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Desarrollo Fsico y Cognoscitivo en la Adolescencia

Adolescencia una transicin del desarrollo

En las sociedades ms modernas, el paso de la niez a la adultez no se


distingue por el nico suceso, sino por un largo periodo conocido como
adolescencia, una transicin del desarrollo que implica cambios fsicos,
cognoscitivos, emocionales y sociales, y que adopta distintas formas en
diferentes escenarios sociales, culturales y econmicos.
El cambio fsico es importante, ya que es el inicio de la pubertad, el
proceso que lleva a la madurez sexual o fertilidad, es decir, la capacidad para
reproducirse.
La adolescencia como construccin social, se puede referir que se
consideraba que los nios eran adultos cuando maduraban fsicamente o
empezaban el aprendizaje de una vocacin. En la actualidad, se ha convertido
en un fenmeno global.
La adolescencia ofrece oportunidades para crecer, no solo en relacin
con las dimensiones fsicas sino tambin en la competencia cognoscitiva y
social, la autonoma, la autoestima y la intimidad.
En tanto la pubertad implica cambios biolgicos notables. Esos cambios
forman parte d un largo y complejo proceso de maduracin que empez antes
del nacimiento, y sus ramificaciones psicolgicas continan en la adultez.
La pubertad es el desarrollo de la produccin de varias hormonas. La pubertad
esta macada por dos etapas; 1) la activacin de las glndulas suprarrenales y
2) la maduracin de los rganos sexuales unos cuantos aos ms tarde.
La primera etapa discurre entre los seis u ocho ao. Durante esta etapa, las
glndulas suprarrenales, localizadas sobre los riones, secretan nivel
gradualmente crecientes de andrgenos. La maduracin de los rganos
sexuales desencadena una segunda explosin en la produccin de
dhidroepiandrosterona (DHEA), que luego se eleva a niveles adultos.
En la segunda etapa, los ovarios de las nias aumentan su produccin de
estrgeno, lo que estimula el crecimiento de los genitales femeninos y el
desarrollo de los senos y del vello pbico y axilar. En los varones, los
testculos incrementan la produccin de andrgenos, en particular testosterona,
que estimula el crecimiento de los genitales masculinos, la masa muscular y el
vello corporal.
Las caractersticas sexuales primarias son los rganos necesarios para la
reproduccin, que en la mujer son los ovarios, las trompas de Falopio, el
tero, el cltoris y la vagina, en los hombres incluyen lo testculo, el pene, el
escroto, las vesculas seminales y la prstata.
En las caractersticas sexuales secundarias son las que los signos
fisiolgicos d la maduracin sexual que no involucran de manera directa a los
rganos sexuales, por ejemplo, los senos en la mujeres y los hombros anchos
en lo varones.
En tanto la actividad fsica influye en la salud fsica y mental. Los
beneficios del ejercicio regular incluyen mayor fuerza y resistencia, huesos y
msculos ms sanos, control del peso, disminucin de la ansiedad y el estrs
as como mejora de la autoestima, las calificaciones escolares y el bienestar.
Se dice que la privacin de sueo entre los adolescentes se ha
convertido en una epidemia.
A medida que van crecen, los nios suelen ir a la cama ms tarde y
duermen menos los das en que concurren a los 16 duerme menos de ocho
horas. En realidad los adolescentes necesitan tanto sueo o ms que cuenta
eran ms jvenes.
La Nutricin y trastornos alimentarios; en este tenor es importante una
buena nutricin para apoyar el rpido crecimiento de la adolescencia y para
establecer hbitos alimentarios saludables que se prolonguen en la adultez.
En todo el mundo la mala nutricin es ms frecuente entre las
poblaciones econmicamente deprimidas aisladas, pero tambin puede ser
resultado d la preocupacin por la imagen corporal y el control del peso.
En ocasiones, la determinacin de no subir de peso puede provocar
problemas ms graves que el sobrepeso en s. La preocupacin por la imagen
corporal puede dar lugar a esfuerzos obsesivos por controlar el peso.

Entre los trastornos alimentarios; factores y riesgos se encuentran:

Aceptar las actitudes de la sociedad acerca d la delgadez


Ser perfeccionista
Ser mujer
Haber experimentado ansiedad en la niez.
Sentir mayor preocupacin o prestar ms atencin al peso y forma.
Haber sufrido problemas alimentarios y gastrointestinales en la niez
temprana.
Tener padre preocupados por el peso y la prdida de peso.
Tener una imagen negativa de s mismo.

Trastornos estn:
Anorexia
Bulimia

Tanto la gran mayora de los adolescentes no abusan de las drogas, una


importante minora si lo hace. El abuso de sustancias implica el consumo
daino de alcohol o de otras drogas que puede dar lugar a la dependencia a las
drogas o adicin, la cual puede ser fisiolgica, psicolgica o ambas y es
probable que contine en la adultez.

La depresin es la prevalencia la cual aumenta durante la adolescencia,


por tal razn las adolescentes, en especial las que maduran temprano, son ms
propensas a deprimirse que lo muchachos. Esta diferencia de gnero puede
relacionarse con cambios biolgicos vinculado con la pubertad.
Una opcin de tratamiento para los adolescentes con sntomas
depresivos es la psicoterapia. La cual la psicoterapia cognitiva o no cognitiva
puede ser eficaz en corto plazo pero que sus efectos no duran ms de un ao.
Cabe resaltar que la muerte en la adolescencia siempre es trgica y, por
lo regular, accidental, pero no del todo. El Suicidio, si bien el suicidio ocurre
en todos los grupos tnicos.
Los adolescentes no slo tienen una apariencia diferente de los nios
ms pequeos, sino que tambin piensan y hablan de manera distinta. La
velocidad que procesa la informacin sigue aumentando.
Los adolescentes entran en lo que Piaget denomin el nivel ms alto del
desarrollo cognoscitivo las operaciones formales, cuando perfeccionan la
capacidad de pensamiento abstracto.
Para apreciar la diferencia que implica el razonamiento formal, sigamos
el progreso de un nio tpico al lidiar con un problema piagetiano clsico, el
problema del pndulo.
Aunque los adolescentes tienden a pensar de manera mas abstracta qu
los nios pequeos, existe un debate acerca de la edad precisa en que surge
este avance.
En la mayor parte de sus primeros trabajos, Piaget prest poca atencin
a las diferencias individuales y a las variaciones en el desempeo del mismo
nio en diferentes tipos de tareas, o a las influencias sociales y culturales.
El Desarrollo del Lenguaje es por parte de los nios reflejan su nivel de
desarrollo cognoscitivo. Los escolares son bastante competentes en el uso del
lenguaje, pero los adolescentes llevan ms lejos su refinamiento.
Los adolescentes adquieren mayor destreza en la toma de perspectiva
social, la capacidad para ajustar su forma de hablar al nivel de conocimiento y
punto de vista de otra persona. Esta capacidad es esencial para persuadir o
para conversar.
A medida que los nios alcanzan niveles cognoscitivos ms altos
adquieren la capacidad de hacer razonamientos ms complejos sobre temas
morales.
La conducta prosocial suele incrementarse de la niez a la adolescencia.
Las nias suelen mostrar ms conducta prosocial que los nios.
Cerca de la mitad de los adolescentes participan en algn tip0 de
servicio comunitario o actividad de voluntariado, actividades prosociales que
les permiten involucrarse en la sociedad adulta, explorar sus roles potenciales
como parte de la comunidad y vincular su sentido de identidad en desarrollo a
la participacin cvica.
Las influencias en el Rendimiento Escolar; igual que en la primaria,
factores como las prcticas de crianza, la posicin socioeconmica y la calidad
del ambiente familiar influyen en el curso del rendimiento escolar en la
adolescencia.
Desarrollo psicosocial en la adolescencia

La identidad frente a confusin de identidad; la principal tara de la


adolescencia, deca Erickson es confrontar la crisis de identidad frente a
confusin de identidad, o identidad frente a confusin de roles, de modo que
pueda convertirse en un adulto nico con un coherente sentido de yo y un rol
valorado en la sociedad.
Identidad: De acuerdo con Erikson, una concepcin coherente del yo,
constituida por metas, valores y creencias con las cuales la persona tiene un
compromiso slido.

FACTORES TNICOS EN LA FORMACIN DE LA


IDENTIDAD
Para muchos jvenes de los grupos minoritarios, la raza u origen tnico
es crucial para la formacin de la identidad. De acuerdo con el modelo de
Marcia, algunas investigaciones han identificado cuatro estados de identidad
tnica (Phinney, 1998):
1. Difusa: Juanita ha hecho poca o ninguna exploracin de su origen tnico y
no entiende con claridad los temas involucrados.
2. Excluida: Caleb ha hecho poca o ninguna exploracin de su origen tnico,
pero tiene sentimientos claros sobre ste. Esos sentimientos pueden ser
positivos o negativos, de acuerdo con las actitudes que asimile en su hogar.
3. Moratoria: Emiko ha empezado a explorar su origen tnico, pero se siente
confundida acerca de lo que ste significa para ella.
4. Lograda: Diego ha explorado su identidad y entiende y acepta su origen
tnico.
Sexualidad; Verse a s mismo como un ser sexuado, reconocer la propia
orientacin sexual, aceptar los cambios sexuales y establecer vnculos
romnticos o sexuales, son aspectos que acompaan a la adquisicin de la
identidad sexual. La conciencia de la sexualidad es un aspecto importante de
la formacin de la identidad, que afecta de manera profunda las relaciones y la
imagen que uno tiene de s mismo.

ORIENTACIN E IDENTIDAD SEXUAL


Si bien est presente en los nios ms jvenes, la orientacin sexual por
lo general se convierte en un asunto apremiante en la adolescencia: que la
persona sienta una atraccin sexual consistente por personas del sexo opuesto
(heterosexual ), del mismo sexo (homosexual) o de ambos sexos (bisexual )

INFECCIONES DE TRANSMISIN SEXUAL (ITS); Las enfermedades


de transmisin sexual (ETS), actualmente llamadas infecciones de transmisin
sexual (ITS), se propagan por contacto sexual. Se estima que cada ao se
diagnostican 19 millones de nuevas infecciones de transmisin sexual y que
65 millones de estadounidenses padecen una ITS incurable (Wildsmith,
Schelar, Peterson y Manlove, 2010). De acuerdo con un estudio sobre una
muestra nacional representativa (Forhan et al., 2008) se estima que en Estados
Unidos 3.2 millones de muchachas adolescentes ms o menos una de cada
cuatro entre las edades de 14 a 19 aos han tenido por lo menos una infeccin
de transmisin sexual.
Relaciones con la familia, los iguales y la sociedad adulta; La edad se
convierte en un poderoso agente de vinculacin en la adolescencia. Los
adolescentes pasan ms tiempo con los compaeros y menos con la familia.
Sin embargo, los valores fundamentales de la mayora de ellos permanecen
ms cercanos a los de sus padres de lo que en general se da uno cuenta (Off er
y Church, 1991). Incluso cuando los adolescentes encuentran en sus amigos
compaa e intimidad, buscan en los padres una base segura a partir de la cual
puedan probar sus alas de manera muy parecida a lo que hacen los nios
pequeos cuando empiezan a explorar un mundo ms ancho.

Cambios en el uso del tiempo y en las relaciones


Una forma de medir los cambios en las relaciones de los adolescentes
con las personas importantes en sus vidas es observar cmo aprovechan su
tiempo libre.
La cantidad de tiempo que los adolescentes estadounidenses pasan con
sus familias disminuye de manera notable durante los aos adolescentes. Sin
embargo, esta separacin no es un rechazo de la familia sino una respuesta a
las necesidades del desarrollo. A menudo, los adolescentes jvenes pasan
tiempo a solas en su habitacin para alejarse de las exigencias de las
relaciones sociales, recuperar la estabilidad emocional y reflexionar sobre las
cuestiones de identidad.
Los jvenes en las sociedades tribales o campesinas pasan la mayor
parte de su tiempo produciendo lo estrictamente necesario para la vida y
disponen de mucho menos tiempo para socializar que los adolescentes de las
sociedades tecnolgicamente avanzadas.

ADOLESCENTES Y PADRES
Tal como escribi el poeta ingls William Wordsworth, El nio es el
padre del hombre. Este patrn de desarrollo se aplica tambin en la
adolescencia. Las relaciones con los padres durante la adolescencia ---el grado
de conflicto y la apertura de la comunicacin--- se sustentan en gran medida
en la cercana emocional desarrollada durante la niez; a su vez, las relaciones
de los adolescentes con los padres establecen las condiciones para la calidad
de la relacin con una pareja en la adultez.

Individuacin y conflicto familiar


La individuacin es una batalla de adolescente por su autonoma y
diferenciacin o identidad personal. Un aspecto importante de la individuacin
es forjar los lmites de control entre yo y los padres, proceso que puede
acarrear conflictos en la familia.

Escala de control psicolgico. Autorregistro de los jvenes

Cambio de tema cada vez que tengo algo que decir.


Me interrumpe a menudo
Acta como supiera lo que pienso o siento
Le gustara poder decirme todo el tiempo lo que debe sentir o pensar acerca
de las cosas
Siempre trata de cambiar lo que siento o pienso acerca de las cosas
Me culpa de los problemas de otros miembros de la familia
Me dice todas las cosas que ha hecho por mi
Dice que si verdad me preocupara por ella (el) no hara las cosas que le
causan preocupacin
Se muestra menos amable conmigo si no veo las cosas a su manera.
Evita mirarme cuando la (lo) he desilusionado
Si he lastimado sus sentimientos, deja de hablarme hasta que la (lo)
complazco de nuevo.
Cambia su estado de nimo a menudo cuando est conmigo.
Flucta entre la calidez y la crtica hacia m.
Estilos de crianza y autoridad de los padres
La crianza autoritativa continua fomentado un desarrollo psicosocial
sano. Los padres que muestran decepcin por la mala conducta de los
adolescentes motivan de manera ms eficaz la conducta responsable que los
imponen castigos severos. La crianza autoritaria demasiado estricta puede
llevar al adolescente a rechazar la influencia de los padres y a buscar el apoyo
y aprobacin de los compaeros con todos los costos que ello implica

Supervisin de los padres y confidencias de los adolescentes


La supervisin eficaz de los padres puede ayudar a prevenir problemas
de conducta de los adolescentes. Sin embargo, la creciente autonoma de los
jvenes y la reduccin de las reas en que se percibe la autoridad de los padres
refinen los tipos de conducta que se espera que los adolescentes revelen a sus
padres.

ADOLESCENTES Y HERMANOS
A medida que los adolescentes pasan ms tiempo con los compaeros,
tienen menos tiempo y menos necesidad de la gratificacin emocional que
solan recibir del vnculo fraterno. A esta edad son menos cercanos a sus
hermanos que a los padres o amigos, son menos influenciados por ellos, y se
distancia an ms a medida que avanzan en la adolescencia (Laursen, 1996).
Los cambios en las relaciones fraternas bien pueden proceder a cambios
similares en la relacin entre los adolescentes y los padres: ms independencia
por parte de la persona ms joven y menos autoridad ejercida por la persona
mayor. A medida que se acerca la entrada a la educacin preparatoria, las
relaciones con los hermanos poco a poco comienzan a ser ms equitativas. Los
hermanos mayores ejercen menos poder sobre los ms jvenes y estos ya no
necesitan tanta supervisin. A medida que se reducen las diferencias de edad
relativas, lo mismo sucede con las diferencias en la competencia e
independencia.

ADOLESCENTES E IGUALES
Una fuente importante de apoyo emocional durante la compleja
transicin de la adolescencia, as como una fuente de presin para desarrollar
comportamientos que los padres reprueba, es el grupo de iguales. El grupo de
iguales es una fuente de afecto, solidaridad, compresin y orientacin moral;
un lugar para la experimentacin y un escenario para convertirse en seres
autnomos e independientes de los padres. Es un lugar para formar relaciones
ntimas que sirven como ensayo para la intimidad adulta.
Aunque en la niez, las interacciones entre iguales son en su mayor
parte didicas, de uno a uno, aunque en la niez media empiezan a formarse
grupos mayores. A medida que los nios avanzan hacia la adolescencia, el
sistema social de los iguales se vuelve ms complejo y diverso. Aunque los
adolescentes mantienen sus amistades individuales, las pandillas o camarillas
grupos estructurados de amigos que hacen cosas juntos adquieren mayor
importancia. Un tercer tipo ms grande agrupamiento, que por lo general no
existe antes de la adolescencia, no se basa en las interacciones personales, sino
en la reputacin, imagen o identidad.

AMISTADES; Es probable que la intensidad e importancia de las amistades y


la cantidad de tiempo que se pasa con los amigos sean mayores en la
adolescencia que en cualquier otro momento del ciclo de vida. Las amistades
tienden a incrementar su grado de reciprocidad, equidad y estabilidad. Las que
son menos satisfactorias pierden importancia o se abandonan.
RELACIONES ROMANTICAS; Las relaciones romnticas son una parte
esencial del mundo social de la mayora de los adolescentes pues contribuyen
al desarrollo de su intimidad e identidad. Al inicio de la pubertad, la mayora
de los jvenes heterosexuales de ambos sexos empiezan a pensar y a
interactuar ms con los miembros del sexo opuesto. Por lo general, pasan de
los grupos mixtos o citas en grupos a relaciones romnticas individuales que, a
diferencia de las amistades con el sexo opuesto informan que implica pasin y
un sentido de compromiso

CONDUCTA ANTISOCIAL Y DELINCUENCIA JUVENIL; Una


interaccin entre factores de riesgo ambientales y genticos o biolgicos
puede ser la causa de buena parte de la conducta antisocial.
DESARROLLO FSICO Y COGNOSCITIVO EN LA ADULTEZ
EMERGENTE Y LA ADULTEZ TEMPRANA

Adultez emergente
La madurez sexual llega durante la adolescencia, aunque la madurez
cognoscitiva puede requerir ms tiempo. Existen varias definiciones de la
adultez legal: a los 18 aos los jvenes pueden votar y, en la mayor parte de
los estados, pueden casarse sin la autorizacin de los padres; entre los 18 y los
21 aos (segn el estado), pueden firmar contratos. Si se usan las definiciones
sociolgicas , puede considerarse que una persona es adulta cuando se sostiene
por s misma o ha elegido una carrera, cuando se ha casado o iniciado una
relacin romntica importante, o cuando ha formado una familia.

DESARROLLO FSICO
Los adultos tempranos en Estados Unidos por lo general disfrutan los
beneficios de la buena salud, pero cada vez son ms los riesgos para la salud
que experimentan en relacin con los estilos de vida modernos. En la siguiente
seccin revisamos algunas de las influencias ms importantes.

ESTADO DE SALUD Y PROBLEMAS DE SALUD


Durante este periodo se establece el cimiento del funcionamiento fsico
de por vida. La salud puede verse influida por los genes, pero los factores
conductuales la alimentacin de los adultos tempranos, si duermen lo
suficiente, cunta actividad fsica realizan, y si fuman o consumen alcohol o
drogas contribuyen de manera importante a alcanzar un estado de salud y de
bienestar. Adems, esos factores medioambientales pueden dar lugar a
cambios epigenticos en la expresin de algunos genes que pueden tener
consecuencias permanentes. Las causas ms comunes de limitaciones a la
actividad son la artritis y otros trastornos musculares y esquelticos.

PROBLEMAS DE SALUD MENTAL


Para la mayor parte de los adultos emergentes, la salud mental y el
bienestar mejoran y los problemas de conducta disminuyen. Sin embargo, al
mismo tiempo se incrementa la incidencia de trastornos psicolgicos como la
depresin mayor, la esquizofrenia y los trastornos bipolares.
La posibilidad de tomar decisiones importantes y elegir trayectorias
diversas suele ser liberadora, pero la responsabilidad de no depender de otra
persona y de mantenerse por s solo puede ser abrumadora.

TRASTORNOS MENSTRUALES
El sndrome premenstrual (SPM) es un trastorno que produce malestar
fsico y tensin emocional hasta dos semanas antes del periodo menstrual. Los
sntomas pueden incluir fatiga, jaquecas, hinchazn y dolor de los senos,
hinchazn de manos o pies, inflamacin abdominal, nusea, clicos,
estreimiento, antojos de comida, aumento de peso, ansiedad, depresin,
irritabilidad, oscilaciones del estado de nimo, tendencia al llanto y dificultad
para concentrarse o recordar.

SCHAIE: UN MODELO DEL CICLO VITAL DEL DESARROLLO


COGNOSCITIVO
El modelo del ciclo vital del desarrollo cognoscitivo propuesto por K.
Warner Schaie examina el desarrollo de los usos del intelecto dentro de un
contexto social. Sus siete etapas giran en torno a metas motivacionales que
aparecen en varias fases de la vida.
Las siete etapas son las siguientes:
1. Etapa adquisitiva (niez y adolescencia). Los nios y adolescentes
adquieren informacin y habilidades en aras del conocimiento mismo y como
preparacin para participar en la sociedad.
2. Etapa de logro (de los 19 o 21 aos a los 30 o 31). Los adultos tempranos ya
no adquieren el conocimiento en aras del conocimiento mismo; lo utilizan
para alcanzar metas, como una carrera y una familia.
3. Etapa de responsabilidad (de los 39 a los 61 aos). La gente de edad media
usa la mente para resolver problemas prcticos asociados con su
responsabilidad con otros, como los miembros de la familia o los empleados.
4. Etapa ejecutiva (de los treinta o cuarenta a la edad media). Las personas que
transitan por la etapa ejecutiva, que puede superponerse con las etapas de
logro y responsabilidad.
5. Etapa de reorganizacin (fin de la edad media, inicio d la adultez tarda). La
gente que se jubila reorganiza su vida y sus energas intelectuales alrededor de
empresas significativas que toman el lugar del trabajo remunerado.
6. Etapa reintegrativa (Adultez tarda). Los adultos mayores suelen
experimentar cambios bilgicos y cognoscitivos y tienden a ser ms selectivos
acerca de las tareas a las que dedican sus esfuerzos.
7. Etapa de creacin del legado (vejez avanzada): casi al final de la vida, una
vez que ha concluido la reintegracin.

Inteligencia emocional (IE)


Trmino de Salovey y Mayer para referirse a la capacidad de entender y
regular las emociones; un componente importante de la conducta inteligente y
eficaz.