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Rigoberta Mench

Activista de los derechos humanos de Guatemala (Chimel, Uspatn, 1959).


Rigoberta Mench naci en una numerosa familia campesina de la etnia
indgena maya-quich.

En 1992 la labor de Rigoberta Mench fue reconocida con el Premio Nobel de


la Paz, coincidiendo con la celebracin oficial del quinto centenario del
descubrimiento de Amrica, a la que Rigoberta se haba opuesto por ignorar
las dimensiones trgicas que aquel hecho tuvo para los indios americanos.
Su posicin le permiti actuar como mediadora en el proceso de paz entre el
Gobierno y la guerrilla iniciado en los aos siguientes.

MAHATMA GANDHI
Fue un abogado, poltico y pensador indio del siglo XIX y XX (naci el 2 de octubre de 1869 y
muri asesinado el 30 de enero de 1948) conocido principalmentepor reivindicar y conducir
la independencia de la India a travs de mtodos no violentos.
Infancia Naci en Porbandar, una pequea ciudad costera al oeste de la India, fruto del
matrimonio de Karamchand Gandhi (primer ministro de la ciudad) y Putlibai Gandhi. Su
madre fue una de sus ms importantes influencias en la vida, pues de ella aprendi el respeto
por los seres vivos, las virtudes del vegetarianismo y la tolerancia hacia diferentes formas de
pensar, inclusive hacia otros credos y religiones.
All, en Sudfrica, Gandhi comprob en primera persona el fuerte rechazo y odio hacia
los hindes, lo que le motiv en 1894 a crear un partido poltico indio que defendiera sus
derechos. Tras 22 aos de protestas no violentas en Sudfrica, Gandhi gan el poder y el
respeto suficiente como para negociar con el general sudafricano Jan Christian Smuts una
solucin para el conflicto indio.
En el ao 1915 Gandhi regres a la India, donde contino promulgando sus valores religiosos,
filosficos y especialmente polticos. De estos ltimos aos destacaron dos grandes protestas
sociales: la marcha de la sal (1930) y la reivindicacin de la independencia de la India del
imperio britnico en el marco de la Segunda Guerra Mundial (1939-1945). Esta ltima, que
involucraba involuntariamente a la India en la guerra como dependencia britnica, junto con
todos los aos de lucha no violenta, condujeron finalmente a la independencia oficial de la
India el 15 de agosto de 1947. Unos meses ms tarde, el 30 de enero de 1948, Gandhi fue
asesinado por Nathuram Godse, un fantico ultra-derechista hind relacionado con el gobierno,
que encontr en Gandhi un obstculo para levantar su proyecto del alzamiento del hinduismo
en perjuicio del resto de creencias y religiones. De esta manera, por defender su ideologa de
una sociedad igualitaria, Gandhi morira asesinado a la edad de 78 aos.
NELSON MANDELA

Despus de escalar una montaa muy alta, descubrimos que hay muchas otras montaas
por escalar. Naci el 18 de julio de 1918 en Mvezo, El Cabo.
El 20 de junio de 1999, Mandela entrega el poder a su sucesor, Thabo Mbeki, y se retira de
la poltica, al menos formalmente. Desde que abandon el cargo asumi diversas
responsabilidades de liderazgo en diversas esferas, entre ellas las negociaciones relativas al
conflicto de la regin de los Grandes Lagos. En julio de 2001, la oficina de Nelson Mandela
anunci que el ex presidente sudafricano, padece un cncer de prstata. Mandela contrajo
matrimonio tres veces y tuvo 5 hijos. Winnie Mandela, su ex mujer, fue arrestada acusada
de fraude y robo por un caso de prstamos bancarios. Su ltima esposa es la ex primera
dama de Mozambique, Graa Machel.Adems del Premio Nobel de la Paz 1993, recibi ms
de 250 premios, incluyendo ttulos de ms de 50 universidades de todo el mundo. Fue la
ltima persona en recibir el Premio Lenin de la Paz de la Unin Sovitica. Nelson Mandela
falleci en compaa de su familia en su casa de Johannesburgo, Gauteng, Sudfrica,
alrededor de las 20:50 hora local del 5 de diciembre de 2013, a los 95 aos.

MARTIN LUTHER KING

Religioso y activista estadounidense Naci el 15 de enero de 1929 en Atlanta (Georgia). Hijo del Reverendo
Martin Luther King, lleg al mundo en una habitacin de la casa en la Avenida Auburn 501. Fue el primognito
y recibi el mismo nombre que su padre, los familiares lo llamaban "M.L.". Durante los prximos doce aos
vivi en esa casa victoriana de dos pisos, junto con sus padres, abuelos, hermanos, tos, tas y otros residentes.
Dos cuadras al oeste de su casa est la Iglesia Bautista Ebenezer, la parroquia del abuelo y el padre de Martin.
Ingres con quince aos en el Morehouse College y fue ordenado ministro baptista a los diecisiete. Tambin
all los manifestantes plantaron cara a bandas de blancos miembros del Ku Klux Klan, dando lugar a
enfrentamientos. Por lo que se refiere a la guerra del Vietnam, muchos creyeron que el liderazgo negro
debera concentrarse en la lucha de la injusticia racial dentro de Estados Unidos. En 1967, King se asoci a los
dirigentes del movimiento contra la guerra, independientemente de su color. La posterior preocupacin de
King por Vietnam y su determinacin en dirigir una 'marcha del pueblo pobre' sobre Washington pusieron en
peligro su vida. El 4 de abril de 1968 King fue asesinado en Memphis (Tennessee). James Earl Ray, un preso
blanco que haba escapado de la prisin, fue arrestado por el asesinato; declarado culpable, en marzo de 1969
se le sentenciaron 99 aos de crcel. El lugar de nacimiento y su tumba en Atlanta fueron designados lugares
histricos nacionales. Para conmemorar la muerte violenta el 4 de abril de 1968 del lder de los derechos
civiles, Martin Luther King, Jr., muchas ciudades y estados decretaron das para recordarlo. Algunos das
coincidan con el de su nacimiento y otros con el de su muerte. Desde 1986 se escogi un da cercano al de su
nacimiento (el 15 de enero) como fiesta nacional, y el Congreso decret que fuera el tercer lunes de enero.
MARIA TERESA DE CALCUTA

Agnes Gonxha Bojaxhiu Religiosa indo-albanesa "Ama hasta que te duela, si te duele es la mejor seal" Teresa
de Calcuta Naci el 27 de agosto de 1910 en Skopje, pueblo Albans que haba formado parte de la antigua
Yugoslavia y que en ese momento estaba bajo dominio turco (hoy capital de la Ex-Repblica Yugoslava de
Macedonia). Ingres a los 18 aos en la orden de las Hermanas de Nuestra Seora del Loreto en Irlanda. Curs
estudios en Dubln y en Darjeeling antes de aceptar los votos en 1937. Fue directora de un colegio catlico en
Calcuta, donde la presencia de moribundos en las calles de la ciudad la llevaron a pedir permiso para dejar su
puesto en el convento y dedicarse desde 1948 a cuidar a los enfermos. Teresa de Calcuta fallece en Calcuta el
5 de septiembre de 1997 de un ataque al corazn en la sede central de la congregacin, dejando a la hermana
Nirmala como sucesora al frente de las Misioneras. El papa Juan Pablo II la proclam beata el 19 de octubre
de 2003, a la que senta muy unido y admiraba, en la beatificacin ms rpida de la historia moderna de la
Iglesia. 3.000 pobres -acogidos en las diferentes casas que la religiosa fund por el mundo- vieron en primera
fila la ceremonia de beatificacin, una de las ms multitudinarias de la historia de la Iglesia. El Papa estipul
que la fiesta de Madre Teresa se celebre todos los aos el 5 de septiembre, "da de su subida al cielo". El Papa
Francisco la proclam santa el domingo 4 de septiembre de 2016 ante miles de fieles congregados en la Plaza
de San Pedro.
BENITO JUAREZ

Naci el 21 de marzo de 1806 en San Pablo Guelatao, de la Sierra de Ixtln, Oaxaca.


De extraccin indgena, habl solamente zapoteco durante gran parte de su niez; Su to saba hablar espaol
y le ense a su sobrino. Hijo de campesinos muy modestos, Marcelino Jurez y Brgida Garca, qued
hurfano a la edad de tres aos. Abandon su pueblo debido a la pobreza en que viva fugndose de la casa
de su to el 17 de diciembre de 1818 para dirigirse a la ciudad de Oaxaca. En esta ciudad vivi con su hermana
Josefa, quien serva en la casa de don Antonio Maza. Fue pastor y sirviente en casa de quienes posteriormente
seran sus suegros, los seores Maza, donde en cierta ocasin comi el entonces presidente Antonio Lpez de
Santa Anna. Aos ms tarde, Jurez asegur que Santa Ana lo odiaba porque no poda soportar que aquel
indio que por entonces le sirvi se convirtiera despus en su presidente. Su primer trabajo en la ciudad fue de
cuidandero de una granjaA su ceremonia de iniciacin concurrieron distinguidos masones, como Manuel
Crescencio Rejn, autor de la Constitucin de Yucatn de 1840; Valentn Gmez Faras, Presidente de Mxico;
Pedro Zubieta, comandante General en el Distrito Federal y el Estado de Mxico; diputado Fernando Ortega;
diputado Tiburcio Caas; diputado Francisco Banuet; diputado Agustn Buenrostro; diputado Joaqun Navarro
y el diputado Miguel Lerdo de Tejada. Siendo aprendiz masn adopt el nombre simblico de Guillermo Tell.
Su esposa Margarita Maza Parada, fue su segunda cnyuge pues antes estuvo casado y parece que tuvo un
hijo aunque se desconoce el nombre de su primera cnyuge. Al contraer matrimonio, con Margarita sta tena
17 aos, mientras que l contaba 37. El matrimonio Jurez-Maza, enfrent la separacin y la muerte
prematura de cinco de sus doce hijos. Jurez pas sus ltimos meses intentando acabar con las distintas
rebeliones. Falleci repentinamente la noche del 18 de julio de 1872 en el Palacio Nacional, Ciudad de Mxico.

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