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Captulo 1: Cuestiones de mtodo

Badiou destaca que hay distintas formas de medir el siglo XX:


- Hay un siglo que l llama comunista o sovitico, que comienza con la guerra de
1914-1918 (que incluye la revolucin de octubre de 1917) y termina con el derrumbe de
la URSS y el final de la Guerra Fra. Es un pequeo siglo de 75 aos, que es construido
por medio de parmetros histricos y polticos completamente reconocibles y clsicos:
la guerra y la revolucin.
- Por otro lado, est el que podemos llamar siglo de los crmenes, que comienza en
1917 con Lenin y culmina en sus aspectos esenciales en 1976, con la muerte de Mao Ts
Tung. En este caso, el siglo es el lugar de los acontecimientos tan apocalpticos, tan
espantosos, que la nica categora apropiada para decretar su unidad es el crimen. El
balance de este siglo plantea de inmediato la cuestin del recuento de los muertos: el
recuento es el punto en que la dimensin industrial de la muerte se cruza con la
necesidad del juicio.
- Por ltimo, el siglo XX es el triunfo del capitalismo y el mercado mundial. Iniciado
luego de la dcada de 1970, dura treinta aos.

El mtodo que Badiou aconseja para estudiar el siglo XX es el de tomar la produccin


del siglo algunos documentos, algunas huellas que indiquen cmo se pens el siglo a s
mismo. Respecto al pensamiento de los nazis, l dice que el hecho de no ponerse a
pensar impide tambin pensar lo que hacan y, en consecuencia, veda toda poltica real
de prohibicin del retorno de ese accionar. Decir que el nazismo no es un pensamiento
(o que la barbarie no piensa) equivale a poner en prctica un procedimiento de
absolucin. Lo que debe deshacerse es este procedimiento de absolucin, y slo as
podrn construirse algunas verdades acerca de este aspecto: la lgica de de esas
verdades supone determinar su sujeto; esto es, la operacin efectiva que pone en juego
la negacin de tal o cual fragmento de lo real.
A partir de la guerra de 1914-1918 (y luego de dos grandes dcadas de invencin
extraordinaria y creatividad polimorfa), el siglo se obsesiona con la idea de cambiar al
hombre, de crear un hombre nuevo. Realizar esto ltimo siempre equivale a exigir la
destruccin del viejo. Y este proyecto es tan radical que en su realizacin ya no importa
la singularidad de las vidas humanas: ellas son un mero material. Para crear un hombre
nuevo, es necesario un proyecto poltico, grandioso, pico, violento. Este siglo es el
advenimiento de otra humanidad, de un cambio radical de lo que es el hombre, y en ese
sentido se habr mantenido fiel a las extraordinarias rupturas mentales de sus primeros
aos, con la salvedad de que se va pasando lentamente del orden del proyecto al orden
de los automatismos de la ganancia (desapareciendo, entonces, el inters por el
individuo, y la figura del individuo).

Captulo 2: La bestia

Para desarrollar este captulo, Badiou toma como base el poema El siglo, del ruso
Osip Mandelstam, que data de 1923, durante los primeros aos del poder bolchevique.

1- La figura fundamental del poema, la que prescribe su sentido, es la figura de la


bestia, con la cual comienza y termina el texto.
El deber del pensamiento es subjetivar el siglo como una composicin viviente, pero
todo el texto muestra que la cuestin de la vida de esa bestia es incierta. El interrogante
que atraviesa el siglo, en relacin con la cuestin del hombre nuevo es: qu es la
verdadera vida, qu significa vivir verdaderamente, con una vida adecuada a la
intensidad orgnica del vivir? Esta identificacin vital gobierna el movimiento del
poema: vamos a pasar de la mirada posada en la bestia a la mirada de la bestia (es decir,
del cara a cara con el siglo al hecho de que ste mira hacia atrs). Aparece el
historicismo propio de toda la modernidad, un historicismo que se instala incluso en el
vitalismo del poema. Vida e Historia son dos nombres de una misma cosa: el
movimiento que arrebata de la muerte y el devenir de la afirmacin. Bajo los trminos
de Vida e Historia no hay sabidura individual: el pensamiento siempre se relaciona con
mucho ms que el individuo.

2- La idea hegeliana del siglo XIX consiste en entregarse al movimiento de la historia,


abandonarse a la vida del objeto. En cambio, el proyecto del hombre nuevo
impone la idea de que vamos a obligar a la historia, a forzarla. El siglo XX es un
siglo voluntarista, y LA HISTORIA ES UNA BESTIA ENORME Y PODEROSA,
NOS SUPERA Y, SIN EMBARGO, ES PRECISO SOSTENER SU MIRADA DE
PLOMO Y OBLIGARLA A SERVIRNOS.
El problema del poema, que es tambin el problema del siglo, radica en el lazo entre el
vitalismo y el voluntarismo, entre la evidencia del podero bestial del tiempo y la norma
heroica del cara a cara. Existe una especie de incompatibilidad entre la ontologa de la
vida (homognea, segn Badiou, a la ontologa de la historia) y la teora de la
discontinuidad voluntarista: lo que debemos ver es que la imposicin de un herosmo de
la discontinuidad a la continuidad vital se resuelve, polticamente, en la necesidad del
terror.

3- La gran cuestin planteada por el poema a la bestia-siglo es la de su vertebracin.


Mandelstam dice tres cosas aparentemente contradictorias de esa osamenta de la
bestia, de esa consistencia del tiempo histrico: una osamenta nudosa (la bestia antes
era gil, ahora ya no lo es), el cartlago infantil y la vrtebra rota.
La subjetividad del siglo organiza de manera completamente novedosa la relacin entre
fin y comienzo. En el poema de Mandelstam , el siglo es al mismo tiempo prisin y
nuevo da, un dinosaurio condenado o una joven bestia naciente. Por otro lado, al decir
que tiene la vrtebra quebrada, deja en claro que la oportunidad del siglo ya haba
pasado (signo de nostalgia) y que slo poda emprender una penosa reparacin de su
propia impotencia.

4- Al decir pegar con la sangre en el poema, Mandelstam est dejando en claro que la
guerra y la masacre constituyen el lmite entre el siglo XIX y el XX. En ese sentido,
se puede decir que hay dos vnculos posibles entre estos siglos:
a) La finalidad ideal. En trminos lacanianos, esto puede decirse de dos maneras: o
bien que el siglo XX es lo real de aquello cuyo imaginario fue el siglo XIX, o que
es lo real de aquello de los cual el siglo XIX fue lo simblico.
b) La discontinuidad negativa: El siglo XX es una pesadilla, la barbarie de una
civilizacin hundida.

En el primer caso, el punto clave es que uno se siente inclinado a aceptar cierto horror.
Es decir que hay una exaltacin de lo real hasta en su horror. Lacan vio con mucha
claridad que la experiencia de lo real siempre es en parte experiencia del horror. La
verdadera cuestin no pasa en modo alguno por lo imaginario, sino por saber qu cosa
haca las veces de real en esas experimentaciones radicales.
5- La tercera estrofa del poema de Mandelstam es fundamental ya que se ve con
claridad que el arte, en el siglo, tiene el papel de unir al hombre y el tiempo: no se
trata de una unidad masiva sino de una fraternidad ntima, una mano que se une a
otra. De lograr su cometido, el arte nos proteger de tres dramas:
a) El de la pesadez y el encierro. Es el principio de libertad del poema, nico que
puede sacar al siglo de su prisin, que es el propio siglo.
b) El de la pasividad, de la tristeza humana.
c) El de la traicin, la herida al acecho, el veneno.

Este siglo ha sido el de una potica de la espera, una potica del umbral, que se puede
observar en el poema de Mandelstam, como en algunos textos de Andr Bretn,
Heidegger e Yves Bonnefoy. Bretn (en LAmour Fou, de 1937) destaca que LA TESIS
DEL ACECHO O LA ESPERA ES QUE SLO PODEMOS PRESERVAR LO REAL
SI SOMOS INDIFERENTES A LO QUE OCURRE O NO OCURRE. Heidegger deja
en claro que lo potico como tal consiste en ocupar el umbral, en una reversibilidad
entre el franqueamiento y el no franqueamiento; poder mirar a la vez hacia atrs y hacia
adelante. Y por ltimo, Bonnefoy (en un texto de 1987) dice que el siglo es el trnsito,
la movilidad del umbral, pero jams su franqueamiento.

Captulo 3: Lo irreconciliado

Badiou destaca que los ltimos veinte aos del siglo no merecen otro nombre que no sea
el de segunda Restauracin. Como una restauracin nunca es otra cosa que un momento
de la historia que declara imposibles las revoluciones, es fcil imaginar su adoracin por
el NMERO. Toda restauracin se horroriza ante el pensamiento y slo se complace
con las opiniones. Los idelogos de las restauraciones consideran que lo real, correlato
obligado del pensamiento, siempre es susceptible de dar acceso a la iconoclastia poltica
y al terror. Si el nmero es el fetiche de los tiempos actuales, es porque donde falla lo
real el nmero ciego ocupa su lugar. La caracterstica del nmero de esta Restauracin
consiste en poder ser cualquier otro nmero: la variabilidad arbitraria es su esencia.
Una tesis esencial del cristianismo establecido, el cristianismo convertido en poder de
Estado, es que el mundo nuevo nace bajo el signo del suplicio y la muerte del inocente.
La nueva alianza de Dios con los hombres comienza por la crucifixin. ste fue siempre
uno de los grandes problemas del cristianismo oficial, pero fue uno de los problemas de
los inicios del siglo XX: la cuestin consiste en saber cmo compatibilizar las
atrocidades del comienzo con la promesa de un hombre nuevo. Frente a este tipo de
problemas, siempre hubo dos orientaciones del pensamiento:
a) Apenas terminada la guerra de 1914-1918, la idea dominante era que semejante
carnicera slo poda significar el fin de las guerras y la paz definitiva.
b) Como las cosas comenzaron en la violencia y la destruccin, es preciso consumar
una y otra vez una destruccin superior y una violencia esencial. Hay una
fundacin blica de la paz: hay una mal violencia sucedida por una buena,
legitimada por la primera.

El siglo se pens a s mismo como fin, agotamiento y decadencia, y como comienzo


absoluto. La relacin de estas dos intenciones no es simple, y Deleuze le da a esta
relacin que no lo es el nombre de sntesis disyuntiva. La violencia se legitima por la
creacin del hombre nuevo. Este motivo slo tiene sentido en el horizonte de la muerte
de Dios. El hombre sin Dios debe ser recreado, para reemplazar al hombre sometido a
los dioses. En ese aspecto, el hombre nuevo mantiene unidos los fragmentos de la
sntesis disyuntiva, porque es a la vez un destino, el destino del hombre en la poca de
la muerte de los dioses, y una voluntad, la de superar al hombre antiguo.
El siglo XIX so y prometi; el siglo XX, por su parte, declar que l haca, aqu y
ahora. Esto es lo que Badiou llama pasin de lo real. Lo real es horrible y exaltante,
mortfero y creador. Lo indudable es que est, como dijo Nietzsche, ms all del Bien y
del Mal. Toda conviccin sobre la llegada real del hombre nuevo est marcada por una
fuerte indiferencia a sus costos y una legitimacin de los medios ms violentos.
Lo que revela la historia como destino es, casi siempre, la experiencia de la guerra:
ESTO LLEVA AL ELEMENTO QUE, LUEGO DE LA PASIN DE LO REAL, ES
SIN DUDA LA PRINCIPAL CARACTERIZACIN DEL SIGLO: QUE HAYA SIDO
EL SIGLO DE LA GUERRA, lo cual no quiere decir que est lleno de guerras feroces,
sino que ha estado bajo el paradigma de la guerra, es decir que los conceptos
fundamentales a travs de los cuales el siglo pens su estrategia creativa estuvieron
subordinados a la semntica de la guerra. No se trata de la guerra en el sentido de Hegel
(que pensaba que la guerra es creadora de conciencia nacional), sino que la idea
predominante es la de la guerra decisiva, la LTIMA GUERRA.
Una de las obsesiones del siglo ha sido la de obtener lo definitivo. En todos los casos se
comprueba que esta obsesin se alcanza ms all de una destruccin. El hombre nuevo
es destruccin del viejo hombre. La paz perpetua se consigue por destruccin, en la
guerra total, de las viejas guerras. En la destruccin y lo definitivo hay un par
fundamental. Y nuevamente es un par no dialctico, una sntesis disyuntiva, pues lo
definitivo no es el fruto de la destruccin, de modo tal que hay dos tareas bien
diferentes: destruir lo viejo, crear lo nuevo.

Captulo 4: Un mundo nuevo, s, pero cundo?

La figura central de este cuarto captulo es Bertold Brecht. Para este autor, cualquiera
sea la obra se trata de plantearle la cuestin de la relacin entre el personaje y el destino
histrico. Brecht y los artistas de teatro de la poca meditan, por su parte, sobre la
interpretacin, el personaje e intentan comprender cmo ste, que no preexiste a las
circunstancias teatrales, se construye en la actuacin, que es ante todo un juego de
fuerzas. EL TEATRO ES UN APARATO DE CONSTRUCCIN DE VERDADES.
Luego Badiou toma como base un texto de Brecht llamado El proletariado no naci
con chaleco blanco, en el que aparece la hiptesis de que EL SIGLO SE EMPEA EN
PENSAR, BAJO EL PARADIGMA DE LA GUERRA, EL NUDO ENIGMTICO DE
LA DESTRUCCIN Y EL COMIENZO. Se constata, por otro lado, que la gran cultura
burguesa ya ha pasado, pero la nueva cultura todava no est presente. Entonces, Brecht
se pregunta: cundo llegar por fin lo nuevo?
Badiou hace varias puntualizaciones acerca del texto de Brecht:
a) Respecto a su temtica esencial, Badiou destaca que slo habr novedad en el
elemento de una destruccin ntegramente consumada. Badiou no dice que la
destruccin va a engendrar por s misma lo nuevo, sino que dice que ella es el
terreno donde lo nuevo puede apoderarse del mundo. Tratndose de la vieja
cultura, lo necesario e imaginable, como espacio de una novedad posible, no es
su debilitamiento sino una descomposicin in situ.
b) Uno de los sntomas de la descomposicin anteriormente dicha es la ruina de la
lengua: la capacidad de nombrar las palabras est afectada, y la relacin entre
ellas y las cosas se ha relajado.
c) Brecht deja bien en claro que, como signo de la violencia del siglo, el final slo
est verdaderamente presente cuando nos enfrentamos a la alternativa de
MATAR O SER MATADOS. El asesinato es una suerte de cono central, y LA
UNIN DE STE Y EL DESFALLECIMIENTO DE LA LENGUA ES UN
EMBLEMA DEL SIGLO AGONIZANTE. El personaje ms representado del
espectculo contemporneo es el serial killer, que reparte de manera universal
una muerte desprovista de toda simbolizacin y que no logra ser trgica.
d) El final, segn Brecht, llega cuando las figuras de la opresin ya no necesitan
mscaras, pues ya se ha instaurado la cosa misma. Brecht piensa el teatro como
la posibilidad de desenmascarar lo real, precisamente porque el teatro es, por
excelencia, el arte de la mscara, del semblante. En cuanto a la funcin de la
mscara teatral, se puede decir que sta simboliza la cuestin que a menudo se
designa como la importancia de la mentira en el siglo.