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BLOQUE: CLULAS CLULAS NATURAL KILLER

Clulas Natural Killer


Philipp Eissmann, Imperial College London, Reino Unido
Traduccin: Jess Gil, Wrzburg, DE (SEI)

Las clulas natural killer (NK) representan uno de los tres grupos de linfocitos, aparte de las
clulas T y B. A diferencia de ellos, pertenecen al sistema inmune innato y forman parte de la
primera lnea de defensa frente a un amplio rango de patgenos. En concreto, proveen proteccin
frente a infecciones virales y bacterianas y ayudan a detectar y limitar el desarrollo de cnceres.

Los derechos de este documento corresponden a su autor.


En este sentido, fueron inicialmente descritas como clulas con habilidad para destruir clulas
tumorales sin tener que recibir una seal o activarse (recordemos que, por ejemplo, los linfocitos T
citotxicos necesitan encontrar el antgeno presentado en las clulas presentadoras), por lo que su
nombre est conectado con su habilidad natural para matar. Aparte, son capaces de secretar
citocinas, como IFN- y TNF-, que constituye un segundo mecanismo de defensa importante
durante la reaccin inmune.
Podramos pensar que las clulas que muestran Clula diana
una habilidad natural para matar deberan estar
estrictamente controladas para proteger a las
clulas sanas de su ataque. Por ello, adems de Ligando
MHC I activador
una variedad de receptores activadores, las
clulas NK expresan receptores de inhibicin Receptor Receptor
que reconocen MHC de clase I (lo que se de inhibicin de activacin
denomina reconocimiento de lo propio). Se trata
de un mecanismo de control muy eficiente, puesto
que casi todas las clulas normales expresan
MHC de clase I y, por tanto, estn protegidas de Clula NK
ataques indeseados.
Cuando estn patrullando, estn constantemente en contacto con otras clulas. Durante estas
interacciones se produce un equilibrio entre seales activadoras e inhibidoras que determina si
la clula NK atacar o no.
Inhibicin Activacin

Activacin fuerte

Inhibicin fuerte Inhibicin reducida Las clulas infectadas o


transformadas a menudo
Las clulas normales sanas Las clulas tumorales o incrementan la expresin de
expresan suficientes infectadas por virus a menudo molculas que son reconocidas
molculas de MHC de clase I disminuyen la cantidad de por receptores de activacin de
para inducir una seal de molculas de MHC de clase I. las clulas NK (ligandos
inhibicin fuerte en las clulas De este modo, no son capaces activadores). As, las clulas NK
NK. Por tanto, estn de enviar una seal de reciben una seal de activacin
protegidas de su ataque. inhibicin potente, por lo que las mucho ms fuerte que contrarresta
clulas NK las atacarn y la seal de inhibicin y permite la
eliminarn. iniciacin del ataque.

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