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ACERO

LA INDUSTRIA DEL HIERRO Y ACERO

El acero es la aleacin de hierro, carbn y otros elementos, el hierro su mayor componente, se


encuentra en la corteza terrestre en forma de xidos, sulfuros, silicatos, etc. En el transcurso del
tiempo se ha desarrollado la industria siderrgica basada en los suministros locales de mineral
y en la proximidad de bosques para obtener carbn vegetal como combustible.[1]

Siglo XVIII, el descubrimiento de que se poda utilizar coque (se obtiene a partir de la destilacin
destructiva, o pirlisis, de determinados carbones bituminosos Fig 1 que poseen propiedades
coquizantes; es decir capacidad de transformarse en coque despus de haber pasado por una
fase plstica [2]) en lugar de carbn vegetal revolucion la industria debido a su mayor poder
calorfico Fig 2.

Fig 1.Esquema de clasificacin de carbones segn porcentaje de abundancia y su aplicacin


final. Fuente: Rolando Barrera Zapata

Fig 2.Clasificacion de carbn segn su poder calorfico. Fuente: Parr


La fabricacin de acero se desarroll bsicamente en el siglo XIX, al inventarse los procesos de
fusin; el Bessemer (1855), el horno de hogar abierto, normalmente calentado a base de gas
pobre (1864); y el horno elctrico (1900). Desde mediados del siglo XX, el tratamiento con
oxgeno principalmente el proceso Linz-Donowitz (LD) de lanza de oxgeno hizo posible la
fabricacin de aceros de alta calidad con unos costes de produccin relativamente bajos.

Hoy en da, la produccin de acero es indicativa de la prosperidad de una nacin y constituye la


base para la produccin en serie de muchas otras industrias. [3]

PROCESO DE FABRICACION DE ACERO

Fig 3.Todo el proceso de fabricacin de hierro y acero. Fuente: American Iron and Steel
Institute.

La principal peculiaridad de la fabricacin de hierro es el alto horno, en el cual se funde


(reduce) el mineral de hierro para producir el arrabio. El horno se carga por la parte superior
con mineral de hierro, coque y caliza; por la solera se inyecta aire caliente, a menudo
enriquecido con oxgeno; y el monxido de carbono producido a partir del coque transforma el
mineral de hierro en un arrabio con carbono. La caliza acta como fundente. A la temperatura
de 1.600 C el arrabio se funde y se acumula en la solera, y la caliza se combina con la tierra
formando escoria. El horno se sangra (es decir, se retira el arrabio) peridicamente, y entonces
el arrabio puede moldearse en forma de lingotes para su uso posterior (p. ej., en fundiciones),
o se recoge en crisoles en los que se traslada, todava fundido, a la acera. [4]

Generalmente, los minerales de hierro se someten a procesos especiales de preparacin


antes de ser cargados en el alto horno (lavado, reduccin a un tamao ptimo por triturado y
cribado, separacin del mineral menudo para sinterizarlo y granularlo, clasificacin mecnica
para separar la ganga, calcinado, sinterizado y granulado). La escoria retirada del horno puede
transformarse en la planta para otros usos, en especial para fabricar cemento.[3]
Diagrama de fases
El diagrama de fases o similar como diagrama de equilibrio o constitucional muestra la
relacin entre temperatura, composicin y fase presente.
En el diagrama de fase hierro-carbono que se muestra en la figura, el rango en
aplicaciones de ingeniera es hasta 6.67% C, porque Fe 3 C es una fase estable.
Carbono puro el acero se funde a una temperatura de 1538 C mientras el carbn se
enfra, la primera fase forma ferrita delta, seguido de austenita y fase final sera alfa
ferrita. [5]

Fig 4. Diagrama Fe-Fe3C. Fuente: Luis. A. Cisternas


[1] Loison, Roger Coke: Quality and Production, 1989, pag 30-33.

[2] Rolando Barrera Zapata Carbones colombianos: clasificacin y caracterizacin


termoqumica para aplicaciones energticas Rev. Ion vol.27
no.2 Bucaramanga July/Dec., 2014, pag 1-5.

Disponible: http://www.scielo.org.co/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0120-
100X2014000200005

[3] Masaitis, John Hierro y Acero Capitulo 73 , 2007, pag 1-2

[4] DeGarmo, E. Paul Materiales y procesos de fabricacin Volumen 1, 2002, pag


103-132

[5] Avner, Sydney Introduccion a la metalurgia fsica , 1988, pp. 252-313