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La escala de produccin no se encuentra automticamente determinada por la cantidad de

capital dinerario que compra la fuerza de trabajo, los instrumentos de trabajo y los
materiales de produccin. Para el capital productivo, el rango de operacin es variable,
incluso si la cantidad de dinero permanece igual. El campo de operacin del capital real
puede superar una variedad de lmites y extenderse a-s-mismo. Marx comienza su
anlisis describiendo la elasticidad de la fuerza de trabajo:

Aunque el pago por la fuerza de trabajo sea la misma, sta puede ser explotada ms
menos de modo extensivo o intensivo. Si el capital dinerario se incrementa debido a este
mayor grado de explotacin (esto es, si aumentan los salarios), este incremente no es del
todo proporcional (falta)

La elasticidad de la fuerza de trabajo en la dimensin material permite un rango de grados


de explotacin en trminos de tiempo de trabajo e intensidad de trabajo. El capital
dinerario destinado a la compra de fuerza de trabajo no incremente de manera
proporcional en relacin a la intensidad de la explotacin, pero puede ser economizado;
en otras palabras, la fuerza de trabajo puede soportar sobrecargas tanto a nivel mental
como fsico dentro de un cierto lmite. Por consiguiente, los salarios reales son a menudo
reducidos y la cantidad de plus-valor probablemente se incremente.

Los materiales naturales tambin son explotados de un modo ms menos intenso o


extenso con el mayor esfuerzo de la misma cantidad de fuerza de trabajo, sin un
incremento del capital dinerario avanzado. A este respecto, es claro que el capital en su
bsqueda de maximizacin del plus-valor fractura el medioambiente natural. Si un capital
dinerario adicional es necesario para la adquisicin de materiales auxiliares no es
incrementado de manera proporcional a la efectividad aumentada del capital
productivo, la porcin del capital flotante del capital constante puede ser economizada.
Si esto ocurre de esta manera, podemos esperar un aumento en la tasa de ganancia.

La porcin del capital fijo del capital constante puede ser usada de manera ms efectiva
en virtud de una extensin del tiempo de su uso diario, como tambin de una mayor
intensidad de su empleo sin requerir un pago adicional por el capital fijo. En este caso, el
proceso reproductivo del capital fijo hace un rpido progreso.
Adems, es posible incorporar en el proceso natural de produccin fuerzas cuyo coste
sea nulo, para que acten como agentes con ms o menos efectos elevados. El grado de
su efectividad depende del desarrollo cientfico, por el cual el capital no adelante ningn
pago. De un modo similar, el capital puede servirse de la efectividad que produce la
combinacin social de la fuerza de trabajo y de las habilidades acumuladas de los
trabajadores individuales.

La centralizacin de los capitales en pocas manos tambin puede hacer posible


economizar el capital dinerario. Esto significa la efectiva re-organizacin de los capitales
individuales sin la necesidad de un incremento absoluto de la magnitud del valor-capital
avanzado. Finalmente, un acortamiento del periodo de rotacin permite poner en
movimiento o bien el mismo capital productivo con menos capital dinerario, o el mismo
capital productivo con el mismo capital dinerario.

Marx arriba a la siguiente conclusin acerca de la elasticidad del capital:

() el capital avanzado una suma dada de valores consistente en sus formas libres
(falta)

En este pasaje, Marx muestra claramente su preocupacin tanto por la dimensin de valor
como tambin por la dimensin material, y de su respectiva interaccin. El rango de
funcionamiento que posee el capital en tanto creador de valores no se encuentra
determinado por la cantidad de capital que es avanzado (siendo el plus-valor excluido de
este contexto). El rango de su operacin es elstico, ya que el trabajo no-pago de la
naturaleza, de la ciencia y del desarrollo de la fuerza de trabajo social pueden permitir a
los trabajadores incorporar valores a una creciente cantidad de productos. Esto es debido
a la funcin del capital en tanto creador de productos, el cual es elsticamente llevado a
cabo en virtud de factores qumicos, fsicos y fisiolgicos. La productividad de las
materias primas y de las mquinas vara de acuerdo a su composicin qumica, a su
estructura fsica, etc. La elasticidad material del capital mejora la fuerza productiva y
provee lo fundamental para la acumulacin de capital.

2. La Relacin entre la Elasticidad y las Crisis Ecolgicas


En el volumen 1 de El Capital, Marx explica que la elasticidad del capital mienta una
fuerza de expansin sbita dentro del proceso productivo. Aqu tenemos que entender la
elasticidad aparte del crecimiento simple del capital en proporcin a la cantidad de capital
avanzado. En el captulo sobre Maquinaria y Gran Industria, Marx seala que:

En resumen, tan pronto como se han establecido las condiciones generales requeridas
para la produccin por el sistema industrial moderno, este modo de produccin adquiere
una elasticidad, una capacidad para una extensin sbita a grandes pasos que no
encuentra obstculo excepto en el suministro de materias primas y la disposicin del
producto.

Varios aspectos del capital, incluyendo el funcionamiento de la maquinaria y de la fuerza


de trabajo, el trabajo no-pago de la naturaleza y la aplicacin de la ciencia, contribuyen a
hacer posible una sbita extensin del capital. Dice Marx,

(falta)

Dentro del proceso de circulacin, el capital busca economizar sus tiempos circulantes y
sus costos; a su vez, acorta los periodos necesitados para la compra de capitales
productivos y para la venta de mercancas. De la misma manera, trata de establecer
recortes sobre los costos de las transferencias, de almacenamiento, de clasificacin, etc.
En este lugar, no puedo detenerme el tiempo requerido para analizar la elasticidad dentro
del proceso de circulacin y en el proceso de reproduccin tal como es mediado por el
sistema crediticio. Sin embargo, ms adelante retomar sobre los mtodos mediante los
cuales el capital transforma el proceso de produccin con el objetivo de hacer ms rpidas
las rotaciones de capital.

Visto desde este ngulo limitado, necesitamos tener en consideracin cuatro puntos sobre
la relacin entre la elasticidad del capital y las crisis ecolgicas:

a) La fuerza de trabajo tiene un carcter elstico. El rango dentro del cual las
mltiples necesidades de los trabajadores pueden ser satisfechas u olvidadas es
elstico en funcin de condiciones fsicas y sociales. Sin embargo, ambas
condiciones limitantes son, a su vez, de una naturaleza extremadamente elstica.
El salario es a menudo reducido por debajo del valor de la fuerza de trabajo; sta
ltima tiene una flexibilidad para funcionar de manera extensiva o intensiva.
Desde el punto de vista material, la resistencia ofrecida por esta barrera natural
repelente, pero elstica es reducida a un mnimo en virtud de la aparente ligereza
del trabajo de la mquina, y por el carcter ms flexible o dcil de las mujeres o
nios empleados en ella. El empleo de nios puede desarrollar habilidades
productivas unilaterales, mientras que al mismo tiempo impide el crecimiento
saludable de sus cuerpos y mentes. Es la elasticidad de la maquinaria y de la fuerza
de trabajo de los hombres y mujeres lo que hacen posible economizar el capital
variable. Al mismo tiempo, el capital es capaz de fortalecer su control sobre el
cuerpo y la mente de los trabajadores, lo que trae como resultado el arruinamiento
de la salud de los trabajadores y el impedimento de la reproduccin tanto
individual como generacional de la fuerza de trabajo.
b) El trabajo no-pago de la naturaleza, de la ciencia y del trabajo pasado no slo son
utilizados por los capitales individuales, sino que tambin su apropiados por un
nmero pequeo de capitales mediante la concentracin. Estos factores hacen
posible para el capital mejorar la fuerza productiva sin la necesidad de adelantar
un capital adicional. La expansin sbita del capital en este sentido suministra las
condiciones materiales para la produccin en una escala creciente, pero tambin
posibilita una fuerte tendencia hacia el agotamiento de los materiales naturales.
c) La economa del capital constante depende de dos tipos de elasticidad: por un
lado, elasticidad de la fuerza de trabajo y, por el otro, elasticidad del
medioambiente natural. El primer es logrado economizando en sistema de
seguridad o ductos de ventilacin, etc., cuyo objetivo es proteger de la vida y salud
de los trabajadores. La ltima es lograda economizando por ejemplo en el
equipamiento necesario para mantener alejadas las sustancias txicas que afectan
el medioambiente.
d) Un acortamiento en la rotacin de capital