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MODELO DE TEXTO: ANLISIS DE ORACIONES TEMTICAS Y MARCADORES TEXTUALES

La magia es una prctica inquietante y sombra que ha acompaado a los hombres desde que
descubrieron su capacidad de imaginacin y sus deseos de modificar la realidad. Lo mgico ha sido
materia de estudio de muchos etngrafos, antroplogos e historiadores que, en lneas generales,
coinciden en postular dos tipos fundamentales de prcticas mgicas: la magia imitativa y la magia
contaminante. El presente texto ofrece una explicacin de las dos ramas centrales de la magia, de
los principios de pensamiento en los que se apoya, as como tambin ejemplos de cada una.

Cada tipo de magia se apoya en un principio de pensamiento diferente. La magia imitativa supone
que lo semejante produce lo semejante; es decir, que la ejecucin de un hecho determinado
originara que ocurra otro hecho similar. La magia contaminante, por otro lado, parte de la premisa
de que los objetos que alguna vez estuvieron uno junto al otro lo siguen estando, aun despus de
haber sido cortado todo contacto fsico. En la prctica, sin embargo, estos dos tipos se combinan
frecuentemente o, para ser ms precisos, mientras que la magia imitativa puede ser practicada sola,
generalmente la magia contaminante aparece combinada con la magia imitativa.

El primer principio recibe el nombre de ley de semejanza: el mago puede producir el efecto que
desee solo con imitarlo. Diversos investigadores que han observado a los indios norteamericanos
concluyen en que es una prctica comn entre los magos de dicha regin iniciar sus encantamientos
dibujando la figura de una persona en la arena, arcilla o cenizas. Posteriormente, el encantador
coloca pedazos de tela o fragmentos de madera en el lugar en que deberan estar los rganos de la
vctima. Finalmente, se clava la figura con una estaca aguzada esperando hacerle un dao preciso a
la persona representada.

El segundo principio es llamado ley de contacto o contagio: todo lo que se haga con un objeto
material afectar de igual modo a la persona con quien este objeto estuvo en contacto. En la
antigua Europa, por ejemplo, mucha gente crea que el destino de una persona estaba ligado con el
de su cordn umbilical. As, en la Baviera renana, ocurre un hecho bastante curioso. El cordn
umbilical de los recin nacidos suele ser envuelto durante algn tiempo en un trozo de lino viejo.
Luego, se corta el cordn en trozos. En cada uno de ellos, se incrustan pequeos pedazos de madera
o agujas, segn si el cordn es de nio o nia. Por ltimo, el mago emite extraas secuencias sonoras
que no pertenecen a ninguna lengua a fin de que l o ella, cuando crezcan, sean un habilidoso
artesano o una buena costurera.

En resumen, la magia imitativa est fundada en la asociacin de ideas por semejanza, mientras que
la magia contaminante, en la asociacin de ideas por contigidad. La segunda puede aparecer junto
con la primera. Sin embargo, los dos grandes principios mencionados son, en realidad, dos distintas
y equivocadas aplicaciones de la asociacin de ideas. El primero cae en el error de suponer que los
hechos que se parecen son el mismo hecho; el segundo comete la equivocacin de presumir que
las cosas que estuvieron una vez en contacto siguen estndolo. Resulta evidente que la magia es un
sistema bastardo de leyes naturales, as como una gua errnea de conducta; es una ciencia falsa y
un arte abortado.
Adaptado de Frazer, James George. La rama dorada.
Mxico, D.F.: Fondo de Cultura Econmica, pp. 34-37.