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Unidad N3.

Fertilizacin ecolgica
Actividad: Plan de fertilizacin
Despus de haber terminado la asesora para los agricultores del municipio, se le pide que se dirija a
una finca y que por medio de un video corto o a travs de imgenes, identifique las necesidades
nutricionales del cultivo, as como de una especie vegetal y programe un plan de fertilizacin con
biofertilizantes, justificando cul es el modo accin, aplicacin y cantidad requerida, teniendo en
cuenta los parmetros de fertilizacin ecolgica de cada cultivo.
Selecciona la especie que tiene problemas de nutrientes e identifica las necesidades nutricionales
del cultivo.
Caf (Coffea arabica)
Uno de los retos de la agricultura moderna radica en satisfacer los requerimientos de un mercado
creciente, al mismo tiempo que se aumenta la necesidad de introducir alternativas tecnolgicas de
produccin que conduzcan a una mayor sostenibilidad ambiental y econmica. Entre los aspectos ms
importantes est el uso de los biofertilizantes.
Todas las plantas superiores, entre ellas el caf, requieren 16 o ms nutrientes que se consideran
esenciales para su crecimiento. Estos, de acuerdo a su origen, pueden clasificarse en minerales
(aquellos que se encuentran principalmente en el suelo y son absorbidos por las races de las plantas
en sus formas inorgnicas) y no minerales (los que proceden esencialmente de la atmsfera y del
agua). Segn la cantidad que demanden, los elementos minerales se clasifican en mayores o
macronutrientes (nitrgeno-N, fsforo-P, potasio-K, calcio-Ca, magnesio-Mg y azufre-S), y menores
o micronutrientes (hierro-Fe, cobre-Cu, manganeso-Mn, boro-B, molibdeno-Mo, zinc-Zn y cloro-Cl).
Adicionalmente, es frecuente catalogar a N, P y K como primarios, y a Ca, Mg y S como secundarios
Nutrientes esenciales para las plantas Minerales No Minerales Nutrientes Primarios Nutrientes
Secundarios Micronutrientes N, P, K Ca, Mg, S B, Cl, Cu, Fe, Mn, Zn, Mo C, H, O La cantidad
requerida de nutrientes por la planta vara de acuerdo a las caractersticas del cultivo (especie,
variedad, etapa de desarrollo, nivel de produccin, entre otras), factores climticos (principalmente
humedad y temperatura), propiedades del suelo (fsicas, qumicas y biolgicas), y el manejo de la
plantacin. Una porcin de estos elementos extrados del suelo por el cultivo es removida del lote por
la cosecha (por ejemplo los granos de maz, los tubrculos de la papa y los frutos de caf), pero el
resto vuelve al suelo en forma de races, tallos, hojas y otros rganos a travs del ciclaje de estos
La extraccin total de nutrientes en caf puede ser similar para la misma densidad de siembra en sitios
diferentes en su potencial productivo. Lo que cambia es la distribucin de los nutrientes en los
diferentes rganos de la planta. El anterior comportamiento implica que si se llegara a fertilizar a un
lote de caf que tiene un potencial de produccin con la mitad de la dosis, se afectara su biomasa de
hojas, ramas y races, con consecuencias negativas sobre la produccin de los frutos. Extraccin y
particin de nutrientes en sitios con niveles diferentes de produccin. El conocimiento acerca de los
requerimientos nutricionales de los cultivos, en cuanto a la extraccin o remocin, es de gran utilidad
al momento de ajustar los planes de fertilizacin, pero esta informacin por s sola no es suficiente, y
debe completarse con los resultados de las investigaciones en torno a la respuesta al suministro de
dosis crecientes de cada uno de los elementos esenciales.
Estos experimentos permiten determinar el requerimiento del nutriente para una mxima produccin
(ptimo biolgico), dada cierta condicin particular de fertilidad del suelo. El anlisis econmico
correspondiente determina la cantidad del fertilizante que se debe aplicar para obtener el mximo
beneficio econmico, el cual depende de las variaciones de los precios de los fertilizantes
Requerimientos del fertilizante para alcanzar la mxima produccin (nivel bajo del elemento en el
suelo) o mantener la fertilidad del suelo (nivel medio o alto del elemento en el suelo). Para nutrientes
de alta movilidad en el suelo, como el nitrgeno, la recomendacin de fertilizante debe hacerse
independiente de la produccin potencial, ya que su disponibilidad puede estar afectada por
condiciones del suelo, como la humedad y la temperatura; en contraposicin, la recomendacin para
los nutrimentos poco mviles, como el fsforo, o medianamente mviles como el potasio, puede
basarse en el reemplazo de la cantidad del elemento removido en funcin de la produccin
La fertilidad puede ser natural y adquirida. La primera hace referencia a la fertilidad propia del suelo,
que no ha sido intervenido y en los cuales existe un equilibrio entre el suelo y la vegetacin que
soporta. La segunda supone lo contrario, ya que est asociada a suelos cultivados o que han sufrido
intervencin por el uso de abonos, enmiendas y realizacin de otras prcticas de manejo
Los requerimientos nutricionales del caf varan segn el estado del crecimiento. Se distinguen cuatro
etapas o fases: germinativa, almcigo, crecimiento vegetativo o levante, y crecimiento reproductivo,
desde hace varias dcadas, se vienen desarrollando numerosas investigaciones en torno a la nutricin
del caf en cada una de estas etapas, teniendo en cuenta la diversidad agroecolgica de la zona cafetera
colombiana.
A continuacin se presentan de manera resumida los resultados de los estudios en mencin y las
recomendaciones para el manejo de la nutricin del caf en cada etapa.
Etapa de germinacin Tiene una duracin aproximada de 2 meses. Las semillas se siembran en arena
y no requieren la adicin de nutrientes, ya que las reservas nutritivas contenidas en las mismas suplen
las necesidades de las plntulas para alcanzar su completo desarrollo como chapolas. Slo requieren
condiciones adecuadas de humedad, oscuridad y temperatura, adems del manejo fitosanitario
Etapa de almcigo va desde el trasplante de la chapola en la bolsa, hasta el momento de la siembra
en el campo (aproximadamente 6 meses). En esta etapa la planta responde de manera positiva a la
materia orgnica y a las aplicaciones de fsforo. Cuando no se utiliza una mezcla adecuada de suelo
y abono orgnico deben aplicarse 4 gramos de Superfosfato Triple o de DAP por bolsa, a los 2 y 4
meses luego del trasplante. Adicionalmente, la aplicacin de DAP contribuye a reducir los efectos
nocivos de una pulpa o lombrinaza parcialmente descompuesta.
La respuesta obtenida a la fertilizacin con nitrgeno en esta fase ha sido negativa y la adicin de
potasio no ha interferido sobre el vigor de la planta en trminos del peso seco y altura; tampoco la
aplicacin de fertilizantes foliares. Una mezcla de suelo y pulpa de caf bien descompuesta en
relacin 1:1 es suficiente para suplir las necesidades nutricionales en el almcigo. Cuando se dispone
de otras fuentes elementos minerales son esenciales para el buen desarrollo de las plantas y su
presencia en el suelo es fundamental en los distintos estados de desarrollo del cultivo.
Programa el plan de fertilizacin con biofertilizantes y justifica el modo de accin y aplicacin de
este.

Los biofertilizantes, o fertilizantes biolgicos. Estos productos estn constituidos por un alto nmero
de microorganismos de diferentes tipos (bacterias, microalgas, hongos formadores de micorrizas, etc.)
procedentes del cultivo de cepas seleccionadas, que al aplicarse al suelo contribuyen a mejorar la
riqueza o disponibilidad de nutrientes en el suelo, bien mediante la fijacin biolgica del nitrgeno u
otros procesos bioqumicos
A tenor de que la mayor parte de los productos utilizados para la fertilizacin en
Agricultura Ecolgica liberan los nutrientes de forma lenta, es conveniente realizar las aplicaciones
de estos fertilizantes con antelacin suficiente para que por medio de la accin microbiana se liberen
los nutrientes, particularmente el nitrgeno, a un ritmo adecuado para atender satisfactoriamente las
exigencias de los cultivos
Para programar una fertilizacin ecolgica altamente eficiente y sostenible es muy conveniente
utilizar el mtodo del balance de nutrientes en el agrosistema, incluyendo las salidas (prdidas) y las
entradas (aportaciones)
El proceso de planificacin de la fertilizacin podramos dividirla en varias etapas:
Muestreo y Anlisis de suelos con biofertilizantes
El anlisis de suelos es una prctica bsica para determinar la fertilidad actual y potencial de cada
lote. El objetivo de efectuar un anlisis de suelos es determinar la oferta de nutrientes del lote, para
que, junto con la extraccin de nutrientes (demanda) se puede efectuar un balance y establecer las
cantidades a agregar como fertilizantes.
De la precisin del muestreo depender la utilidad y valor de los resultados obtenidos en el anlisis
de suelo. Por ello, es importante efectuar el muestreo considerando la variabilidad espacial y temporal
presente en el lote, procurando tomar muestras en zonas representativas homogneas y evitando
mezclar muestras de suelo de zonas diferentes en el momento adecuado en relacin al momento de
siembra. La intensidad de muestreo depender del nutriente a evaluar y de la variabilidad particular
del lote, por ejemplo un muestreo para evaluar el nitrgeno disponible como nitratos requiere ms
densidad de observaciones que para determinar potasio o magnesio. A modo orientativo, se debera
realizar por lo menos 20-30 piques por cada muestra compuesta. Si el lote es relativamente parejo,
esa muestra podra representar 40-50 ha. La frecuencia cada vez mayor de lotes bajo siembra directa
por un periodo largo de aos hace que se deban extremar precauciones para tomar una muestra
representativa, por la estratificacin en el perfil y presencia de bandas de fertilizacin ms antiguas.
La incidencia econmica de su utilizacin es muy baja y brinda informacin altamente rentable, ya
que un buen diagnstico de la fertilizacin puede modificar el costo del uso de fertilizantes y el
beneficio derivado de su respuesta en una magnitud varias veces el costo del anlisis.
Diagnstico de la fertilizacin con biofertilizantes
El proceso de diagnstico se efecta analizando en forma integral los resultados provenientes del
anlisis de suelo en conjunto con las caractersticas de calidad de cada lote (rotacin, cobertura de
rastrojos, antecesores, historia agrcola, aspectos fsicos, etc.) y el clima local. Para la etapa de
diagnstico de fertilizacin es importante disponer de informacin histrica propia de cada lote
(rindes, resultados de anlisis de suelos histricos, tecnologa aplicada, etc.) y de ensayos realizados
en el propio campo o eventualmente en la zona. De esta manera podemos saber si la informacin
obtenida es representativa de las condiciones locales y por ende valioso para considerarla dentro del
manejo nutricional.
Para el caf con rendimientos corrientes, especficamente debe considerarse que el nivel crtico de
fsforo asimilable debe ser inferior a 20 ppm para recomendar el uso de fertilizantes. Valores
superiores a ese nivel ameritan el uso de fertilizantes solo si se desea cubrir los requerimientos de un
cultivo subsiguientes, o se esperan rendimientos superiores al promedio, o simplemente se desea
reponer el fsforo que se exportar con esa cosecha.
Por otro lado, es importante definir los objetivos de produccin para la campaa que estamos
planificando y la estrategia definida deber tener coherencia con esa meta de produccin. Esto es
especfico para el manejo del nitrgeno como veremos ms adelante, ya que la dosis de este nutriente
es directamente dependiente del rinde esperado.
Diseo del plan de fertilizacin con biofertilizantes
Una vez realizado el diagnstico (en el cual se debera establecer la necesidad o no de fertilizar y en
el caso de hacerlo, las cantidades de nutrientes a aplicar), es necesario armar un plan de fertilizacin
ajustado a cada lote. Este plan consiste en la definicin de las cantidades y tipos de fertilizantes a
aplicar, as como del momento y tecnologa de aplicacin para satisfacer las necesidades del cultivo.
En la determinacin de estos aspectos intervienen diferentes factores: operativos (disponibilidad de
mquinas, piso en los lotes, etc.); econmicos (disponibilidad de fertilizantes en la zona, precio por
unidad de nutriente del fertilizante, etc.) y por supuesto ambientales (distribucin e intensidad de
lluvias, temperatura, etc.).
Ejecucin y monitoreo del plan de fertilizacin con biofertilizantes
La ejecucin es la implementacin efectiva en la prctica del plan definido. Sin duda, a medida que
se va ejecutando el plan pueden surgir cuestiones no previstas durante la planificacin que requieren
del ajuste segn el nuevo escenario, por ejemplo, lluvias menores a las previstas o cambios de precios
del grano que inciden en las dosis aplicadas.
Evaluacin y anlisis de los resultados del plan de fertilizacin con biofertilizantes
Una vez ejecutado el plan es necesario analizar y evaluar si la estrategia de fertilizacin utilizada
funcion y con qu grado de eficiencia. Para poder hacerlo, es necesario contar con alguna parte del
lote dejada como testigo con la practica tradicional o sin fertilizacin por ejemplo, y puede ser
solamente una franja del ancho de una maquinada.
En el mejor de los casos se pueden realizar algunas pruebas o ensayos ms elaborados.
Manejo de la fertilizacin fosfatada con biofertilizantes
A diferencia de lo que ocurre con el nitrgeno, al abordar la fertilizacin fosfatada en el caf hay que
considerar que el funcionamiento del fsforo (P) en el sistema suelo-planta es totalmente diferente al
del nitrgeno. Desde el punto de vista del manejo nutricional, el principal aspecto a considerar es su
baja movilidad en el suelo, lo hace principalmente por difusin, y la presencia de retencin especfica
de los fosfatos en las arcillas, cuya magnitud depende de la cantidad y mineraloga de esta fraccin.
Por otro lado, el pH es un factor que impacta considerablemente sobre la disponibilidad de fsforo.
La mayor disponibilidad ocurre con pHs entre 5.5 y 6.5, mientras que valores fuera de este rango su
concertacin en la solucin del suelo se reduce significativamente.
Las consideraciones previas tienen implicancias muy relevantes en el manejo de la fertilizacin. As,
la baja movilidad del fsforo (P) permite independizarnos del efecto del clima (lluvias) sobre la
dinmica del nutriente en el suelo, siendo las perdidas por lavado y escorrenta mnimas desde el
punto de vista prctico, siempre y cuando no haya erosin hdrica. Esto determina que haya
residualidad del efecto de la fertilizacin, es decir parte del fsforo aplicado queda disponible para
prximos cultivos de la rotacin.
La determinacin de la dosis de fsforo aplicada depender principalmente del nivel de disponibilidad
y secundariamente de otros factores, como potencial de rendimiento, aplicacin para otros cultivos
de la rotacin, colocacin en bandas o voleo, fitotoxicidad de la mezcla que contenga el fertilizante
fosfatado, etc se presentan dosis orientativas de P segn nivel del nutriente en el suelo y niveles de
produccin medias.
Los umbrales de (0-20 cm) por debajo del cual existen altas probabilidades de obtener aumentos
considerables de rendimiento por fertilizacin estn en el orden de 18 a 20 ppm. Por encima de estos
niveles las probabilidades de obtener aumentos significativos de rendimiento por agregado de fsforo
son bajas.
Maneja el concepto de fertilizacin ecolgica.
Se puede definir fertilizacin ecolgica como las tcnicas que se emplean para nutrir tanto a la planta
como al suelo que la sustenta, para mantener y fomentar la fertilidad de este conjunto.
Antiguamente la agricultura y la ganadera formaban un conjunto inseparable en su desarrollo, ya que
la primera proporcionaba alimento a la segunda y sta daba una fuente de abono a la primera.
Hoy en da estas partes se han separado para su explotacin individual, lo que no favorece ni a la
agricultura, porque se tiene que buscar otros medios alternativos de abonado; ni tampoco a la
ganadera, que no obtiene suficientes productos naturales como medio de alimento.
A pesar de ser importante la ganadera para la fertilizacin del suelo, no es el nico mtodo que se
emplea, ya que se pueden aplicar diversas tcnicas para garantizar una buena cosecha cuidando el
conjunto de la planta y el suelo, como son las distintas tcnicas de fertilizacin, laboreo del suelo y
cubiertas del mismo.
Hay muchas tcnicas para conseguir una fertilizacin ecolgica, algunos ejemplos comunes son:
Mediante aportes de materia orgnica, como estircol o compost para proporcionar nutrientes
y mejorar la estructura del suelo.
Con abonos verdes, es decir, cultivos dedicados a ser enterrados como abono.
Mediante aportes minerales que proceden del propio entorno, como es el polvo de rocas
molidas.
Con preparados vegetales a partir de maceraciones de plantas o extractos de algas.
Con organismos vivos, como bacterias de races de otras plantas, que proporcionan nutrientes
y fomentan la descomposicin de la materia orgnica
Pero no hay que olvidar el tratado del suelo para que las tcnicas anteriores sean ms efectivas. El
laboreo consiste en el tratado del suelo para sacar todo su potencial y as la planta pueda aprovecharlo
para su desarrollo.
Se pueden emplear, entre otros, mtodos como
El volteado de la tierra, pero hay que tener en cuenta en no hacerlo de manera brusca,
mezclando los horizontes del suelo, o
Airear el suelo, pero sin profundizar demasiado en l
Ante todo hay que procurar que el suelo no quede desnudo, ya que conlleva un riesgo de erosin y
degradacin del mismo. Para ello basta con protegerlo con cubiertas, con el propio cultivo o incluso
con la vegetacin viva del terreno, aunque tambin se puede emplear paja, compost o piedras.
Todo lo anteriormente comentado es muy importante porque un abonado desequilibrado puede traer
consecuencias muy negativas para las plantas, modificando su bioqumica y afectando a los
consumidores de las mismas.
Como ejemplo se pone el abuso de abonos nitrogenados, que puede producir una disminucin del
contenido de los cidos esenciales en las protenas de la planta, dando como consecuencia la
formacin de agentes cancergenos; se puede producir un aumento del contenido de nitratos o una
disminucin de la capacidad de la conservacin y la resistencia a los parsitos, efecto muy negativo
ya que una plaga puede acabar con toda una cosecha en un tiempo muy corto.

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