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PRIMERA GUERRA MUNDIAL

La 1 Guerra Mundial es un perodo histrico sumamente complejo. Os


hablaremos sobre las causas del conflicto, las alianzas, las nuevas tcnicas de
guerra, los frentes de combate, su desenlace y las enormes consecuencias
que tuvo.

NDICE DEL ARTCULOS

Contexto y causas de la Primera


Guerra Mundial

Hay un hecho histrico puntual que se considera detonante de la Primera


Guerra Mundial: el asesinato del prncipe Francisco Fernando de Austria en
Sarajevo por un nacionalista serbio. Sin embargo existieron diversas y
profundas causas que dieron el contexto para el estallido del conflicto:

1) El Imperialismo desatado a fines del siglo XIX por las principales potencias
mundiales impulsaba una carrera feroz por el control de territorios y
mercados coloniales, impuls una carrera armamentstica y diversos
conflictos blicos que antecedieron a la Primera Guerra Mundial:

Guerra de Ruso Japonesa


Guerra talo-Turca
Guerra de los Balcanes
Segunda Guerra de los Balcanes

2) Existan muchos conflictos latentes dado que algunos imperios dominaban


a naciones (pueblos) que buscaban su aspiraban a tener un gobierno propio:

en el Imperio Austrohngaro, con rumanos, serbios, blgaros, croatas,


eslovenos;
en el Imperio Ruso con polacos y finlandeses;
en el Imperio Otomanos con griegos y armenios.

3) Existan fuertes rivalidades entre algunas de las grandes potencias que se


arrastraban de conflictos blicos anteriores, la mayor era
entre Francia y Alemania.
4) Tambin existan pactos de alianza entre diferentes potencias (con
anterioridad al estallido de la Primera Guerra Mundial):

La Triple Entente: Gran Bretaa, Francia y el Imperio Ruso


La Triple Alianza: Imperio Alemn, Imperio Austrohngaro e Italia.

El estallido de la Primera Guerra


Mundial
Como mencionamos antes, el 28 de junio de 1914, un militante nacionalista
serbio cometi el llamado Atentado de Sarajevo, asesinando a Francisco
Fernando de Austria (heredero del Imperio Austrohngaro) y su esposa.
Esto gener una crisis internacional que la diplomacia no pudo resolver.

Un mes despus, el 28 de julio de 1914, Austria-Hungra le declar


la guerra a Serbia. Al da siguiente Rusia (que se autoproclamaba protectora
del paneslavismo) orden la movilizacin general de su tropa. El 1 de
agosto, Alemania le declar la guerra a Rusia, ya que consider la
movilizacin militar rusa un acto de guerra contra Austria-Hungra (con quien
estaba aliado en la Triple Alianza). Por otro lado, Francia aliada de Rusia le
declar la guerra a Alemania ese mismo da.

Comenzada la Gran Guerra, Gran Bretaa se sum a la Entente Cordiale, y


en 1915 tambin lo hizo Italia (rompiendo su alianza con Austria-Hungra).
Por el otro lado, el Imperio Otomano se sum a las Potencias Centrales.

Alianzas de la Primera Guerra


Mundial
Estaba as planteado el ncleo de las alianzas en la Primera Guerra Mundial.
Con el correr del conflicto ms pases se fueron involucrando en la contienda
enfrentados en dos diferentes bandos:

La Entente Cordiale o los Aliados: Francia, Rusia, Gran Bretaa, Italia,


Japn y los Estados Unidos, y 22 pases ms.
Las Potencias Centrales: Austria-Hungra, Alemania, el Imperio
Otomano y Bulgaria.
Desarrollo de la Primera Guerra
Mundial Frentes de Combate
Una vez declarada la guerra, los alemanes invaden Blgica y Luxemburgo en
busca de una victoria rpida, pero fueron detenidos por los franceses cerca
del ro Marne en la Primera Batalla del Marne. All se establecieron
ambos ejrcitos (frente Occidental) que se bas en una cruenta guerra de
trincheras durante tres aos, donde no hubo avances significativos de
ninguno de los dos bandos.

Mientras tanto, el ejrcito alemn abri un segundo foco de ataque


contra Rusia (frente Oriental). All derrotaron sin mayores dificultades a las
tropas zaristas que se dan en retirada; y los alemanes avanzan en territorio
ruso. Hay enfrentamientos tambin en la frontera entre Rusia y Austria-
Hungra donde los ejrcitos zaristas continan debilitndose y para 1916 ya
no hay grandes acciones ofensivas por su parte. Aqu los ejrcitos se valieron
de sus caballeras como principal tctica de combate.

El Occidental y el Oriental fueron los principales frentes de combate en


tierra, pero no los nicos. Otros frentes de la Primera Guerra Mundial fueron
(ver mapa):

el frente Balcnico
el frente de Oriente Medio
el frente Italiano
el frente Africano
tambin hubo operaciones militares de menor envergadura en ciertas
islas del Pacfico.
lucha naval en Canal de la Mancha, Mar del Norte, Mar
Mediterrneo, Atlntico, Pacfico Sur y mar Adritico.

En 1915 y 1916, los submarinos alemanes hundieron dos barcos con


tripulacin estadounidense, causando la muerte de decenas de civiles. En
abril de 1917, los Estados Unidos entran en el conflicto en apoyo de
los Aliados. Meses despus, Rusia (en plena Revolucin Bolchevique), se
retira de la guerra firmando un armisticio con las Potencias Centrales, que le
implica grandes prdidas econmicas y territoriales.

Tras la rendicin rusa, Alemania ocupa Polonia, Ucrania, Finlandia, los pases
blticos y parte deBielorrusia. Su estrategia es enviar todas sus tropas
al frente Occidental para buscar una victoria rpida antes de la llegada de los
norteamericanos. La campaa decisiva comienza en marzo de 1918, pero el
ejrcito alemn debilitadas y cansadas- no llegaron a cumplir su objetivo de
atacarPars. Las tropas francesas y estadounidenses obtienen una victoria
definitoria en la segunda batalla del Marne, donde los tanques britnicos y
la aviacin toman crucial importancia.

A partir de aqu las Potencias Centrales no podrn recuperarse. Poco


despus Bulgaria pide un armisticio y posteriormente se rinde el Imperio
Otomano y los italianos vencen a los austracos. El ejrcito alemn es
desarticulado en una batalla en Amiens. La derrota es irreversible.
El Emperador Guillermo II huye a Holanda, la nueva Repblica
Alemana firma el armisticio de Rethondes, el 11 de noviembre de 1918.

Bajas humanas en la 1 Guerra


Mundial
La 1 Guerra Mundial es considerada como una de las ms sanguinarias de la
historia y la segunda de la que se tiene constancia con mayor nmero de
muertos, solo superada por la 2GM.En la 1GM fallecieron alrededor de 20
millones de personas, una cifra realmente increble teniendo en cuenta que
an no existan muchos de los adelantos militares que existen hoy en da y
buena parte de las batallas se desarrollaron prcticamente cuerpo a cuerpo.

Los pases que tuvieron un mayor nmero de bajas en el conflicto fueron:

Imperio Ruso: Otro de los imperios que se vio envuelto en ms frentes


y que sufri ms bajas. Casi 2.000.000 de bajas en su ejrcito y
1.500.000 muertes entre los civiles.
Imperio Alemn: El Imperio Alemn perdi alrededor de 2.000.000 de
miembros del ejrcito, mientras que las bajas civiles se cifran en torno
a 600.000.
Imperio Otomano: Fue uno de los imperios que ms sufri en sus
carnes las penurias y la devastacin de la guerra. Ms de 2.000.000 de
civiles murieron durante la contienda, lo que le convierte el territorio
con ms bajas civiles. Tambin perdieron la vida alrededor de 500.000
soldados.
Francia: Perdi casi 2.000.000 de hombres, entre civiles y miembros
de su ejrcito.

Imperio Britnico: Alrededor de 1.000.000 de soldados muertos y ms


de 100.000 civiles.
Italia: 700.000 bajas entre los soldados y 600.000 de civiles.
Serbia: Ms de 300.000 bajas de soldados y 600.000 de civiles.
Imperio Austrohngaro: Se calculan en torno a 1.200.000 las bajas de
su ejrcito, y 500.000 las bajas civiles.

A estas cifras hay que aadir otros pases como Estados Unidos, Rumana,
Blgica, Portugal, Bulgaria o Grecia, todas ellas con un nmero de muertes
entre soldados y civiles por encima de 100.000.

Cabe decir que Estados Unidos, que ha estado presente en casi todos los
conflictos blicos de la historia moderna a partir de la 1 Guerra Mundial, no
tuvo una participacin destaca en la 1GM, de hecho el total de bajas del
ejrcito Estadounidense se cifran en torno a 115.000, sin apenas bajas de
civiles documentadas.

Consecuencias de la Primera Guerra


Mundial
Los efectos de la Primera Guerra Mundial fueron devastadores, os invitamos
a conocer sus mltiples y profundas consecuencias en el siguiente video.

Curiosidades de la Primera Guerra


Mundial
La 1 Guerra Mundial fue la contienda con mayor nmero de bajas hasta el
momento, aunque luego se vio ampliamente superada por la 2 Guerra
Mundial. Ms de 20 millones de personas perdieron la vidadurante el
conflicto, siendo el pas ms castigado la Unin Sovitica, que tambin se
encontraba en plena revolucin interna. Se calcula que casi 4 millones de
soviticos perdieron la vida durante esta guerra, la mitad de ellos civiles.

Durante la Guerra se movilizaron unos 65 millones de soldados, de los


cuales fallecieron, aproximadamente, 8,5 millones. En cuanto al nmero de
heridos, los principales organismos oficiales los cifran en alrededor de 22
millones. Otros 8 millones de soldados fueron hechos prisioneros por
ejrcitos enemigos. El pas que mayor nmero de soldados envi a la guerra
fue la Unin Sovitica, alrededor de 12 millones de hombres.
La guerra tambin supuso un nuevo orden europeo y mundial, en el que ya
no tenan cabida algunos de los imperios que haban sido dominadores
durante siglos anteriores, como fue el caso del Imperio austro-hngaro. De
hecho, este imperio perdi en la guerra al 90% de los combatientes que
envi a ella.

Fue tambin en esta guerra donde se empezaron a utilizar otro tipo de armas
ms evolucionadas y sofisticadas, como por ejemplo las armas qumicas. Por
ejemplo, en la 1 Guerra Mundial se utilizaron por primera vez los
bombardeos con gas mostaza.

Los soldados del ejrcito ingls solan llevar una biblia en un bolso del pecho,
porque pensaban que la bibli y la fe podran detener las balas. Sin embargo,
solo se recogieron dos casos en los que esto sucediese, y se fabricaron en
Gran Bretaa ms de 10.000 millones de balas. Parece que el ratio
biblia/balas no fue muy destacable.

Estados Unidos tuvo una participacin prcticamente testimonial durante


esta guerra (de hecho, no entr en ella casi hasta el final, el da 7 de abril de
1917), al contrario que durante la 2GM, cuando su papel fue clave. La
escasez de bajas, el nulo dao a sus infraestructuras y el mal estado de los
principales pases convirtieron a Estados Unidos en la principal potencia
mundial, viviendo una poca de bonanza econmica a la que se denomin
los felices aos 20 o los dorados aos 20. Como bien sabemos, esto
desembocara en el famoso crack de la Bolsa de 1929.

Por ltimo, cabe destacar que en esta guerra participaron personas que en
su momento no eran conocidas dentro del mbito militar o poltico, pero que
con los aos tuvieron un papel protagonista en el devenir mundial. Es el caso
de un joven Adolf Hitler, que particip en la Primera Guerra Mundial como
cabo en el ejrcito alemn.