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diamante en rocas del manto que son

Gnesis de los diamantes expuestas en la superficie en Espaa y


Marruecos (Pearson et al., 1989). Lo que
(Mitchell, 1991 en Fontbot, 2004) podra mirarse como el proceso inverso,
ha sido sugerido que algunos agregados
Estudios realizados en los aos 80 de pequeos diamantes negros
demostraron que los diamantes son ms conocidos como carbonados fueron de
antiguos que las kimberlitas y las hecho formados por el impacto de un
lamproitas, estas rocas alcalinas son meteorito que convirti materia orgnica
solamente los vehculos que transportan de la superficie terrestre en diamantes
los diamantes desde el manto hasta la (Smith y Dawson, 1985; Kirkley et al.,
corteza superior. En consecuencia los 1991).
diamantes son los xenocristales y no los
fenocristales, las dataciones Una identificacin correcta de las rocas
radiomtricas demostraron que las alcalinas nos permite indicar si son
kimberlitas de Kimberley tienen entre 90- estriles o si ellas pueden ser
100 millones de aos, y los diamantes productivas. Por ejemplo, si las
tienen 3.300 millones de aos. (Fontbot, caractersticas mineralgicas,
2004). petrogrficas y geoqumicas indican que
los magmas se formaron a profundidades
Los diamantes a menudo contienen inferiores a 120-150 km, ser intil
inclusiones de silicatos de alta presin explorar una regin determinada.
como la coesita, as como xidos y (Fontbot, 2004). Las kimberlitas y las
sulfuros. Estas inclusiones son los carbonatitas comparten varias
testigos que coexistieron al momento de caractersticas genticas, pese a esas
la cristalizacin. Los estudios de esta similitudes an no existe un modelo que
inclusiones en los ndulos de peridotita y explique cul es la relacin entre los dos
eclogita incluidos en las kimberlitas tipos de depsitos.
diamantferas muestran que los
diamantes se formaron a niveles
relativamente profundos del manto
superior (150-250 km y a 900-1400C).
Las inclusiones tambin muestran una
diversidad grande de composicin que
hace pensar en una multiplicidad de
proceso de formacin de los diamantes.
(Fontbot, 2004).

El hecho de que los diamantes estn


presentes en kimberlitas que alcanzaron
altos niveles en la corteza, requiere de un
ascenso rpido hasta este nivel desde su
fuente en el manto 150 km abajo. Si ellas Figura 22. Corte esquemtico a travs de
hubieran ascendido lentamente, los la corteza continental y el manto superior
diamantes podran haber sido revertidos mostrando el incremento en temperatura
a grafito. Tal ascenso rpido del magma (gradiente geotrmico) y campos de
se cree que fue ayudado por altos estabilidad para el grafito y el diamante,
contenidos de H2O y CO2 en el magma ambos son formas cristalinas del carbono
de kimberlita, el cual redujo su viscosidad (C). Ntese que el grafito es estable en la
y gener presin de gas explosiva para superficie de la Tierra, y que el gradiente
ayudar a perforar a travs de la corteza. geotrmico alcanza el campo de
Se demostr que todos los diamantes no estabilidad del diamante en el manto a
ascendieron rpidamente mediante el una profundidad aproximada de 150 km.
reciente descubrimiento de grafito con As que el diamante es metaestable en la
cristales que tenan la forma externa del superficie terrestre. (Tomado de Kesler,
1994). kimberlitas contienen diamantes, las
pipas se formaron hace ms de 2.000
Caractersticas: millones de aos sugiriendo que el manto
y la corteza bajo esta rea brind las
Asociadas con rifts continentales condiciones favorables, durando mucho
Edades similares tiempo para la generacin de las
Relacin con rocas ricas en lcalis kimberlitas. (Groves et al., 1987).
Alta presin parcial de CO2

Geologa de los depsitos

Son minerales metaestables en la


superficie terrestre, figura 22, el rango de
presin y temperatura en los cuales el
diamante es estable no incluye
condiciones superficiales. Como se
puede observar, el carbono toma la forma
cristalina del grafito bajo condiciones
superficiales y se transforma a la forma
del cristal de diamante solamente a muy
altas temperaturas y presiones.

Los diamantes se encuentran como


xenocristales, o fragmentos extraos, en Figura 23. A la izquierda pipa sin explotar
una roca ultramfica inusualmente rica en rodeada por un anillo de brecha extruida
potasio, llamada kimberlita. Las en la superficie. La parte superior de la
kimberlitas que contienen los diamantes pipa se encuentra rellena con sedimentos
se encuentran casi siempre en corteza lacustres, los cuales suprayacen la
continental gruesa o en cratones de edad brecha de kimberlita y luego la kimberlita
arcaca, donde forman intrusiones masiva, la cual grada a un dique en
cilndricas conocidas como pipas de profundidad. (Tomado de Kesler, 1994).
kimberlita que parecen extenderse hacia
arriba desde cuerpos con forma de dique Los diamantes no se encuentran en todas
o tabulares ms profundos. (Figura 23). las intrusiones de kimberlitas. De 5.000 o
Las pipas de kimberlita incluyen ms cuerpos de kimberlitas que se
fragmentos de muchas rocas y minerales conocen, se estima que cerca del 30%
adems de diamantes, que son contienen diamantes y slo cerca del 1%
arrastrados junto con el magma de ellas contienen diamantes en
kimberlitico. La mayora de los concentraciones explotables. Hasta los
fragmentos de roca son partes de rocas aos 50s, haban sido explotados
ultramficas del manto, conocidas como exitosamente de pipas de kimberlita en el
ndulos del manto. Teniendo en cuenta cratn Kaapvaal de Sur frica. Desde
las relaciones de estabilidad que se entonces ellas han sido encontradas en
observan en la figura 22, se sugiere que kimberlitas en otras partes del mundo y
los magmas de kimberlita se originaron aun en otros tipos de rocas. Un
en el manto y que ellos trajeron partes de descubrimiento sorprendente fue el del
l, incluyendo diamantes, cuando se dio depsito Argyle al norte de Australia,
la intrusin. Estos magmas donde los diamantes estn hospedados
probablemente provienen de una en una lamproita, una roca que no se
profundidad de 150 km o ms, la conoca previamente que los contena
profundidad a la cual el gradiente (Lang, 1986; Mitchell, 1991). Las
geotrmico bajo los cratones alcanza el lamproitas son similares a las kimberlitas,
campo de estabilidad del diamante en la pero con ms potasio y fluor y menos
figura 22. En el cratn Kaapvaal de Sur CO2. El hecho de que ellas contengan
frica, donde la mayora de las tambin diamantes, sugiere que las
exploraciones futuras no deberan estar
confinadas solo a kimberlitas. La
exploracin reciente estimulada en parte
por este descubrimiento ha encontrado
kimberlitas y lamproitas aparentemente
con diamantes en el territorio noreste de
Canad. Los diamantes han sido
encontrados tambin en rocas
metamrficas en Australia, China y
Kazakistan, sugiriendo que las minas de
diamante podran extenderse en el futuro
(Xu et al., 1992; Levinson et al., 1992).
Los depsitos de placeres de diamantes
tienen una distribucin geogrfica ms
amplia que las pipas diamantferas y no
estn necesariamente confinadas a
corteza arcaica gruesa porque ellos
pueden ser transportados largas
distancias por los ros. La erosin de
pipas de diamantes conocidas ha sido
sorprendentemente profunda. Cerca de
Kimberley, cerca de la mitad de la
extensin vertical original de las pipas ha
sido erosionada. Porque el grado y
calidad de los diamantes son ms
grandes en la parte superior de estas
pipas.