Está en la página 1de 1

Escritura cuneiforme

La escritura cuneiforme es comnmente aceptada como una de las formas ms antiguas de expresin escrita, segn el
registro de restos arqueolgicos.1
A finales del IV milenio a.C., los sumerios comenzaron a escribir su idioma mediante pictogramas, que representaban
palabras y objetos, pero no conceptos abstractos. Una muestra de esta etapa la podemos observar en la tablilla de Kish.
Hacia 2600 a.C. los smbolos pictogrficos ya se diferenciaban claramente del ideograma original, y al finalizar ese
milenio, con objeto de hacer ms fcil la escritura, ya eran completamente diferentes.
La escritura cuneiforme fue adoptada por otras lenguas: acadia, elamita, hitita y luvita, e inspir a los alfabetos
del antiguo persa y elugartico.
El cuneiforme se escribi originalmente sobre tablillas de arcilla hmeda, mediante un tallo vegetal biselado en forma de
cua, de ah su nombre. Durante el perodo acadio comenzaron tambin a utilizarse el metal y la piedra. El trmino
cuneiforme proviene del latn cuneus'cua' por la forma de las incisiones, aunque un antiguo poema sumerio las
denomina gag 'cua(s)'.2
En un principio, la escritura a base de pictogramas no era adecuada para escribir conceptos abstractos, los verbos y sus
tiempos, los pronombres, etc. Por ello, se comenzaron a utilizar ciertos smbolos con valor fontico silbico. As, por
ejemplo, dado que en sumerio las palabras ajo y dar eran homfonas (sum), el mismo smbolo que se utilizaba para aqul
comenz a usarse con valor fontico para ste. Con el paso del tiempo, aplicando similitudes semejantes, se cre un
corpus silbico, usado preferentemente para expresar ciertos elementos gramaticales y conceptos abstractos.
El sumerio era una lengua aglutinante, por ello, cuando los acadios adoptaron el cuneiforme para su propia lengua
semtica, dado que el valor fontico y el ideogrfico podan confundirse fcilmente, desarrollaron estos unos signos
determinantes que indicaban cmo deba leerse cada smbolo. Al final de este proceso, por ejemplo, el smbolo que se
lea como an, adems del silbico, poda tener otros dos significados: el concepto dios o cielo y un determinante para
indicar que algo tena naturaleza divina o celeste.
En algunos conjuntos de tablillas, como los de Uruk, se han contado hasta 2000 signos cuneiformes diferentes. En los
siglos sucesivos, tal variedad se redujo enormemente, hasta que durante el perodo acadio eran usados con asiduidad
unos 600.