masculino
del
femenino durante la
edad
adulta
intermedia?
2. Qu aspectos
relacionados con el yo
estn en primer plano
en la edad adulta
intermedia?
3. Qu tan comn es
el divorcio en esta
etapa?
4.
Cmo
se
establecen
las
amistades durante la
edad
adulta
intermedia?

Los niveles de defensa


tienden a descender. No
se
responde
a
las
actividades cotidianas con
la misma fuerza y rapidez.
Poseen alto riesgo de
cualquier
enfermedad,
declinacin
del
funcionamiento sensorial y
psicomotor.

Se valida el significado de
la vida, se da el sentido de
integridad de s mismo o
integridad del yo, logro
basado en la reflexin
sobre la propia vida. La
idea de la jubilacin y el
retiro del trabajo. Vivir en
instituciones,
Vida
asistida. La amistad tiene
un efecto positivo.

1
.Qu
problemas
de salud
son comunes en la
edad
adulta?
2
.Qu
es
el Etarismo?
3. Cules son los
trastornos
de
comportamiento
y
mentales
que
experimentan
los
ancianos?

Ilustracin 3 Etapas de la Adultez

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Desde luego, muchas personas de edad madura no toman decisiones tan


importantes ni dirigen empresas u organismos gubernamentales. Hay quienes ni
siquiera piensan que controlan su propia vida, mucho menos la de otros. Algunos
pierden su vitalidad a los 40 aos. Else Frenkel-Brunswik (1963), por ejemplo, no
cree que los de su generacin sean los que estn al mando. Por el contrario, para
ella se trata de un periodo de actividad decreciente cuya vez iniciada la edad
madura, muchas personas disminuyen un soco su actividad fsica, hacia los 48
aos de edad, suele caracterizarse por crisis biolgicas y psicolgicas. Levinson
(1978, 1996) Y sus colegas comprobaron que la "transicin a la edad madura es
un periodo de crisis que pueden ir de ligeras a graves" para ambos sexos.

La mayora de las personas experimenta cierta ambivalencia durante la edad


madura (Chiriboga, 1981 ;Sherman, 1987).Tal vez sea el mejor momento de la vida
en relacin con la familia, la carrera o el talento creativo: pero casi todos los
de
esta generacin tambin estn plenamente conscientes de su mortalidad y con
frecuencia piensan en que se los est acabando el tiempo; por 10 dems, los
aos parecen transcurrir con mayor rapidez. Algunos empiezan a preocuparse por
cuestiones de creatividad y sus aportaciones a la siguiente generacin: temen
estancarse o perder oportunidades; desean conservar las relaciones intimas con
su familia y sus amigos. Ante cada acontecimiento trascendente -crecimiento,
muerte, cambio de empleo, divorcio- reconsideran el significado de su vida
(Sherman, 1987). alto se aplica a los hechos que les ocurren a ellos y a quienes
los rodean. Para algunos, el tema de la madurez se concentra en "Hacer hoy lo
que se tenga que hacer" (Gould, 1978). La forma en que interpreten este sentido
de urgencia, junto con los acontecimientos que experimentan, determinar si la
madurez es un periodo de transicin y reevaluacin graduales o de crisis.

Algunos investigadores consideran que los adultos perciben la edad madura como
"un periodo en que algunas esperanzas se frustran y algunas oportunidades
parecen haberse perdido para siempre" (Clausen, 1986); sin embargo, un nmero
considerable de investigaciones convincentes indica lo contrario. Se ha
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comprobado que para los adultos estos aos son simplemente un periodo de
transiciones graduales -positivas y negativas- relacionadas con el envejecimiento.
En contraste con el modelo de la crisis que relaciona los cambios normativos de
este periodo con crisis predecibles, el modelo de transicin rechaza la idea de que
la crisis constituya la norma (Hunter y Sunder, 1989; Helson , 1(97).

De acuerdo con el modelo de transicin, el desarrollo se caracteriza por una serie


de acontecimientos trascendentales que es posible prever y planear. Las
transiciones relacionadas con esos acontecimientos son difciles desde el punto de
vista psicolgico y social; no obstante. la mayora de las personas se adapta de
manera eficaz, pues sabe que se trata de cambios inevitables. Por ejemplo,
sabiendo que probablemente se jubile entre los 60 y los 70 aos edad, un hombre
de 40 aos que posee una empresa pequea realiza depsitos peridicos en su
cuenta de retiro individual con impuestos diferidos. Cuando cumpla 5 aos, quiz
ya habr encontrado la casa ideal donde vivir una vez pensionado y comente con
frecuencia los planes de jubilacin con su esposa e hijos. En consecuencia,
quienes esperan enfrentar el cambio en el periodo de la madurez no suelen
esperar a que ocurra para hacer algo al respecto. Como son previsores, lo
planean y as evitan las crisis de la madurez (Clausen, 1986; Troll, 1985).

El modelo de la crisis presenta, adems, ciertas debilidades metodolgicas que


reducen su atractivo. Muchos de los trabajos que lo apoyan se realizaron con
poblaciones clnicas ms que muestras de sujetos normales, las cuales son ms
representativas de la poblacin adulta. Ms an, los estudios clsicos de levinson
(1978), Could (1978) y Vaillant (lW7) se concentraron en varones blancos de clase
media . Por ejemplo, Levnson y sus colegas (1978) descubrieron que, hacia los
40 aos de edad. un hombre puede empezar a cuestionar, o por lo menos poner
en perspectiva, la vida que ha llevado. Si logr alcanzar sus metas, se preguntara
sbitamente: "Vali la pena luchar por ellas?" En caso contrario, se percatar
muy bien de que ya no puede cambiar las cosas. De ah que cuestione la
estructura de toda su vida, incluidos el trabajo y las relaciones familiares
(Levinson, 1986). En ste Y otros estudios dedicados a la edad madura. se
excluy a las mujeres, lo mismo que sus intereses especiales en la madurez. De
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hecho, algunos investigadores dudan que puedan aplicarse a las mujeres algunos
temas masculinos como "la angustia ante la mortalidad y la insuficiencia de los
propios logros" (Baruch y Brooks-Gunn, 1984). Tambin consideran que se ha
exagerado el impacto negativo de acontecimientos como la menopausia y el "nido
vaco.

Preguntas reflexivas:
Puede usted
decir cmo cambia el contacto social en la edad adulta tarda y analizar las
explicaciones tericas de este cambio?
Citar evidencia de la relacin entre interaccin social y salud mental?
Comparara los patrones culturales que afectan la posicin de los ancianos en una
familia?
Enumerar los principios adoptados para salvaguardar los derechos y necesidades de
los ancianos?
Porque cree que muchos ancianos desean vivir solos y no con sus hijos?
Resumir las tendencias en el trabajo voluntario despus de la jubilacin?

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CAPITULO 2: EXCLUSIN SOCIAL FUNCIONAL


Leccin 1: Interaccin social en la madurez

"Compro motores viejos, abanicos viejos, bateras viejas", vocea un


comerciante de la calle. Y piensa uno en la oportunidad de deshacerse
lucrativamente de los objetos envejecidos, que inadvertidamente se han
vuelto intiles y estorbosos. Viejo se contrapone a moderno, nuevo,
funcional, til; y es sinnimo de desechable, disfuncional, intil.
"... el 'objeto' del discurso universitario tiene dos aspectos que parecen
pertenecer necesariamente a dos espacios ideolgicos opuestos: el de la
reduccin de los humanos a simple vida, al homo sacer como objeto
disponible al saber atento del experto, y el del respeto por el Otro vulnerable
llevado al extremo, la actitud de la subjetividad narcisista que se vive como
vulnerable, constantemente expuesta a una multitud de 'acosos' potenciales.
Se trata de un contraste ms fuerte que el que existe entre el respeto por
la vulnerabilidad del Otro y la reduccin del Otro a 'mera vida', regulada por
el saber administrativo? Pero, y si estas dos posiciones dependieran no
obstante de la misma raz, y si fueran los dos aspectos de una nica y
misma actitud subyacente, y si coincidieran con lo que podramos llamar el
caso contemporneo del juicio infinito' hegeliano, que afirma la identidad de
los opuestos? Lo que ambos polos comparten es el rechazo subyacente a
toda Causa ms alta, la nocin de que el objetivo ltimo de nuestras vidas
es la vida misma. En ningn caso la complicidad de estos dos niveles es
ms clara que en la oposicin a la pena de muerte; no debe sorprender, ya
que (imponerle violentamente a otro ser humano) la muerte es, lgicamente,
el punto traumtico de la biopoltica, la poltica de la administracin de la
vida. Para decirlo en trminos foucaultianos, la abolicin de la pena de
muerte, no es parte de cierta 'biopoltica' que considera al crimen resultado
de circunstancias sociales, psicolgicas, ideolgicas, etctera? Para esta
tesis, la concepcin de sujeto moralmente/legalmente responsable es una
ficcin ideolgica cuya funcin es cubrir la red de relaciones de poder, de
modo que los individuos no son responsables de los crmenes que cometen,
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y no deben ser castigados. Sin embargo, el opuesto de esta tesis no es


que aquellos que controlan las circunstancias controlan a la gente? No
sorprende que los dos complejos industriales ms poderosos sean en la
actualidad el ejrcito y los mdicos, los que destruyen y los que prolongan la
vida." 7

La administracin, concepto moderno de la racionalidad occidental, que distingue


entre medios y fines, ordenando los primeros en funcin de los segundos, con
criterio de eficacia y optimizacin; aplicado a la vida, implica clarificar los
fines de
esta vida. En la antigedad, particularmente Grecia, la dignidad humana se
distingue por su capacidad de someter y gobernar los apetitos, moderndolos. La
relacin entre Scrates y Alcibades simbolizan la virtud de la moderacin y la
templanza, con respecto a la vitalidad y la pasin. Los apetitos incontrolados
conducen al deterioro de la salud. Gobernados racionalmente, garantizan una
"buena" vida, al servicio de la polis, del orden social.
La filosofa Cristiana introdujo en la Cultura occidental Europea la nocin de
"encarnacin", segn la cual el alma est atrapada en un cuerpo mundano,
durante el tiempo de vida de este cuerpo. El alma, cuya ocupacin y destino es la
salvacin, desprecia al cuerpo in-mundo y lo soporta como prueba de salvacin.
Por otra parte, el escarnio pblico del cuerpo torturado y maltratado, se torna en
instrumento de intimidacin popular de parte del soberano. Su desmembramiento,
el suplicio prolongado tcnicamente, constituyen prcticas sociales de control.
Con el advenimiento de la antropologa en la poca moderna y el apogeo de la
tica del trabajo durante la consolidacin de la industria en los albores del siglo
XIX, el cuerpo se convierte en objeto de disciplinamiento, en aras de su mximo
rendimiento productivo. El conocimiento riguroso de los ritmos de sueo/vigilia,
ocupacin/descanso; de los factores determinantes de la motivacin y la habilidad,
son fuente necesaria para la planificacin manufacturera y para la administracin
del "recurso humano". La vida humana, en tanto recurso, se administra conforme a
criterios de optimizacin y eficiencia, diferenciando la vida socialmente
productiva
(la del trabajador), de una primera fase formativa y una concluyente de jubilacin,
retiro y marginacin. El trabajo obliga al trabajador a reducir la satisfaccin de
sus
necesidades al mnimo para sobrevivir, postergando el disfrute de la vida para las

ZIZEK, Slavoj. Violencia en acto. Paidos: Buenos Aires, 2004. P. 121-122.

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vacaciones y la jubilacin definitiva. Las tcnicas de la biopoltica se orientan


por
la maximizacin del rendimiento corporal, supuesto el conocimiento biolgico. As
se forja una sociedad altamente competitiva, sobreproductora y paradjicamente
consumista.
El mundo contemporneo, globalizado por el mercado y las telecomunicaciones,
es el resultado del desarrollo industrial, que ha maximizado la produccin de
bienes y servicios, y potencializado los medios de comunicacin. i
Correspondientemente va demandando individuos consumidores, a quienes cada
vez les resulta ms estorboso postergar o anteponer realidad a placer, en tanto
que el placer es la realidad (recurdese el ojo que quiere ser boca de la
publicidad
de una bebida gaseosa). En las nuevas condiciones de vida, reglamentadas
fundamentalmente por el mercado, el valor de la vida se deriva de sus
posibilidades de intensificacin, en tanto aceleracin del ciclo orgnico de
ingestin, digestin, excrecin y prolongacin del ciclo vital.
La prolongacin
funcional del ciclo vital, pasa por el recurso artificial de mantener las
caractersticas juveniles8 estilizacin del cuerpo conforme a belleza y armona,
que
impone la industria cosmtica; vitalidad, utilidad del cuerpo, conforme a los
criterios de la industria alimentaria. Derivadamente, las especialidades mdicas
como la ciruga esttica, atienden las demandas de conservar el cuerpo ideal.
En este aspecto es importante considerar que en los procesos de interaccin social
la personalidad muestra estabilidad o cambio dependiendo como se estudie o mida
y esto va a determinar la mirada al desarrollo psicosocial que se adopte. (Mirar
Tabla 2)

Sabias que: La teora de la continuidad formulada por el gerontlogo Robert Atchley


(1989)
enfatiza en la necesidad de que las personas mantengan una conexin entre el pasado
y el
presente. Desde esta perspectiva la actividad es importante no solo por el
bienestar que
produce sino por lo que representa la continuacin del estilo de vida. Para los
adultos que
siempre han sido activos y comprometidos puede ser importante continuar con un alto
nivel de
actividad. Para esto se han desarrollado tcnicas ocupacionales que hoy en da se
aplican a
nivel teraputico como la terapia hortcola o huertoterapia, en este momento la
UNAD tiene un
proyecto que se desarrolla en el laboratorio CIAB del eje cafetero donde se busca a
travs de
una plantacin de la huerta y unos ejercicios psicolgicos disminuir los niveles de
estrs y
depresin.

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Tabla 2 Etapas del desarrollo psicosocial


ETAPAS DE LA ADULTEZ

DESARROLLO PSICOSOCIAL

EDAD ADULTA TEMPRANA

Modelos de rasgos: Modelos tericos


centrados en rasgos o atributos intelectuales,
emocionales,
temperamentales
y
de
comportamiento.
Modelos Tipolgicos: Modelos tericos que
identifican amplios tipos
o estilos de
personalidad
Modelos de crisis normativa: Modelos
tericos
que describen
el desarrollo
psicosocial en trminos de una secuencia
definida de cambios relacionados con la edad.
En esta Erikson plantea como la intimidad
frente al aislamiento, es la preocupacin
principal de la edad adulta temprana.
Modelos de ocurrencia oportuna de
eventos: Modelos terico que describe el
desarrollo psicosocial del adulto como
respuesta a la ocurrencia esperada o
inesperada y a la poca de los eventos
importantes de la vida.

EDAD ADULTA INTERMEDIA

Modelos
de
crisis
Normativa:
Carl Jung: Individualizacin y trascendencia,
surgimiento del verdadero yo gracias al
equilibrio o la integracin de partes de la
personalidad.
Erik
Erkison:
generatividad
frente
a
estancamiento, donde la preocupacin por
encaminar y guiar a la generacin siguiente, y
perpetuarse uno mismo a partir de la
influencia en quienes le siguen, previendo la
inclinacin
de
su
existencia.
Neugarten: Preocupacin por la vida interior
(introversin
o
introspeccin)
que
generalmente aparece en la edad adulta
intermedia.

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EDAD ADULTA TARDA

Modelos
de
crisis
Normativa:
Erik Erikson: integridad del yo frente a
desesperanza, logro basado en la reflexin
sobre la propia vida, los ancianos necesitan
evaluar, adicionar y aceptar sus vidas para
aceptar la proximidad de la muerte.

Leccin 2: Mejor etapa de la vida

PREGUNTA GUA: Existe un


proceso que pueda llamarse
envejecimiento exitoso? Si es as,
Cmo
puede
definirse
y
medirse?

La madurez es el periodo en que las personas comienzan a hacer un inventario de


su vida.
Algunas se sienten eficientes, competentes y en la cima de sus
facultades (Chiriboga, 1981). A otras les causa dolor examinar su vida. Si bien los
factores medidos por la edad, como el encanecimiento, el abultamiento del vientre
o la menopausia se combinan a veces con sucesos no normativos como el
divorcio o el desempleo, lo que desencadena una crisis, es menos probable que
estas influencias provoquen una crisis si se prevn o si se ve en stas un proceso
normal (Neugarten, 1980).
Con todo, a muchos adolescentes y jvenes les resurta difcil pensar en la edad
madura como algo que no sea un gigantesco hoyo negro en el que pasarn por
los menos 20 aos de su vida. Para entonces -sostienen- ya habrn terminado el
crecimiento y el desarrollo. Y con stos, los sueos y las pasiones juveniles
concernientes a la carrera y las relaciones, lo mismo que los planes y las
estrategias para realizarlos. A diferencia de la juventud que est llena de
esperanzas, la edad madura es como quedar atrapado en un pantano. Falso afirma
Ronald Kessler, socilogo y becario de la Red de Investigaciones sobre el
Desarrollo Satisfactorio de la Madurez de la Fundacin Macarthur (MacArthur
Foundation Research Network on Successful Midlife Development):
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Los datos demuestran que la madurez es la mejor etapa de la vida. Cuando


observamos a la poblacin total de Estados Unidos, el mejor ao es el 5O. No
tenemos que preocupamos por los problemas y achaques de la vejez ni por las
ansiedades de la juventud: alguien me amar?, lograr afianzarme en mi
carrera?
El ndice de estrs general es bajo: el ndice de depresin y ansiedad disminuye a
35 y no vuelve a aumentar sino hasta despus de los 60 aos. Somos productivos,
disponemos de suficiente dinero para hacer algunas de las cosas queremos,
hemos logrado un equilibrio en nuestras relaciones personales y hay muy pocas
probabilidades de divorcio. La madurez es aquello por lo que tanto luchamos. Es
entonces cuando uno puede concentrarse en ser ms que en llegar a ser.
Por ejemplo, Levnson y sus colegas (1978) descubrieron que, hacia los 40 aos
de edad, un hombre puede empezar a cuestionar, o por lo menos poner en
perspectiva, la vida que ha llevado. Si logr alcanzar sus metas, se preguntar
sbitamente: ..Vali la pena luchar por ellas?" En caso contrario, se percatar
muy bien de que ya no puede cambiar las cosas. De ah que cuestione la
estructura de toda su vida, incluidos el trebejo y las relaciones familiares
(Levnson,
1986). En ste y otros estudios dedicados a la edad madura, se excluy a las
mujeres, lo mismo que sus intereses especiales en La madurez. De hecho,
algunos investigadores dudan que puedan aplicarse a las mujeres algunos temas
masculinos corno "la angustia ante la mortalidad y la insuficiencia de los propios
logros" (Baruch Y Brooks-Gunn. 1984).
Tambin consideran que se ha exagerado el impacto negativo de acontecimientos
como la menopausia y el " nido vaco". As pues, la madurez es el periodo en que
las personas comienzan a hacer un inventario de su vida. Algunas se sienten
eficientes, competentes y en la cima de sus facultades (Clriboga, 1981). A otras
les causa dolor examinar su vida. Si bien los factores normados por la edad, como
el encanecimiento, el abultamiento del vientre o la menopausia, se combina n a
veces con sucesos no normativos como el divorcio o el desempleo, lo que
desencadena una crisis, es menos probable que estas influencias provoquen una
crisis si se prevn o si se ve en stas un proceso normal (Neugarten, 1980.)

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Tabla 3 Ventana al Mundo. Envejecimiento en Japn

VENTANA AL MUNDO
ENVEJECIMIENTO EN JAPON
Desde 1940, Asa ha sido la regin del mundo ms exitosa en la tasa de natalidad.
Al mismo
tiempo se ha prolongado la duracin de la vida adulta gracias al elevado estndar
de vida, las
mejores condiciones sanitarias y los programas de inmunizacin (Martn 1988) el
resultado es
que hay menos personas jvenes cuidando ancianos. En la actualidad Japn es la
regin
industrial como ms rpido envejecimiento; uno de cada 6 personas es mayor de 65
aos, lo
cual implica invertir en este grupo casi la mitad de los gastos mdicos
patrocinados por el pas.
Se estima que para el ao 2025 Japn tendr dos veces ms ancianos que nios, las
reservas
de pensin agotadas y la carga de la pensin social puede llegar a ocurrir las 3
cuartas partes
del ingreso nacional. (Wudunn 1997).
En Asia una proporcin de ancianos vive con sus hijos, pero este patrn es menos
comn que
antes, el ingreso a una institucin es el ltimo recurso para los desamparados o
los que no
tienen familia, en unos aos la capacidad de cuidado junto con el equilibrio
inestable entre
viejos y jvenes, tendencias de urbanizacin y la migracin permiten predecir que
cada vez ser
menos factible disponer de personas para cuidar en el hogar a los parientes
ancianos, esto ha
llevado a que el gobierno haya establecido alivios tributarios para las personas
que presten
ayuda.

Preguntas reflexivas:
Puede usted
Ciar resultados sobre la relacin envejecimiento y habilidades laborales?
Identificar factores que influyen en la condicin econmica de los ancianos.
Ha pensado usted a qu edad, si ocurre espera jubilarse? Por qu? Cuando se jubile,
Cmo le
gustara distribuir su tiempo? Dnde se imagina viviendo?

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Leccin 3: Expectativas de la madurez


A juicio de Kessler, la crisis de la madurez constituye ms bien la excepcin que
la
regla. La abrumadora mayora realiza una transicin serena a esta etapa, pues
cambian sus metas juveniles de fama, riqueza. logros y belleza por expectativas
ms realistas. Un tenista de 42 aos, que en la adolescencia fue lo bastante
bueno para ser clasificado entre los 100 mejores jugadores de su estado, acept
ya que nunca disputar el abierto de Wimbledon y se ha conformado con ser
profesor de educacin fsica en una preparatoria o en un tenista profesional.
Un poltico que de joven aspiraba a ser senador se conforma con ser alcalde de
una ciudad pequea. Tal "reorientacin" supone que nos comparemos con otros
que buscan metas o logros similares. Ante un problema, las personas maduras
suelen compararse con otras que se encuentran en peores condiciones.
As, una pareja de edad madura cuya casa acaba de inundarse y cuyas
pertenencias fueron destruidas se comparar con los vecinos que corrieron la
misma suerte y que adems estn desempleados. Los que estn ms propensos
a sufrir una crisis de madurez rehyen la introspeccin y recurren a la negacin
para no pensar en los cambios de su cuerpo y su vida. Por ejemplo. un hombre de
45 aos que todava cree ser un gran atleta se sentir devastado cuando su hijo
de 15 aos le gane al baloncesto. "Estos individuos necesitan esforzarse mucho
para mantener sus ilusiones", observa Kessler. "Dedican mucha energa al intento
cognoscitivo del autoengao, hasta que por fin interviene la realidad" (Callagber,
1993). Kessler cree as mismo que las crisis de la madurez son ms comunes
entre los ricos que entre los pobres y la clase trabajadora. Por lo visto, es ms
fcil
engaarse uno mismo respecto a las realidades de la edad madura cuando el
dinero depositado en el banco nos protege de las cargas y las lucha s cotidianas
de la vida.
Profundizacin: En el estudio de Terman, realizado entre nios talentosos, las
caractersticas de la personalidad en la niez y en el entorno familiar
desempearon un
papel importante en xito del adulto. Tambin parece que dichas caractersticas
pueden
influir en la duracin de la vida de las personas. Se tomaron 1500 escolares de
California a
la edad de los 11 aos, tomando como base su CI alto, quienes han sido seguidos
desde
1921, cuando los sobrevivientes estaban llegando a los 80 aos un grupo de
investigadores
decidi estudiar de que haban muerto muchos, y a qu edad, para descubrir
predictores de
longevidad, puesto que estos sujetos, eran brillantes y bien educados, no era
probable que
los resultados se debieran a nutricin deficiente, pobreza, ni atencin mdica
inadecuada.
Con sorpresa se descubri que ni la autoconfianza ni la energa ni la sociabilidad
de la niez
estaban relacionados, ni siquiera el optimismo, ni el sentido del humor. Un fuerte
predictor
de la personalidad era la dimensin de personalidad denominada meticulosidad, o
seriedad, algunas veces descrita como orden, prudencia o autocontrol.
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Cmo podra explicarse esto? Una posibilidad es que la despreocupacin y el


optimismo
ante la vida pueden ser tiles para enfrentar situaciones a corto plazo, como la
recuperacin
de una enfermedad, pero a largo plazo quizs no sean saludables si conduce a que la
persona
ignore advertencias y se involucre en comportamientos de riesgo. As como las
optimistas
pueden asumir riesgos las prudentes menos. Quizs menos posibilidades de fumar,
beber, ser
lesionadas, comer demasiado y ser obesas. Las personas serias tienen ms
posibilidad de
cultivar hbitos de buena salud, seguir consejos y cooperar con los mdicos. Pueden
evitar el
estrs pensando en el maana, tomando precauciones. La seriedad mostraba en los
nios
haber finalizado los aos de estudio y menos probabilidad de problemas mentales,
as como
menos divorcios, en este sentido no es el matrimonio sino la estabilidad
matrimonial la que
puede garantizar una larga vida. As mismo como la inestabilidad matrimonial en el
hogar
durante la niez era una amenaza para la longevidad. En consecuencia, parece que
las
personas seras, confiables y diligentes para cuidar de s mismas y conservar sus
matrimonios,
y que son suficientemente afortunadas por haber tenido padres que permanecieron
casados,
pueden ser recompensados con ms aos de vida. (Papalia, 2001)

Tabla 4 Profundizacin

GUIAS
1.
2.
3.
4.
5.
6.

PARA ESTUDIAR:
Qu ocurre en la personalidad en la vejez?
Qu asuntos o tareas necesitan enfrentar los ancianos?
Cmo se adaptan los ancianos?
Qu alternativas tienen para vivir los ancianos?
Cmo les va a los ancianos solteros?
Qu situaciones hace de la adultez mayor un edad compleja?

Leccin 4: Enfrentando los cambios en las capacidades


Los cambios ms palpables de la madurez son los de ndole fsica. Por lo general
es en esta etapa en la que recibimos los primeros recordatorios claros de que
nuestro cuerpo comienza a envejecer.
"La edad es como el amor; no podemos ocultarla", escribi un dramaturgo del
siglo XVD. Para muchas personas maduras, llega el "momento de la verdad"
cuando el espejo les muestra nuevas arrugas, el abultamiento del vientre y una
calvicie incipiente o algunas canas en las sienes que ya no dan un toque de
distincin sino que deprimen. Estos signos de advertencia les generan ms
tristeza a unos que a otros, segn la actitud que tengan ante el envejecimiento y
la
muerte. Son seales de madurez o de decadencia?.
Algunos hechos biolgicos obvios, como la menopausia en la mujer, la creciente
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dificultad de lograr la ereccin en el hombre y la disminucin de la agudeza visual


en ambos sexos son hechos que imponen un cambio en la autoimagen o las
actividades y es preciso integrarlos a un estilo de vida satisfactorio (Newman,
1982; Timiras, 1994).
La mayora de las capacidades fsicas alcanzan su nivel ms elevado en la
adolescencia o en la juventud y se estancan durante la madurez; despus
empiezan a aparecer las primeras seales de deterioro fo siro. Pero al examinar
estos cambios recuerde que las personas se desarrollan y envejecen a un ritmo
distinto. Muchos factores influyen en el envejecimiento. Si esto se toma en cuenta,
podemos aligera r el proceso y aliviar muchos de sus efectos negativos.
En la edad madura suele observarse un deterioro o una reduccin de las
capacidades fsicas (Brren Yotros, 1980). Se ven afectadas las habilidades
sensoriales y motoras, lo mismo que el funcionamiento interno del organismo.
Las capacidades visuales son muy estables de la adolescencia a los cuarenta
aos o hasta el inicio de los cincuenta; despus, la agudeza visual empieza a
disminuir (Kline y Schieber, 1985; Pollack y Atkeson, 1978). Una excepcin parcial
la constituye la miopa: en esta etapa de la vida vemos mejor los objetos distantes
que durante la juventud. La audicin pierde agudeza despus de los 20aos Y
disminuye de modo gradual, sobre todo en lo relacionado con los sonidos de alta
frecuencia. La prdida auditiva es ms comn en los hombres que en las mujeres,
hecho atribuible quiz a los factores ambientales como los trabajos
tradicionalmente "masculinos" -por ejemplo, los de la construccin en que hay una
exposicin constante a ruidos fuertes o de alta frecuencia. En cualquier caso,
pocas veces es lo bastante grave como para afectar la conversacin normal en la
edad madura (Olsho y otros, 1965). El gusto, el olfato y la sensibilidad al dolor
se
deterioran en distintos momentos de este periodo, aunque son cambios ms
graduales y menos perceptibles que los visuales o auditivos. La sensibilidad a la
temperatura sigue siendo grande (Newman, 1982)
Profundizacin: Quiz la salud de los ancianos no sea la misma de antes, quiz haya
perdido a
viejos amigos y miembros de la familia, probablemente perdieron su cnyuge, no
ganen dinero y
quizs vivan situaciones estresantes. Sin embargo los ancianos tienen menos
trastornos mentales
y estn ms satisfechos con la vida que los jvenes (Mroczek y Kolars, 1998) A que
se debe esta
notable capacidad? A los procesos de adaptacin donde aparecen diferentes modelos
estudiados
por la psicologa como el de evaluacin cognitiva (Lazarus y Folkman, 1984) donde
para los
ancianos la adaptacin es estar centrados en las emociones y no en los problemas,
esto
se debe a que son menos capaces de centrarse en los problemas o porque tienen ms
capacidad
de controlar sus emociones. Y eso en gran medida hace que la religin sea el mejor
mecanismo
de adaptacin.
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Leccin 5: Adaptacin a los cambios


Estas dos capacidades tienden a disminuir. El tiempo de reaccin se alarga
lentamente durante la adultez y con ms rapidez durante la vejez . Es posible que
se deterioren las habilidades motoras, IX-ro el desempeo se mantiene constante,
tal vez debido a la experiencia y a la prctica constante (Newman, 1982). Por
ejemplo, quien corte lea o juegue tenis todos los das observar una pequea
reduccin de su desempeo en la madurez. En cambio, conforme pasan los aos,
cada da resulta ms difcil aprender habilidades nuevas.
Cambios internos: Tambin empieza n a darse cambios internos. Se reduce la
actividad del sistema nervioso, sobre todo despus de los 50 aos de edad
(Newman, 1982). El esqueleto se vuelve rgido y se encoge un poco en el curso de
la adultez; poro a poco la gravedad se ha ce sentir y la estatura disminuye.
La piel y los msculos comienzan a perder su elasticidad y aparecen las arrugas.
Se tiende a acumular ms grasa subcutnea, especialmente en zonas como el
torso. El corazn bombea hacia el cuerpo un promedio de ocho por ciento menos
de sangre por cada dcada una vez iniciada la adultez; el calibre de las arterias
coronarias se reduce casi a un tercio del tamao que tena entre los 20 y los 30
aos de edad. Decrece la capacidad pulmonar. La resistencia depende de la
cantidad de oxgeno que reciban los tejidos del cuerpo. por ello en general no
puede realizarse tanto trabajo duro como en la juventud (Brody, 1979).
La menopausia y el climaterio: Para la mujer. el cambio interno ms importante es
la menopausia con diversas consecuencias fsicas y psicolgicas. La menopausia
forma parte del climaterio, puede acompaarse de sntomas fsicos y de intensas
reacciones emocionales en algunas mujeres ms que en otras. Se denomina
climaterio al conjunto general de sntomas fsicos y psicolgicos que se
acompaan de cambios reproductivos en la edad madura.
Muchas menopusicas y posmenopusicas se sienten felices por disponer de ms
tiempo para ellas ahora que su funcin procreativa ha llegado al final. An cuando
los efectos fsicos y psicolgicos que acompaan a las alteraciones hormonales de
la madurez. Debido a las profundas repercusiones que tiene en la vida de la mujer,
dedicaremos esta seccin a los cambios fsicos y emocionales inmediatos y a

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largo plazo que se relacionan con la menopausia. No existe algo equivalente a una
"menopausia masculina" , pese a que espordica mente los medios aluden a sta;
pero muchos expertos consideran que los varones maduros pasan por cambios
biolgicos que se caracterizan por reajustes y modificaciones de su conducta
sexual. Examinemos tambin esos cambios.
Cambios sntomas fsicos: En promedio, la menopausia comienza entre los 48 y
51 aos de edad , aunque en algunas mujeres puede ocurrir un poco antes o
mucho despus. Al principio, la ovulacin y el ciclo menstrual se vuelven
impredecibles y luego cesan por completo. Se produce menos estrgeno y el
sistema reproductor "queda clausurado". El tero se encoge con lentitud;
disminuye en forma gradual el tamao de los senos al irse atrofiando el tejido
glandular y con forme lo va reemplazando el tejido graso. La menopausia se
acompaa de sntomas fsicos como bochornos, sudores nocturnos y, con menor
frecuencia, cefaleas, mareos, palpitaciones y d olor en las articulaciones.
Las investigaciones sealan que, de todos esos sntomas, slo los bochornos y los
sudores nocturnos se deben directamente a la menopausia, en concreto por la
disminucin de los niveles de estrgenos (Asso, 1983). Hasta 75 por ciento de las
mujeres sufren bochornos durante la menopausia (Aseo. 1983; Creenwood. 1984).
Los sudores nocturnos a veces son tan fuertes que causan insomnio. Los otros
sntomas, como las cefaleas y los dolores que afectan a alguna s mujeres, suelen
darse sobre todo en las que los han padecido antes o cuya menopausia es muy in
tensa (Asso. 1983). En conclusin, quiz apenas 15 por ciento de las
menopusicas necesitan tratamiento mdico para sus sntomas (Shepard y
Shepard, 1982).
Efectos emocionales inmediatos: En algunas mujeres, los cambios fsicos se
acompaan de Cambios emocionales como la depresin y la sensacin de ser
menos femeninas por el cese de la funcin reproductora. En especial las que no
tuvieron hijos y no se han resignado a ello pueden experimentar la sensacin de
arrepentimiento, prdida o depresin, Sin embargo, la mayora no presenta este
tipo de problemas (Asso, 1983). De hecho, algunos investigadores sealan que
hay Una reduccin de los problemas emocionales durante y despus de la
menopausia en comparacin con los anos que la preceden.
En general, muchas investigaciones indican que las mujeres no responden de
manera negativa a esta fase de la vida, ni a corto ni a largo plazos (Goodman,
1980; Neugarten, 1967; Neugarten y otros, 1968). En una encuesta, la mitad de
las menopusicas y las posmenopusicas dijeron que el cambio haba sido "facil"
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o por lo menos "moderadamente fcil" (Goodman, 1980). Muchas se sienten ms


libres y en mejor control de su vida, con un sentimiento de liberacin porque ya no
deben preocuparse por sus periodos menstruales ni por la posibilidad de
embarazarse.
Por lo dems, ha terminado ya su rol activo de madres y
dispondrn de ms tiempo para ellas. Incluso aquellas a quienes no les agrada
mucho la menopausia no suelen preocuparse ni sentir estrs; simplemente la
aceptan como un hecho normal de la vida. En este periodo suele preocuparles ms
la posibilidad de la viudez que la menopausia (Neugerten, 1%7).
El contexto cultura tambin influye en los sentimientos de la mujer relacionados
con su persona, su conducta y sus sntomas fsicos. En palabras de Margaret Lock
(1993), la menopausia y otras experiencias universales del envejecimiento son
"productos l...) de una interaccin permanente entre la biologa y la cultura, en
la
cual ambas son contingentes", Por ejemplo, en algunas castas de la India la
menopausia tradicionalmente significa un estatus nuevo para la mujer. Ya no debe
permanecer aislada de gran parte de la sociedad ni convivir tan slo con su
esposo y su familia inmediata. Puede disfrutar la compaa de hombres y otras
mujeres en una gama ms amplia de situaciones sociales. En un estudio de un
grupo de mujeres hindes, ninguna mencin los sntomas relacionados con la
menopausia: excesivo malhumor, depresin o cefaleas (Flint, 1982). En opinin de
algunos investigadores, la exagerada importancia que las culturas occidentales
conceden a la juventud y al atractivo fsico propiciara los sntomas que algunas
mujeres manifiestan durante la menopausia en esas sociedades.
Preguntas reflexivas:
1. Ha considerado como podra ser su vida en el proceso de menopausia?
2. Considera usted que los sntomas pueden tener un aspecto psicolgico?
3. Cmo considera vive el proceso sexual los hombres y mujeres adultas?
4. Cambia la percepcin de la sexualidad el gnero?
5. Qu sucede en la vida de los adultos mayores que viven plenamente su vida
sexual?

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CAPITULO 3: PROYECTO DE VIDA DEL ADULTO MAYOR

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Leccin 1: Determinacin categorial


Para plantear adecuadamente el problema de la reestructuracin psquica
asociada al envejecimiento, en la sociedad contempornea, se requiere precisar
las determinaciones de la categora adulto mayor, con referencia a la edad
cronolgica, el estrato social, la ocupacin econmica y la regin planetaria desde
la que se tematiza. Cabe igualmente caracterizar el discurso universitario
dominante, en relacin al tema especfico de la biologa humana, para ver derivar
de all la explotacin econmica del envejecimiento y las implicaciones en la
persona que la padece. Para luego, precisar lo necesario respecto a la
subjetividad tpica de la exclusin social que resulta por razones de la involucin
biolgica. Y, finalmente, proponer la urgencia de resignificar culturalmente la
vejez,
para apoyar la ingente demanda teraputica y contribuir a resolver los problemas
de integracin social derivados del envejecimiento individual.
Desde el punto de vista de la edad, hay una comn referencia a la tercera edad,
con relacin a una primera y segunda. Con connotaciones ms bien biolgicas, se
destacan los procesos de maduracin, reproduccin y decaimiento, a la que
corresponde la tercera. Y la inclusin en esta categora, est supeditada
primordialmente a caractersticas fenotpicas: decoloramiento del cabello (canas),
relajamiento muscular, arrugamiento de la epidermis y deformacin sea, que
dependen directamente de la biografa individual, del tipo de desgaste orgnico al
que se haya sometido el cuerpo.
Culturalmente se van construyendo estndares de referencia, generalmente
provenientes de las clases dominantes, para quienes el desgaste y la fatiga fsica
es relativamente menor, mientras que la alimentacin y el cuidado corporal son
mayores. El nivel de ingresos esta en proporcin directa con los cuidados
proporcionados al cuerpo y con el rgimen de vida al que se le somete, del cual
dependen la aparicin precoz o retrasada del envejecimiento.
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Una distincin gruesa entre ocupaciones manuales e intelectuales, permite al


menos polemizar sobre cuales demandan mayor desgaste orgnico. Lo cual
depende de donde se coloque el nfasis: en el sistema seo-muscular, en el
sistema nervioso central. Por supuesto que para el caso de las ocupaciones
manuales, el desgaste seo-muscular es mayor, aunque como contrapartida se
consigue su calcificacin y tonificacin; en contraste con las ocupaciones
intelectuales
que
suponen
menor
desgaste
seo-muscular,
pero
correspondientemente atrofia muscular y cristalizacin sea. Inversamente, si se
pone el nfasis en el sistema nervioso, el fenmeno del estrs pone en evidencia
el impacto orgnico de los estados psicolgicos (especialmente emociones
intensas), especialmente por la secrecin de adrenalina, que supone urgencias
orgnicas extraordinarias, cuyo aumento en frecuencia, termina por expresarse en
agotamiento fsico similar al derivado del desgaste en una ocupacin manual.

Finalmente, los factores ambientales (temperatura, humedad, clima, altura,


topografa), constituyen discriminadores diferenciales para la celeridad de los
procesos biolgicos. Puestos en relacin con rasgos tnicos (color de la piel,
estatura, grasa corporal, tonalidad muscular), constituyen variables que
determinan la celeridad con que se presentan los rasgos fenotpicos del
envejecimiento.
Profundizando:
Resultados de una investigacin realizada en el Policlnico Docente Jos Mart

El proyecto de vida en el adulto mayor


Por MsC. Elena Jimnez Betancourt
El proyecto de vida implica las relaciones entre todas las actividades sociales de
los individuos (trabajo, profesin,
familia, tiempo libre, actividad cultural y sociopoltica, relaciones
interpersonales de amistad y amorosas,
organizacionales o de otra ndole). En nuestra casustica, los adultos mayores
orientaban su proyecto de vida hacia la
realizacin de actividades laborales, as como recreativo-culturales, y hacia el
estudio; pero al igual que lo hallado por
otros investigadores, 4, 5 ms de la mitad de ellos no lo haban estructurado.
La problemtica del adulto mayor y los factores relacionados con este perodo de la
vida, son objeto de estudio con
mayor amplitud en los ltimos aos. Esto obedece fundamentalmente a la preocupacin
cada vez ms creciente en las
sociedades contemporneas por las personas mayores de 60 aos, por cuanto
representan el grupo etario que ms
rpidamente crece en el mundo.
Si el anciano o la anciana asume una vida activa, dinmica, animosa, impulsada por
motivos que le den sentido a su
existencia; si realiza actividades interesantes y atractivas y mantiene un nivel de
participacin social animosa, es decir,
si logra estructurar y concretar sus proyectos de vida, es posible lograr la
maravilla comprobado por la ciencia de
un rejuvenecimiento y conseguir atrasar el reloj biolgico en 10 a 15 aos.
La conceptualizacin de los proyectos de vida supone el anlisis de los procesos
funcionales de la personalidad en la
proyeccin de contenido de sus direcciones especficas y flexibles, conformadoras
de la propia realidad individual
social y la consideracin de la adecuacin mutua de los procesos y relaciones de la
sociedad para su consecucin
como proyecto vital autorrealizador. Ahora bien, la mujer y el hombre mayores se
encuentran jubilados de su actividad
laboral, han sido y son personas muy activas, y en muchas ocasiones desarrollan
numerosas actividades en su
comunidad o centros de trabajo de procedencia, entre otras tareas; en fin, han sido
los protagonistas y hacedores de
nuestra sociedad, les interesa continuar en grupos sociales de personas de su misma
edad o coetneos, as como en
actividades sociales tiles. Como cualquier etapa de la vida, tiene diversos
intereses.
El proyecto de vida es, en gran medida, el fruto de la experiencia anterior de la
persona, volcada en la actualidad y el
devenir. Por eso, los proyectos de vida sern legtimos y efectivos si en ellos se
revelan las propias potencialidades del
individuo, si estas vinculan y dan continuidad a lo que fue, lo que realmente es, y
las posibilidades de lo que llegar a
ser.

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Con respecto a los factores determinantes en la construccin de proyectos de vida
en los adultos mayores, se reflejaron sus
caractersticas de personalidad y el medio social. Es de todos conocido que la
personalidad regula la actividad de cada
persona y que diferentes subsistemas intervienen en este proceso. La capacidad de
tomar decisiones y ejecutar acciones
por s mismo(a); adoptar estas determinaciones sin vacilar y llevarlas a cabo con
constancia, as como ser capaz de dominar
su propia conducta vencer obstculos internos--, resultan imprescindibles para
enfrentar con xito las dificultades externa,
puesto que son componentes importantes de la voluntad, que participan en la
regulacin de la actividad. Si a ello se suma
el hecho de tenerse confianza y respetarse, de sentirse competente para vivir y
merecer la felicidad, entonces puede decirse
que se cuenta con una poderosa fuerza al servicio de la vida.
En el proceso de desarrollo de la personalidad se ejercen
sobre el individuo mltiples influencias educativas, que van desde aquellas que
recibe en su medio familiar y en su grupo de
coetneos, hasta las que corresponden a la escuela y posteriormente al medio
laboral; adems de aquellas provenientes de
los medios masivos de comunicacin y otros factores macrosociales. Estas
influencias formales e informales son, en buena
medida, responsables del nivel de regulacin y autorregulacin que alcanza la
personalidad, aun cuando este proceso
acontece de manera individualizada y particular en cada sujeto.
Con referencia a los determinantes en la no construccin de proyectos de vida en el
adulto mayor, se relacionan
determinados aspectos socioculturales y familiares. Lo sociocultural es
indispensable en cualquier anlisis, pero en el caso
de la tercera edad reviste una importancia capital por encontrarse muy marcada por
prejuicios, por la cultura donde se viva y
por la situacin social, econmica y familiar imperante. Si bien es cierto que
todas las personas son portadoras de opiniones
sociales, sin duda las de la tercera edad tienen una vida muy influenciada, ms
bien determinada por opiniones sociales y el
entorno que rodea a los ancianos y ancianas.
Las caractersticas de esta edad y sus correspondientes prejuicios dependen de las
condiciones econmicas y sociales que
existen en una cultura y poca dadas. En Cuba, como parte de la cultura
iberoamericana, emerge la funcin de ser abuelos
en la tercera edad. El adulto mayor contina siendo un recurso de familia, aun
cuando no conviva ni sea el proveedor
principal de economa hogarea. El rol de abuelidad entra a sustituir de una
forma u otra el de la actividad socialmente til. A
modo de conclusin puede decirse que no es comn encontrar en los ancianos, al
menos en la mayora, un proyecto de
vida definido y previamente pensado para todo aquello que haban siempre deseado
hacer para cuando llegaran o
rebasaran la sexta dcada de la existencia, de modo que valdra la pena ir formando
esa conciencia en ellos, porque aspirar
a la consecucin de algo es volver a vivir. (Betancur)

Leccin 2: Discurso universitario de lo biolgico


El desarrollo de las biotecnologas, pone en evidencia las biopolticas humano se
ha ido Gradualmente, el conocimiento cientfico del cuerpo extendiendo
desaforadamente y conformando campos tan especializados como la pediatra y la
gerontologa. Aunque al nivel de los principios, se mantengan desacuerdos y
misterios esenciales, como el de la esencia de la vida. Qu es la vida? Cuando
comienza? Cundo termina? Interrogantes simples que no disponen por ahora
de una respuesta precisa. Probablemente por estas ambigedades, los desarrollos
del conocimiento siempre velan otros prejuicios no aclarados.
A la teora evolutiva de la vida, que en ltimas termina por apelar a la generacin
espontnea para explicar o mejor ser decir mitificar su inicio, le sucede la
teora
sistmica. Sin embargo, tal transformacin no obedece a hallazgos novedosos,
sino ms bien a un cambio de interpretacin en el fenmeno. La vida vista desde
el punto de vista evolutivo, muy afectado a su vez por una perspectiva teleolgica,
finalista, en ltimas teolgica, se supone la manifestacin ms avanzada de la
materia orgnica, en su proceso de adaptacin a condiciones ambientales cada
vez ms cambiantes y extremas. La ley natural de la conservacin de la energa,
habra operado su transformacin en formas adaptativas eficientes y exitosas. Por
su parte, la teora de sistemas parte del principio de la autopoisis,
autoreproduccin, autoreferencia; para dar cuenta de la entropa negativa de los
seres vivos. Segn este enfoque, la funcin es el concepto fundamental y el
proceso explicativo, la equifuncionalidad. Por definicin, todo sistema, incluyendo
los seres vivos, tiende a perpetuarse. Y lo hace de formas equivalentes,
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equifuncionales. La forma de autopoisis designada como vida, es una de ellas.


Su funcin: reducir complejidad, diferencindose del entorno. Quiere decir, que
garantiza estabilidad, haciendo prevalecer las relaciones internas, sobre las
relaciones externas variables e incontrolables. La ganancia es la supervivencia
exitosa y eficiente.
Y en un mundo donde la supervivencia ha dejado de ser riesgosa en lo micro
(enfermedades), para pasar a ser riesgosa en lo macro (contaminacin,
accidentes nucleares, guerras, armas bioqumicas); el tema de lo biolgico pasa
por su intensificacin. Ya no interesa tanto su preservacin, como su
exacerbacin. La poltica contempornea se articula alrededor de la vida orgnica.
Libertad en el mundo de hoy, significa posibilidad de tomar decisiones, de
escoger, de postergar, de aplazar, de consumir. El ojo quiere ser boca. El deseo
se transforma en goce. Y la poltica consiste en poder garantizar a cada individuo
su derecho a vivir la vida, al mismo tiempo que le proporciona los recursos
tcnicos para intensificarla cada vez ms. Ese es el derecho fundamental, la vida.
El que hace que se considere un crimen brbaro desconectar de los aparatos que
mantienen viva desde hace ms de quince aos a una mujer en estado vegetativo,
sin expectativas de recuperacin. Y estimen como acto heroico, la frustracin de
un suicidio.
Las polticas de la vida, articuladas sobre la biologa, no interrogan su
finalidad, ni
definen su estilo. Eso es tarea individual. Las polticas de la vida, buscan
preservarla, intensificarla, multiplicarla. Es casual que eso le sirva al capital?
El
que la vida se consume, no equivale a vivir consumiendo. Equivalencia
funcional? Segn que contabilidad? Intensificar la vida no es lo mismo que
prolongarla, aunque esto sea condicin de aquello. En qu sentido mejora la vida
al prolongarla? Por qu la biologa considera que no es de su competencia la
pregunta por lo que es la buena vida?
Las polticas de la vida dejan al individuo la tarea de resolver que hacer con
ella.
Cualquier cosa, menos privarse de ella, por ningn motivo: prolongarla, reducirla,
intensificarla, banalizarla, glorificarla. En eso consiste la individualidad
contempornea: insatisfaccin.
Preguntas reflexivas:
1. Cules son las consideraciones bioticas que debe tener el psiclogo para el
trabajo
con adultos mayores?
2. Conoce usted los protocolos de atencin del sistema de salud de su municipio o
localidad?
3. es consciente usted que en la psicologa existe el principio de la beneficencia
y no de
la maleficencia Sabe usted que significa esto?
4. Qu piensa usted sobre la eutanasia?

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Leccin 3: Subjetividad de la marginacin social por razones biolgicas


Una de las formas de racismo contemporneo es la vejez. Las canas, la piel
arrugada, la distona muscular, la alopecia (calvicie), el encorvamiento seo, son
caractersticas que se evaden, se evitan, causan rechazo, disgusto, incomodidad.
Estn casi que exterminadas del mbito laboral. En la vida familiar se soportan
con resignacin Cristiana. En la vida social aparecen cada vez ms disfrazadas,
disimuladas. Cul es la subjetividad correspondiente a esta segregacin social?
Lo primero es precisar una primera fase de identificacin negativa. La juventud se
afirma especialmente por rasgos biolgicos perifricos como la abundante
cabellera, silueta estilizada, tonificacin muscular, piel tensa, movimientos
giles y
rpidos; que reiterativamente se comparan y se precian en relacin con los rasgos
de generaciones anteriores, que se desprecian y eventualmente se llegan a temer.
La aceptacin social esta signada de manera preponderan te por caractersticas
corporales.
El cuerpo se ha constituido en medio de comunicacin social y en criterio de
categorizacin. La mayor parte de la actividad social publicitada, es protagonizada
por cuerpos jvenes, bellos y saludables. Toda deficiencia en relacin con esta
pautas colectivas de juventud, belleza y salud, implican marginacin parcial o
total.
De tal modo que nuestra identidad social corporizada, presiona una identidad
personal con referencia primordial en el cuerpo. Somos fundamentalmente cuerpo.
Y de ah la prevalencia de las tcnicas cosmticas y mdicas para intentar
cultivar,
conservar o reformar el cuerpo segn los parmetros de exigencia social, que
varan segn la clase, pero que reportan siempre la tendencia a la juvenilizacin
de la cultura.
En el mbito laboral, y teniendo en cuenta fenmenos con tendencia a la alza
como el desempleo global, la proporcin significativamente menor del trabajo
intelectual en relacin con el trabajo manual, la intensificacin cada vez mayor de
los niveles de rendimientos y las exigencias cada vez ms elevadas de
cualificacin personal; la vida til y productiva del cuerpo se reduce cada vez
ms.
Primero, porque cada vez se requiere dedicar ms tiempo a su adiestramiento. Y
luego, porque la maximizacin de su rendimiento decae rpidamente.
El modelo de referencia ms cercano es el del deporte de alto rendimiento, en el
que slo excepcionalmente se puede tener una vida activa cercana a los veinte
(20) aos. El promedio siempre es inferior a los diez (10) aos. Y hay muchas
situaciones fugaces. Lo que implica que la exclusin en este campo es mayoritaria
y rpida, y los niveles de frustracin con tendencia a la alza.
Quizs por las razones citadas, viene luego una segunda fase de negacin. De
resistencia a aceptar que en el propio cuerpo o en el de nuestros parientes
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cercanos (generacin anterior), aparezcan las marcas de la vejez. En todo caso


ellas no parecen nunca ser propias. Tienen el carcter de estigmas.
Probablemente la huella de nuestros descuidos (echarse una cana al aire), que
habra que ocultar, disimular o disfrazar. Es usual negar la edad, el peso, la
talla,
la decoloracin del cabello, las arrugas de la piel. Nos aferramos a conservar la
apariencia juvenil, a pesar de la evidencia.
Y finalmente, una fase de identificacin por exclusin. Ante la inexorable
evidencia
del paso del tiempo en nuestro cuerpo y el aumento en los grados de
juvenilizacin de la cultura, queda afrontar gradualmente las formas de
marginacin social: de la vida familiar, de la vida social y de la actividad
econmica. Lo que dados los valores inculcados por la educacin y la
socializacin en general (el xito asociado al alto rendimiento), conducen a la
conviccin de desubicacin y carencia de expectativas de vida.
En esta fase de la vida, se hace ms evidente ese principio de organizacin segn
el cual, los conflictos sociales se dejan para ser resueltos biogrficamente. Las
biopolticas que han hecho del cuerpo el centro de atencin del discurso
capitalista, se cifran sobre la explotacin de la vida orgnica. Fcilmente se
termina por confundir las polticas de la vida, con la vida poltica;
absorbindonos
en lo primero y desconociendo lo segundo. En eso consiste el individualismo de
nuestros das. El que en la vejez nos agobia con su destierro, aislamiento y
rechazo. El que nos hace sentir banal la fatiga de nuestra existencia.

Podra usted
1. Estar tranquilo si alguien le dice: Cmo ests de viejo?

Qu cosas hace usted para no envejecer?


Alguna vez ha pensado que le gustara ser viejo?
Qu piensan en su familia acerca de la vejez?
Cmo perciben los nios el ser viejo?
Cmo prepara su vida para la vejez?

Muchas de estas consideraciones las percibimos en la vida diaria y harn parte de


nuestro trabajo con el adulto mayor.

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Leccin 4: Resignificacin cultural de la vejez por razones teraputicas


La situacin actual de la poblacin envejecida es psicolgicamente deplorable. La
asistencia social slo tiene carcter paliativo. La publicidad magnifica sus
desventajas. La medicina explota sus temores. Y la vida cotidiana de consumo
masivo, la margina. La asistencia clnica individual es inoperante, sin el concurso
sistemtico de polticas de vida coherentes. Probablemente sea difcil imaginar
esas polticas, no tanto por la escasez de nuestros recursos creativos, como por el
direccionamiento que le impone la cultura dominante. Por eso conviene, siquiera
esbozar, lineamientos para la resignificacin cultural de la vejez.
En trminos generales, hay que abogar por que los bilogos no se sigan
eximiendo de la tarea de conceptualizar la vida, en correspondencia con sus
hallazgos, y de este modo quede delimitado el territorio de sus ambiciones, sin
que haya lugar a extrapolaciones abusivas por parte del discurso capitalista del
consumo. Las ciencias biolgicas necesitan prescindir de sus pretensiones
apologticas, sino quieren confirmarse como religin de nuestros das. Y requieren
notificar sus necesidades de trabajo interdisciplinario, para que conjuntamente con
las ciencias sociales, develen su posicin poltica y definan con criterios
contemporneos, su ideal de la buena vida.
Hasta ahora, las ciencias biolgicas han sido tiles fundamentalmente para
explotar la vida. Les urge la tarea tica de dignificarla. Y el envejecimiento es
una
ocasin propicia para revisar crticamente las concepciones dominantes de su
concepto clave: la vida. Tambin se tendra que promocionar la tarea de restaurar
el valor fundamental que para la cultura occidental ha tenido el envejecimiento en
la estabilizacin del lazo social. El individualismo nos hace creer en unidades
aisladas, autosuficientes. Impide ver que nuestra identidad va inextricablemente
vinculada al otro. Y ese otro, en occidente han sido los patriarcas, profetas,
ancianos, consejeros, brujos, hechiceros, alquimistas, santos, mrtires, maestros,
profesores, padres y abuelos, que determinan lo que somos, probablemente en un
acto innecesario de inmolacin, que no obtiene tributos. As que, probablemente
sea tiempo de no ocultar dicho sacrificio. Tal vez porque el discurso cientfico ha
hecho creer que los sacrificios son primitivos, nos cegamos a su existencia
cotidiana, olvidando que no hay lazo social, sin renuncia, sin cesin, sin
interaccin. Qu sera de nosotros, si tuviramos la posibilidad de realizar
nuestra fantasa de eliminar la vejez de nuestra existencia? Perderamos la
imagen de lo que hemos exaltado como valor. No tendramos referencia para la
belleza, la disciplina, el rendimiento, el xito, la vitalidad, la energa, la
productividad.
Y finalmente, habr que insistir en el anlisis existencialista de lo humano, para
reconocer en el envejecimiento, un elemento integrador de nuestro proyecto vital.
Lo humano es esencialmente existir en la fugacidad del nacer y el morir. Ambos
acontecimientos nos dejan su huella, condicionando lo que vamos siendo, no ms
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All de la historia, ni de la cultura. Sino particularmente en el marco de la


historia y
de la cultura. La cultura dominante diviniza el cuerpo joven que la biologa ha
entronizado como objeto. Y ello por razones histricas: el triunfo del capitalismo.
Pero el malestar en nuestra cultura, nos incita a mantener la curiosidad por lo que
significa una buena vida. La prolongacin individual de la vida, no puede ser
excusa para oscurecer su prolongacin colectiva y mucho menos su cualificacin.
Envejecer hace parte de la vida. Siendo viejo, an se vive. Y como colectividad
debe afanarnos el desinters y la despreocupacin con que se asiste a la
poblacin mayor, puesto que as como es ella la imagen especular de nuestras
ilusiones; nosotros somos el espejo de las banalidades del capital, que dejan vaca
nuestra existencia hacia el final.

Leccin 5: Estilos de vida en la madurez


Cada vez se cuenta con ms pruebas de que el estilo de vida tiene una influencia
profunda en la salud. En particular, el estrs es un factor importante en mucha s
de las enfermedades de la edad madura. Por ejemplo, en el caso de las
cardiopatas se dan interrelaciones complejas entre estilo de vida, personalidad,
factores genticos y estrs. En general, los estudios sobre el estrs y las
enfermedades coronarias se han concentrado en los varones, pues sufren
cardiopatas con ms frecuencia que las mujeres.
Una pregunta importante es qu tipos de estrs son peligrosos. Genera un gran
estrs el mero hecho de llegar a la madurez? Y qu decir de la necesidad de
redefinir las metas, ajustarse a los roles cambiantes en la familia, ceder el poder
a
competidores ms jvenes o enfrentar las primeras seales de envejecimiento
biolgico? En la ilustracin 4 se puede observar algunos acontecimientos
potencialmente estresantes que encontramos a lo largo de la vida. Para calcular
los valores del estrs de los sucesos incluidos en la tabla, un grupo de individuos
de todas las edades clasificaron cada situacin atendiendo al estrs que produce.
Por ejemplo, juzgaron que la muerte del cnyuge es el suceso ms estresante y le
asignaron un valor de 100. En el otro extremo, consideraron ligeramente
estresante un cambio en los hbitos de alimentacin y le asignaron un valor
apenas de 15. Por ser la madurez un periodo en que se pierde al cnyuge por
muerte, divorcio o separacin y en que se dan cambios como la jubilacin
temprana y la enfermedad, es fcil entender que en la madurez las personas estn
muy expuestas a niveles mucho muy elevados de estrs.
Pero el estrs no se debe exclusivamente a los acontecimientos de la vida.
Tambin es importante la forma en que los percibimos e interpretamos. Una y otra
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vez los investigadores han sealado que un mismo suceso puede ocasionar gran
estrs a un individuo y ser visto como un "reto positivo" por otro (Chiriboga y
Cutler, 1980; Lezarus. 1981). La exposicin espordica a hechos de esta ndole
puede constituir un fuerte estmulo para continuar desarrollando la personalidad.
Otros factores que si un acontecimiento se anticipa o se espera, puede causar
menos estrs que si ocurriera de manera repentina o sin aviso, Y otro ms es que
los efectos de estos hechos son acumulativos: si varios acontecimientos
estresantes se producen al mismo tiempo, su impacto ser mayor que si ocurriera
slo uno o dos. En otras palabras, el impacto de un suceso estresan te depende
de las circunstancias del momento (preocupaciones econmicas, legales o
familiares), la alteracin que cause en las rutinas diarias y hasta qu punto
representa un peligro personal. Richard Laza rus (1981) seala que en ocasiones
la acumulacin de pequeas nimiedades causa ms estrs a la larga que los
grandes cambios de vida.

Ilustracin 4 (Factores estresores)

Los grupos minoritarios y los pobres sobrellevan la carga ms pesada de las


enfermedades y la muerte. Es una carga presente durante toda la vida, pero se
pone de manifiesto sobre todo en la madurez y en aos posteriores, En gran
medida, la mala salud de estos sectores est ligada a una mayor incidencia de
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conductas poco saludables: tabaquismo, ingestin de alcohol . abuso de drogas y


obesidad.
Las consecuencias son devastadoras. Por ejemplo, en el grupo de edad de 45 a M
aos, la mortalidad entre 105 negros casi duplica la de los blancos (Kovar, 1992;
National Center for Health Statistics, 1995), aunque tambin intervienen los
elevados ndices de asesinatos en algunos barrios negros de bajos ingresos.
Adems de los homicidios, las estadsticas muestran que los negros suelen morir
ms de cardiopatas, hipertensin, cncer, diabetes, accidentes y SIDA que los
blancos. Por otra parte, la mortalidad por enfermedades infecciosas y parasitarias,
por diabetes. hipertensin y SIDA es mayor entre los hispanos que entre los
estadounidenses de origen europeo (National Center for Health Stats tcs, 1990,
1995). Las diferencias anteriores se deben a diversos factores sociales. Aunque
con las intervenciones mdicas y los cambios en los estilos de vida se atenan los
efectos de muchas enfermedades, los afroamericanos y los hispanos suelen no
recurrir al sistema de atencin mdica mientras no se encuentren en un estado de
emergencia (por lo que no pueden ser rechazados en las salas de urgencias de
los hospitales). Los niveles elevados de pobreza, junto ron la falta de un seguro
de
gastos mdicos, desalientan la utilizacin de los estudios de diagnstico de
laboratorio, los exmenes fsicos y otros mtodos de deteccin temprana (Harlan y
otros, 1991; Kravitz y otros, 1990; Solis y otros, 1990). En particular, la
probabilidad de tener un seguro mdico es menor entre los hispanos que entre los
blancos o los afroamericanos, el doble de hispanos que de blancos acuden a las
salas de urgencias como su fuente primaria de atencin mdica. Las barreras
culturales y del idioma les dificultan an ms la a tencin mdica. Las
investigaciones revelan que los hispanos que hablan ingls suelen tener ms una
fuente regula r de atencin mdica que los que slo hablan espaol (CounciJ on
Scientific Affa irs, 1991).
Los malos hbitos de salud que aumentan los factores de riesgo estn liga dos en
forma indisoluble a un sentido de desvalidez y a una vida en condiciones sociales
difciles (Williams, 1992). El cigarro, el alcohol, las drogas, la ingestin
excesiva de
alimentos ayudan a que la gente enfrente el estrs diario, razn por la cual el
ndice de esos hbitos es mayor entre los grupos minoritarios.
Aunque el rol de abuelo es una actividad muy individualizada, hay algunas
funciones especficas que pueden desempear los abuelos., segn la naturaleza
de la relacin que guarden ron sus nietos [Troll, 1980). Si la madre vive sola o
ambos progenitores trabajan, los abuelos pueden cuidar a los nios durante el da.
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Algunos se convierten en "personas divertidas" para ellos: los llevan a la calle, a


las tiendas o a otros lugares interesantes. En ciertos grupos tnicos, el abuelo
conserva su estatus y su posicin como jefe formal de la familia.
Un autor dice que hay cuatro roles importantes y, a menudo, simblicos en general
del abuelo y la abuela (Bengs ton, 1985):
Presencia. A veces los abuelos dicen que su rol ms importante consiste en estar
all, son una presencia tranquilizadora en caso de problemas familiares o de
catstrofes externas. Ofrecen una base de estabilidad a los nietos y a los padres.
En ocasiones actan incluso como reconciliadores e impiden la separacin
familiar.
Guardin de la familia. Algunos abuelos sealan que su funcin ms importante es
estar disponibles en momentos de emergencia. En tales circunstancias, a menudo
necesitan ir ms all de la mera presencia fsica y dirigir de manera activa a los
nietos.
Arbitro. Algunos abuelos consideran que su funcin consiste en inculcar valores
familiares y negociarlos, en preservar la continuidad de la familia y en ayudar
cuando surgen conflictos. Aunque a menudo se dan diferencias de valores entre
las generaciones, hay abuelos que se consideran ms capaces de resolver los
conflictos entre sus hitos adultos y sus nietos, gracias a una distancia relativa y
a
una mayor experiencia.

Preguntas reflexivas:
1. Con que tipo de abuelo has tenido relacin?
2. Cmo era su comportamiento?
3. Consideras que existe hoy nuevas concepciones acerca de la vejez
hoy?
4. Qu tradiciones aun se conservan acerca lo que significa ser viejo?

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UNIDAD 2
Introduccin

En la segunda unidad se trata el tema de la muerte en


clave del simbolismo cultural predominante. Por eso se
discuten algunas ideas de la tradicin judeocristiana. E
inmediatamente se concreta el anlisis de la
conformacin de la subjetividad en la sociedad de
consumo contempornea, planteando alternativas de
reflexin actual, que evidencian el problema de inclusin
social derivado de una idea de muerte anacrnica con
los avances tecnolgicos e ideolgicos. De esta forma
se traen a colacin los debates entre la perdurabilidad
que ofrece la tecnologa mdica versus la calidad de
vida que esperan los individuos; la muerte biolgica en
gran parte producto de la industria militar y de la
sociedad de alto riesgo en la que se vive, y la muerte
simblica representada en el anonimato de la vida en
las metrpolis; las crecientes tendencias suicidas en pases desarrollados, que
denuncian el sinsentido de la vida; y, finalmente, la perspectiva limitada de la
existencia frente a la urgencia de reconocimiento.

Preguntas Orientadoras:
1. Conoce usted los referentes simblicos de la muerte en su regin?
2. qu significa la muerte en nuestra sociedad?
3. Conoce usted datos de suicidio en su regin?
4. Sabe cules son los indicadores de suicidio en el pas?
5. Qu tcnicas se ha utilizado para evadir a la muerte?
6. Conoce las etapas del duelo?
7. Ha pensado usted en cuantas perdidas tenemos y aun no hemos
elaborado?
8. Cules son las consecuencias de un duelo no elaborado?
9. Conoce las consideraciones ticas frente al manejo del duelo a nivel
teraputico?

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CAPITULO 1: RESINIFICACIN DE LA MUERTE


Leccin 1: Tradicin Judeo-Cristiana
"Ni diez personas iban a los ltimos recitales del poeta espaol Blas de Otero.
Pero cuando
Blas de Otero muri, muchos miles de personas acudieron al homenaje fnebre que se
le
hizo en una plaza de toros de Madrid. El no se enter."
Eduardo Galeano

La muerte, como la vida, sigue siendo un misterio para la biologa. Son como el
punto y la lnea para la geometra. O el cero para la matemtica. Axiomas en los
que se funda la ciencia, pero que a su vez no tienen fundamento. En el mbito de
la psicologa, misterios como la muerte, condensan mltiples sentidos que a lo
largo de la historia han ido evolucionando, hasta constituir referentes simblicos
obligados, que determinan la subjetividad contempornea.
Desde el punto de vista de la experiencia, mientras vivimos, percibimos el
nacimiento y la muerte de los otros con quienes nos asociamos. De ah que
resulten como tema de la cultura. Ntese que de no ser por la asociacin con
otros, esos acontecimientos no seran objeto de nuestra experiencia. Pero an
ms. Nuestra misma condicin determinada por la muerte, est sujeta al hecho de
que en tanto sujetos, somos efecto de las conversaciones de los otros que nos
preceden y nos suceden.

"Y noten hasta qu punto el sujeto es hablado, que se sigue hablando de l


despus de su muerte fsica, despus de la muerte del organismo que dio lugar al
discurso sobre el sujeto que lo habitaba. En este sentido, basta seguir
rigurosamente el principio estructuralista para que se haga evidente que el sujeto
es - si puedo expresarme as- una categora transvital. Por esta razn hay que
distinguir dos muertes del sujeto: su muerte significante, es decir, la
desaparicin
del significante que lo representa; y la muerte del organismo que transitoriamente
lo encarn, que es la que lo eterniza como significante." 8

Respecto de la muerte del organismo, digamos que por ahora es inexorable. El


principio de entropa negativa como atributo esencial de la vida, explica la
persistencia del organismo a conservarse como especie y como individuo. En
ocasiones los dos tipos de conservacin compiten, como cuando escasea el
alimento o en las confrontaciones blicas. As es como la naturaleza biolgica de
8

Miller, J (1999) Los signos del Goce, Buenos Aires, Paidos


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la especie humana, puede explicar los conflictos de expansin territorial, de


apropiacin de los recursos de subsistencia. Y tambin los conflictos intragrupales
por la posesin de los bienes bsicos para la sobrevivencia.

"Entropa: es la tendencia de los sistemas a desgastarse, a desintegrarse, para el


relajamiento de los estndares y un aumento de la aleatoriedad. La entropa
aumenta con el correr del tiempo. Si aumenta la informacin, disminuye la
entropa, pues la informacin es la base de la configuracin y del orden. De aqu
nace la negentropa, o sea, la informacin como medio o instrumento de
ordenacin del sistema." 9

Y en el caso de la especie humana, la informacin aumenta como consecuencia


de la sustitucin de los instintos, por el aprendizaje. Estrategia de sobrevivencia
del individuo, que ha demostrado resultados ventajosos para la especie. Y ha
conducido a avances vertiginosos en el campo cientfico en general y la medicina
en particular.

Lo que la medicina hace posible es retrasar el acontecimiento, prolongar la vida


orgnica (las funciones biolgicas bsicas, referenciadas por los signos vitales:
respiracin, digestin, ritmo cardiaco y temperatura corporal). Incluso hasta
clonar
el organismo. Pero es difcil imaginar hasta que punto se pueda llevar el retraso
del desgaste orgnico que es inherente a la vida.10

En todo caso, el tema de ste modulo no es ese directamente. Pues como se


9

Amador, J. (2004). Teoria General de Sistemas TGS. Consultado en Agosto 5 de 2005


en
http://www.elprisma.com/apuntes/administracion_de_empresas/teoriageneraldesistemas/
.
10 1

El Retrato de Dorian Grey de Oscar Wilde, constituye un ejemplo literario de la


direccin de estas fantasas.

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ver, la biologa y la medicina en tanto que discursos, obedecen a un estricta


configuracin de la organizacin social que los hace posibles. Pero no nos
ocupamos del objeto de la biologa o la medicina, sino de la psicologa. Y la
psicologa tiene que ver con la idea de sujeto constituido, de sujeto transvital.
"Sobre la base de la identificacin constituyente se despliegan las
representaciones constituidas del sujeto. Decir que es constituyente que
antes de ella no hay absolutamente nada del sujeto, que se trata de una
creacin ex-nihilo, pero que esta creacin, al mismo tiempo, lo tacha. Esto
repercute en la significacin puesto que, segn Lacn, J. (1979), el
significante hace entrar en el sujeto el sentido de la muerte. El trmino
muerte, que evoca todos los romanticismos, debe ser situado con precisin.
La muerte es, en el campo de la significacin, el correlato de la creacin del
sujeto, y su particularidad reside en que no es imaginable. O sea que se
ubica, en la dimensin imaginaria, en un punto casi exterior; constituye, ms
precisamente, el punto xtimo de esta dimensin. Se suea con ella, se le
da significacin, pero en realidad la muerte agota lo imaginario." 11
De ah que como estrategia analtica, se halla optado por destacar los elementos
ms representativos de nuestro ordenamiento simblico dominante, que le dan
sentido a la muerte: la tradicin judeo-cristiana y el consumismo contemporneo;
para sacar algunas conclusiones sobre los cambios posibles en relacin con el
estatuto de la muerte en la configuracin de la subjetividad, en la creacin del
sujeto.
"El hombre sera no solamente el ser que necesariamente ha de tomar una
posicin por cualquier tipo de motivos, aunque especficamente humanos,
sino tambin, en cierto modo un ser 'inacabado', es decir: un ser que estara
situado ante s o ante ciertas tareas que le habran sido dadas por el mero
hecho de existir, pero sin resolver. Si tal es la situacin, se hace
extrnsecamente necesaria una 'nocin de s' desde dentro, si el hombre se
considera a s mismo 'para hacer algo' y esto solo es posible teniendo una
imagen de s mismo. Mas la tarea que se le ha impuesto debe haberle sido
dada con su mera existencia, es decir: debe radicar en su definicin de
'hombre. As lo vio Nietzsche, cuando llam al hombre 'el animal todava
no afirmado' (XIII, 276)." 12

11

MILLER, Jacques-Alan. Los signos del goce. Paids: Buenos Aires, 1999. P. 162-163.
Ghelen, A. (1987)
12

GEHLEN, Arnold. El hombre. Sigueme Salamanca, 1987. P.10

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Leccin 2: El duelo
El duelo humano se define como una reaccin adaptativa natural, normal y
esperable ante la prdida de un ser querido. El duelo no es una enfermedad,
aunque resulta ser un acontecimiento vital estresante de primera magnitud, que
12
tarde o temprano hemos de afrontar, casi todos, los seres humanos. La muerte
del hijo/a y la del cnyuge, son consideradas las situaciones ms estresantes por
las que puede pasar una persona. Es un proceso nico e irrepetible, dinmico y
cambiante momento a momento, persona a persona y entre familias, culturas y
sociedades. No es un proceso que siga unas pautas universales.
Se relaciona inequvocamente con la aparicin de problemas de salud:
El riesgo de depresin en viudos/as se multiplica por cuatro durante el
primer ao.
Casi la mitad de viudos/as presentan ansiedad generalizada o crisis de
angustia en el primer ao.
Aumenta el abuso de alcohol8 y frmacos; la mitad de las viudas utilizan
algn psicofrmaco en los 18 primeros meses de duelo.
Entre un 10-34 % de los dolientes desarrollan un duelo patolgico.
Aumenta el riesgo de muerte principalmente por eventos cardiacos y suicidio; los
viudos tienen un 50% ms de probabilidades de morir prematuramente, durante el
primer ao.
La poblacin en duelo demanda un mayor apoyo sanitario, incrementando el
consumo de recursos, quiz por la prdida de las redes sociales y con ellas de
muchos de los recursos clsicos para el doliente (familiares, religiosos, vecinos,
amigos, compaeros de trabajo,...).
La enorme variabilidad del duelo depende de las caractersticas de la persona en
duelo, su situacin personal y antecedentes, de quien es la persona fallecida
para el doliente, de las causas y circunstancias de su fallecimiento, de las
relaciones sociofamiliares, y de las costumbres sociales, religiosas, etc. de la
sociedad en la que vive. A pesar de toda esta enorme variabilidad se puede
describir a grandes rasgos la evolucin del duelo a lo largo del tiempo, para ello
fragmentamos artificialmente el proceso de duelo en fases o perodos que renen
unas caractersticas y nos ayudan a entender lo que sucede en la mente del
doliente:
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Duelo anticipado (pre-muerte). Es un tiempo caracterizado por el shock inicial


ante el diagnstico y la negacin de la muerte prxima, mantenida en mayor o
menor grado hasta el final; tambin por la ansiedad, el miedo y el centrarse en el
cuidado del enfermo. Este perodo es una oportunidad para prepararse
psicolgicamente para la prdida y deja profundas huellas en la memoria.
Duelo agudo (muerte y peri-muerte). Son momentos intenssimos y
excepcionales, de verdadera catstrofe psicolgica, caracterizados por el bloqueo
emocional, la parlisis psicolgica, y una sensacin de aturdimiento e incredulidad
ante lo que se est viviendo. Es una situacin de autntica despersonalizacin.
Duelo temprano. Desde semanas hasta unos tres meses despus de la muerte.
Es un tiempo de negacin, de bsqueda del fallecido, de estallidos de rabia, y de
intensas oleadas de dolor y llanto, de profundo sufrimiento. La persona no se da
cuenta todava de la realidad de la muerte.
Duelo intermedio. Desde meses hasta aos despus de la muerte. Es un tiempo
a caballo entre el duelo temprano y el tardo, en el que no se tiene la proteccin
de
la negacin del principio, ni el alivio del paso de los aos. Es un periodo de
tormentas emocionales y vivencias contradictorias, de bsqueda, presencias,
culpas y autorrepoches; donde continan las punzadas de dolor intenso que
llegan en oleadas. Con el reinicio de lo cotidiano se comienza a percibir
progresivamente la realidad de la prdida apareciendo mltiples duelos cclicos en
el primer ao (aniversarios, fiestas, vacaciones..) y la prdida de los roles
desarrollados por el difunto (confidente, amante, compaero, el chapuzas, ...). Es
tambin un tiempo de soledad y aislamiento, de pensamientos obsesivos,... A
veces es la primera experiencia de vivir slo, y es frecuente no volver a tener
contacto fsico ntimo ni manifestaciones afectivas con otra persona. Se va
descubriendo la necesidad de descartar patrones de conducta previos que no
sirven (cambio de estatus social) y se establecen unos nuevos que tengan en
cuenta la situacin actual de prdida. Este proceso es tan penoso como decisivo,
ya que significa renunciar definitivamente a toda esperanza de recuperar a la
persona perdida. Finalmente los perodos de normalidad son cada vez mayores.
Se reanuda la actividad social y se disfruta cada vez ms de situaciones que antes
eran gratas, sin experimentar sentimientos de culpa. El recuerdo es cada vez
menos doloroso y se asume el seguir viviendo. Varios autores sitan en el sexto
mes el comienzo de la recuperacin, pero este perodo puede durar entre uno y
cuatro aos.
Duelo tardo. Transcurridos entre 1 y 4 aos, el doliente puede haber establecido
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un nuevo modo de vida, basado en nuevos patrones de pensamiento, sentimiento


y conducta que puede ser tan grato como antes, pero sentimientos como el de
soledad, pueden permanecer para siempre, aunque ya no son tan invalidantes
como al principio. Se empieza a vivir pensando en el futuro, no en el pasado.

Duelo latente (con el tiempo...) A pesar de todo, nada vuelve a ser como antes,
no se recobra la mente preduelo, aunque s parece llegarse, con el tiempo, a un
duelo latente, ms suave y menos doloroso, que se puede reactivar en cualquier
momento ante estmulos que recuerden.

Reflexiones:
El duelo como la Muerte, es una experiencia personal. En la actualidad la
investigacin ha
puesto en duda nociones anteriores de un patrn simple y normal de duelo y una
poca
normal para la recuperacin. En otras pocas, una viuda que hablara de su difunto
esposo
podra ser considerada perturbada emocionalmente; ahora se cree que este
comportamiento
es til y muy corriente, aunque algunas personas se recuperan muy rpido despus
del duelo
otras nunca lo hacen.
Has pensado en que etapa del duelo esta una persona que se enfrenta a la muerte
inminente?
Cmo enfrentar el duelo a un ser querido?
La mayora de los moribundos agradecen la oportunidad de hablar abiertamente sobre
su
condicin y estn conscientes que la muerte se aproxima, aunque no se les haya
dicho.
(Papalia, 2001)

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Leccin 3: El duelo y la atencin primaria de salud


Pensamos, junto con otros autores, que la atencin primaria es el nivel asistencial
ideal para ayudar a las personas en duelo. En muchas ocasiones el mdico asiste
de su enfermedad al familiar fallecido, en el domicilio, estableciendo una relacin
especial con la familia en este periodo tan crtico para ella. En otras ocasiones,
las
ms habituales, el fallecimiento se produce fuera del domicilio y el doliente acude
a su mdico de familia con una confianza casi natural, porque ya le conoce y est
habituado a mostrarle los aspectos ms vulnerables de s mismo, sabe que puede
expresar sus emociones en un ambiente seguro y, a la vez, mantener una
circunstancia social normalizada, que no implica el estigma de la psiquiatra.
El mdico de familia es el nico especialista del mbito sanitario al que acuden
normalmente los dolientes y el nico que puede atender la morbilidad asociada al
duelo, as como el dolor, la disfuncin y la incapacidad ocasionados por el
conjunto de circunstancias personales, familiares y sociales que conlleva el
proceso del duelo.
Preguntados los dolientes sobre la ayuda que desearan recibir del personal
sanitario, solicitan consultas programadas, consejo mdico, visitas domiciliarias,
y
que siempre que acudan a la consulta se interesen por su pesar.
Cmo puedo saber si una persona en duelo necesita ayuda profesional?
Hay varias situaciones en las que la intervencin est claramente indicada:

El doliente pide ayuda expresa para su proceso.

El profesional valora que la ayuda es necesaria.

Existen varios predictores de riesgo asociados.

Detectamos pistas que nos orientan hacia un posible duelo complicado.


Predictores de riesgo de mala evolucin del duelo

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La muerte siempre va asociada a unas circunstancias que se pueden desglosar en:


causa de la muerte; quin era el fallecido para el doliente y tipo de relacin
entre
ellos; personalidad y recursos psico-emocionales del doliente; y finalmente la
situacin
familiar, social, laboral, cultural, etc. que est viviendo el doliente en esos
momentos.
Este conjunto puede ser considerado normal, en el sentido de que no aade por s
mismo dificultades a las ya propias del duelo, o por el contrario puede complicarlo
enormemente.
Podemos considerar predictores de malos resultados o de dificultades en
elaboracin del duelo, los siguientes:

Muertes repentinas o inesperadas; circunstancias traumticas de la muerte


(suicidio, asesinato)

Prdidas mltiples; prdidas inciertas (no aparece el cadver).

Muerte de un nio, adolescente, (joven en general).

Doliente en edades tempranas o tardas de la vida.

Muerte tras una larga enfermedad terminal; muerte por SIDA

Doliente demasiado dependiente; relacin ambivalente o conflictiva con el

fallecido.

Historia previa de duelos difciles; depresiones u otras enfermedades mentales.

Tener problemas econmicos; escasos recursos personales como trabajo,


aficiones.
Vivir slo; poco apoyo socio-familiar real o sentido; alejamiento del sistema
tradicional socio-religioso de apoyo (emigrantes).

Crisis concurrentes, laborales, econmicas, judiciales....

Duelo Complicado. Para saber si estamos ante un duelo complicado nos pueden servir
de ayuda los criterios diagnsticos del "Trastorno por Duelo Prolongado" de
Prigerson,
Vanderwerker & Maciejewski (2007) propuestos para el DSM-V: Criterios diagnsticos
del "Trastorno por Duelo Prolongado" propuestos para el DSM-V.
Criterio A.- Presentar a diario, al menos uno de los siguientes sntomas:
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Pensamientos intrusivos -que entran en la mente sin controlacerca del fallecido.

Punzadas de dolor incontrolable por la separacin.

Aorar -recordar su ausencia con una enorme y profunda


tristeza-intensamente al fallecido.

Criterio B.- Presentar a diario, al menos 5 de los 9 sntomas siguientes:


o

Estar confuso acerca de cul es el papel de uno en la vida, o sentir


que se ha muerto una parte de s mismo.

Dificultad para aceptar la realidad de la prdida.

Tratar de evitar todo lo que le recuerde que su ser querido ha muerto.

Sentirse incapaz de confiar en los dems desde el fallecimiento.

Estar amargado o enfadado en relacin con el fallecimiento I

Sentirse mal por seguir adelante con su vida (p. Ej. hacer nuevas
amistades o interesarse por cosas nuevas).

Sentirse fro
fallecimiento.

Sentirse frustrado en la vida, que sin el fallecido su vida est


vaca y no tiene sentido.

Sentirse como atontado, aturdido o conmocionado.


e

insensible

-emocionalmente

plano-

desde

Criterio C- La duracin de estos sntomas es de al menos 6 meses


Criterio D.- Estos sntomas causan un malestar clnicamente significativo o un
importante deterioro de la vida social, laboral u otras actividades significativas
(p.
Ej. responsabilidades domsticas) de la persona en duelo.
Publicados con
permiso de Holly Prigerson (2007)

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el
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Leccin 4: Los Cuidados Primarios de Duelo


Son una gua de actuacin, para ayudar a una persona en duelo en el nivel
primario de atencin. Se definen por unos objetivos, una estrategia para
conseguirlos y unas tcnicas a aplicar.
Objetivo generales de los Cuidados Primarios de Duelo:
Prevencin primordial: educar en la muerte y el duelo a no dolientes; bien sea
poblacin general (charlas informales en asociaciones, conferencias en
institutos), poblacin consultante (hablando en consulta, nuestra actitud) o
profesionales sanitarios (seminarios, talleres, guas como la presente...).
Prevencin primaria: cuidar que la persona elabore su duelo de la manera ms
natural y saludable posible -saliendo incluso crecida de la crisis- y que no
enferme.
Prevencin secundaria: detectar precozmente el duelo complicado, para poder
establecer una terapia temprana y/o derivar a otro nivel, y realizar labores de
seguimiento y/o soporte de personas con duelos complicados ya diagnosticados

Prevencin terciaria: asumir -tambin- el seguimiento y/o soporte de


personas con duelos crnicos, de aos de evolucin y secuelas de por
vida.

Tcnicas de Cuidados Primarios de Duelo


Exploratorias: perfil de duelo. (recogida de datos bsicos para la intervencin).
Las tcnicas exploratorias tienen como objetivo, conocer todos los datos que
pueden ser determinantes en la evolucin del duelo. Para recoger estos datos de
una forma ordenada, se establece una rutina dividida en:

Datos generales: edad y nombres del fallecido y doliente, fecha de


fallecimiento, cumpleaos, etc.

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Datos sociofamiliares: genograma, relaciones familiares, amigos, situacin


econmica, etc.

Antecedentes personales: problemas de salud psicofsicos, elaboracin de


posibles duelos previos, coincidencia de otros problemas de trabajo, familia,
amigos, etc., tiempo de convivencia y tipo de relacin con el fallecido, etc.

Evolucin del proceso del duelo: causa y lugar del fallecimiento, conocimiento
de la enfermedad, sentimientos que manifiesta como aoranza, culpa, rabia,
ansiedad, tristeza, etc. y apoyo emocional de la familia.

Finalmente se hace un resumen de lo ms relevante en cada uno de los apartados


explorados, resultando un perfil de duelo que servir para orientar la
intervencin, priorizando los problemas detectados y adems saber si estamos
ante un duelo aparentemente normal o de riesgo.

Leccin 5: Estrategias de intervencin


Texto Las tcnicas de intervencin generales que desarrollamos en CPD se
pueden resumir con el acrnimo R E F I N O, siendo: Relacin (R), Escucha (E),
Facilitacin (F), Informar (I), Normalizar (N), Orientar (O).
Establecer una Buena Relacin. Construir una adecuada relacin profesional con
el doliente es el fundamento y el principio de todo. Una buena relacin de
cuidados se caracterizar por:
Tener una estrategia, con unos objetivos centrados en el doliente y
negociados con l, as como unas actividades encaminadas a conseguirlos
Producirse en un tiempo y en un espacio. Acordar un tiempo por sesin, una
periodicidad (ms cercana al principio y progresivamente ms alejada) y un
seguimiento (aconsejable el primer ao, por lo menos).
Desarrollarse entre iguales, en una terica relacin entre pares. Ambos se
mantienen en el mismo nivel de poder, el mdico y el doliente son simplemente
dos seres humanos que interactan en un marco profesional de dispensacin de
cuidados.
Realizarse en una direccin, es decir, que aunque es una relacin entre
iguales, hay una persona que ayuda (el profesional) y otra persona que recibe la
ayuda (el doliente), y no a la inversa.

Con empata: el profesional trata de sintonizar con las emociones del doliente y
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SENTIDO

adems se lo hace ver, le hace ver que est rozando lo que siente.
Ser genuina y autntica, mostrando un inters por lo que nos cuenta la persona
en duelo, tomando conciencia del sufrimiento del otro.
Respetar, no dejar entrar en nuestra mente los juicios de valor que
automticamente se nos activan cuando tenemos una persona delante.
Caractersticas profesionales de la relacin para evitar malos entendidos y
reacciones de transferencia-contratransferencia dramticas (Ej. evitar ser un
sustituto interino del que falta).
Escucha activa. La escucha activa es atenta, centrada e intensa; es una escucha
del otro y de uno mismo:

Es atenta, porque el profesional est con los cinco sentidos.

Es centrada, debido a que se vive el aqu y ahora del momento.

La escucha de nosotros mismos mientras estamos con el doliente, el

conectarnos con nuestras emociones y tomar conciencia de lo que nos dicen.


En la atencin de personas que sufren profundamente tenemos que recordar, casi
de continuo, que: yo soy yo... y el otro es el otro. Lo mismo que no se puede
morir con cada muriente... no se puede perder a nuestra pareja, nuestro hijo,...
con
cada doliente. Tambin debemos tener en cuenta, que nos podemos impregnar de
los sentimientos del doliente y saber que son de l, no nuestros.
Facilitacin. Facilitar es favorecer la comunicacin, esperar, tener paciencia, es
tambin hacerle un espacio al otro (al doliente) y darle permiso con nuestra
actitud y ese clima seguro que hemos creado, para que cuente lo que se le
ocurra o exprese sus emociones ms profundas. La tristeza, culpa, miedo, amor y
alegra, sern partos ms o menos fciles, solo hay que estar y no interrumpir;
mientras que la rabia siempre ser un parto difcil.
Son tcnicas facilitadoras de la comunicacin: preguntas abiertas, baja
reactividad, miradas, silencios, ecos, asentimientos, hacer resmenes para
resituar mentalmente al doliente y ayudarle a identificar sus emociones.
Informar. Informar al doliente es:
Explicarle lo que hoy define la psicologa occidental como el constructo
duelo, pero siempre volviendo a insistir que lo suyo es nico y que tiene permiso
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para sentir lo que quiera y cuando quiera.


Aclararle que la evolucin terica del proceso es hacia el ajuste, que todos
los seres vivos se adaptan instintivamente a las nuevas situaciones
Orientarle sobre las dudas ms habituales: Es bueno ir al cementerio?, y
llorar...?, y hablar siempre del muerto...?, porqu ahora no me fo de nada ni de
Mantenerse dentro del marco profesional establecido. Subrayando las
caractersticas profesionales de la relacin para evitar malos entendidos y
reacciones de transferencia-contratransferencia dramticas (Ej. evitar ser un
sustituto interino del que falta).

Normalizar. Normalizar es asegurarle al doliente -y se lo est diciendo su


mdicoque lo que siente, piensa, hace... es totalmente normal y lo natural en su
situacin... Esto valida sus reacciones y sentimientos, los legitima, confirma,
desculpabiliza y adems puede seguir sintindolos.
Cuando normalizamos es mejor tomarnos tiempo y tener en cuenta la cadencia del
encuentro; controlando nuestra reactividad,... dejando transcurrir un tiempo entre
el estmulo del doliente y la respuesta que damos.
Normalizaremos especialmente, que no se quiera olvidar, ni dejar de llorar... que
se contine hablando con l o que se refiera a l en presente
Orientar. Orientar es guiar, sugerir, aconsejar... o incluso prescribir mediante
instrucciones concretas determinadas conductas o rituales, y a veces lo contrario;
por ejemplo, disuadir de una decisin precipitada,... quiero vender este piso,
creo
que aqu no puedo vivir, son muchos recuerdos, entro en casa y es como una losa
que se me viene encima....
Como orientacin general, desanimamos de la toma de decisiones importantes
durante el primer ao, pero a la vez fomentamos la toma independiente de
decisiones menores.
Tambin podemos asesorar en la reorganizacin familiar, explicando que la
prdida de uno de los componentes de la familia lo trastoca todo,... interacciones,
roles, espacios, normas, autoridad, poder, economa,... todo se tiene que
renegociar y reconstituir.
Especficas de uso habitual (se usarn con frecuencia en las intervenciones, por
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estar relacionadas con los problemas que plantea habitualmente el doliente).


Anticipacin de fechas y situaciones. La anticipacin de situaciones difciles da
sensacin de control. Algunas fechas (aniversario de la muerte, cumpleaos,
Navidades, Todos los Santos, etc.) son especiales y con ellas llegarn nuevos
tirones de dolor que si han sido previstos, no sorprenden ni desmoralizan tanto al
doliente.
El darse cuenta de lo que siente, en determinadas situaciones y saber porqu,
tambin alivia. As por ejemplo saber porqu, a veces, la gente hace como que no
le ve (no saben qu decir, se sienten violentos), no le tratan como antes (ya no es
pareja), o en las fiestas, fines de semana, vacaciones, lo pasa mal porque nota de
forma ms intensa su falta y no encuentra cual es ahora su lugar...

Toma de decisiones, solucin de problemas y adquisicin de habilidades. A veces,


la persona en duelo tiene un autntico bloqueo cognitivo mezclado con miedo, su
mundo se le ha venido abajo y todo puede ser extremadamente peligroso y difcil.
En esta situacin, es til la ayuda en la toma de decisiones, comenzando con
problemas sencillos, tratando de que la persona llegue a ser autnoma. Otras
veces se trata de adquirir habilidades que ejerca su pareja (arreglar un enchufe,
cambiar una bombilla, ir al banco, etc.), o de recuperar otras que tena y que las
ha perdido por la distribucin de roles entre los dos. Cada logro en este sentido,
supone una mejora de la autoestima.

Narracin repetitiva de la muerte y contar historias. Hablar de la muerte alivia.


La
narracin de un hecho trgico lo desdramatiza en parte. La descripcin de los
momentos finales, de la muerte, ser espontneamente reiterativa por parte del
doliente. La repeticin del relato pormenorizado de la muerte quita intensidad a la
emocin, es catrtico, lava, purga, abre la espita de la emocin y adems libera,
ordena y estructura el pensamiento, hace de la muerte una parte de nosotros
mismos, la normaliza.
Hablar del muerto alivia. La narracin de retazos de la vida del difunto, resita
los
vnculos y asegura que nunca se rompern, pero sern de otra manera. Con ello
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el doliente perfila lo que fue y lo que es, reflexiona, busca, y tiene la


oportunidad
de ver que los vnculos son ahora distintos, pero perviven. Puede hacer nuevas
amistades, ilusionarse con los nietos, la vida... sin miedo, nunca se va a
olvidar,...
porque el olvido es imposible.
Prescripcin de tareas y rituales. La prescripcin es un contrato, concreto e
individualizado, es una receta negociada previamente entre las partes, que
compromete al doliente a su cumplimiento.
Se deben prescribir tareas realistas, de fcil cumplimiento, sobre todo al
principio;
El objetivo sera reestructurar la cotidianeidad con conductas saludables. Para
empezar se puede prescribir salir todos los das a la compra, andar un rato, sacar
a pasear el perro,... esto le obliga a resocializarse a la vez que realiza una
actividad saludable. Debemos evitar maneras de afrontar la prdida, claramente
perjudiciales como, el sedentarismo, horas de televisin, el juego, el abuso de
alcohol, tabaco... La conducta idnea sera aquella que tena antes de morir su
familiar.

El duelo ampliamente estudiado consta de tres etapas, en las cuales las personas
aceptan la
realidad dolorosa de la prdida. Este proceso de trabajo de duelo, maneja aspectos
psicolgicos
que varan, ms segn Kbler Ross son:
1. Choque o incredulidad: Tan pronto ocurre la muerte, los dolientes se sienten
perdidos y
confundidos. A medida que se toma conciencia de la prdida, el aturdimiento se
convierte
en tristeza y llanto fuerte. Esta primera etapa puede durar varias semanas, en
especial
despus de una muerte repentina o inesperada.
2. Preocupacin por el recuerdo del muerto: Puede durar seis meses o ms, el
doliente
intenta aceptar la muerte pero no puede. Una viuda puede vivir de nuevo la muerte
de su
esposo y ser asaltada por los sentimientos tristeza y llanto. Estas experiencias
disminuyen
con el tiempo, aunque pueden retornar durante muchos aos, en ocasiones como el
aniversario, cumpleaos, etc.
3. Resolucin: La etapa final cuando el doliente renueva el inters en las
actividades diarias.
Los recuerdos del muerto evocan sentimientos de alegra y tristeza, y no solo de
dolor
agudo y nostalgia.
Este proceso no sigue una lnea recta, es claro que la terapia de duelo ayuda a los
dolientes a
expresar, pena, hostilidad e ira y estimulan a los clientes a revisar las
relaciones con el fallecido e
integrar el hecho de la muerte en sus vidas. (Papalia, 2001)

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CAPITULO 2: EL CULTO AL CUERPO EN LA SOCIEDAD DE


CONSUMO
Leccin 1: Apariencia
De manera relativamente rpida en el transcurso del siglo XX, y asociado al
acelerado desarrollo tecnolgico industrial y de los medios de comunicacin, el
cuerpo humano es objeto de nuevas cargas semnticas. La salud ya no es slo
una condicin para el buen desempeo laboral, sino que se convierte en s misma
en propsito de la vida. En la clsica definicin de la O.M.S. como estado perfecto
de bienestar fsico, psicolgico y social, la salud ya se erige como ideal de la
existencia. Y gradualmente se va llenando de contenido.
Inicialmente significa erradicacin de las enfermedades epidmicas durante la
infancia: polio, sarampin, viruela. Luego las denominadas Infecciones
Respiratorias Agudas (IRA) y Enfermedad Diarreica Aguda (EDA), pasando por el
dficit nutricional e incluyendo el mal trato infantil. Posteriormente comprende la
prolongacin de la vida y la reduccin de los efectos derivados del envejecimiento.
Y cada vez ms significa la maximizacin de los rasgos juveniles e intensificacin
de los procesos biolgicos. La muerte pasa a ser un acontecimiento a evitar, un
hecho frustrante, un desafortunado accidente de la humanidad para el individuo.
El morir del cuerpo es antagnico a sus cualidades ms apetecidas. Es el
equivalente del fin, acabamiento, culminacin, terminacin, conclusin, cierre. Y
correspondientemente, la tecnologa mdica, farmacutica y cosmtica, se orienta
por el propsito de eludir la muerte y sus seales. Y suele pasar como en el
cuento oriental, que en el afn por huir de la guadaa del ngel de la muerte, nos
precipitamos en ella. Ya son frecuentes los casos de personas que mueren en la
sala de ciruga esttica, durante una liposuccin, en la aplicacin de algn
tratamiento rejuvenecedor o embellecedor. Lo que no detiene la industria, sino que
la hace ms sensible y reflexiva.
Verse bien es sentirse bien. Alimntate, no te tortures. Gimnasia pasiva. Reduzca
peso sin privaciones, ni molestias. Son algunos eslganes publicitarios que
resaltan la relevancia del cuerpo en la cultura actual y la relacin de los
individuos
con l. Los analgsicos estn entre los frmacos de masiva circulacin cotidiana.
Es ya excepcional la persona que no se narcotiza de alguna forma leve, moderada
o profunda, con el pretexto de su ocupacin: el trabajo, la competencia, la labor
domstica, los compromisos sociales. Y el cuerpo se ornamenta para la ocasin,
disfrazando su sensibilidad interior.
La vida social se ha vuelto altamente competitiva y exigente, por lo que ya desde
nio se tienen veinticuatro (24) horas de compromisos impostergables. Una
agenda copada, que tiene como emblema fundamental el cuerpo saludable. Ya se
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advierten tendencias a hacer desaparecer o al menos minimizar la presencia de la


muerte. Las cremaciones, aconsejadas por razones de salud pblica, se estn
convirtiendo en la forma cada vez ms apetecida de tratar los cadveres. En
contraste con prcticas antiguas que intentaban preservarlo de la descomposicin
natural.

El cuerpo objeto de exhibicin de la mujer: modelo, actriz, cantante, nudista,


trabajadora sexual, se convierte en referente especular de gnero.
Correspondientemente, el cuerpo viril, cultivado, del hombre: modelo, actor,
cantante, deportista, es igualmente referente especular de gnero. La
complementariedad de gnero ya no es funcional, sino esttica. Aun cuando la
divisin de tareas en funcin del sexo se mantiene, la cultura dominante de la
publicidad hace de los cuerpos del hombre y la mujer, objetos de exhibicin, ya no
de deseo. El discurso publicitario engendra el anhelo de un cuerpo bello y
saludable, como condicin de una accin social plcida e intensa.
"Uno dice: es cierto que llega 'la' muerte. Uno lo dice y el uno pasa por alto
que para poder ser cierto de la muerte, necesita en cada caso el peculiar
'ser ah' mismo ser cierto de su ms peculiar e irreferente 'poder ser'. Uno
dice que la muerte es cierta, y dicindolo implanta en el 'ser ah' el parecer
que es l mismo cierto de su muerte. Y donde est el fundamento del
cotidiano 'ser cierto'? Patente es que no en un mero persuadirse
recprocamente. Uno experimenta da a da, en efecto, el morir 'morir' de
otros. La muerte es un innegable 'hecho de experiencia.13

Leccin 2: Perdurabilidad versus calidad de vida


Junto al furor de las tcnicas que resaltan la belleza corporal, prolongan la
juventud y retardan el envejecimiento, se va consolidando marginalmente cierta
preocupacin por la dignidad de la vida humana o al menos por lo que ms
comnmente se designa como calidad de vida. Lo que ocurre es que el concepto
de calidad de vida se mide por parmetros objetivos homogneos, que tienen

13

HEIDEGGER, Martn. El Ser y el Tiempo. Fondo de Cultura Econmica: Bogot, 1993. P.


280

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como referencia el cuerpo y precisamente dejan sin plantear el problema de la


dignidad de la vida humana. Es decir, el problema del sujeto de esa vida, que
como se dice al comienzo, es transvital.
La calidad de vida se mide por ejemplo, por los servicios a los que se tiene
acceso, el tamao y las especificidades de la vivienda, el nmero de artculos
electrodomsticos disponibles, el nivel de ingresos, la estabilidad en la
ocupacin,
las expectativas de vida, el nivel de escolaridad alcanzado, la titulacin
obtenida,
los reconocimientos alcanzados, la seguridad social. Y resulta en paradojas como
la de que los habitantes de Alemania (uno de los pases con ms elevados
indicadores de calidad de vida), se sienten menos felices que los habitantes de
Bangladesh (uno de los pases con indicadores de calidad de vida bajos).
individualismo de nuestros das. No reconocemos la injerencia del otro en
nuestra esencia, y por eso el anhelo de ser boca de un ojo. 14 Desde la posicin de
quien detenta bienes, se predica la disposicin de ser. Se dice utpicamente que
el motivo esencial de la vida es ser. Y se replica sarcsticamente desde las
mayoras miserables, que ser es tener. Interesante citar la reflexin de Lacn:
El

"la bolsa o la vida? Lacan llama vida al conjunto sujeto y bolsa al Otro. O
doy la bolsa y me queda una vida cercenada; o bien, elijo la vida y entonces
pierdo todo, es decir me quedo con la parte vaca del conjunto".15
Falsa alternativa la que nos deja el ladrn, creando la ilusin de que queda algo
tras el despojo de nuestra bolsa. La misma ilusin nos genera la medicina, la
cosmtica y la farmacutica. Parece ser que hoy tenemos la posibilidad de elegir
una vida sana, o disponer los recursos mdicos para restablecer la salud
quebrantada por cualquier motivo, o recomponer la apariencia corporal de acuerdo
con cualquier exigencia esttica, o evitar la experiencia de malestar con un
analgsico. Sin embargo, cabe preguntarse, qu queda?
La respuesta depende de qu somos? Y el qu, en este caso, es ms bien un
quin? El que en esta sociedad nos defina el anhelo de un cuerpo bello y
14

Alusin a la publicidad de una bebida gaseosa en la que un ojo quiere ser boca.

15

MILLER, Jacques-Alan Los signos del goce. Paids: Buenos Aires, 1999. P. 187.

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saludable, no debiera ocultar, como parece, nuestra condicin social transvital. El


cuerpo es el signo por el que hacemos inscripcin en el lazo social. Si se le
exigen
determinados rasgos, es en la direccin de ciertos juegos sociales predominantes,
que garantizan una especfica estructura social (econmica, poltica y cultural).
En la perspectiva econmica, el discurso capitalista del mercado, exalta como
valores la competitividad, la flexibilidad, la velocidad, la disponibilidad, la
liquidez;
en contraste con la confiabilidad, la rigurosidad, la paciencia, la recursividad y
la
solidez. En la perspectiva poltica se exalta la estrategia para someter, por
encima
de la confianza para pactar. Y en el mbito cultural, se prefiere la sensibilidad a
la
utopa (la boca por encima del ojo). El hedonismo de las sensaciones intensas, al
sacrificio por la convivencia.
En vista del carcter masivo de nuestra convivencia actual, que contrasta con el
carcter fragmentario y disperso de sociedades anteriores, parece que el control
social se ejerce ms eficientemente a travs del cuerpo individual. Las sociedades
pre modernas, estratificadas, mantuvieron un criterio de integracin social para la
clase dominante y otro para las clases dominadas. El mismo que constituye su
distincin esencial. Aquellas tienen un propsito superior que se corresponde con
su condicin superior. Estas son sometidas por el temor, en vistas de su
inferioridad sustancial.
La individualidad contempornea se define por insatisfaccin. En eso consiste el
La modernidad propaga la igualdad y la libertad. Cmo mantener el orden? Qu
sustituye la intimidacin, la coaccin y la represin de los dominadores, que
entonces tambin descubren lo pattico de sus vidas al servicio de la dominacin?
La felicidad. Hoy la sociedad carga a todos y cada uno de los individuos con la
responsabilidad de su propia felicidad y autorrealizacin. Y el rasero ms
universal
es el de las satisfacciones. De ah que el sujeto de derechos de la sociedad
contempornea, sea bsicamente un individuo insatisfecho. Un individuo cuyo
elemento definitorio es su cuerpo, fuente de toda satisfaccin. Y la muerte, el
crimen nefasto de la humanidad. Por qu es un crimen que la ciencia no haya
avanzado lo suficiente para evitar el deceso del cuerpo. Lo cual no deja de ser una
ingenua ilusin. No porque la ciencia no lo pueda lograr. Sino porque de lo que se
trata no es del cuerpo, ni del deceso de ese cuerpo

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Leccin 3: Experiencia y pericia


Algunos aspectos del funcionamiento cognoscitivo se deterioran de manera
gradual a partir de la madurez; por qu entonces tantas personas, sobre todo las
que ocupan puestos directivos, no pierden su competencia en el trabajo? en qu
se distinguen los expertos viejos y los principiantes en la flor de la vida? Cuando
alguien permanece intelectualmente activo, la edad aporta ms conocimientos tanto
declarativos (factuales) como procedimentales (informacin prctica o
relativa a la accin}- gracias al ejercicio y perfeccionamiento conscientes de las
habilidades.
As, pues, la pericia compensa el deterioro cognoscitivo de la madurez. Esto lo
corroboran investigaciones exhaustivas. El conocimiento experto est mejor
organizado; existen ms interconexiones entre las unidades de informacin,
incluidos los esquemas. Las habilidades expertas muestran mayor automaticidad,
con lo cual liberan la capacidad consciente del cerebro al mismo tiempo que
disminuyen ciertas capacidades de la memoria y de la concentracin. Los expertos
reconocen rpida y fcilmente los patrones y los relacionan con los procedimientos
y con las respuestas apropiadas (Glase r, 1987). Es un proceso que se aplica de
manera general a expertos tan distintos como los fsicos, los programadores de
computadoras, los msicos, los jugadores de bridge, los cocineros y los jardineros.
Los expertos recuerdan mejor la informacin relevante y trascendente, pero tienen
las mismas limitaciones que los principiantes en lo que se refiere al recuerdo de
material desorganizado, no estructurado o sin relacin ron un problema en
particular. Este punto lo ejemplifica un experimento con jugadores de ajedrez. Se
les clasific como viejos y jvenes, expertos y personas de habilidad intermedia;
se les asignaron dos tareas. Primero les mostraron tableros de ajedrez con un
juego inciado y se les pidi recordar la posicin de todas las piezas. Los jvenes
ajedrecistas tuvieron un mejor desempeo que los de mayor edad, pero el nivel de
habilidad no contaba en absoluto. Despus se les pidi que hicieran una jugada
apropiada. Los expertos (tanto jvenes como viejos) lograron un desempeo
mucho mejor, pues para hacerla no necesitaban recordar dnde se encontraban
todas las piezas. La memoria de los expertos era selectiva y organizada; se
concentraba en las conexiones entre los patrones de las piezas y las jugadas ms
convenientes (Chamess, 1981 ; Salthouse, 1987).

En conclusin, la experiencia no garantiza la conservacin de una habilidad: los


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ajedrecistas ms viejos no recordaban la posicin de todas las piezas. Las


mecangrafas de mayor edad son ms lentas en condiciones controladas; los
arquitectos ancianos muestran prdidas en sus habilidad es visuales-espaciales
(Salthouse y otros, 1990). Con todo, la experiencia compensa el deterioro.
Los arquitectos con ms experiencia saben casi de manera automtica qu
materiales sern los ms Idneos para una construccin. Las mecangrafas de
mayor edad leen series ms largas de palabras, con lo que aumenta la rapidez de
la escritura. Estas compensaciones permiten a los adultos maduros y ancianos
mantenerse productivos en el trabajo (Salthouse, 1990). En su actividad influyen
evidentemente las oportunidades que ofrece el ambiente para obtener y
aprovechar estas compensaciones. Los hallazgos anteriores demuestran que a
menudo el desarrollo supone un intercambio: a medida que una habilidad se
deteriora, otra mejora (Baltes, 1987).
En resumen, la pericia incluye un desarrollo ininterrumpido de la competencia:c
habilidades y conocimientos propios de determinada rea o campo; un
conocimiento muy procedimental u orientado a las metas; un reconocimiento
rpido que reduce al mnimo la necesidad de una bsqueda exhaustiva en la
memoria; habilidades generalizadas de pensamiento y de resolucin de problemas
(Gleser, 1987). Una vez ms, una experiencia amplia no slo tiende a aumentar la
informacin, sino, adems, a mejorar su organizacin.
Continuamente reestructuramos nuestro sistema de conocimientos para hacerlo
ms cohesivo, correcto y accesible. Este proceso se aplica a un conocimiento tan
comn como el uso de la seccin comercial del directorio telefnico o a los
conocimientos profesionales; por ejemplo, cmo efectuar de manera ms eficiente
un procedimiento tcnico. Las pruebas cognoscitivas pocas veces miden los
efectos que la experiencia tiene en el conocimiento y en la solucin de problemas
entre los adltos mayores (Salthouse, 1987). ajedrecistas tuvieron un mejor
desempeo que los de mayor edad, pero el nivel de habilidad no contaba en
absoluto. Despus se les pidi que hicieran una jugada apropiada. Los expertos
(tanto jvenes como viejos) lograron un desempeo mucho mejor, pues para
hacerla no necesitaban recordar dnde se encontraban todas las piezas. La
memoria de los expertos era selectiva y organizada; se concentraba en las
conexiones entre los patrones de las piezas y las jugadas ms convenientes
(Chamess, 1981 ; Salthouse, 1987). En conclusin, la experiencia no garantiza la
conservacin de una habilidad: los ajedrecistas ms viejos no recordaban la
posicin de todas las piezas. Las mecangrafas de mayor edad son ms lentas en
condiciones controladas; los arquitectos ancianos muestran prdidas en sus
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habilidad es visuales-espaciales (Salthouse y otros, 1990). Con todo, la


experiencia compensa el deterioro.
Los arquitectos con ms experiencia
saben casi de manera automtica qu materiales sern los ms Idneos para una
construccin. Las mecangrafas de mayor edad leen series ms largas de
palabras, con lo que aumenta la rapidez de la escritura. Estas compensaciones
permiten a los adultos maduros y ancianos mantenerse productivos en el trabajo
(Salthouse, 1990). En su actividad influyen evidentemente las oportunidades que
ofrece el ambiente para obtener y aprovechar estas compensaciones. Los
hallazgos anteriores demuestran que a menudo el desarrollo supone un
intercambio: a medida que una habilidad se deteriora, otra mejora (Baltes, 1987).
En resumen, la pericia incluye un desarrollo ininterrumpido de la competencia:
habilidades y conocimientos propios de determinada rea o campo; un
conocimiento muy procedimental u orientado a las metas; un reconocimiento
rpido que reduce al mnimo la necesidad de una bsqueda exhaustiva en la
memoria; habilidades generalizadas de pensamiento y de resolucin de problemas
(Gleser, 1987). Una vez ms, una experiencia amplia no slo tiende a aumentar la
informacin, sino, adems, a mejorar su organizacin.

Continuamente reestructuramos nuestro sistema de conocimientos para hacerlo


ms cohesivo, correcto y accesible. Este proceso se aplica a un conocimiento tan
comn como el uso de la seccin comercial del directorio telefnico o a los
conocimientos profesionales; por ejemplo, cmo efectuar de manera ms eficiente
un procedimiento tcnico. Las pruebas cognoscitivas pocas veces miden los
efectos que la experiencia tiene en el conocimiento y en la solucin de problemas
entre los adltos mayores (Salthouse, 1987).

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Leccin 4: las capacidades cognoscitivas segn el contexto


Para los adultos maduros, el trabajo es el contexto en el que siguen
desarrollndose sus capacidades cognoscitivas. stas se hayan estrechamente
vinculadas a las exigencias de su labor. Los que sin cesar afrontan los retos de la
complejidad de su puesto alcanzan calificaciones ms elevadas en las pruebas de
flexibilidad intelectual que quieres realizan labores rutinarias (Kohn, 1980; Kohn
y
Schooler. 1983, 1990). Es decir, los adultos con un grado ms elevado de
autodireccin ocupacional - uso regular del pensamiento, iniciativa y juicio
independiente muestran, asimismo, ms flexibilidad intelectual (Schooler, 1987).
Cada vez es mayor la necesidad de flexibilidad en el mbito del trabajo. El cambio
tecnolgico reclama que aprendamos nuevas habilidades, ya sea para conservar
el empleo o para encontrar otro (consltese el recuadro "Estudio de la diversidad
",
pgina 506). Los adultos de edad madura, con la capacidad y la habilidad
cognoscitivas para aprender nuevas tareas y con la flexibilidad para asumir
responsabilidades ms difciles, estn en mejores condiciones de enfrentar las
exigencias de un trabajo cambiante (Willis. 1989). Es una capacidad muy til sobre
todo en campos como la medicina. la Ingeniera y la informtica en los que el
conocimiento pronto se vuelve obsoleto conforme van surgiendo adelantos y
cambios. En lo que se refiere a las computadoras, es casi un trabajo de tiempo
completo mantenerse al da en hardware, en sistemas operativos y en nuevos
programas. De hecho, casi la mitad de los conocimientos de los expertos en el
rea quedan obsoletos en un lapso de dos o tres aos (Croes. 1981; Dubin 1972).
El concepto de obsolescencia es muy importante durante la madurez porque la
instruccin formal suele terminar aos antes; sin embargo, en el ltimo siglo se ha
alargado muchsimo el tiempo que los adultos dedican al trabajo activo.
En el cambiante lugar de trabajo de nuestros das, la obsolescencia es casi
inevitable si no nos adaptamos a los nuevos mtodos y tecnologas. A diferencia
de 1900, cuando el adulto comn pasaba 21 aos en la fuerza laboral, en 1980 la
cifra creci a 37 aos. Adems, los aos laborables se caracterizan ahora por
mltiples cambios de empleo que hacen necesario dominar conocimientos y
habilidades ms recientes. De ah que "durante la instruccin formal no podamos
obtener todo el conocimiento relevante que necesitamos en la vida profesional.
El individuo debe seguir actualizndose en el periodo de la adultez" (WilIis,
1987).
Por fortuna, el desarollo cognoscitivo continuo es posible en el rea de las
habilidades que se "ejercen" de manera ordinaria en el trabajo, sobre todo en
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profesiones en las que hay que tomar decisiones complejas y emitir juicios
independientes que favorecen el desarrollo cognoscitivo (WiIIis, 1989).

Leccin 5: Cambios funcionales


Otra forma de estudiar el desarrollo cognoscitivo del adulto consiste en analizar
los
cambios funcionales Schaie (1977-1978) propone que es la funcin de la
inteligencia la que cambia con el tiempo y no su naturaleza. El joven se halla en
la
etapa de realizacin. Usa la inteligencia fundamentalmente para resolver
problemas de la vida real que tienen consecuencias a largo plazo: escoger empleo
o cnyuge.
En la madurez, entra en la etapa de la responsabilidad. Ahora las
responsabilidades con el cnyuge, los hijos, los compaeros de trabajo y la
comunidad influyen de modo decisivo en la toma de decisiones.
Para algunos este periodo adopta una forma u n poco distinta y recibe el nombre
de etapa ejecutiva, la cual se aplica a administradores,! funcionarios
gubernamentales y ejecutivos corporativos cuyas decisin es influyen en la vida de
muchas personas.
En la vejez cambian otra vez los usos del intelecto. En la etapa reintegrativa, las
personas vuelven a tener contacto con sus intereses, valores y actitudes
personales.
Se muestran renuentes a realizar actividades como una prueba de inteligencia que
tienen poca relacin con la vida cotidiana. Piensan en forma abstracta, pero pocas
veces abordan problemas por el simple gusto de resolverlos como lo hara un
adulto joven.
En conclusin, los cambios intelectuales --en especial en la madurez- consisten
bsicamente en la orientacin de la inteligencia y en la forma de aplicarla; no se
trata en absoluto de un deterioro de las faculta des intelectuales.

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CAPITULO 3: MUERTE Y ANONIMATO


Leccin 1: Destruccin y muerte
Paralelamente a la industria mdica y farmacutica, ha
crecido exponencialmente la industria militar y su
capacidad de destruccin masiva.
"La primera guerra mundial fue peor que cualquier
otra guerra en la historia. En ella murieron ms
personas y se hizo ms dao que nunca antes en un
conflicto internacional. Las bajas de toda la guerra
totalizaron ms de veinte millones. La muerte lleg en formas brutales. Los
hombres segados por ametralladoras, destrozados por granadas explosivas,
muertos en barcos mercantes y de guerra torpedeados en el Atlntico,
aplastados bajo orugas de la temible nueva arma que eran los tanques. La
guerra tambin cobr su parte en las vidas civiles. Los ataques areos
causaron poco dao, pero como cada bando trat de bloquear los
suministros del otro, millones de hombres, debilitados durante aos por la
mala alimentacin, fueron vctimas de enfermedades." 16N.N. (2003).
La segunda guerra mundial dej, aproximadamente,

16

LEVINAS, Emmanuel. Totalidad e Infinito. Ensayo sobre la exterioridad. Sgueme:


Salamanca,
1999. Prefacio.

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Mientras que en la guerra de Vietnam:


Ms de 58.000 efectivos estadounidenses murieron en Vietnam antes del fin de la
guerra, a mediados de la dcada del 70."17
Con respecto a la situacin actual en Irak:
"Un informe de la organizacin Human Rights Watch (HRW) hecho pblico
este martes acusa al Pentgono de no investigar las muertes de civiles en
Irak como consecuencia del uso de la fuerza por parte de las fuerzas
militares estadounidenses. El documento de 56 pginas titulado 'Hearts and
Minds: Post-War Civilian Casualties in Baghdad by US Forces' ('Corazones
y Mentes: Bajas civiles en la posguerra en Bagdad por parte de las fuerzas
estadounidenses') confirma la muerte de decenas de civiles en Bagdad
entre el 1 de mayo y el 30 de septiembre." 20
Se han hecho comunes en el lxico periodstico, las expresiones "dao colateral",
"fuego amigo" y "vctimas civiles", para referirse al sinnmero de personas que
mueren diariamente como consecuencia de la intervencin en Irak. En el plano 50
millones de vctimas interno Colombiano, son cotidianos los titulares que anuncian
bajas de soldados en combate, muertes de civiles inocentes, asesinatos de
soldados emboscados. No alcanza el tiempo sino para contar a las vctimas.
Rara vez se les designa con su nombre. Muchas de ellas son enterradas
apresuradamente en fosas comunes y luego desenterradas por las autoridades,
con pocas probabilidades de reconocerles. Sus cuerpos descompuestos, en no
pocas ocasiones desmembrados, anuncian la intencin de exterminio de sus
victimarios. La muerte en estos casos, denota slo una de las formas de
desaparicin del significante que nos representa (el cuerpo). No es casual que la
desaparicin forzada se constituya internamente en un fenmeno apabullante,
conjuntamente con el secuestro extorsivo y poltico.
Si se agrega a lo anterior, las condiciones de intimidacin y silenciamiento al que
son sometidos grupos enteros de personas en el mundo, se comprende que la
extincin de la vida orgnica est muy lejos de ser el problema contemporneo.
Es preocupante la mortalidad en accidentes de trnsito, areos, por enfermedades
crnicas, y hasta por malnutricin. Sin embargo, ello no debe distraer la atencin
del problema fundamental consistente en una operacin sistemtica por mantener
annimos o sino exterminar, cualquier voz que se manifieste discordante con
respecto al orden dominante del capitalismo internacional.
Ese orden se mantiene por la promesa falsa de exaltacin exclusiva de la vida,
con elusin de la muerte. Y al mismo tiempo condena al anonimato la vida en
17

Members.tripod.com/avance98/index.htm
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comn, como forma de sobrevivencia efectiva.


"... la guerra se presenta como la experiencia pura del ser puro, en el
momento mismo de su fulgor en el que se queman los decorados de la
ilusin. El acontecimiento ontolgico que se perfila en esta negra claridad
es la movilizacin de los absolutos, llevada a cabo por un orden objetivo al
que no se pueden sustraer La prueba de fuerza es la prueba de lo real. Sin
embargo, la violencia no consiste tanto en herir y aniquilar como en
interrumpir la continuidad de las personas, en hacerles desempear
papeles en los que ya no se encuentran, en hacerles traicionar, no solo
compromisos, sino su propia sustancia: en la obligacin de llevar a cabo
actos que destruirn toda posibilidad de acto. Como en la guerra moderna,
en toda guerra las armas se vuelven contra quien las detenta. Es imposible
alejarse del orden que ella instaura. Nada queda fuera. La guerra no
muestra la exterioridad ni lo otro en tanto que otro; destruye la identidad del
mismo." 18

Leccin 2: Muerte y sinsentido


El ser sujeto transvital hace de la muerte su condicin. No habra articulacin de
sentido, sin el tiempo necesario para elaborarlo. Y el tiempo del existir lo
instituye
la muerte, cuya inoportunidad no hace ms que recalcar en qu consiste la
libertad humana: distraerse y ocuparse. Distraerse del fin de la existencia, hasta
que la muerte nos sorprenda. U ocuparse preparndose para ella. Por supuesto,
ocupamiento y distraccin pueden ser excluyentes, pero no lo son
necesariamente. Es cuestin de la libertad humana, optar respecto a ello. Pero no
se puede dejar de hacerlo. La libertad, pesimistamente, es una condena.
"Que 'no est establecido con firmeza' quiere decir, que 'estn a su
disposicin sus propias aptitudes y dones para existir'; tiene un
comportamiento con relacin a s mismo, de un modo absolutamente
necesario, como no lo hace ningn animal. Como suelo decir, no vive, sino
que gua su vida. No en broma, ni por el capricho de reflexionar, sino por
autntica necesidad. Si la naturaleza entreg a un ser a todos los peligros
de posibles alteraciones o extravos que se encierran en ese 'no estar
firmemente establecido', en esa obligacin de afirmarse a s mismo y de
disponer de s mismo, tuvo que existir un motivo muy serio. Y lo hay en el
riesgo de una physis, que contradice todo tipo de ley orgnica bien
acreditada entre los animales. Cuando se quiera calificar de biolgico a un
modo de observacin o estudio, ste tendr que realizarse colocando a un
ser ante la pregunta siguiente: en virtud de qu medios existe

18 !

http://educacin. 123 .cl/tareas/historia/segunda_guerra_mundial.htm


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propiamente?".19
Sin embargo, lo que llama la atencin de la situacin actual de la humanidad,
detrs de su aparente desvelo por la muerte, es precisamente que ella no tiene
cabida en el discurso social y peligrosamente anula la socialidad. Al intensificar
el
inters exclusivo por el vitalismo, el individuo aislado no tiene otra experiencia
de
la muerte que su espectacularizacin por los medios. Y ya no solamente los
noticiosos, sino especialmente los faranduleros: cine y televisin comerciales. El
cine y la televisin comerciales escenifican la muerte para avivar el espectculo,
no para problematizar el sentido de la vida, como en la tragedia Griega, por
ejemplo.
En una pelcula tipo gnster hollywoodense, el cuerpo del villano resiste un sin
nmero de embestidas de bala, arma blanca, explosivos, golpes contundentes,
cadas y al final expira, dejando testimonio de dolor, pero no de arrepentimiento.
Por su parte el hroe soporta estoicamente el mismo dolor, pero se sobrepone
rpidamente en premio a sus buenas intenciones. Y abandona el cadver del
enemigo, que la mayor parte de las veces se desintegra en el fuego de una
explosin gigantesca, sin dejar el mnimo rastro.
Mientras tanto, en un melodrama tipo "culebrn", la muerte es producida por el
antagonista mediante envenenamiento, accidente provocado, asesinato,
emboscada, traicin; pero nunca toca a los protagonistas (generalmente una
pareja heterosexual), slo al final al mismo antagonista. La felicidad de los
protagonistas triunfa sobre la muerte del antagonista, que en ocasiones se
simboliza tambin con su encarcelamiento.
En uno y otro caso, tanto en el cine como en la televisin comercial, la muerte se
opone a la vida, y provoca el anhelo de vivir. Un efecto general de una buena
pelcula o novela, es la inquietud que deja para salir de la sala de cine o de la
casa, a vivir intensamente. Se siente uno agradecido de estar vivo. De la vitalidad
para hacer cualquier cosa, emprender cualquier aventura, iniciar cualquier
proyecto. Cualquiera. Es irrelevante su pertinencia, autenticidad, propiedad u
oportunidad.

Leccin 3: Muerte y reconocimiento: no matars


Si hay un elemento que rescatar de la tradicin judeocristiana que nos es familiar,
es el reconocimiento del otro, la responsabilidad con el otro, el prjimo, mi
semejante. 20
"Que todo aparecer del ser sea una posible apariencia, que la manifestacin
de las cosas y el testimonio de la conciencia no sean, quiz, sino el efecto
de una cierta magia, capaces de extraviar al hombre que espera salir de si
19
20

'http://www.eldiariointernacional.com/archivos/EDI%2092/internacionalirak92.htm
Levinas, Emmanuel. Totalidad e infinito. Ensayos sobre la exterioridad. Sigueme:
salamanca, 1999.
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hacia el ser, todo esto no es un loco pensamiento de filsofo. Es todo el


desarrollo de la humanidad moderna: su temor a dejarse hechizar Sabemos
ya, en efecto, que la teora no nos pone al abrigo de la mixtificacin. La
ideologa, inocente o maligna, ha alterado ya nuestro saber. Por ella los
hombres se engaan o son engaados. Las ciencias humanas de nuestro
tiempo - la psicologa y el psicoanlisis, la sociologa y la economa, la
lingstica y la historia- muestran el `condicionamiento' de toda proposicin
y de toda verdad. Y si el saber proporcionado por las ciencias no estuviera
tampoco exenta del equvoco que denuncia, confirmara todava ms la
anfibologa del aparecer... Totalidad e Infinito describe la epifana del rostro
como un deshechizamiento del mundo. Pero el rostro en cuanto rostro es la
desnudez - y el desnudamiento- 'del pobre, de la viuda, del hurfano, del
extranjero', y su expresin indica el 'no matars'. Cara a cara: relacin tica
que no se refiere a ninguna ontologa previa." 21
No matars. La prohibicin inaugura la relacin social. Crea el lazo social, la
ligazn. En la perspectiva individualista se entiende como una exhortacin a la
impulso vital, pasa por la defensa del territorio y de la propia vida, que conduce
hasta el aniquilamiento del agresor. Esto en el plano de lo biolgico. Pero cuando
surge la idea de un quin soy?, es porque previamente se ha instalado otro
Semejante? La pregunta es derivada, secundaria, a la cuestin de la existencia
Social. Luego que soy, cabe preguntarse quin soy? Y soy imagen especular de
otro. Es lo que revela Narciso cuando descubre su imagen en el agua: soy
semejante al otro.
Las figuras marginales contemporneas del pobre, la viuda, el hurfano, el
extranjero, el desplazado, el inmigrante, el anciano, el soldado mutilado; vistas
desde el discurso capitalista dominante como anormalidades a reducir, someter y
controlar, constituyen la contraevidencia de la plenitud de las celebridades,
disfrutando permanentemente de la libertad y el orden. Y al mismo tiempo
enmarcan el totalitarismo de una sociedad en guerra, que desconoce la diferencia,
la alteridad. Matars! parece ser el mandamiento contemporneo que traduce
"business are business"22 "lo siento, nada personal". Eliminars a tu adversario
como sea. El fin de imponerse constituye a todos los dems en medios. Inversin
del imperativo categrico Kantiano.
21

Ibidem, prefacio.

Business are business que se ha traducido por negocios son negocios, indica la
despersonalizacin de
las relaciones econmicas, en un campo blindado contra el imperativo categrico
Kantiano de la
preeminencia del otro siempre como un fin y nunca como un medio.
22

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La irrupcin del otro es real porque se nos opone. Pero es gracias a esta oposicin
que tenemos la oportunidad de existir. De ah que el no matars! no sea una
prescripcin derivada de la relacin social, sino que la relacin social nazca
cuando se cohibe uno de matar y permite la emergencia del otro. No se trata de un
acto solidario, de generosidad, consistente en dejar vivir, sino de un acto
constitutivo de existencia, que en adelante se erige en un mandato de
persistencia, que garantiza la continuidad del lazo social.
"...cuando se trata del hombre, un estudio biolgico no puede reducirse a lo
meramente somtico o corporal. Entonces en qu consiste el planteamiento
antropobiolgico? Consiste solamente en la pregunta acerca de las condiciones de
la existencia del ser humano. Observamos detenidamente ese ser, especial e
incomparable, al que faltan todas las condiciones vitales del animal y nos
preguntamos: ante qu tareas se halla tal ser, si quiere simplemente mantener su
vida, prorrogar su supervivencia, sacar adelante su existencia? Y mostraremos (a
travs de largas y difciles investigaciones, pero siempre bajo un mismo
pensamiento fundamental) que aqu se involucra de modo lgico y necesario,
nada menos que toda la amplitud de la interioridad humana elemental, a saber:
pensamientos y lenguaje, la fantasa, las pulsiones, formadas de un modo
especial, que no tiene ningn animal, una movilidad y una motrica nicas. Iremos
examinando todas esas caractersticas por separado, en lo que tengan de
observable, y luego se explicarn mutuamente, remitindolas a otras. Es
autoregulacin, al autocontrol, a la inhibicin de la agresin.23

Muchos hemos adquirido el repudio a la sangre, a las vsceras expuestas por


fuera de su continente, a la palidez cadavrica, incluso de criaturas no humanas.
Hay quienes no son capaces de "matar una mosca". Y se suele creer que ello cae
dentro de la prescripcin del no matars, incorporada, encarnada, interiorizada. En
cambio, descomplicadamente desconocemos, ignoramos, acallamos la mirada y la
palabra de aquel que nos demanda o que tan slo nos sorprende en un lugar
inapropiado para l. Nada personal. El anonimato de las grandes ciudades, hace
que se transite con la mirada puesta en la meta. Las otras personas son
generalmente obstculos a eludir, a superar, a franquear. La mirada no se detiene
en ellas. Mucho menos el odo, al que la tecnologa le proporciona su propia

23

GEHLEN, Arnold. El hombre. Sgeme: Salamanca, 1987. P. 17-18.

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ortopedia: el walkman (hombre que anda, absorto en temas sin contexto).

Leccin 4: "Ser relativamente a la muerte"


La biopoltica contempornea coloca en el plano del misticismo las ideas de
muerte provenientes de las grandes religiones. Ese tema se deja al mbito de lo
privado, de las convicciones personales, de la libertad individual de creencia y
opinin. En cambio debate los estilos de vida y combate las causas de mortalidad,
como si la muerte fuera algo a derogar.
"El que el dejar de vivir, en cuanto accidente que tiene lugar, 'solo' sea
empricamente cierto, no decide de la certidumbre de la muerte. Los casos
de defuncin pueden ser ocasin fctica de que el 'ser ah deje en absoluto
por primera vez la atencin en la muerte. Pero permaneciendo dentro de la
caracterizada certidumbre emprica, no puede en absoluto el 'ser ah' llegar
a ser cierto de la muerte tal como sta 'es'. Aunque dentro de la publicidad
del uno el 'ser ah' slo 'hable' aparentemente de esta certidumbre 'emprica'
de la muerte, en el fondo no se atiene exclusiva ni primariamente a los
casos de defuncin que tiene lugar. Esquivndose a su muerte, es tambin
el cotidiano 'ser relativamente al fin' cierto de la muerte en otra forma que
aquella que l quisiera que fuese verdad en la pura reflexin teortica. La
cotidianidad se emboza regularmente esta 'otra forma'. No osa llegar a 'ver a
travs' de s en este punto. Con el caracterizado encontrarse cotidiano, la
'superioridad' aparentemente exenta de toda angustia, pero de que se cura
'angustiosamente', frente al 'hecho' cierto de la muerte, concede la
cotidianidad una certidumbre 'ms alta' que la simplemente emprica. Uno
sabe de la muerte cierta y sin embargo no 'es' cierto propiamente de ella.
La cadente cotidianidad del 'ser ah' conoce la certidumbre de la muerte y
sin una maravillosa estructura de operaciones, esquiva el 'ser cierto'. Pero
este esquivarse atestigua, con el fenmeno de aquello ante que se esquiva,
que la muerte tiene que concebirse como posibilidad ms peculiar,
irreferente, irrebasable y cierta."24
Testimonio que se cita para recargar de reflexin la individualidad y no para
esclarecer un proyecto de vida colectivo. Poniendo el nfasis en lo primero, el
sinsentido de la muerte en el mundo actual, parece tema que tenga que resolver
cada uno biogrficamente. Y la sociedad hoy ofrece infinidad de alternativas, para
cada poca de la vida y circunstancia especfica, en que la muerte cobrara un
sentido particular, privado, personal, exclusivo, distintivo. En el transcurso de
la
vida, las elecciones son posibles sobre la base de un men disponible y creciente,
24

HEIDEGGER, Martn. El Ser y el Tiempo. Fondo de Cultura Econmica: Bogot, 1993. P.


281.
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como cualquier bien de consumo.


En cambio, en la perspectiva de un proyecto colectivo, no hay lugar a una
discusin pblica sobre la muerte, a menos que sea sobre la eutanasia (un morir
digno). En lo pblico de una sociedad individualista el tema requiere evitarse, aun
cuando se sabe que condiciona la naturaleza de un proyecto de vida conjunto.
"El pleno concepto ontolgico-existenciario de la muerte puede definirse
ahora en los siguientes trminos: la muerte en cuanto fin del 'ser ah' es la
posibilidad ms peculiar, irreferente, cierta y en cuanto tal indeterminada e
irrebasable, del 'ser ah'. La muerte es en cuanto fin del 'ser ah' en el ser de
este ente relativamente a su fin." 25
La muerte entendida, no como acabamiento de la vida, sino como finalidad de la
existencia conjunta, la coloca en la dimensin pblica necesaria, para hacer de
ella tema de conversacin poltica. No es el evento al que estamos condenados y
que padecemos aisladamente, hasta que nos llega por sorpresa. Sino la decisin
de reconocer la dimensin precisa de nuestra existencia comunitaria. Si hay que
aceptar que somos esencialmente el deseo de nuestros padres, de otros que nos
preceden en la existencia, tambin habra que reconocer que dicha alteridad se
funda en la anticipacin de nuestra finalidad: la muerte. No el acabamiento, sino
el
lmite, la frontera, que demarca el territorio de nuestra existencia. Sin lmites,
sin
fronteras, no hay territorio, no hay existencia.
"Todo comprender es un encontrarse. El estado de nimo pone al 'ser ah'
ante el 'estado de yecto' de su 'hecho de que es ah'. Mas el encontrarse
capaz de mantener patente la amenaza constante y absoluta que para el
ser ms peculiar y singularizado del 'ser ah' asciende de este mismo, es la
angustia. En sta se encuentra el 'ser ah' ante la nada de la posible
imposibilidad de su existencia. La angustia se angustia por el 'poder ser' del
ente as determinado y abre as la posibilidad extrema." 26
A un cuando la angustia no parezca una experiencia contempornea, es muy
probable que sea la que se abre paso detrs de la euforia de la competencia
permanente, el divertimento constante y el entretenimiento esquivo.
Peyorativamente se dice que la paz que se busca, no es la de los cementerios,
para reinvindicar los anhelos de vida. Pero peligrosamente tambin se puede estar

25

26

Ibdem, p. 282.

Ibdem, p.289
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indicando nuestra incapacidad para integrar la muerte en nuestro concepto de


vida. Para entender la expresin de Garca Mrquez de que uno es de all donde
reposan sus muertos. Aquellos por quienes uno existe y quienes mediante su
insistencia en la memoria colectiva, logran mantener vivo nuestros proyectos
transvitales, como corresponde a nuestra naturaleza (o debiera decirse
perversin) humana.
"La caracterizacin del 'ser relativamente a la muerte' propio proyectado
existenciariamente puede resumirse en la siguiente forma: el 'precursar'
desemboza al 'ser ah' el 'estado de perdido' en el 'uno mismo', ponindolo
ante la posibilidad - primariamente falta de apoyo en el 'procurar por'
'curndose de' - de ser l mismo, pero l mismo en la apasionada
LIBERTAD RELATIVAMENTE A LA MUERTE, desligada de las ilusiones
del uno, fctica, cierta de s misma y que se angustia. "27
Con la exaltacin de los afectos y la sensibilidad, la vida social se ha reducido a
un
psicologismo espectacularizante. El aburrimiento ya solo denota un problema
personal. Y la angustia un asunto de terapia individual. Domina la idea de que
para la vida en sociedad se debe llegar suficientemente preparados y arreglados
de antemano. Como si el individuo precediera lo social. Y por ah, es cada vez
ms grande el fenmeno de la marginacin elegida. Lo que constituye un grave
sntoma de desintegracin social. El cuidarse de s en solitario, para aparecer con
xito social, es un modo de existir que recarga psicolgicamente las posibilidades
individuales y oculta nuestra condicin esencialmente social.

Leccin 5: Integracin social contempornea


Como profesionales de la psicologa, al tematizar la muerte se tiene la tendencia a
hacerlo desde el punto de vista de una afeccin, cuyo impacto debe reducirse y
controlarse. Parece aceptarse acrticamente el punto de partida biolgico:
acabamiento de la vida. Y sus consecuencias psicolgicas negativas: frustracin y
angustia.
En este mdulo se ha intentado un planteamiento alterno, que implica la
perspectiva de una concepcin de la individualidad definida por la alteridad y no
por la identidad. En este sentido, hay que recurrir al universo de lo simblico en
el
que se constituyen nuestros referentes vitales, incluyendo el legado ms antiguo y
dominante: la tradicin judeocristiana. Y por supuesto, a la expresin ms cruda
del desarrollo tecno cientfico en la posmodernidad, que es el cuerpo como objeto
de culto poltico.
Se intenta demostrar que los caracteres ms evidentes del discurso social
contemporneo, como son el anonimato, la masificacin, la exclusin social y el
individualismo, resultan del predominio de una ciencia biologista, que reduce las
27

Ibdem, p. 290.
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dimensiones de la vida al mbito de lo orgnico. Aun cuando es evidente que la


biologa no se precia de definir la vida, si da por supuesta una concepcin
dominante, segn la cual es la condicin de los fenmenos psicolgicos y sociales.
Se propone, igualmente, la fundacin de una reflexin psicolgica que haga
reconocimiento de la naturaleza social del individuo. La concepcin especular de
sujeto, cuya emergencia y persistencia slo obedece a la preeminencia del otro,
dan a la vida una connotacin limitada por la muerte. No en tanto fenmenos
biolgicos, sino ms bien como categoras de lo simblico a travs de las cuales
se ocupa el hombre (como gnero humano) de lo real. Una de las dimensiones de
esa realidad es su carcter transvital, que emerge de su condicin social.
La muerte, entonces, para el campo psicolgico, no se restringe al imaginario
religioso atvico, asociado al pecado, la culpa, la oscuridad, el castigo, descanso
eterno; sino que comprende las experiencias contemporneas de angustia
colectiva frente a las guerras desaforadas, la competencia desenfrenada y la
marginalidad creciente, como sntomas claros de preocupacin por un proyecto de
vida colectivo, que ya no se ata a las fronteras territoriales nacionales, sino que
tiene visos planetarios evidentes.
La integracin social contempornea ya no puede depender de la autorregulacin,
del autocontrol, de la inhibicin individual, sino cada vez ms de la idea de un
proyecto conjunto de convivencia, por el que la muerte cobra su sentido histrico
ms autntico.

ANEXO
Tomado de: http://med.unne.edu.ar/revista/revista100/envejecimiento.htm
Revista de Posgrado de la Ctedra VIa Medicina N1 00 - Diciembre/2000
Pginas: 21-23

ENVEJECIMIENTO
Prof. Dr. Juan F. Gmez Rinessi
Srtas. Soledad Saiach, Natalia Lecuna

El envejecimiento es un proceso deletreo, progresivo, intrnseco y universal que


con el
tiempo ocurre en todo ser vivo a consecuencia de la interaccin de la gentica del
individuo y su medio ambiente.
Podra tambin definirse como todas las alteraciones que se producen en un
organismo
con el paso del tiempo y que conducen a prdidas funcionales y a la muerte.
Es difcil determinar el momento en que ste se inicia, algunos autores consideran
que
se manifiesta a partir del momento de la mxima vitalidad alrededor de los 30 aos
en el
hombre (1).
Probablemente, el envejecimiento (al contrario del crecimiento) no es un fenmeno
genticamente programado. En la actualidad el perodo de vida del ser humano se
cuantifica con un mximo de 120 aos, cuando los fenmenos intrnsecos del
crecimiento y
del envejecimiento se desarrollan en un medio adecuado. De no ser as, la duracin
cronolgica de la vida humana se reduce proporcionalmente, an cuando el espacio
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biolgico sea en todos los individuos el mismo. Se comprende como espacio biolgico
la
totalidad de ciclos completos de actividades celulares o de rganos que un
individuo
realiza desde que nace hasta que llega a su muerte fisiolgica. Cuando se agota
sucede la
muerte (2).
La esperanza de vida al nacer es un ndice que muestra el nmero de aos que de
manera estadstica vivir probablemente un individuo de una poblacin que nace en
un
momento determinado; dependiendo sta de las condiciones de bienestar en la
sociedad.
En efecto los avances socio-sanitarios, en especial los de la medicina preventiva,
y
tambin la aparicin de los antibiticos junto con los grandes progresos en la
nutricin,
han logrado que la esperanza de vida al nacer, que era de 50 aos a principios de
siglo,
sea en los pases desarrollados de 75 aos en la actualidad (1).
Las consecuencias de stos cambios ya se han hecho sentir en los sistemas de salud
en muchos pases, debido a que la atencin mdica del paciente anciano implica
cambios
estructurales en los mismos para revertir las tendencias hacia la discriminacin
habitual
en ste grupo de pacientes. Solucin a stos problemas deba comenzar con la
inclusin
de personas mayores en los estudios clnicos que evalan la efectividad de nuevos
procedimientos o medicamentos. La sociedad en general debe reconocer que el
envejecimiento de una gran proporcin de sus miembros la afecta como un todo y no
es
un fenmeno que concierna solo a los mayores (3).
Eventos celulares en el envejecimiento
Una de las ms reconocidas variaciones que tienen lugar en la clula es el
acortamiento de
los teloneros, estructuras que protegen las terminaciones de los cromosomas
eucariticos,
evitando que ocurran fusiones entre ellos o que el material gentico almacenado
pueda
recombinarse de manera inapropiada. A medida que van ocurriendo divisiones
celulares
sucesivas, el telonero va acortndose de manera progresiva hasta casi desaparecer,
alcanzando la clula un estado denominado senescencia, en el que la capacidad de
dividirse
y otras de sus funciones metablicas se pierden (Fig.1).
Por su parte, la teloneraza es una ribonucleoproteina enzimtico que catalizar la
adicin de
segmentos de cido desoxirribonucleico (ADN) a los teloneros y, de esta manera
asegura la
conservacin de su longitud, hecho que permite la replicacin indefinida de la
clula y les
confiere inmortalidad.

Fig. 1 Funciones de la protena p66 sic en la induccin de apoptosis en clulas


envejecidas.
La molcula, una de tres protenas codificadas por el proto-oncogen SHC, comn a
todos
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los mamferos es la encargada de activar procesos de apoptosis cuando se acumulan


en el
interior de las clulas radicales libres (Fig.2). Dichas sustancias aumentan con el
transcurso
del tiempo o se generan ante estmulos nocivos como la luz ultravioleta o agentes
txicos
como el paraquat (herbicida)(3).

Fig. 2 Mutaciones en la mitocondria.


Una tercera va que altera progresivamente la integridad celular, es la aparicin
de mutaciones en el
genoma de las mitocondrias por un continuo ataque de los radicales libres generados
durante la
reduccin univalente del oxigeno, la perdida de capacidad regeneradora lleva a una
disminucin en
el numero de mitocondrias y, a una depresin en la sntesis de ATP. Esto a su vez
inducir la
perdida de funcin fisiolgica, que es el efecto mas aparente del envejecimiento.
(2)
Teoras actuales
- Inmunolgicas: existe una disminucin de la capacidad del sistema inmune para
producir
anticuerpos y para discriminar entre sus constituyentes y los ajenos, con un
aumento de reacciones
autoinmunes.
- De los radicales libres: postula que el envejecimiento se debe a dao celular
producido por
exposicin a radicales libres, que son tomos o molculas altamente reactivas por
contener un
electrn no apareado. Las consecuencias de estas reacciones implican la
desorganizacin de las
membranas celulares, con cambios letales para la clula. Esta teora se basa en la
constatacin de
la presencia de cuerpos de inclusin pigmentados, que representan productos de
desecho
intracelular, en clulas que no se dividen: neuronas, clulas musculares y
cardiacas. Nos referimos a
los pigmentos asociados con la edad como son las lipofuscinas.
- Sobre la programacin gentica: proponen que el envejecimiento esta genticamente
programado,
ya sea porque el programa original se altera (teora de la mutacin somtica,
teora de la
acumulacin de errores ) o porque los cambios celulares estn incluidos dentro de
las instrucciones
contenidas en el ADN desde la concepcin, es decir, son parte del desarrollo
normal.
- Evolucionista: la evolucin por seleccin natural ha conducido a que el gnero
humano se haya
adaptado para vivir en condiciones adversas. Es as que ciertos elementos
intrnsecos pueden ser
considerados resultantes de una falta de adaptacin; como las enfermedades
vasculares causadas
por los regmenes de alimentacin modernos y la osteoartrosis de las articulaciones
que nunca se
han adaptado a la bipedestacin.
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- De los tejidos: esta teora propone que los cambios que se producen cuando dos o
ms
macromolculas se unen por enlaces covalentes o por puentes de hidrgeno, aumenta
la agregacin
y la inmovilizacin molecular, interfiriendo con las reacciones qumicas normales y
produciendo
alteraciones funcionales que afectan desde la membrana hasta el ADN celular.
- Matemticas y fsicas: la teora de la simplificacin advierte como a travs de
la vida la complejidad
de los mecanismos de regulacin homeosttica se empobrecen. El estado joven se
caracteriza por la
vigencia de un gran nmero de factores reguladores interactuando en forma catica,
y el
envejecimiento se caracterizara por la prdida de complejidad y la tendencia a
orientarse hacia
sistemas dinmicos no caticos, ms simples, lo cual conduce a una prdida de la
capacidad
adaptativa del organismo(3).
El envejecimiento es un fenmeno multifactorial, que afecta todos los niveles de
organizacin
biolgica, desde las molculas a los sistemas fisiolgicos, que llevan a que la
persona tenga una
mayor predisposicin a desarrollar ciertas enfermedades y como consecuencia final
presente un
mayor riesgo de muerte.
El envejecimiento puede considerarse desde distintos puntos de vista:
- Cronolgico: Es contar el tiempo transcurrido desde el nacimiento. En ciertas
personas la
transicin ocurre gradualmente y en otras es casi repentina. Tanto como el numero
de
aniversarios, influyen las enfermedades y los factores socio-econmicos.
Biolgico: La edad biolgica si se corresponde a etapas en el proceso de
envejecimiento Biolgico.
El envejecimiento biolgico es diferencial, es decir de rganos y de funciones; es
tambin
multiforme pues se produce a varios niveles: molecular, celular, tisular y
sistmico, y es a la vez
estructural y funcional.
- Psquico: Estas modificaciones no sobreviven espontneamente sino son el
resultado de
acontecimientos vitales como el duelo y la jubilacin. Ciertamente hay diferencia
entre jvenes y
viejos en dos esferas: la cognoscitiva, que afecta la manera de pensar y las
capacidades, y la
psicoafectiva sobre la personalidad y el afecto.
- Social: Comprenden los papeles que se supone han de desempearse en la sociedad.
Es cierto
que ciertas variables sociales evolucionan con la edad, pero sin seguir
necesariamente a la edad
cronolgica. El ciclo dependencia / independencia que afecta a muchos individuos de
edad
avanzada es un ejemplo.
- Fenomenolgico: Es la percepcin subjetiva de la propia edad, se refiere al
sentimiento de haber
cambiado con la edad a la vez que se permanece en lo esencial.
- Funcional: El estado funcional en las diferentes edades es la resultante de la
interaccin de los
elementos biolgicos, psicolgicos, y sociales y constituye probablemente el
reflejo mas fiel de la
integridad del individuo a lo largo del proceso de envejecimiento. Envejecimiento
exitoso: en el que
se observa solo el decremento funcional atribuible a la edad y donde ni la
enfermedad, ni los
factores ambientales o adversos del estilo de vida complican o acrecientan el
deterioro. Esto
representa una mayor reserva fisiolgica y menor riesgo de enfermedad. Implica
cambios
prevenibles o reversibles en al proceso de envejecimiento.
Principales causas de morbilidad e incapacidad geritrica.
Las principales causas de morbimortalidad geritrica son las patologas crnico
degenerativas tales
como las enfermedades cardiovasculares, el cncer, la diabetes mellitus y sus
complicaciones. Es
importante destacar tambin las afecciones demenciales y particularmente la
enfermedad de
Alzheimer, las afecciones osteoarticulares y el deterioro sensorial, auditivo y
visual.
El deterioro cerebral, afecta hasta al 10% de los mayores de 60 aos y para el cual
no existe forma
alguna de prevencin.
El deterioro de la movilidad es la consecuencia de numerosas causas que con
frecuencia concurren
en un mismo enfermo complicando su evolucin; la rehabilitacin permite
habitualmente mejorar la
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capacidad funcional. En los casos ms graves existe el riesgo de desarrollar


escaras de decbito,
padecimiento grave, prolongado y oneroso. Con el deterioro motriz aumenta el riesgo
de cadas y el
riesgo de fracturas. La fractura de cuello femoral es de tratamiento costo y
tcnicamente complejo.
La afeccin del estado nutricio y la baja respuesta inmune que suelen acompaarle
son
complicacin de la poli patologa aunque las medidas preventivas suelen ser simples
y de bajo
costo(3). 31

ACTIVIDADES DE AUTOEVALUACIN

Por qu calificamos de "cambiante" a la relacin entre los progenitores maduros y


sus
hijos adultos?
Cul es la actitud que predomina entre las personas maduras hacia sus
progenitores ancianos?
Mencione algunos de los principales problemas que las personas maduras afrontan
cuando tratan a sus progenitores ancianos.
En qu se distinguen y se asemejan las amistades de la edad madura y las que se
forman en otros periodos del ciclo vital?
Cules son algunos de los problemas de ajuste que los progenitores y los hijos
afrontan en sus familias reconstituidas?
Qu rectores hacen especialmente difcil en la madurez el divorcio, las segundas
nupcias y la formacin de una familia reconstituida?
Explique algunos de los sentimientos de las personas relacionados con la madurez.
Qu factores determinan su forma de responder?
Describa las diferencias entre el modelo de la crisis y el de la transicin de la
edad
madura.
Existe o no la crisis de la madurez? Explique su respuesta.

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