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DISEOS DE DRENAJE

1.1 DISEO DE DRENAJE

Es el arreglo espacial y ordenamiento vectorial de una o varias corrientes que se hallan ajustadas ya sea a un
control estructural, litolgico o morfolgico, cuya identificacin permite obtener informacin importante
relacionada con las caractersticas litolgicas, estructurales y geomorficas de una rea de la superficie
Terrestre.

El anlisis de drenaje es importante en reas donde el relieve es bajo casi plano o relieves donde la
cobertura vegetal es densa.
En regiones ridas y semiridas es importante realizar el anlisis de drenaje ya que ayuda a mejorar y
aumentar la informacin sobre el tipo de roca, estructura o fallamiento de la zona estudiada.

1. 2. CLASIFICACION DEL DISEO DE DRENAJE

Segn R.Lueder para realizar el anlisis de drenaje agrupa a estos de acuerdo a la manera en que ellos se han
desarrollado. Los que han sido creados por procesos de erosin y aquellos cuyo desarrollo han sido
modificados por procesos de deposicin o de acumulacin fluvial.

De acuerdo a lo anterior podemos hablar de dos tipos de drenaje:

1.2.1 Drenaje de tipo construccional o de deposicin

Es un drenaje que se desarrolla en el propio material transportado y depositado por los mismos ros como en el
caso de deltas, abanicos, llanuras aluviales. Este drenaje se halla asociado con depsitos sedimentarios sin
consolidar y generalmente confinadas a reas pequeas en extensin:

Entre los diseos de drenaje correspondientes a este grupo se hallan los siguientes:

- Diseo de drenaje Trenzado.


- Diseo de drenaje Anrquico
- Diseo de drenaje Meandrico o Anastomasado
- Diseo de drenaje Dicotmico

1.2.2 Drenaje de tipo destruccional o erosional

Este drenaje, tambin llamado normal es desarrollado por la accin erosiva sobre de las rocas o material
consolidado y se caracteriza por que ocupa areas extensas y su desarrollo se halla sujeto ya sea al control de la
estructura geologica, a las litologa y geomorfolgicas, razn por la cual puede ser tambin explicado en
funcin de su gnesis y descrito con trminos geomorfolgicos tales como Consecuente, Resecuentes,
Subsecuente, Insecuente.

Los diseos de drenaje de este grupo son:

- Diseo de drenaje dendrtico


- Diseo de drenaje Parrilla o Trellis

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- Diseo de drenaje Rectangular
- Diseo de drenaje Radial
- Diseo de drenaje Anular

H. Th. Verstappen Clasifica los ros de acuerdo al relieve del terreno y al tipo de control estructural que puede o
no ejercer sobre el desarrollo de los diseos en reas de relieve montaoso.

AREAS PLANAS

- Anastomasado o meandrico
- Yazoo
- Dicotomico
- Trenzado
- Reticular

AREAS MONTAOSAS

SIN CONTROL ESTRUCTURAL

- Dendritico
- Subdendritico
- Sub paralela
- Paralela
- Radial

CONTROLADAS ESTRUCTURALMENTE

- Anular
- Trellis Parrilla
- Angular
- Rectangular
- Contorsionado

1.3. CARACTERISTICAS DEL DRENAJE

Antes de realizar la descripcin detallada de cada diseo de drenaje, es conveniente enumerar y definir las
caractersticas del conjunto de ros que integran un drenaje mediante las cuales es posible dar informacin
complementaria a la que se puede obtener luego de haber identificado un determinado diseo de drenaje.

Por lo tanto cada diseo de drenaje puede ser descrito en trminos de sus principales caractersticas, y ellas
son:

a) Grado de Integracin

Cuando se analiza un conjunto de ros, se puede observar que los tributarios ms pequeos se hallan unidos a
los tributarios mayores y as sucesivamente hasta llegar al rio principal troncal, existiendo entre ellos una
armona que permite deducir con facilidad la direccin en que corre todo el sistema de ros.

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A este grado de unidad y armona que muestra un conjunto de ros se denomina Grado de Integracin. Por el
contrario, un drenaje mal integrado se caracteriza porque los ros se hallan desarticulados, no muestran
armona ni unidad y no es posible predecir la direccin en la que corren los ros del sistema.

Figura N 1 Drenaje bien integrado o de alta integracin. Uniformidad de drenaje


Densidad de drenaje media Sin Control

Figura N 2 Drenaje mal integrado o integracin baja. Uniformidad de drenaje


Densidad de drenaje baja Sin Control

b) Grado de Uniformidad

Este concepto se halla relacionado con la apariencia que muestra el drenaje en un rea determinada, es decir
que el arreglo del conjunto de ros tenga una homogeneidad en sus formas y distribucin de manera que sea
similar en toda el rea observada.

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Figura N 3 Grado de uniformidad. rea de variedad de uniformidad en B y D

c) Densidad de drenaje

Esta es una de las caractersticas de drenaje ms importantes, ya que permite realizar la diferenciacin de rocas
de textura diferente y da una idea del grado de diseccin de los ros en un rea.

Horton (1932) define a la densidad de drenaje como la longitud total acumulativa de ros por unidad de
superficie y puede ser calculada mediante la siguiente formula:

D = L/A

Donde:

L = Longitud de ros
A = rea de la cuenca

Los valores que se obtienen con esta frmula, establecen si la densidad es alta, baja o media. La densidad de
drenaje se halla controlada por varios factores, como el tipo de roca, homogeneidad o alternancia de la
litologa, permeabilidad y resistencia de los materiales superficiales, caractersticas del relieve topogrfico,
condiciones climticas, cubierta vegetal cantidad de precipitacin pluvial, etc. Razn por la cual no es posible
establecer valores estndares absolutos de densidad de drenaje. Sin embargo varios investigadores como
Horton (1945) Langbein (1947) y A. Strahler (1957) han descrito algunos valores de densidad de drenaje. Por
ejemplo Strahler asigna valores menores a 5.0 para densidades bajas; entre 5.0 y 13.7 para valores medios de
densidad de drenaje; entre 13.7 y 155.3 densidades altas y mayor a 155.3 como muy alta. Por lo tanto cuando
un diseo de drenaje muestra un espaciamiento muy estrecho y numeroso de corrientes corresponder a una
alta densidad de drenaje, por el contrario cuando existen muy pocas lneas de drenaje, corresponder a una
baja densidad de drenaje.

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Figura N 4. A) Densidad de drenaje muy alta textura de drenaje fina
B) Densidad de drenaje baja textura de drenaje gruesa

La densidad alta de drenaje es comn en rocas de grano fino, suaves y fcilmente erodables, tales como lutitas,
arcillas, loess. La densidad baja de drenaje es comn en rocas de grano grueso, permeables, resistentes a la
erosin como areniscas, rocas gneas, depsitos granulares no consolidados.

d) Frecuencia de drenaje

Un concepto asociado a la densidad de drenaje es el de Frecuencia de drenaje que tambin permite medir el
grado de diseccin del relieve y se la define como la suma total del nmero de ros dividida por el rea de la
cuenca. Se la representa por la siguiente ecuacin:

F = N/A

Donde:

N = Numero de ros
A = rea de la cuenca

Existe una relacin entre densidad de drenaje y frecuencia de drenaje, que Horton (1945) y Smith (1950) la
definen como textura de drenaje y se refiere al espaciamiento relativo que existe entre los ros.

e) Orientacin

Esta caracterstica del drenaje, se halla relacionada con los aspectos direccionales de un diseo de drenaje. Por
lo tanto, la orientacin requiere de una especificacin de direccin o direcciones. La orientacin del drenaje es
consecuencia de la influencia de factores de tipo geolgico como tendencias estructurales (diaclasamiento,
fracturacin), influencia de movimientos tectnicos, efectos de la roca que aflora en superficie, o factores
relacionados con el desarrollo de algunos tipos de drenaje construccional.

Figura N 5. Drenaje Orientado Figura N 6. Drenaje Orientado.


Grado de control. Angulo de junta 90 Alto grado de control Angularidad

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f) Grado de control

Esta caracterstica se halla en directa relacin con la orientacin del drenaje, por lo tanto al indicar que un
determinado drenaje se halla orientado, es necesario especificar la dominancia relativa de esa orientacin, que
por lo general se debe a un control de tipo geolgico estructural como fallamiento, diaclasamiento,
fracturacin y plegamiento de las rocas que ayudan al mejor anlisis tectnico de una zona.

g) Angularidad

Se define como el cambio abrupto de la direccin normal que sigue el curso de un rio. La angularidad puede en
algunos casos ser una importante gua en relacin a la existencia y ubicacin de zonas que tambin se hallan
controladas por la estructura, especialmente la presencia de zonas de fallamiento, fracturacin o
diaclasamiento que pueda hallarse oculta o enmascarada.

Figura N 7 Angularidad

h) Angulo de Junta

Es el ngulo de unin entre Ros tributarios y el principal en la direccin en que fluyen. Generalmente el valor
del ngulo de junta corresponde al de los ngulos agudos. Mediante el anlisis de los ngulos de junta, se
puede deducir la direccin en la que los ros fluyen.

Figura N 8 Angulo de Junta

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1.4. CLASIFICACION GENETICA DEL DRENAJE

Davis (1895) clasifica a los diferentes ros que integran un determinado diseo, en funcin de su gnesis. Dicha
clasificacin aun es utilizada con algunas modificaciones realizadas por investigadores como Grabau (1932),
Von Engels (1949), Holmes (1951), Melton (1952). A pesar de esos nuevos aportes, la concepcin original de los
trminos utilizados en la clasificacin gentica no cambia mucho en su significado original.

Los principales ros que corresponden a esta clasificacin son los siguientes:

a) Rio Consecuente.- Este trmino es utilizado para referirse a aquellos ros que son los primeros en
desarrollarse y fluyen con la pendiente original de superficies recientemente creadas por diferentes procesos.
(Solevantamiento de estructuras homoclinales, llanuras costeras recientemente solevantadas o procesos
asociados al desarrollo de llanuras aluviales, llanuras glaciares, mesetas de lavas, conos volcnicos, etc. (Figura
9).

b) Rio Subsecuente.- En la etapa inicial de desarrollo de un sistema de drenaje, los ros consecuentes sern los
primeros que fluyen sobre la pendiente inicial de una superficie, que en este caso podra ser una estructura
homoclinal, constituida por una alternancia de estratos resistentes y blandos a la erosin, con buzamientos
menores a los 30 y recientemente solevantada con inclinacin hacia el mar. (Figura 9). Por lo expuesto
anteriormente se ha generalizado la concepcin del rio Subsecuente como aquel curso que se caracteriza por
fluir a lo largo de zonas de debilidad o de menor resistencia, donde puede erodar con mnima dificultad y
mximo efecto. En razn de ello se considera tambin como ros subsecuentes a aquellos que se ajusten y
fluyen a lo largo de fallas diaclasas y fracturas.

Los valles socavados por ros subsecuentes, que corren paralelos al rumbo de la estratificacin, tambin son
denominados Valles de rumbo o longitudinales. (Figura 9).

c) Rio Resecuente.- Los ros que fluyen en la misma direccin que la de los consecuentes originales, pero
desarrollados posteriormente y ubicados a un nivel de erosin ms bajo, sobre una superficie denudada, son
denominados ros resecuentes. Esta definicin corresponde al concepto original sobre lo que es un rio
resecuente, que se desarrolla de acuerdo al esquema descrito para los anteriores ros. (Figura 9).

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Figura N 9 Clasificacin Gentica de los ros
(Utilizada en geomorfologa)

d) Rio Obsecuente.- Son aquellos ros que fluyen en direccin opuesta a la del consecuente original, pero a
niveles ms bajos de erosin (Figura 9).

e) Rio Insecuente.- Se llaman as, aquellos ros cuyo desarrollo se debe a causas no definidas, aparentemente
no ha existido en su formacin ningn tipo de control ya sea estructural, litolgico o de relieve (Figura 4).

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f) Rio Antecedente.- Es aquel rio que habiendo establecido su curso, lo mantiene a pesar del levantamiento o
el crecimiento de alguna estructura ubicada transversalmente al indicado curso. En este caso, los ros son ms
antiguos que la deformacin.

Los ros antecedentes debern ser suficientemente poderosos o la deformacin muy lenta para permitir el
mantenimiento de su curso a travs de la secuencia entera de eventos tectnicos (Figura 10). Estos ros son
comunes en regiones orognicas activas.

Figura N 10 Rio Antecedente

g) Rio Sobreimpuesto.- Es un rio que mantiene su curso durante el proceso de profundizacin que realiza, al
pasar de una litologa y estructura transversal al curso, a otra estructura subyacente a la anterior constituida
por rocas tambin diferentes. (Figura 11). En este caso los ros son posteriores a las estructuras y
deformaciones.

Estos ros son comunes en aquellas reas donde existe depsitos recientes consolidados o inconsolidados
aproximadamente horizontales, que reposan discordantemente sobre rocas ms antiguas y plegadas. (Llanuras
glaciares, llanuras de lava, mesetas de lava, etc)

Thornbury clasifica a los ros antecedentes y sobreimpuestos, en funcin de su orientacin con el rumbo de la
estructura geolgica, como ros transversales a la estructura.

Figura N 11 Rio Sopreimpuesto

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1.5. DESCRIPCION DE LOS DISEOS DE DRENAJE

1.5.1 Diseo de drenaje Dendrtico.-

Se ha denominado con el nombre de Dendritico a este drenaje, por el parecido que muestra el conjunto de ros
que integran este diseo, con la disposicin que tienen las ramas y el tronco de un rbol que se halla
desprovisto de hojas en poca de invierno.

El diseo en general es un diseo bien integrado, no orientado, sin control estructural y cuya densidad de
drenaje vara de acuerdo a la roca sobre la cual corre. En este sentido la densidad y la textura de drenaje
ayudan en la diferenciacin e identificacin de las caractersticas litolgicas de las rocas afectadas por este
diseo.

Este diseo de drenaje sugiere uniformidad en la roca o materiales sobre el cual fluye, razn por la cual este
diseo puede desarrollarse en cualquier tipo de roca, con la nica condicin de que exista homogeneidad
litolgica. Este diseo tambin sugiere la falta de un marcado control estructural.

Figura N 12 Diseo de drenaje dendrtico

1.5.2 Diseo de drenaje Parrilla (Trellis).-

Este diseo de drenaje se halla constituido por un sistema de ros principales o sub paralelos, generalmente
alineados a lo largo del rumbo de los estratos, a los que desembocan en forma perpendicular ros tributarios,
estos a su vez se hallan unidos tambin en forma perpendicular a ros tributarios secundarios paralelos al
principal, de manera que la apariencia global que presenta este diseo es algo parecida a la rejilla de cocina
utilizado para tostar carne.

En general este diseo es bien integrado y la densidad de drenaje vara de acuerdo a al litologa presente, es un
drenaje orientado y controlado por la estructura, con ngulos de junta de 90., Este diseo de drenaje sugiere
un fuerte control estructural debido a plegamiento y la presencia de una alternancia marcada de diferentes
tipos de rocas, por lo tanto al reconocer este tipo de drenaje es un criterio muy importante para identificar
pliegues anticlinales y sinclinales.

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Figura N 13 Diseo de drenaje Parrilla
Las curvas que el drenaje toma en forma de arco en los puntos A,B,C y D
sugieren control debido a la presencia de un cierre de un pliegue

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1.5.3 Diseo de drenaje Rectangular.-

Este diseo de drenaje se caracteriza porque los cursos de los ros adoptan la apariencia de un trazado
reticular, en el que los ros fluyen en tramos rectos cortos, con numerosos cambios abruptos de direccin
generalmente a 90, a los que se unen en ngulos rectos, pequeos ros tributarios.

El drenaje Rectangular se caracteriza por ser bien integrado, orientado, bien controlado, marcada angularidad,
ngulos de junta de 90, la densidad de drenaje vara de acuerdo a las rocas afectadas.

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Este diseo de drenaje, sugiere la presencia de un sistema de fallamiento, diaclasamiento o fracturacin,
orientados en dos direcciones perpendiculares entre si, generalmente asociadas a zonas donde existen rocas
de gran resistencia a la erosin, como areniscas con buzamientos bajos a horizontales, mesetas de lavas, etc.

Cuando la interseccin del sistema de fallas o diaclasas, ocurre con ngulos menores a los 90, los ros al
ajustarse a dicho modelo, se apartan del tpico diseo rectangular y adoptan un diseo modificado en el que
los ros, muestran ngulos menores a los 90 tanto en las deflecciones que realizan en su recorrido, como en la
unin con los ros tributarios, considerando a este modelo como una variedad del drenaje Rectangular y es
denominado Diseo Angular.

Figura N 14 Diseo de drenaje Rectangular Figura N 15 Diseo de drenaje Angular

1.5.4 Diseo de drenaje Anular.-

Como su nombre lo indica, el drenaje Anular se caracteriza porque los ros principales se hallan dispuestos en
forma circular y concntrica, a los cuales desembocan en forma perpendicular pequeos ros tributarios, que
asemejan anillos concntricos de diferentes dimetros.

Este diseo sugiere la presencia de estructuras domicas muy disectadas en etapa de madurez, el cual se halla
rodeada por rocas sedimentarias, constituida por una alternancia de rocas con diferencias muy marcadas en su
resistencia a la erosin. Puede tambin sugerir la presencia de estructuras anticlinales de forma domica.

Figura N 16 Diseo de drenaje Anular

1.5.5 Diseo de drenaje Radial.-

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Este diseo de drenaje se caracteriza porque los ros parten de un centro y fluyen en forma divergente o
radial, siguiendo la inclinacin del relieve.

Generalmente se desarrollan en montaas, colinas o cerros aislados de forma cnica, por lo tanto es un diseo
que no sugiere control de tipo estructural, por el contrario se halla influenciado en su desarrollo por la
inclinacin de las laderas de las inclinadas formas cnicas. Conos volcnicos, cuerpos intrusivos menores
(stocks), domos, son reconocidos por su asociacin con el drenaje radial.

Figura N 17 Diseo de drenaje Radial

1.5.6 Diseo de drenaje Centripetal.-

Los ros que integran este drenaje convergen hacia una depresin central.

La dimensin y extensin que tiene este drenaje puede ser muy local o regional. En el primer caso se encuentra
asociado con crteres, calderas volcnicas, estructuras domicas, en las que el ncleo est constituido por rocas
de menor resistencia a la erosin que las rocas que lo circundan, que desarrollan depresiones asociadas con
este drenaje. Estructuras sinclinales muy simtricas, a veces denominadas cuencas sinclinales o cubetas
sinclinales tambin desarrollan este drenaje.

El drenaje centripetal de extensin regional se halla asociado con cuencas endorreicas, de dimensiones
considerables, como las del Altiplano Boliviano, en especial las del Lago Titicaca, Poopo y Salar de Uyuni, otras
cuencas ms pequeas son las intramontanas como las de Cochabamba, Tacsara, Yunchara, La Paz y otras.

Figura N 18 Diseo de drenaje Centripetal

1.5.7 Diseo de drenaje Paralelo.-

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Este drenaje presenta un sistema de ros uniformemente espaciados y relativamente paralelos que fluyen
sobre pendientes de inclinacin moderada, de gran extensin regional, como las que corresponden a planicies
o llanuras costeras recientemente emergidas, llanuras lacustres, superficies glaciares remodeladas.

Figura N 19 Diseo de drenaje Paralelo

1.5.8 Diseo de drenaje Anrquico.-

Tambin denominado irregular es un diseo mal integrado, de poca uniformidad, con caractersticas de
drenaje muy joven en terrenos recientes.

Se caracterizan por cursos de ros irregulares, sin orientacin, ni relacin y comunicacin entre s, que fluyen
hacia y fuera de lagunas o pantanos, con muy pocos tributarios de longitudes muy pequeas.

Figura N 20 Diseo de drenaje Anrquico

El nombre de este diseo se reserva para referirse al drenaje que se desarrolla sobre depsitos glaciales, que
han cubierto la anterior superficie, habiendo borrado o destruido el drenaje preglacial, de manera que este
nuevo drenaje no muestra ninguna relacin con la roca y estructura subyacente, Esta condicin existe en reas
donde el retroceso de los mantos de hielo es reciente, como las de las regiones cubiertas por la ltima
glaciacin continental, asociado con paisaje de morrenas, llanuras de till, paisajes de hoyos y lomadas.

1.5.9 Diseo de drenaje Trenzado.-

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Este diseo de cursos de ros individuales, se caracterizan porque el curso principal del rio se divide en varios
canales entrelazados y separados unos de otros por los depsitos dejados por el mismo rio, (bancos de arena,
gravas, etc) adquiriendo este aspecto trenzado de donde le viene el nombre al diseo.

Generalmente se hallan asociados con llanuras aluviales de curso mltiple, de regiones semiridas y ridas.
Varios investigadores han llegado a la conclusin de que la causa para el desarrollo del drenaje trenzado, se
debe a condiciones de una alta descarga variable en los ros con bancos fcilmente erodables que suministran
una abundante carga. Estos factores dan lugar al desarrollo de una alta velocidad local acompaada de
turbulencia, que permite al rio realizar su trabajo.

Figura N 21 Diseo de drenaje Trenzado

1.5.10 Diseo de drenaje Meandrico.-

Este segundo diseo de cursos individuales de ros, se caracteriza por presentar canales que tienen la
tendencia de desarrollar curvas, que parecen ser proporcionales al tamao de sus canales. Como la mayora de
los cursos de ros son sinuosos, se utiliza el trmino meandro para referirse a aquellos cursos que muestran
curvas de considerable simetra, con un determinado valor de radio de curvatura.

Los depsitos y las formas existentes en las llanuras aluviales asociados con ros meandricos, corresponden a
los llamados Depsitos de la Faja de Meandros entre los que se pueden mencionar a los siguientes:

a) Diques naturales o albardones naturales


b) Barras de meandro
c) Rellenos de cauce abandonados
d) Cicatrices de meandros y meandros abandonados
e) Lagunas semilunares
f) Depsitos de pantano fluviales

Figura N 22 Diseo de drenaje Trenzado Figura N 23 Depsitos de la faja de meandros

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1.5.11 Diseo de drenaje Dicotmico.-

Llamado tambin Distributivo, se desarrolla cuando un rio muy cargado emerge de las montaas y desciende a
terrenos bajos, se produce un cambio en la gradiente del rio, dando lugar a que el rio empiece a depositar su
carga, provocando que dicho material acumulado obstaculice al flujo del rio, impidiendo que el rio siga su curso
original, dando lugar a que el rio se divida o distribuya en varias corrientes que corren sobre la superficie en
forma radial o centrifuga.

Este diseo, sugiere la presencia de abanicos aluviales y deltas, con una distribucin heterognea de los
sedimentos depositados, de manera general los materiales de textura gruesa se hallan ubicados en el pice del
abanico, mientras que los finos se hallan en la parte distal.

Figura N 24 Diseo de drenaje Dicotmico

1.5.12 Diseo de drenaje Palimsesta.-

A.D. Howard, designa con el nombre de drenaje Palimsesta, a aquel drenaje muy reciente que se desarrolla
sobre un drenaje antiguo abandonado.

La Figura N 25, muestra un drenaje meandrico antiguo sobre el que se desarrolla un nuevo drenaje de tipo
radial.

Figura N 25 Diseo de drenaje Palimsesta

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