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Anatoma de la Psique Edward Edinger

EDWARD F. EDINGER

Naci en Iowa, Estados Unidos, y recibi su grado de mdico en la Universidad de Yale en


1946. En 1951, en Nueva York, empez su anlisis didctico con la analista junguiana M. Esther
Harding. Posteriormente, fue supervisor de psiquiatra en el Hospital Estatal de Rockland en
Orangeburg, NY, y ms tarde miembro fundador de la Fundacin CG Jung, en Manhattan, y del
CG Jung Institute de Nueva York. Fue presidente de este Instituto desde 1968 hasta 1979,
cuando se traslad a Los ngeles. All continu su prctica durante casi veinte aos, y se
convirti en analista Senior en el CG Jung Institute de Los Angeles. Muri el 2 de agosto de
1998, de 75 aos. El siguiente texto es la traduccin de la Introduccin de su Anatomia da
Psique: O simbolismo Alqumico da Psicoterapia (2006). So Paulo: Editora Cultrix. El resto del
libro ser traducido en la Pgina Web exclusiva para Miembros de ADEPAC.

Traducido del portugus por Juan Carlos Alonso

El proceso de la psicoterapia, cuando quiera que se profundice, coloca en movimiento


acontecimientos misteriosos y abismales. Es muy fcil, tanto para el paciente como para el
terapeuta, perder el sentido de direccin. He ah por qu hay un tan desesperado apego a las
teoras de la psique limitadas e inadecuadas; ellas al menos ofrecen un sentido de orientacin.
Si no deseamos someter los fenmenos psquicos al lecho de Procusto de una teora
preconcebida, debemos salir en bsqueda de categoras que enseen la comprensin de la
psique en el mbito de la propia psique. Un viejo dicho alqumico exhorta: Disuelve la materia
en su propia agua. He ah lo que hacemos cuando intentamos comprender el proceso de la
psicoterapia en trminos de alquimia.

Como Jung demostr, el simbolismo alqumico es, en gran medida, un producto de la psique
inconsciente. La naturaleza real de la materia era desconocida para el alquimista; l tena slo
indicios al respeto. Al intentar explorarla, proyect el inconsciente sobre las tinieblas de la
materia, a fin de iluminarla Mientras haca sus experiencias qumicas, el operador pasaba por
determinadas experiencias psquicas que le parecan ser el comportamiento particular del
proceso qumico. Como se trataba de una cuestin de proyeccin, l naturalmente desconoca
el hecho de que la experiencia nada tena que ver con la propia materia. l experimentaba su
proyeccin como una propiedad de la materia; pero su experiencia, en realidad, era de su
propio inconsciente.1

Estudiando la alquimia, Jung descubri que ese lujurioso tejido de imgenes era de hecho la
propia agua de la psique, sensible de ser usada para comprender los complejos contenidos
de la psique. Escribi l:
Pronto percib que la psicologa analtica coincida de modo bastante singular con la alquimia.
Las experiencias de los alquimistas eran, en cierto sentido, mis propias experiencias, as como
su mundo era mi mundo. Fue, en efecto, un descubrimiento destacado: yo haba encontrado la
contraparte histrica de mi psicologa del inconsciente. La posibilidad de comparacin con la
alquimia, as como la cadena intelectual ininterrumpida que remontaba al Gnosticismo, le
daba sustancia. Cuando me lanc sobre aquellos antiguos textos, todo encontr su lugar: las
imgenes-fantasa, el material emprico que haba recogido en mi prctica y las conclusiones
que de ellos haba sacado. Comenzar a entender el significado de esos contenidos psquicos a
partir de una perspectiva histrica 2.

Al final de Mysterium Coniunctionis, l hace un resumen del significado de la alquimia:

todo el procedimiento alqumico puede muy bien representar el proceso de individuacin


en un individuo particular, aunque con la diferencia, no desprovista de peso, de que ningn
individuo particular abarca la riqueza y el alcance del simbolismo alqumico. Este tiene a su
favor el hecho de haber sido construido a lo largo de los siglos Es tarea muy difcil e ingrata
la tentativa de describir el proceso de individuacin a partir de materiales de casosEn mi
experiencia, ningn caso es suficientemente amplio para revelar todos los aspectos con una
riqueza de detalles que lo lleve a ser considerado paradigmtico La alquimia, por
consiguiente, realiz para m el gran e inestimable servicio de suministrar el material en el que
mi experiencia pudiera encontrar espacio suficiente, lo que me posibilit describir el proceso
de individuacin, al menos en sus aspectos esenciales. 3.

De ese modo, podemos decir que las imgenes alqumicas describen el proceso de la
psicoterapia profunda que es idntico a aquello que Jung denomina individuacin. As, me
propongo examinar algunas de las imgenes bsicas de la alquimia a fin de verificar la forma
en la cual corresponde a las experiencias de psicoterapia.

Uso el trmino psicoterapia en su sentido ms amplio, etimolgico. La palabra


griega therapeuein, curar, significaba, originalmente, servicio a los dioses. As pues, la cura
ocurra, inicialmente, en un contexto sagrado, Hace referencia a un grupo de judos
contemplativos, pre-cristianos, que se llamaban a s mismos Therapeuts, porque profesaban
un arte medicinal ms eficaz que aquel que tena empleo general en las ciudades (ya que all
slo se curaban los cuerpos, mientras que aquella cura de almas que se encuentra sometida al
yugo de molestias temibles y casi incurables, infligidas por los placeres y apetitos, temores y
sufrimientos, por la codicia, los desatinos, la injusticia y por todo el elenco de la innumerable
multitud de pasiones y vicios), y haban sido instruidos por la naturaleza y por las leyes
sagradas a servir al Dios vivo 4. Por lo tanto, psicoterapia significa, en trminos esenciales,
servicio a la psique.

Lo que hace a la alquimia tan valiosa para la psicoterapia es el hecho de que sus imgenes
concretizan las experiencias de transformacin por las que pasamos en psicoterapia. Tomada
como un todo, la alquimia ofrece una especie de anatoma de la individuacin. En efecto, sus
imgenes sern ms significativas para aquellos que hayan tenido una experiencia personal del
inconsciente.

Para el alquimista, lo superior y lo inferior, as como lo interior y lo exterior, estaban


conectados por vehculos e identidades ocultos. Aquello que acontece en el cielo es duplicado
por aquello que ocurre en la Tierra, tal como lo indican los siguientes versos alqumicos:
Heaven above
Heaven below
Stars above
Stars below
All that is above
Also is below
Grasp this
And rejoice.5

[Cielo encima / Cielo debajo / Estrellas encima / Estrellas debajo / Todo lo que est encima /
Tambin est debajo / Lo percibimos / Y nos regocijamos]

De igual manera, un pasaje de la Tabla Esmeralda dice: Aquello que est debajo es igual a lo
que est encima y aquello que esta encima es igual a lo que est debajo, para realizar los
milagros del nico. 6 Los planetas en el cielo corresponden a los metales en la Tierra: Sol =
oro; Luna = plata, Mercurio = mercurio; Venus = cobre; Marte = hierro; Jpiter = estao; y
Saturno = plomo. En la medida en que giran alrededor de la Tierra, los planetas poco a poco
derraman sus metales correspondientes en el interior de la Tierra, pudindose extraerlos por
medio de operaciones alqumicas (ver la figura 1-1).

En trminos psicolgicos, podemos entender esa imagen como una referencia a los
componentes arquetpicos del ego. Los ladrillos empleados en la construccin del ego son
calidades divinas hurtadas a los dioses o productos del desmembramiento de una divinidad
representantes terrenales de principios transpersonales. Ese conjunto de imgenes an vive en
la psique moderna, como lo indica, por ejemplo, el sueo de un hombre de negocios y artista
comercial de mediana edad que desconoca la alquimia:

Cuatro personajes vestidos de metal descienden del cielo en mi direccin. Flotan por encima
de un antiguo muro romano. Cada vestimenta est hecha de un metal diferente. Una es de
bronce, otra de plomo, la tercera de hierro y a ltima de platino. El personaje vestido de
platino se aparta de los otros y se aproxima. Buscamos metal, dice l. El material que
recogemos es el mismo material de nuestras ropas. Ellos permanecen suspendidos en el aire
gracias a algn mtodo peculiar.

Los hombres vestidos de metal corresponden a las divinidades planetarias de los alquimistas.
Desprovistos de peso, son seres espirituales, habitantes del cielo. As, representaran imgenes
arquetpicas de la psique objetiva. Su descenso en busca de los correspondientes metales
indica que cada espritu-metal busca su propia encarnacin terrenal. Desean ser
concretamente actualizados en la experiencia consciente de un ego individual. Se trata de un
sueo arquetpico, que exhibe claramente un significado colectivo y personal. Los dioses que
perdemos descienden hasta nosotros, pidiendo la restauracin del vnculo. Tal como Baucis e
Filemon, los individuos modernos estn siendo visitados por factores transpersonales que los
instan a darles hospitalidad con los cuales perdieron contacto. El sueo tambin es relevante
para nuestros esfuerzos de comprensin de la alquimia. Los espritus de la alquimia las
imgenes simblicas que descendieron hasta nosotros solicitan sus contrapartes terrenales,
o sea, su realizacin significativa en la experiencia moderna. Muchas personas dotadas y
devotas ofrecieron toda su vida a la bsqueda de la Piedra Filosofal. Mediante la comprensin
de las imgenes a las que ellas sirvieron, podemos redimirles la vida de la futilidad y reconocer
que fueron testigos y portadoras del misterio de la individuacin.
F1GURA 1-1. El macrocosmos y el microcosmos vinculados entre s. (The Hermetic Museum,
trad. de A. Y. Waite.)

EL OPUS

La imagen central de la alquimia es la idea del opus. El alquimista se vea como alguien
comprometido con un trabajo sagrado: la bsqueda del valor supremo y esencial. Los textos
alqumicos tienen mucho que decir acerca de la naturaleza del opus y sobre la actitud que se
debe tener con relacin a este. Ciertas virtudes son requisitos indispensables. Dice un
texto:Todos los que buscamos seguir ese Arte no podemos alcanzar resultados tiles si no es
con una alma paciente, laboriosa y solicita, con un coraje perseverante y con una dedicacin
contina.7 Esos son requisitos de la funcin del ego. La paciencia es fundamental. El coraje
significa disposicin para enfrentar la ansiedad. La dedicacin continua tiene el sentido de una
disponibilidad para perseverar, a despecho de todas las modificaciones de humor y de estado
mental, en el esfuerzo de investigar y comprender aquello que est ocurriendo.

Otro texto relevante viene del Ordinal of Alchemy, de Thomas Norton. Para todos los que
tuvieron la experiencia de la psicoterapia, los paralelos quedarn inmediatamente claros.

Todos los que se entreguen a la esa bsqueda deben, por tanto, esperar encontrar muchas
aflicciones del espritu. Tendrs que cambiar a menudo tu curso, debido a los nuevos
descubrimientos que hagas El demonio har todo lo posible para frustrar la bsqueda, por
medio de uno u otro de los tres ladrillos sueltos, a saber, el apresuramiento, la desesperacin
o la ilusin aquel que tenga prisa no completar su trabajo ni en un mes ni siquiera en un
ao; adems de eso, en ese Arte siempre ser verdad que el apresurado jams ser dejar de
tener razones de quejaSi el enemigo no prevalece contra ti debido a la prisa, te asaltar con
el desanimo, y se mantendr en una constante actividad de colocar en tu mente pensamientos
desmotivadores respecto al hecho de que son muchos los que buscan ese Arte, pero pocos los
que lo encuentran y del hecho de que, a menudo, aquellos que fracasan son ms sabios de lo
que eres. Despus de eso, l preguntar si puede haber alguna esperanza de que alcances el
gran arcano; adems, te traer la afliccin, con dudas acerca de la verdadera posesin, por
parte de tu maestro, del secreto que l dice transmitirte; o sobre si l no estar ocultando la
mejor parte de aquello que sabe El tercer enemigo contra el cual t te debes guardar es el
engao, que tal vez sea ms peligroso que los otros dos. Los siervos que debes emplear para
alimentar los hornos frecuentemente son poco dignos de crdito. Algunos son descuidados y
se van a dormir cuando deben prestar atencin al fuego; otros son depravados y hacen contra
ti todo el mal que pueden; otros ms son estpidos o presuntuosos y excesivamente
confiados, desobedeciendo las instrucciones o son borrachos, negligentes y distrados.
Gurdate contra todos ellos, si deseas ahorrarte una gran prdida.8.

Una caracterstica prominente del opus es el hecho de ser considerado un trabajo sagrado que
requiere una actitud religiosa.

se debe considerar ese arcano, no slo como un Arte verdaderamente grande, sino tambin
como un Arte sagrado en sobremanera As pues, si alguien desea alcanzar ese gran e
indescriptible misterio debe acordarse de que es obtenido, no slo por el poder del hombre,
sino tambin por la gracia divina, y ms que nuestra voluntad o deseo, es slo la misericordia
del Altsimo, la que nos lo puede entregar. Por esa razn, debes, ante todo, purificar tu
corazn, elevarlo slo a l y pedirle ese don, con verdadera determinacin y una oracin que
no deje dudas. Solamente l puede darlo y entregarlo. 9 Ahora, el rgimen es ms amplio de lo
que la razn lo percibe, excepto cuando es por inspiracin divina. 10

Pobre de aquel que no tiene temor a Dios, pues l lo puede privar de ese arte!11

Nuestro arte, as en teora como en la prctica, es siempre un don de Dios, que da cuando y a
quien desea: no de aquel que lo ansa, ni de aquel que se apresura; es slo concedido por la
misericordia de Dios. 12.

Citas como esas dejan claro que hay necesidad de una cuidadosa conciencia del nivel
transpersonal de la psique. Eso significa que debemos estar orientados hacia el S-mismo,* y
no hacia el ego. Hay aqu una paradoja, como ocurre tan frecuentemente en la alquimia y en la
psicoterapia. Una conciencia del S-mismo y la actitud religiosa que esa conciencia trae son los
objetivos de la psicoterapia, en vez de los requisitos exigidos en el inicio. Pero, cuando menos
el potencial para eso debe existir desde el comienzo. Como dice un alquimista, si pretendemos
encontrar la Piedra Filosofal, debemos comenzar con un fragmento suyo. A medida que el
proceso se profundiza, percibimos cada vez ms que el discernimiento viene hasta nosotros
por la gracia y los desarrollos que ocurren, no por la voluntad del ego, sino por la presin de la
individuacin, cuya origen es el S-mismo (ver figura 1-2).

FIGURA 1-2. El alquimista guiado por Dios. (Barchusen,


Elementa Chemiae, 1718, Paris, Bibliotheque Nationale.
Reproducido en Jung, Psychology and
Alchemy.)
Otro aspecto del opus es el hecho de que es un trabajo ampliamente individual. Los
alquimistas eran decididamente solitarios. Algunos probablemente tuvieron un auxiliar, pero
no ms que eso. Se trata de una referencia a la peculiar naturaleza individual de la
individuacin que es experimentada, en sus aspectos ms profundos, por el individuo aislado.
El opus no puede ser realizado por un comit, razn por la cual genera una ineludible
alienacin del mundo, al menos por algn tiempo. Pero cuando Dios da su gracia a alguien
que comprende (el Arte) hay, a los ojos del mundo, algo de incomprensible, y aquellos que
poseen ese misterio sern objeto de escarnio de los hombres y sern mirados con una actitud
de superioridad.13.

Eso corresponde al trabajo de la psicoterapia, que nadie que se encuentre fuera de ella
consigue entender. l ser desdeado y ridiculizado por el punto de vista colectivo
convencional, sea de otra persona o sea de la propia sombra de quien que est involucrado.
Como paralelo a este texto, hay las siguientes palabras de Jess: Si os fuerais del mundo, el
mundo amara lo que era suyo; pero, como no sois del mundo, pues antes yo os escog del
mundo, el mundo os odia. (Juan, 15:19, NEB.)

Otra caracterstica del opus se refiere a su carcter secreto. Los alquimistas se consideraban
guardianes de un misterio vedado a los que no tenan valor.

Por lo tanto, debes probar y examinar con cuidado la vida, el carcter y la actitud mental de
toda persona a ser iniciada en este Arte; enseguida, debes comprometerla, por medio de un
juramento sagrado, a no permitir que nuestro Magisterio sea conocido comnmente o de
modo vulgar. Slo cuando sea vieja y frgil puede revelarlo a una persona, pero slo a una
debiendo esta ser hombre virtuoso, centro de la aprobacin de sus compaeros. Porque este
Magisterio debe mantenerse siempre como una ciencia secreta, siendo evidente la razn que
nos impele a ser precavidos. Si algn infame aprendiera a practicar este Arte, habra gran
peligro para la Cristiandad. Pues ese hombre ultrapasara todos los lmites de la moderacin y
removera de sus tronos hereditarios a los legtimos prncipes que rigen los pueblos cristianos.
Y la pena por el abuso recaera sobre aquel que hubiera instruido a la persona sin valor en
nuestro Arte. Luego, para evitar tal explosin de orgullo jactancioso, quien posee el
conocimiento de este Arte necesita ser escrupulosamente cuidadoso en lo que atae la
transmisin a otra persona, debiendo considerar esa transmisin como un privilegio peculiar
de aquellos que se muestran virtuosos a toda prueba. 14.
De la misma manera que los Misterios Eleusinos, el secreto alqumico tena su divulgacin
prohibida. Comprendida en trminos psicolgicos, la cuestin es ms sutil. Un secreto que
puede ser revelado no es secreto. En un cierto sentido, el secreto de la psique est seguro,
porque no es comunicable a aquellos que an no lo hayan experimentado por s mismos. El
uso errneo del secreto, al que el texto alude, sugiere una inflacin subsecuente a la
identificacin del ego con una imagen arquetpica. Si no fueran percibidas como un secreto y
como algo sagrado, las energas transpersonales sern canalizadas para fines personales y
presentarn efectos destructivos. El abuso del misterio alqumico corresponde al abuso del
misterio eucarstico, acerca del cual el apstol Pablo dice: Aquel que comiera del pan o
bebiera del cliz del Seor indignamente ser culpado de profanar el cuerpo y la sangre del
Seor.Debe el hombre examinarse (dokimazo, someter a la prueba, analizar metales) antes
de comer de este pan y de beber de este cliz. Pues quien come y bebe, come y bebe para su
propio juicio, no discerniendo el Cuerpo. (I Cor. 11:27-29, NEB.)

Se consideraba el opus alqumico como un proceso iniciado por la naturaleza, pero que exiga
el arte y el esfuerzo conscientes de un ser humano para ser completado.

Este estado no puede ser perfeccionado por el slo progreso de la naturaleza; porque el oro no
tiene propensin para ir tan lejos, prefiriendo, en vez de eso, mantenerse en su cuerpo
constantemente duradero. 15

La naturaleza sirve al Arte con materia, y el Arte sirve a la naturaleza con Instrumentos
apropiados y con el mtodo conveniente para que la naturaleza produzca esas nuevas formas;
y aunque la Piedra mencionada slo puede ser llevada a su forma propia por medio del Arte, la
forma es, no obstante, de la naturaleza. 16.

He ah una idea profunda. El opus es, en un cierto sentido, contrario a la Naturaleza, pero, en
otro, el alquimista auxilia a esta ltima a hacer aquello que ella no puede hacer por s misma.
Eso por cierto se refiere a la evolucin de la conciencia. Aunque exista en la naturaleza la
presin por alcanzar la conciencia en el interior de la psique inconsciente -, es necesario un
ego para realizar plenamente esa presin natural. Hay una exigencia de cooperacin
deliberada del individuo en la tarea de crear conciencia.

Las afirmaciones esenciales acerca del opus alqumico estn presentes en determinados textos
que lo equiparan a la creacin del mundo. Zzimo dice: El smbolo de la qumica tiene como
fundamento la creacin del mundo.17 La Tabla Esmeralda dice, en la conclusin de su receta
alqumica: Y as el mundo fue creado. Otro texto, habiendo descrito la preparacin de un
agua especial, tiene la siguiente secuencia:

Hecho eso, toma una gota del vino rojo consagrado y djala caer en el agua; vas a percibir,
instantneamente, una espesa oscuridad, semejante a la de la primera creacin. Enseguida,
despeja dos gotas y vers la luz nacer de las tinieblas; prosigue despejando, a cada mitad de
todo cuarto de hora, poco a poco, primero tres, despus cuatro, cinco y seis gotas, y no ms;
vers con tus propios ojos la aparicin de cosa tras cosa en la parte superior del agua: como
Dios cre todas las cosas en seis das y como todo vino a ser, as como secretos que no deben
ser comentados en voz alta y que yo, adems de eso, no tengo el poder de revelar. Te
arrodillas antes de efectuar esta operacin. Que tus ojos juzguen todo eso: pues as el mundo
fue creado. 18.

Comprendidos psicolgicamente, esos textos equiparan el individuo con el mundo; esto es,
afirman que la individuacin es un proceso de creacin del mundo. Schopenhauer comienza su
gran obra, El mundo como voluntad y representacin, con la ultrajante afirmacin: El mundo
es mi representacin. De la misma manera, Jung habla de la calidad creadora del mundo
presente en la conciencia. 19 Tal idea se encuentra peligrosamente prxima de la presuncin
solipsista y, en efecto, es un contenido comn de la psicosis la idea de que se es el mundo
entero o el centro del universo. No obstante, se trata de una idea arquetpica que el individuo
necesita para no ser engullido por los patrones estadsticos, colectivos. El pensamiento
colectivo es revelado por la preocupacin con la normalidad de cada uno. Si cada cual fuera un
mundo peculiar y distinto de ser, no puede haber normas, porque una norma es un promedio
de muchos. La psique individual es, y debe ser un mundo entero en sus propios lmites, a fin de
mantenerse por encima de y contra el mundo exterior, y de poder cumplir su tarea de
portador de la conciencia. Para que los platos de la balanza se equilibren se hace necesario que
el individuo tenga el mismo peso del mundo.

Esa percepcin del individuo como un mundo suele venir a m, con fuerza considerable,
cuando trabajo con pacientes. Se trata de un valioso contrapeso para las dudas acerca de la
significacin de nuestros esfuerzos con un puado de individuos en comparacin con la
poblacin mundial de varios billones de personas.

Aunque los textos alqumicos sean complejos, confusos y hasta caticos, el esquema bsico del
opus es de veras simple. Es lo siguiente: el propsito es crear una sustancia trascendente y
milagroso, simbolizado de varas maneras: como Piedra Filosofal, Elixir de la Vida o remedio
universal. El procedimiento es, en primer lugar, descubrir el material adecuado, la
llamada prima materia, sometindola enseguida a una serie de operaciones que la
transformarn en la Piedra Filosofal.

La PRIMA MATERIA

El trmino prima materia tiene una larga historia que se remonta a los filsofos pre-socrticos.
Esos antiguos pensadores estaban prendidos a una idea a priori, una imagen arquetpica que
les decan que el mundo es generado de una materia nica original, la llamada primera
materia. Aunque divergieran en el tocante a la identificacin de esa materia primordial
concordaba con su existencia. Tales deca que la prima materia era agua; Anaximandro la
llamaba lo ilimitado (apeiron); Anaxmenes le daba el nombre de aire; y Herclito la
consideraba fuego.

Esa idea de una substancia nica original no tiene fuente emprica en el mundo exterior.
Exteriormente, el mundo es sin duda una multiplicidad. Por lo tanto, la idea debe ser la
proyeccin de un hecho psquico. En los trminos de la fantasa filosfica, se imaginaba, en la
poca, que la primera materia haba pasado por un proceso de diferenciacin por medio de lo
cul haba sido descompuesta en los cuatro elementos: tierra, aire, fuego y agua. Se pensaba
que esos cuatro elementos, enseguida, se combinaron en diferentes proporciones para formar
todos los objetos fsicos del mundo. Se impuso la prima materia, por as decirlo, una estructura
cudruple, una cruz, que representa los cuatro elementos, dos grupos de contrarios: tierra y
aire, fuego y agua. Psicolgicamente, esta imagen corresponde a la creacin del ego a partir
del inconsciente indiferenciado mediante el proceso de discriminacin de las cuatro funciones:
pensamiento, sentimiento, sensacin e intuicin.

Aristteles elabor la idea de la prima materia en conexin con su distincin entre materia y
forma. Segn l, la materia elemental, antes de amoldarse o de tener la forma impuesta sobre
s, es pura potencialidad an no actualizada, porque lo real no existe mientras no asume una
forma particular. Segn afirma un comentador de Aristteles: La primera materia es el
nombre de ese poder enteramente indeterminado de cambio.20.

Los alquimistas heredaron la idea de la prima materia de la antigua filosofa, aplicndola a sus
tentativas de transformacin de la materia. Pensaban que, para transformar una sustancia
dada, era necesario, antes de todo, reducirla o hacerla retornar a su estado indiferenciado
original: Los cuerpos no pueden ser cambiados sino por la reduccin su primera materia. 21
Y, otra vez: Las especies o formas de los metales no pueden ser transmutadas en oro o plata
antes de ser reducida a su materia esencial. 22

Ese procedimiento corresponde de cerca a aquello que ocurre en la psicoterapia. Los aspectos
fijos y establecidos de la personalidad rgidos y estticos son reducidos o llevados otra vez a
su condicin indiferenciada original, lo que constituye una de las partes del proceso de
transformacin psquica. El retorno a la prima materia es ilustrado por el siguiente sueo:

Volv a un ala de hospital. Me hice nio otra vez y estoy en esta ala a fin de iniciar mi vida
desde el comienzo.

El soante haba intentado el suicidio haca poco tiempo, y el sueo indica el significado
simblico de ese acto. El nio y la prima materia del adulto. La presin de transformacin de
ese paciente provoca su retorno a la condicin original. En trminos aristotlicos, la forma que
actualiza la personalidad ya existente est siendo disuelta y llevada de vuelta a la primera
materia, el estado informe de la pura potencialidad, para que una nueva forma o actualidad
surja. Tal idea est representada en el siguiente sueo:

Debo lidiar con una bebecita. Siempre que hay algo que no se logra entender para lo cual se
est bloqueado -, se debe llegar cerca de esa nia. En el momento de la falta de comprensin,
ella exhibe un descolorido brillo carmes. Ese brillo transmite inocencia que es el material de
la bebecita -, y esa inocencia nos deja libres para abordar el problema en los trminos de
nuestra propia realidad individual.

La inocencia corresponde al estado de indiferenciacin de la prima materia. El sueo nos hace


recordar las palabras de Jess: En verdad, os digo, si no os convirtierais y no os hicierais como
nios jams entrarais en el reino de los cielos (Mat., 18:3, RSV). Hacerse como nios es volver
al estado inocente e indiferenciado de la prima materia, un requisito de la transformacin.

Los aspectos fijos y desarrollados de la personalidad no permiten cambios. Son slidos,


establecidos y convencidos de su correccin. Solamente la condicin original indefinida
fresca y vital, pero vulnerable e insegura -, simbolizada por el nio, est abierta al desarrollo y,
por lo tanto, viva. Consideramos la imagen de un nio en sueos uno de los smbolos del S-
mismo, pero ella tambin puede simbolizar la prima materia. A menudo, los textos hacen
referencia a encontrar, y no a producir, la prima materia. Esta es descrita de incontables
maneras. He ah algunos ejemplos tpicos:

Esa Materia est delante de los ojos de todos; todas las personas la ven, la tocan, la aman,
pero no la conocen. Ella es gloriosa y vil, preciosa e insignificante, y es encontrada en todas
partes Para resumir, nuestra Materia tiene tantos nombres cuantas son las cosas del mundo;
he ah por qu el tonto no la conoce. 23.

En lo tocante a la Materia, ella es una y cuenta en s todo lo necesario. [] De la misma


manera, escribe Amoldo de Villa Nueva, en su Flower of Flowers: Nuestra piedra es hecha
de una sola cosa, y con una sola cosa. Con el mismo sentido, le dice al rey de Npoles: Todo
lo que se encuentra en nuestra piedra le es esencial, no necesitando ella de ningn ingrediente
que le sea extrao. Su naturaleza es una sola y l es una sola cosa. Y afirma Rosino: Cumple
saberes que el objeto de tu antojo es una sola cosa, de la cual son hechas todas las cosas. 24.

La substancia sobre la cual primero colocamos las manos es mineral Tiene ella gran virtud
interior, a pesar de lo vil a la mirada. Es hija de Saturno, necesitas de ms? La concibe
correctamente, pues es nuestra primera entrada. Tiene color de arena, con venas plateadas
que aparecen entrelazadas, en el cuerpo Tiene naturaleza venenosa. 25

Hay en nuestra qumica cierta noble substancia, en cuyo comienzo la afliccin rige como la
hiel, pero en cuyo final el jbilo rige como la dulzura 26.

El problema del descubrimiento de la prima materia corresponde al problema del


descubrimiento del material de trabajo en la psicoterapia. Esos textos nos presentan algunos
indicios:

1. Ella es ubicua, est en todas partes, delante de los ojos de todos. Eso significa que el
material psicoteraputico, de igual manera, se encuentra en todos los lugares, en todas las
ocurrencias corrientes y cotidianas de la vida. Los humores y las reacciones personales
insignificantes de todos los tipos son materiales apropiados para el trabajo en el proceso
psicoteraputico.

2. A pesar de su gran valor interior, la prima materia tiene una apariencia exterior
desagradable, razn por la cual es despreciada, rechazada y tirada a la basura. Se trata a
la prima materia como al siervo sufriente citado en Isaas. Psicolgicamente, eso significa que
la prima materia est en la sombra, en aquella parte de la personalidad tenida como de ms
despreciable. Los aspectos ms dolorosos y humillantes de nosotros mismos son los propios
aspectos a que ser trados a la luz y trabajados.

3. Aparece como multiplicidad tiene tantos nombres cuantas son las cosas -, pero es, al
mismo tiempo, una. Esa caracterstica corresponde al hecho de la psicoterapia, inicialmente,
volver la persona consciente de su condicin fragmentada, desconectada. De forma bastante
gradual, esos fragmentos aguerridos van siendo identificados como aspectos distintos de una
nica unidad subyacente. Es como si viramos los dedos de una mano tocar una mesa,
inicialmente, slo en dos dimensiones, como dedos distintos, no conectados entre s. Con la
visin tridimensional, los dedos son vistos como parte de una unidad ms amplia, la mano.

4. La prima materia es indiferenciada, sin fronteras, lmites o formas definidos. Eso


corresponde a cierta experiencia del inconsciente que expone el ego al infinito, al peiron.
Puede evocar el terror de la disolucin o el asombro de la eternidad. Ofrece un atisbo
del pleroma, de lo increatum, el caos que precedi la operacin del Logos creador del mundo.
Se trata del miedo de la falta de fronteras, que suele llevar a la persona a contentarse con los
lmites que tiene el ego, en vez de arriesgarse a caer en el infinito al intentar ampliarlas (ver
figuras 1-3 y 1-4).

LAS OPERACIONES

Es realmente difcil comprender la alquimia tal como se expresa en los escritos originales.
Encontramos una salvaje, lujuriosa e intrincada masa de imgenes superpuestas que tienen un
efecto enloquecedor para la mente consciente en bsqueda de orden. Mi mtodo de
organizacin del caos de la alquimia consiste en concentrar la atencin en las principales
operaciones alqumicas. Descubierta la prima materia, se debe someterla a una serie de
procedimientos qumicos a fin de transformarla en la Piedra Filosofal. Prcticamente todo el
conjunto de imgenes alqumicas puede ser organizado en torno a esas operaciones lo que
no se aplica slo a ese conjunto de imgenes. Muchas imgenes mitolgicas, religiosas y
folclricas tambin giran en torno a ellas, ya que vienen de la misma fuente: la psique
arquetpica.

No hay un nmero exacto de operaciones alqumicas, y muchas imgenes se sobreponen. Para


mis propsitos, consider siete de esas operaciones como los principales componentes de la
transformacin alqumica. Son ellas: calcinatio, solutio, coagulatio, sublimatio, mortificatio,
separatio, coniunctio. (Uso los trminos latinos, en vez de calcinacin, solucin, etc., para
distinguir los procesos psicolgicos de los procedimientos qumicos.) Cada una de esas
operaciones es el centro de un elaborado sistema de smbolos. Esos smbolos centrales de la
transformacin componen el principal contenido de todos los productos culturales. Ellos
suministran las categoras bsicas para la comprensin de la vida de la psique, ilustrando
prcticamente toda la gama de experiencias que constituyen la individuacin.

FIGURA 1-3 La prima materia como caos. (Marolles, Tableaux du temple des muses 1655.
Londres, British Museum. Reproducido en Jung, Psychology and Alchemy.)

En los captulos a continuacin, considerar sucesivamente cada una de esas operaciones.


Cada captulo estar acompaado de un cuadro indicativo de los principales vnculos
simblicos que se agregan alrededor de la imagen ncleo. Los cuadros son parte importante de
mi mtodo, pues deseo acentuar la naturaleza estructural de cada sistema de smbolos.
Aunque yo voy a intentar ser claro y explcito, la naturaleza del asunto requiere que muchos
aspectos se mantengan en el nivel de la imagen y del smbolo. Para justificarlo, ofrezco las
siguientes observaciones de Jung:
No debemos censurar el lenguaje secreto de los alquimistas: la percepcin profundizada de los
problemas del desarrollo psquico inmediatamente nos ensear a preferir reservar el juicio,
en vez de anunciar prematuramente a los cuatro vientos, lo que es el qu. En efecto, todos
tenemos un comprensible antojo de claridad cristalina, pero corremos el riesgo de olvidar el
hecho de que lidiamos, en asuntos psquicos, con procesos de experiencia, es decir, con
transformaciones que jams deben recibir denominaciones rgidas y apresuradas, sino
desearse petrificrselas en alguna cosa esttica. El mitologema multiforme y el smbolo frgil
expresan los procesos de la psique de manera mucho ms vigorosa y, a final de cuentas,
mucho ms claramente, que el ms explicito concepto; porque el smbolo no slo transmite
una visualizacin del proceso, sino tambin y eso tal vez tenga la misma importancia trae
una renovada experiencia de l, de aquel crepsculo que solamente podemos aprender a
entender por medio de la empata inofensiva, pero que la demasiada claridad slo disipa. 27

27. FIGURA 1-4, Cerbero como el aspecto devorador y desconcertante de la prima materia.
(Siglo XV, Biblioteca Apostlica Vaticana, Cod. Padre. lat. 1066, fol. 239.
Reproducido en Derola, The Secret Art of Alchemy.)

NOTAS DE PIE DE PGINA

1. Jung, Psychology and Alchemy, CW 12, pars. 345 ss.


2. Jung, Memories, Dreams, Reflections, p. 205.
3. ClV 14, par.792.
4. Filo, On the Contemplative Life, in The Essential Phiiu, p. 31.
5. Citado en Jung, The Practice of Psychoterapy, CW 16, par: 384.
6. Read, Prelude to Chemistry: An Outline of Alchemy, p. 54.
7. Waite, Trad., Turba Philosophorum, p. 127, dictum 39.
8. Waite, Trad., The Hermetic Museum, 2:22-25.
9. Ibid., 1:127.
10. Turba Philosophorum, p. 138, dictum 39.
11. Ibid., p. 97, dictum 29.
12. Waite, trad.. The Hermetic Museum, 1:9.
13. Ibid., 173.
14. Ibid., 2:12.
15. The Lives of the Alchemystical Philosophers, p. 175.
16. Trismosin, Splendor Solis: Alchemical Treatises of Solomon Trismosin, p. 18.
17. Citado por Jung, E. T. H. Seminars: Alchemy, p. 146.
18. Citado por Jung, Psychology and Alchemy, CW 12, par. 347.
19. Mysterium Coniunctionis, CW 14, par. 132.
20. Brehier, The History of Philosophy: The Hellenic Age, p. 208.
21. Kelly, The Alchemical Writings of Edward Kelly, p. 34.
22. Figulus, A Golden and Blessed Casket of Natures Marvels, p. 298.
23. Waite, trad.. The Hermetic Museum, 1:13.
24. Ibid., 12. .
25. The Lives of the Alchemystical Philosophers, p. 176.
26. Citado en Jung, Psychology and Alchemy, CW 12, par. 387.
27. Jung, AlchemicaI Studies, CW 13, par. 199.

* Cf. original alemn, Selbst, usado por Jung. (N. do T.)

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