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Foucault y el diagnostico filosfico del presente: arqueologa, discurso y

archivo
Rodolfo Rosas Martnez

El presente trabajo tiene como propsito realizar una descripcin de los presupuestos tericos
y metodolgicos de Michel Foucault en su tratamiento en torno a la historia, el lenguaje y el
discurso presentes en su arqueologa del saber. Esto para ofrecer un marco de referencia que
permita ubicar el pensamiento del autor francs en el trabajo de un proyecto intelectual,
especficamente de una particular filosofa de la historia y una caracterstica filosofa del
lenguaje, que presenta la labor filosfica como una actividad de diagnstico del presente.

En este aspecto, se partir de una breve reflexin del contexto intelectual en el que Foucault
parte para construir su pensamiento arqueolgico, buscando apartarse de un tipo especfico
de filosofa de la historia basada en la secuencialidad, la continuidad y la el desenvolvimiento
de la conciencia. Para presentar la propuesta metodolgica basada en la nocin de
discontinuidad como objeto e instrumento del anlisis histrico-arqueolgico.

Despus se describir el desarrollo metodolgico que el filsofo francs elabora para atender
los discursos como acontecimientos enunciativos, como objeto de anlisis no exclusivos de
la lingstica, la gramtica y la lgica; sino como elementos de anlisis propio de una filosofa
del lenguaje basada en el acontecimiento, la funcin enunciativa y la descripcin relacional.
Una filosofa que posibilite la descripcin de los juegos de aparicin de los discursos, de sus
coexistencias y de sus imbricaciones polticas.

Por ltimo, se realizar una reflexin sobre el propuesta foucaultiana de la filosofa como
actividad de diagnstico del presente bajo el concepto de archivo, y su vinculacin con los
rdenes de saber/poder relacionados con la poltica, la tica y el conocimiento; lo cual,
ofrecer un marco, ms o menos uniforme, del proyecto filosfico del pensador francs.

Introduccin

Describir la uniformidad de un pensamiento que en s mismo busca la dispersin es una tarea


compleja. La manera ms pertinente de abordar la obra de Michel Foucault es encontrar en
ella, en sus investigaciones histricas y filosficas, en sus actividades polticas y en su propia
vida, un proyecto filosfico que se dispersa de manera transversal en toda su superficie, es

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encontrar en el espacio donde acontece su pensamiento elementos singulares y particulares
de su trabajo filosfico.

Primeramente, habr que tomar distancia de dos principales perspectivas, la primera es la de


tratar de encontrar esta superficie del trabajo intelectual de Foucault en alguna rubrica
disciplinar, ya sea desde la filosofa, la historia, la psicologa, la sociologa, etc.; pues sta es
una empresa que reduce y limita el desenvolvimiento de un pensamiento que desborda, y que
a veces anula, los lmites de las fronteras de las ciencias humanas; segundo, el pretender
bautizar el trabajo foucaultiano con el nombre de alguna corriente propia de su contexto
intelectual (marxismo, estructuralismo, fenomenologa), este ejercicio desprestigia el
acontecimiento de una filosofa particular en sus formas y singular en su aparicin. Por esto,
el presente trabajo, pretender presentar el proyecto filosfico de Foucault desde su propio
acontecer, desde la superficie donde se presentan sus conceptos, sus nociones metodolgicos,
y sus motivaciones filosficas.

Para Didier Eribon (1992), uno de los ms reconocidos bigrafos del filsofo francs,
Foucault antes que ser historiador, arquelogo, exgeta y filsofo; era un profesor
universitario. Una persona comprometida con la enseanza academica, con la
responsabilidad de mostrar los caminos de pensamiento propio, con la emergencia de la
reflexin en colectivo. En este sentido, es conveniente buscar en su actividad como profesor,
es decir en la exposicin de sus clases, elementos que nos ayuden a unificar su proyecto
filosfico.

Foucault fue profesor del Collge de France desde 1971 hasta el final de su vida en 1984,
donde dicto la catedra titulada Historia de los sistema de pensamiento cedida tras la muerta
del filsofo Jean Hyppolite. Durante el curso que abarca los aos de 1982 a 1983, Foucault,
dicto una serie de exposiciones que pretendan recapitular su trabajo filosfico, as como de
abordar crticamente los principales conceptos tericos y metodolgicos de su pensamiento.

Es en la Clase del 5 de Enero de 1983 en donde el filsofo francs presenta de manera


esquemtica los puntos de referencia de su trabajo. En esta clase, seala que su proyecto
general pretenda conformar una historia del pensamiento; una historia, que desde los
mtodos y herramientas de una forma especfica de trabajar la historia, as como de una
particular forma de reflexin filosfica, se distanciase de las maneras clsicas de hacer tanto

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la historia de las ciencias, como la historia de las mentalidades. La apuesta de Foucault, era
realizar un trabajo histrico que abordara la problemtica del pensamiento, como un elemento
de las experiencias posibles, como un objeto condicionado por sus propias formas de
posibilidad y de existencia.

Lo que procur es hacer una historia del pensamiento. Y al hablar de pensamiento haca
alusin a un anlisis que de lo que podramos llamar focos de experiencia, donde se articula
unos con otros: primero, las formas de un saber posible; segundo, las matrices normativas de
comportamiento para los individuos, y por ltimo, modos de existencia virtuales para sujetos
posibles. (Foucault, 2009)

Bajo esta idea, el trabajo histrico y filosfico de Foucault se puede organizar en estos tres
ejes: primero, un anlisis histrico de la formacin de saberes preocupada por los juegos
discursivos que posibilitan la formacin de conocimientos posibles, es decir, un anlisis de
las formas especficas de veridiccin (Las palabras y las cosas, el nacimiento de la clnica,
la arqueologa del saber); segundo, un anlisis de las matrices normativas de
comportamiento, de las tcnicas particulares de control y disciplinamiento, es decir, de las
formas de gobernabilidad (Historia de la locura, Vigilar y castigar).Y por ltimo, un anlisis
histrico de la constitucin de sujetos posibles, una reflexin sobre las formas de sujecin
(Historia de la sexualidad). (Foucault, 2009, pgs. 21-22)

Foucault y la historia: el trabajo arqueolgico

Ahora bien, dentro de este marco retrospectivo que el propio Foucault expone, se seala un
elemento importante en su trabajo investigativo y en la particularidad de su pensamiento.
Este es el tratamiento que se le da a la historia, y el trabajo de una historia del pensamiento
como arqueologa del saber.

Foucault desde su primer trabajo sobre la historia de la locura en la poca clsica hasta sus
tres estudios sobre de la historia de la sexualidad presenta una relacin muy estrecha con una
forma especfica de entender y trabajar la historia. En su trabajo sobre la Arqueologa del
saber seala que la historia ha entrado en el campo del saber en una especie de sacralizacin;
en un trabajo que aparta al historiador de la reflexin filosfica y al filsofo del trabajo
histrico. Esto se observa en las diferencias epistemolgicas que asumen tanto la historia y
su intereses por la descripcin de los largos periodos, y la bsqueda por la secuencialidad, la

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causalidad y la continuidad; como por las reflexiones filosficas, que especficamente en su
inters por la historia de las ideas, se preocupa ms por explicar los fenmenos de ruptura,
de emergencia y de irrupcin con respecto al conocimiento, que por realizar un trabajo
verdaderamente histrico. En palabras de Foucault, pereciera que la historia del
pensamiento, de los conocimientos, de la filosofa, de la literatura parece multiplicar las
rupturas y buscar todos los erizamientos de la discontinuidad; mientras que la historia
propiamente dicha, la historia a secas, parece borrar, en provecho de las estructuras ms
firmes, la irrupcin de los acontecimientos. (Foucault, 2010, pg. 15)

Lo que se juega, segn Foucault, en esta divisin entre filosofa e historia; es la hegemona
de una forma particular de filosofa de la historia, es decir, de una prenocin filosfica que
mira el devenir histrico como la realizacin de un proyecto, como la realizacin de un telos;
y de un desconocimiento total o parcial del trabajo histrico-arqueolgico y del estatus
metdico de los documentos.

El primer elemento, el de la hegemona de una filosofa de la historia basada en una


teleologa, la ubica el pensador francs en el triunfo de la filosofa hegeliana como reflexin
mxima y ltima del ser y la temporalidad. Para Foucault, Hegel y toda su herencia filosfica
domin de manera contundente la reflexin en torno a la historia, y sobre todo el pensamiento
de lo humano; inclusive se podra decir, segn el autor, que la filosofa hegeliana cerco la
forma misma de pesar la filosofa. Delimito las formas mismas de pensar a Hegel y contra
Hegel1. Esta forma de reflexionar filosficamente la historia como el desarrollo de la
experiencia de un espritu universal, dot de ciertas prenociones el trabajo de filsofos e
historiadores que observaron en el devenir histrico un espacio uniforme y de formacin de
la conciencia, propenso a establecer leyes de secuencialidad, continuidad y causalidad.

Por su parte, el desconocimiento del trabajo histrico es ante todo un problema metdico que
tiene como base dos elementos importantes: primero, la empresa arqueolgica como
interpretacin de documentos, como ejercicio exgeta de monumentos mudos; y segundo,

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En su discurso inaugural en el Collge de France pronunciado el 2 de diciembre de 1970 y publicado bajo el
ttulo de el orden del discurso, Foucault remarca este punto al sealar: Escapar de verdad a Hegel supone
apreciar exactamente lo que cuesta separarse de l; esto supone saber hasta qu punto Hegel,
insidiosamente quiz, se ha aproximado a nosotros; esto supone saber lo que es todava hegeliano en
aquello que nos permite pensar contra Hegel. (Foucault, 1973, pg. 70)

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una descripcin histrica y filosfica basada en la nocin de discontinuidad. Ambos
elementos: discontinuidad y documento, o ms precisamente, lo que posteriormente se
llamara archivo, ser el material y objetivo final del trabajo arqueolgico.

Discontinuidad y discurso: el anlisis del acontecimiento discursivo

La arqueologa, como se ha venido mostrando, pareciera responder la pregunta foucaultiana


de: cmo reflexionar filosficamente la historia de los saberes como material histrico, en
vez de reflexionar estos desde una teora o una filosofa de la historia? (Foucault, 2013, pg.
177); Cmo realizar un trabajo de instruccin histrica y emprica pero planteada desde una
perspectiva filosfica. Como volver reflexin filosfica el oficio del historiador y como dotar
al trabajo histrico de una potencia filosfica. En palabras del propio Foucault:

La arqueologa, como disciplina de los monumentos mudos, de los rastros inertes, de los
objetos sin contexto y de las cosas dejadas del pasado, tenda a la historia y no adquira sentido
sino por la restitucin de un discurso histrico; podra decirse, jugando un poco con las
palabras, que, en nuestros das, la historia tiende a la arqueologa, a la descripcin intrnseca
del monumento. (Foucault, 2010, pg. 17)

Esta imbricacin entre historia y arqueologa por medio de la filosofa, la encuentra Foucault
en dos nociones fundamentales, de todo su proyecto filosfico y especficamente de su
trabajo arqueolgico: el concepto de discontinuidad y el de archivo. El primero lo podemos
entender como una exigencia metodolgica, en cuanto instrumento y objeto de una historia
arqueolgica; y el segundo, como una demanda terica y poltica que trata de aprehender el
leguaje en su nivel de discurso, es decir, en el acontecer discursivo como conjunto de
funciones enunciativas.

La discontinuidad, tal como la entiende Foucault, es el instrumento y el objeto de anlisis del


anlisis de la arqueologa. En un texto publicado en 1968 bajo el ttulo de Sobre la
arqueologa de las ciencias: Respuesta al Crculo de Epistemologa, Foucault presenta las
implicaciones epistemolgicas y metodolgicas de la nocin de discontinuidad que
desarrollar posteriormente en su Arqueologa del saber publicada un ao despus. En este
primer texto seala, como una severa crtica a la forma clsica de hacer historia, que la
discontinuidad ha tomado un nuevo estatus en pensadores como Marc Blonch, Philipphe
Aris y Lucien Febvre, ahora es asumida como una herramienta para el anlisis histrico.

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Deja de ser un elemento impensable que deba ser eliminado por el trabajo del historiador
para hacer aparecer la continuidad de los fenmenos histricos, para convertirse en una
exigencia propia de la descripcin y del trabajo del historiador.

La discontinuidad era el estigma de la diseminacin temporal cuya eliminacin de la historia


era tarea del historiador. Hoy se ha convertido en uno de los elementos fundamentales del
anlisis histrico. () Las disciplinas histricas, han dejado de ser la reconstruccin de los
encadenamientos ms all de las sucesiones aparentes; practican ahora la intervencin
sistemtica de lo discontinuo. (Foucault, 2013, pg. 227)

La discontinuidad, sin embargo, presenta una serie de inconvenientes metodolgicos que


tienen que ser solventados mediante un trabajo de purificacin, de depuracin terica; de
una puesta en suspenso de una serie de prenociones que engloban tanto al anlisis histrico
como a la reflexin filosfica. En este sentido, el primer trabajo metodolgico de un abordaje
discontinuo de la historia es una tarea negativa, una empresa que busque despojar de las
nociones clsicas de uniformidad histrica, como es la de tradicin, evolucin, mentalidad;
as como, de las supuestas verdades inmediatas de la filosofa que pretenden homogenizar la
aparicin dispersa del saber y del discurso bajo los conceptos de libro, obra, autor; o la
representacin fantasmagrica de un origen secreto que pretenda dotar de sentido unitario
una serie de fenmenos histricos dispersos. (Foucault, 2010, pgs. 33-40) Este trabajo de
depuracin debe de posibilitar la apertura de los fenmenos en su calidad de acontecimiento,
en la riqueza de su pura aparicin. En palabras de Foucault:

La anulacin sistemtica de las unidades dadas permite en primer lugar restituir al enunciado
su singularidad de acontecimiento, y mostrar que la discontinuidad no es tan slo uno de esos
grandes accidentes que son como una falla en la geologa de la historia, sino ya en el hecho
simple del enunciado. Se le hace surgir en su irrupcin histrica, y lo que se trata de poner
ante los ojos es esa incisin que constituye, esa irreductible y muy a menudo minscula-
emergencia. (Foucault, 2010, pg. 43)

Ahora bien, ha esta tarea metodolgica de purificacin se le debe aadir un trabajo de


reflexin filosfica y una actividad de descripcin conceptual. Para esto, Foucault presenta
una teora de la sistematicidad discursiva que abone al trabajo metodolgico una posibilidad
de descripcin conceptual bajo los conceptos de discurso, funcin enunciativa, y por ltimo
el de archivo. Para el autor, la aprehensin de los fenmenos histricos como monumentos

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solo es posible bajo su presentacin por medio del lenguaje, es decir, en su aparicin como
acontecimientos discursivos.

El concepto de discurso es uno de los conceptos ms repetidos en la teora foucaultiana y por


ende uno de los que parecieran menos claros por su popularizacin. Foucault pareciera dar
dos tratamientos especficos al discurso; por una parte, en uno de sus texto ms celebres
titulado El orden del discurso que presenta la leccin inaugural de su catedra en el Collge
de France pronunciada el 2 de diciembre de 1970, presenta al discurso como un elemento del
lenguaje que toda sociedad pretende producir, controlar y distribuir para dominar el poder
perverso de la palabra y de los enunciados. Segn Foucault, en toda sociedad la produccin
del discurso est a la vez controlada, seleccionada y redistribuida por cierto nmero de
procedimientos que tiene por funcin conjurar sus poderes y peligros, dominar el
acontecimiento aleatorio y esquivar su pesada y temible materialidad. (Foucault, 1973, pg.
14)

Por otra parte, en su trabajo sobre la arqueologa del saber, el discurso es presentado bajo
un marco ms especfico de una filosofa del lenguaje, la cual s se aparta del tratamiento
propio de la gramtica, la lingstica y de la lgica. Para Foucault, el discurso es ante todo
un hecho del lenguaje, es el campo que posibilita la existencia de ciertos acontecimientos
enunciativos. La discursividad propia del lenguaje es lo que posibilita su aprehensin como
acontecimiento, como algo ms que simple expresividad de un sujeto soberano, como algo
ms que la representacin de objetos; ese elemento que desborda la lengua y el significado,
este ms all es lo que Foucault entender como discurso, como el espacio de acontecer de
las funciones enunciativas. En sntesis:

Los discursos, tales como puede orse, tales como pueden leerse en su forma de textos, no
son como podra esperarse, un puro y simple entrecruzamiento de cosas y de palabras; ()
yo quisiera demostrar que el discurso no es una delgada superficie de contacto, o de
enfrentamiento entre realidad y una lengua, la intrincacin de un lxico y de una experiencia;
quisiera demostrar con ejemplos precisos que analizando los propios discursos se ve cmo se
afloja el lazo al parecer tan fuerte de las palabras y de las cosas, y se desprende un conjunto
de reglas adecuadas a la prctica discursiva. () Es indudable que los discursos estn
formados por signos, pero lo que hacen es ms que utilizar esos signos para indicar cosas. Es
ese ms lo que los vuelve irreductibles al lenguaje y a la palabra. (Foucault, 2010, pg. 68)

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La potencia de la discursividad est en la aparicin de los enunciados como funciones vacas,
como operaciones del lenguaje que son pobladas por sujetos, cosas y conceptos en una
especie de juego aparicin y distribucin. Los discursos son la superficie del acontecer de los
enunciados, el campo de posibilidad de habla de sujetos, el espacio de insercin de objetos
especficos y la organizacin de conceptos permitidos. En este sentido, la unificacin del
discurso como espacio de posibilidad, consiste en describir el juego de reglas que hace
posible, durante un tiempo establecido y bajo ciertas reglas, la aparicin de determinados
objetos; la autorizacin de ciertos sujetos del habla (de sujetos a los que se les otorga el
poder de la palabra); as como, la descripcin de determinas agrupaciones conceptuales, que
ms que representa un edificio conceptual, configuran un horizonte de idealidad donde
caminan y se entrecruzan referencias conceptuales. (Foucault, 2010, pgs. 138-139)

En este aspecto, es que el enunciado es el grano que aparece en la superficie de un tejido


del cual es elemento constituyente. (Foucault, 2010, pg. 106) El elemento que potencializa
al discurso, y lo aparta de las determinaciones del lenguaje, de la palabra y de las cosas. El
enunciado no es una unidad del discurso, sino un elemento constituido y constityete del
acontecimiento discursivo. Es la funcin que dota de existencia tanto a la proposicin lgica,
la frase de la gramtica y como al acto de lenguaje de la filosofa pragmatista. El enunciado
es la propiedad de la discursividad que permite observar el entrecruzamiento de estructuras
y unidades posibles y que las hace aparecer, con contenidos concretos, en el tiempo y en el
espacio. (Foucault, 2010, pg. 116) El enunciado, y su carcter de funcin, es lo que permite
aprehender al acontecimiento discursivo como un documento de anlisis arqueolgico, un
monumento de descripcin histrica y un material de reflexin filosfica.

Archivo y poltica: la actividad filosfica como diagnstico del presente

Ahora que se han descrito los referentes metodolgicos y tericos del tratamiento filosfico
de Foucault en torno a la historia, el discurso y el enunciado; se pude visualizar el eje de su
trabajo filosfico. Como se ha mencionado la filosofa de Foucault es una filosofa que
aunque emana de ciertos movimientos intelectuales de su poca como es el estructuralismo,
el marxismo y la fenomenologa, se presenta como una actividad particular y original de
reflexionar y de hacer filosofa. El trabajo propio del filsofo como arquelogo del

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pensamiento, es el ejercicio de un anlisis que rene la descripcin histrica en una
sistematicidad de lo discontinuo con la reflexin filosfica de las problemticas del presente.

Para Foucault, el tratamiento arqueolgico como anlisis histrico debe posibilitar la


descripcin de la coexistencia de los discursivos propios de una sociedad especfica, debe de
delinear el espacio de coexistencia de aparicin de los enunciados. Debe ante todo, proclamar
un anlisis histrico de las practicas discursivas, que permite observar en estas prcticas su
vinculacin con otros ordenes de prcticas, como el de la poltica, la tica o el saber.
(Foucault, 2013, pg. 211)

Este anlisis arqueolgico se observa en el concepto de archivo; para el autor francs el


archivo es la unidad de anlisis que permite enmarcar el sistema de discursividad de una
poca especfica, lo que permite preservar como monumento un fenmeno histrico
especfico, lo que permite aprehender la inmaterialidad de un acontecimiento enunciativo. Es
el a priori histrico que nos permite pensar el presente mediante el pasado, y el pasado desde
el presente. En resumen:

El archivo es en primer lugar la ley de lo que puede ser dicho, el sistema que rige la aparicin
de los enunciados como acontecimientos singulares. Pero el archivo es tambin lo que hace
que todas esas cosas dichas no se amontonen indefinidamente en una multitud amorfa; ()
sino que se agrupen en figuras distintas, se compongan las unas con las otras segn relaciones
mltiples, se mantengan o se esfumen segn regularidades especificas; () El archivo no es
lo que salvaguarda, a pasear de su huida inmediata, el acontecimiento del enunciado y
conserva, para las memorias futuras, su estado civil de evadido; es lo que en la raz misma
del enunciado-acontecimiento, y en el cuerpo en que se da, define desde el comienzo el
sistema de su enunciabilidad. (Foucault, 2010, pg. 170)

Su conceptualizacin como sistema de enunciabilidad, en tanto que reglamentacin de lo


dicho, de modalidades de lo dicho y de dispersin de lo dicho; el archivo es una entidad
politizada, un objeto de disputa y de concentracin poltica, de contiendas ideolgicas, de
disputas de poder. El despliegue de enunciados propias del archivo es determinada por un
intencin poltica, con el interese de hacer aparecer ciertos objetos especficos, de legitimar
ciertos comportamientos, y de hacer posibles ciertos sujetos.

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Es por esta razn poltica de las prcticas discursivas que para Foucault la actividad filosfica
no es una actividad desinteresada, abstracta o despolitizada. La filosofa, y el filsofo en
particular, es ante todo un agente poltico, un examinador de las problemticas del presente;
un observador perspicaz del momento presente que posibilite el sealamiento preciso de las
cuestiones de la actualidad. Un pensador que dote de reflexin las actividades de cambio
social.

Esta conceptualizacin de la filosofa como actividad de diagnstico de la actualidad, en tanto


que ontologa del presente es heredada por Foucault inicialmente por Kant, y radicalizada
por Nietzsche. (Foucault, 2009, pgs. 41- 56) Para ambos filosficos, con sus respectivos
matices, la filosofa era un trabajo que se haca en y para el presente, la labor filosfica ms
que buscar la pretensin de verdades totalizante debe de ofrecer herramientas para el
entendimiento y transformacin de la cuestiones del presente.

Foucault como un perspicaz aprendiz de este impulso humano de la filosofa, busco dar
respuesta a las cuestiones personales y colectivas de su tiempo. Emprendi una tarea
compleja de compresin, descripcin y explicacin de las cuestiones ms relevantes de la
sociedad moderna. Ofreci herramientas oportunas para el anlisis y transformacin de estas
mismas cuestiones; nos dej una superficie de elementos para comprender cmo y de qu
forma nos hemos construido, pero tal vez lo ms importante, es que nos otorg la posibilidad
de cuestionar a nuestro tiempo y a nosotros mismos.

Bibliografa
Eribon, D. (1992). Michel Foucault. Barcelona: Anagrama.

Foucault, M. (1973). El orden del discurso. Mxico: Tusquets.

Foucault, M. (2009). El gobierno de s y de los otros: curso en el Colle de France (1982-1983).


Buenos Aires: FCE.

Foucault, M. (2010). La arqueologa del saber. Mxico: Siglo XXI.

Foucault, M. (2013). Qu es usted, profesor foucault?: Sobre la arqueologa y su mtodo. Buenos


Aires: Siglo XXI.

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