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Biogeografa humana en los Andes Meridionales: tendencias arqueolgicas en Volumen 40, N 1, 2008.

Pginas 5-18
el sur de Mendoza 5
Chungara, Revista de Antropologa Chilena

BIOGEOGRAFA HUMANA EN LOS ANDES MERIDIONALES:


TENDENCIAS ARQUEOLGICAS EN EL SUR DE MENDOZA
HUMAN BIOGEOGRAPHY IN THE SOUTHERN ANDES:
SOUTHERN MENDOZA ARCHAEOLOGICAL TRENDS
Gustavo Neme1 y Adolfo Gil2

Este artculo presenta, desde una perspectiva biogeogrfica, un modelo del poblamiento humano en los Andes Meridionales en-
fatizando el registro arqueolgico del sur de Mendoza. Sobre la base de los conceptos de exploracin, colonizacin y ocupacin
efectiva se intenta explicar la tendencia temporal y espacial de las ocupaciones humanas. La heterogeneidad ambiental del rea en
estudio genera una jerarquizacin de los diferentes sectores para los que se esperan diferencias cronolgicas en su colonizacin y
ocupacin efectiva. El modelo es confrontado con los fechados radiocarbnicos disponibles y con las caractersticas del registro
arqueolgico regional.
Palabras claves: biogeografa humana, ambientes marginales, Andes Meridionales, Centro Occidente Argentino, cazadores
recolectores.

The biogeographic model of Southern Andes is presented in order to understand some aspect of the archaeological record from
the Southern Mendoza (Argentina). The theoretical concept of explorations, colonization and effective occupation are employed to
explain the temporal and spatial difference showed for the archaeological record. The environmental heterogeneity of the area is
considered in order to propose a ranking to human exploitation. The radiocarbon date show a differential chronology to the different
regions while the obsidian show that some area not human occupied until Late Holocene was exploited at least in its raw lithic from
the Middle Holocene. The model presents some perspective to future research and it has hard potential to empirical refutation.
Key words: Human biogeography, marginal areas, Southern Andes, Central West of Argentina, hunter gatherer.

Si bien la historia de las investigaciones arqueo- 1995) el sur de Mendoza fue subdividido en una
lgicas en el oeste argentino (Brcena 1989, 1994; serie de reas menores, las cuales fueron ordenadas
Durn 1997) seala un marcado tinte Histrico jerrquicamente de acuerdo a su disponibilidad
Cultural en la interpretacin de la diversidad arqueo- de agua, productividad primaria y accesibilidad
lgica, avances tericos y metodolgicos aplicados a los recursos. Con relacin a esa jerarquizacin
en otras regiones invitan a rediscutir el proceso de se generaron expectativas sobre el orden en el que
colonizacin y ocupacin del espacio desde dife- habran sido colonizados los diferentes ambientes
rentes perspectivas. Es en ese marco que el presente de la regin.
trabajo intenta explorar las potencialidades de la El presente trabajo presenta nueva informacin
perspectiva biogeogrfica o paleoecolgica (Brown para discutir la validez de las propuestas biogeogrfi-
y Lomolino 1998) para comprender el proceso de cas previas y se explora el comportamiento temporal
ocupacin humana en el sur de Mendoza. y espacial de algunos indicadores. El nfasis est
Recientemente se postul que la exploracin/ en la asociacin fauna extinta-ocupacin humana,
colonizacin del sur de Mendoza tendra una es- la situacin del Holoceno Medio y la ocupacin
trecha relacin con la estructura ambiental de cada efectiva de hbitats marginales. Para discutir estos
uno de los ecosistemas representados en la regin aspectos se explora la informacin radiocarbnica y
(Gil 2002; Neme 2002). En este sentido y tomando la explotacin de las distintas fuentes de obsidianas
el modelo biogeogrfico de Borrero (1989, 1994- en la ocupacin de los espacios.

1
CONICET- Departamento de Antropologa (Museo de Historia Natural de San Rafael). Parque Mariano Moreno; (5600) San
Rafael. Mendoza (Argentina). gustavoneme@arqueologiamendoza.com
2
CONICET- Departamento de Antropologa (Museo de Historia Natural de San Rafael), Mendoza. adolfogil@arqueologia
mendoza.com

Recibido: diciembre 2006. Aceptado: febrero 2007.


6 Gustavo Neme, Adolfo Gil

Biogeografa Humana y reas Marginales de la Patagonia. Este modelo utiliz los conceptos
de exploracin, colonizacin y ocupacin efectiva
La utilizacin de modelos biogeogrficos en para abordar el cmo y el por qu del poblamiento
estos ambientes ridos-semiridos tiene como en una regin (Belardi 1996). Esta ltima cuestin,
objetivo integrar datos de cambios ambientales, el por qu, puede ser enfocada inicialmente mediante
respuestas de recursos a esos cambios y tendencias el cundo (Belardi 1996). Un supuesto bsico en
del registro arqueolgico en relacin a variaciones este modelo es que los sitios son ocupados en forma
demogrficas y en la organizacin tecnolgica (Veth ptima segn la jerarqua de los espacios disponibles
1993). Los procesos de poblamiento regional no son en cada expansin y esta jerarqua se relaciona con la
unidireccionales, por lo que es esperable que algunas productividad de los ambientes (Borrero 1989).
reas sean exploradas/colonizadas, posteriormente La exploracin ... se refiere a la radiacin inicial
abandonadas y nuevamente exploradas/colonizadas hacia una zona deshabitada e implica movimientos
(Borrero 1994-1995; Veth 1993). Este ltimo punto de individuos o grupos usando las rutas naturales
es particularmente importante en el sur de Mendoza de menor resistencia... (Borrero 1994-1995:10).
dado que, como se ha discutido recientemente, estos Se espera para esta etapa una baja depositacin de
casos necesitan ser considerados al menos para parte materiales, que sean funcionalmente poco especficos
del Holoceno Medio (Gil etal. 2005). y que se acumulen en localizaciones no ptimas.
Con relacin a la jerarquizacin de las reas del Los criterios arqueolgicos deben ser considerados
sur de Mendoza, algunas han sido caracterizadas regionalmente. Segn Borrero y Franco (1997) el
como marginales (Gil 2002, 2006; Neme 2002). Esta registro mostrara una abundancia de artefactos
caracterizacin fue establecida en trminos relativos formatizados expeditivamente (para uso inmediato),
al resto de las reas de la regin, dado que como baja frecuencia de artefactos conservados (que-
sealan Mondini y Muoz (2004) la caracterizacin brados o agotados), y la presencia de desechos de
de rea marginal no tiene que ver con sus propiedades reformatizacin o asociados con las etapas finales
inherentes, ya que stas pueden variar a lo largo del de artefactos transportados.
tiempo. El trmino marginal puede ser entendido La colonizacin ... se refiere a la consolidacin
de diferentes maneras en relacin al contexto en inicial de grupos humanos en sectores determinados
el que es usado. En este caso se adopta el sentido del espacio, con rangos de accin especificados...
geogrfico propuesto por Borrero (2004a) en el (Borrero 1989:134). Arqueolgicamente se nota
cual un rea marginal implica un espacio que est una mayor reocupacin de sitios localizados pti-
discontinuamente ocupado o es explotado por ncleos mamente, generando registros con alta visibilidad
poblacionales distantes que utilizan esas tierras de y buena resolucin (Borrero 1989). No necesaria-
forma poco frecuente y/o intermitente. Este ltimo mente las evidencias de colonizacin deben seguir
tipo de uso puede reflejarse como una ausencia de inmediatamente a las de exploracin, sino que se
campamentos base detectables arqueolgicamente espera discontinuidad temporal manifestada arqueo-
(Veth 1993). Por ltimo, la caracterizacin de un lgicamente como hiatus ocupacionales (Borrero
rea marginal depender de la especie involucrada 1994-1995). Respecto a la etapa de exploracin
para la cual un tipo de hbitat particular puede o no previa, sta puede mostrar
ser marginal (Mondini y Muoz 2004).
Una visin dinmica del paisaje regional es ... un incremento en la variabilidad de la
importante para la discusin de los modelos biogeo- cultura material y procesos de cambio
grficos, en los cuales los espacios que pueden ser ms o menos acelerados, como resultado
vistos como barreras infranqueables poseen lmites de la adaptacin a algunas condiciones
que fluctan a lo largo del tiempo. En este sentido, locales. Estos cambios deben ser muy
distintos autores han caracterizado a los desiertos claros en el registro arqueolgico, y variar
como barreras permeables, en contraposicin a la horizontalmente, en relacin a la distribu-
visin de que son lugares extremos cuyos espacios cin de recursos y topografa... (Borrero
son impenetrables para la ocupacin humana (Kelly 1994-1995:25).
2003; Smith etal. 2005; Veth 1993).
Borrero (1989, 1994-1995) plante un modelo Podra enmarcarse en lo que se ha denomina-
biogeogrfico para explicar el poblamiento humano do estrategia adaptativa, reflejada en una mayor
Biogeografa humana en los Andes Meridionales: tendencias arqueolgicas en el sur de Mendoza 7

redundancia ocupacional y una mayor reiteracin en cordillera principal, el ro Desaguadero-Salado al este,


el uso de ciertas estrategias de subsistencia, junto a el ro Diamante al norte y el ro Grande-Colorado
una diferencia neta con ocupaciones anteriores. al sur (Figura1). Dentro de este territorio se puede
La tercera etapa del modelo es la ocupacin definir una serie de paisajes con caractersticas muy
efectiva del espacio y que se define arqueolgi- diversas segn la escala que se adopte. Actualmente
camente cuando todo el espacio deseable est en para este enfoque biogeogrfico se considera la
uso (Borrero 1989). Se desarrollaran mecanismos regin dividida en una porcin cordillerana que
dependientes de la densidad como ajustes poblacio- incluye la alta cordillera y los valles intermedios,
nales, deriva cultural, o competencia por territorios mientras que hacia el este la planicie oriental y la
de alta productividad. Arqueolgicamente esta etapa regin volcnica de La Payunia que incluye los
presenta una alta visibilidad pero una baja resolucin valles fluviales extracordilleranos, rea El Nevado
producida por la superposicin de rangos de accin y rea El Payn. El ensamble entre estos sectores
(Borrero 1989). Segn el mismo autor, el registro est dado por el piedemonte (Neme etal. 2005). Los
arqueolgico de esta etapa debe constar de una vientos predominantes del oeste y la presencia de la
sucesin de ocupaciones continuas o separadas por cordillera de los Andes con alturas de hasta 5.100
hiatus pequeos y de amplitud comparable. msm le imprimen a esta regin las caractersticas
de un paisaje rido-semirido, con promedios de
El Sur Mendocino: precipitacin anual que en general no alcanzan
Una Regin Heterognea los 300 mm, aunque con significativa variacin en
el gradiente altitudinal este-oeste. Dentro de este
El sur de la provincia de Mendoza es un amplio patrn general las lluvias no se distribuyen de manera
territorio que abarca ca. 90.000 km2, el cual se halla uniforme ni estacional ni longitudinalmente. Por el
comprendido al oeste por la divisoria de aguas de la contrario, las reas cordilleranas reciben entre 900 y

Figura1. Ecorregiones del sur de Mendoza.


Ecoregions from the South Mendoza.
8 Gustavo Neme, Adolfo Gil

300 mm, aumentando con la altura, y mientras estas (1983) unos 12.000 aosa.p. se habra pasado de
precipitaciones son principalmente invernales, como las condiciones de precipitacin invernales a las
tambin lo son en parte de La Payunia, la planicie precipitaciones de verano que caracterizan el clima
oriental registra precipitaciones principalmente moderno. Este cambio es propuesto por DAntoni
veraniegas (Capitanelli 2005; Norte 2000). Por otra (1983) para un rangotemporal de entre 11.000 y
parte, mientras en cordillera hay una disponibilidad 8000 aos a.p., mientras que Zrate (2002), en
abundante y ubicua de agua, en los sectores orientales La Estacada, lo cronologiza entre 10.000-11.000
las fuentes de agua estn limitadas a los cursos de aos a.p. (Zrate 2002). El establecimiento de
los ros principales (Diamante, Atuel y Grande) y a estas condiciones habra llevado a la evaporacin
vertientes con escaso impacto regional y heterog- de numerosos lagos al oriente de los Andes como
neamente distribuidas. La Payunia recibe los valores parece haber ocurrido con el de Llancanello (Gil
ms bajos de precipitacin y carece de cursos de agua etal. 2006; Groeber 1939).
permanentes. Solo algunas vertientes, pozos y agua Grimm et al. (2001) sealan un aumento de
del tiempo constituyen los puntos del paisaje donde aridez y temperatura a escala continental entre
se puede localizar este recurso (Gil 2006). 7.800 y 4.300 aosa.p. con un mximo entre los
Sobre la base de estas caractersticas en la 6.500 y los 4.500 aosa.p. Durante el Holoceno
estructura ambiental y a su impacto en la pro- Medio se registran mayores caudales de agua en
ductividad primaria regional se ha propuesto una los cauces de los ros del sur de Mendoza (Zrate
jerarqua de las subregiones del sur de Mendoza 2002), lo que estara reflejando un aumento en
(Neme etal. 2005). Esta jerarquizacin incluye a las precipitaciones invernales en cordillera y una
los valles intermedios y piedemonte en los valores disminucin en las lluvias de verano debido a la
ms altos por su productividad, disponibilidad de mayor influencia del anticicln del Pacfico (Gil
agua y relativamente baja variabilidad interanual. etal. 2005; Zarate 2002).
Luego continan en la jerarqua los valles fluviales A comienzos del Holoceno Tardo ca. 4.000-
extracordilleranos, y por ltimo los ambientes de 3.000 aosa.p. se habran establecido las condiciones
menor jerarqua que incluyen a La Payunia (rea climticas actuales caracterizadas por una gran
El Nevado y rea El Payn) y la alta cordillera. variabilidad ambiental y la influencia de eventos del
Ambos espacios pueden ser considerados como los Nio (Zrate 2002). Espiza (2003, 2005) propone
ambientes ms marginales de la regin de acuerdo variaciones en los glaciares que se pueden agrupar
a la definicin anteriormente explicitada (Neme en tres avances neoglaciarios para los ltimos 5.000
etal. 2005). aosa.p.
Los diferentes tipos de registros paleoambien-
tales muestran variaciones en la extensin areal de Exploracin/Colonizacin Inicial
la Diagonal rida Sudamericana para los ltimos (Pleistoceno Final/Holoceno Temprano)
14.000 aosa.p. Estos cambios han dependido de
fluctuaciones climticas relacionadas a cambios La exploracin/colonizacin del sur de Mendoza
en la ubicacin, caractersticas e interaccin de los habra comenzado hacia fines del Pleistoceno y
elementos de circulacin atmosfrica (Zrate 2002) comienzos del Holoceno Temprano ca. 11.000 14C
y han jugado un rol importante en la configuracin aosa.p. con los registros de Gruta del Indio (Garca
del paisaje regional a travs del tiempo. 2003a; Garca y Lagiglia 1999; Lagiglia 2001),
En cordillera los glaciares estaran en un contemporneamente a lo que estaba ocurriendo
franco proceso de retraccin desde unos 14.000 en el norte de Mendoza, segn lo atestiguan los
aosa.p. (Zrate 2002), lo que ha sido registrado registros de Agua de la Cueva (Garca 1999, 2003b;
en diferentes lugares de las cuencas de los ros Garca etal. 1999). La falta de asociacin de restos
Atuel (Stingl y Garleff 1985) y Grande (Espiza culturales con fauna extinta en Agua de la Cueva (Gil
1993). Las condiciones ambientales mas rigurosas etal. 1998), as como la efmera ocupacin humana
impuestas por la probable presencia del Younger en el contexto Atuel IV (Paleoindio) de la Gruta del
Dryas ca. 11.000-10.000 aosa.p. podran haber Indio (Garca y Lagiglia 1999), han despertado el
tenido alguna influencia entre los grupos de debate acerca de la existencia en la regin de un
cazadores-recolectores que entraban al territorio verdadero paleoindio (Garca y Lagiglia 1999;
(Borrero 1996; Zrate 2002). Segn Markgraf Lagiglia 2002; Long etal. 1998). Estas discusiones
Biogeografa humana en los Andes Meridionales: tendencias arqueolgicas en el sur de Mendoza 9

varan desde cuestiones netamente terminolgicas diversidad faunstica, incluyendo taxa de grandes
vinculadas al significado del trmino Paleoindio herbvoros, desde fines del Pleistoceno que se con-
(Garca 1999, 2003b; Lagiglia 2002), hasta la aso- tinuaron hasta ca. 8.000 aosa.p. (Garca 2003b;
ciacin hombre-megafauna (Garca 2003a, 2003b; Long etal. 1998) aunque en forma ms definida
Garca y Lagiglia 1999; Lagiglia 2002; Long etal. se registraran hasta ca. 10.900 14C aosa.p. Las
1998). En la perspectiva biogeogrfica no parece especies representadas en Gruta del Indio incluyen
relevante la discusin del trmino Paleoindio si Mylodonsp., Megatheriumsp., Machrauqueniasp.
no ms bien la forma e intensidad de las primeras y Equidae (Hippidium sp. o Equus sp.) (Garca
ocupaciones, las caractersticas de los ecosistemas 2003a), adems de la fauna holocnica actual de la
previos a estas primeras evidencias y las asociadas cual hay registro en el sitio desde al menos 30.000
a ellas. En Chile central se registra una situacin aosa.p. (Lagiglia 1977, 1981, 2001).
similar con las ocupaciones inferiores de El Manzano La fauna pleistocnica en las reas extracordille-
1 y Caverna Piuquenes (sin asociacin hombre ranas del sur mendocino ha sido registrada en sitios
megafauna) y el componente 2 de Tagua Tagua con tales como el Volcn del Hoyo (Glossotheriumsp.)
presencia de puntas cola de pescado asociadas a restos y Agua del Carrizo (Gonphoteridae?), ambos en
de mastodon (Cornejo y Saavedra 2003; Garca y La Payunia y sin asociacin cultural. En general el
Labarca 2001; Stehberg etal. 2005). Estas diferencias registro faunstico de las reas extracordilleranas
entre sitios de cordillera (sin asociacin) y sitios del Atuel medio y La Payunia parecera mostrar
del bajo (con asociacin) fueron interpretadas por una temprana disponibilidad de flora y fauna que
un lado como dos patrones econmicos diferentes potencialmente habra estado disponible para los
(Cornejo y Saavedra 2003) y por otro como producto grupos de cazadores-recolectores que arribaron a
de la explotacin estacional llevada a cabo por un la regin.
mismo grupo (Stehberg etal. 2005). En las reas de cordillera la situacin de la me-
Para el caso de la Gruta del Indio, si se acepta gafauna y del ecosistema fini Pleistocnico es ms
la superposicin cronolgica de carbones asignados complejo debido al mayor impacto de los glaciares
a actividad humana (Garca 2003a), con restos de sobre las condiciones ambientales y su retroceso
fauna extinta, esta no mostrara seales fuertes de (Zrate 2002). Es esperable que las reas ms altas
una caza sistemtica o especializada de estos grandes (por encima de los 2.000 msm) registren un im-
herbvoros (Borrero 2002). Si se acepta tambin pacto ms fuerte y prolongado que las localizadas
la contemporaneidad de estos primeros fogones por debajo de las mismas. Como algunos autores
con el material ltico del nivel (Garca y Lagiglia sostienen (Neme 2002), las regiones de cordillera
1999) es esperable que las primeras ocupaciones habran demorado ms tiempo en recuperarse de los
en la Gruta del Indio hayan sido consecuencia de procesos de deglaciacin, por lo que el poblamiento
eventos de corta duracin. Es importante mencionar animal y humano se habra retrasado con respecto
que esta significativa baja densidad de elementos a las reas extracordilleranas. Nuevos fechados di-
culturales se extendera en el tiempo hasta fechas rectos sobre restos de fauna extinta en dos sitios del
de ca. 3.800-4.000 aosa.p. momento en el que piedemonte, Gruta El Manzano y Cueva El Chacay,
comienza el registro de restos seos humanos. y valles intermedios, Arroyo Malo3, muestran que
Los datos estratigrficos del sur de Mendoza estos ambientes habran estado poblados por gran-
sealan a la Gruta del Indio, en un valle fluvial des herbvoros desde mucho antes de comienzos
extracordillerano, como el nico lugar con ocupa- del Holoceno, en el piedemonte, y al menos desde
ciones humanas asociadas a fauna extinta (Figura2). los inicios del Holoceno en la regin cordillerana
Por la escasa cantidad de elementos culturales y lo ca. 2.000 msm. Los fechados de Cueva El Chacay
efmero de la ocupacin humana, se propone asociar mostraran contemporaneidad de esta fauna con el
al contexto arqueolgico de Gruta del Indio a grupos ltimo Mximo Glacial (Tabla1).
que estaran explorando el paisaje local. Los pocos Estos datos sugieren que, al igual que en los
artefactos lticos sealan una baja especificidad valles fluviales extracordilleranos y La Payunia,
funcional, como se espera en esta fase biogeogrfica. gran parte de la cordillera habra estado disponible
Los datos paleoambientales, las identificaciones para su exploracin/colonizacin por lo menos
taxonmicas y las dataciones directas sobre huesos desde el lmite Pleistoceno-Holoceno ca. 10.800
de fauna extinguida muestran una importante aosa.p. (Tabla2).
10 Gustavo Neme, Adolfo Gil

Figura2. Mapa de Mendoza mostrando las ecorregiones y los principales sitios mencionados en el texto. Sitios con presencia de
fauna extinta sin asociacin cultural. Sitios del Pleistoceno Final/Holoceno Temprano con ocupacin humana sin fauna extinta.
Sitios del Pleistoceno Final/Holoceno Temprano con ocupacin humana asociada a fauna extinta. (1) Agua del Carrizo; (2)
Volcn del Hoyo; (3) Gruta El Manzano; (4) Cueva El Chacay; (5) Arroyo Malo3; 6- Gruta del Indio; (7) Agua de la Cueva.
Archaeological site considered in the text. Fauna extint not associated to human occupation. Late Pleistocene/Early
Holocene human occupation without extint fauna. Late Pleistocene/Early Holocene human occupation asociated to extint
fauna. (1)Agua del Carrizo; (2) Volcn del Hoyo; (3) Gruta El Manzano; (4) Cueva El Chacay; (5) Arroyo Malo3; (6) Gruta del
Indio; (7) Agua de la Cueva.

Tanto en la Gruta El Chacay (Rusconi 1962) si bien la falange de Xenarthra apareci en los ni-
como en la Gruta El Manzano (Gambier 1985) los veles con ocupacin humana, los fechados estaran
restos de fauna extinta no estn asociados a las mostrando que el uso del reparo por parte de esta
ocupaciones humanas. En el caso de Arroyo Malo3, fauna extinta no habra sido contemporneo a las
Biogeografa humana en los Andes Meridionales: tendencias arqueolgicas en el sur de Mendoza 11

Tabla 1. Fecha-taxn para registro de fauna extinta.


Taxa-date to extint faunal remains.

Fechado 14C
rea Sitio Taxa Material 13C Cdigo
aos a.p.

Xenarthra 20.400650 seo -24.13 AA-62913


Megatherium sp. 13.960190 seo -21.51 AA-62914
Piedemonte El Chacay
Hippidium sp. 15.520130 seo -20.62 AA-62916
Megatherium sp. 18.780190 seo -21.49 AA-62917
Valles intermedios Arroyo Malo3 Xenarthra 10.87394 seo -20 AA-58287
Payunia Volcn del Hoyo Glossoterium sp. 10.910110 seo -18.3 AA-66569

Tabla 2. Taxones extintos registrados en el Pleistoceno Final/Holoceno.


Extinct taxa recorded at the Late Pleistocene/Holocene.

rea Sitio Cronologa (a.p.) Taxa representado Referencia

Xenarthra, Megatherium sp.,


Piedemonte El Chacay 20.400-13.900
Hippidium sp.
Mylodon sp., Megatherium Semper y Lagiglia 1968
Planicies orientales Gruta del Indio 32.000-8.990 sp., Machrauquenia sp. y
Equidae
Valles intermedios Arroyo Malo3 10.850 Xenarthra
Piedemonte El Manzano S/D Megatherium sp. Gambier 1985
Payunia Volcn del Hoyo 10.900 Glossotherium sp.
Payunia Agua del Carrizo S/D Gonphoteridae?

primeras ocupaciones humanas, las cuales fueron extintos se localizan en Gruta del Indio, nico sitio
fechadas sobre carbn entre 8.900-8.500 aosa.p. que registra estas taxa en los inicios del Holoceno.
(Dieguez y Neme 2003; Neme 2002). La regin volcnica de La Payunia, si bien tiene re-
Durante esta exploracin humana de la regin gistro de megaherbvoros hacia fines del Pleistoceno,
no se utiliz ninguna de las fuentes de obsidiana no muestra ocupaciones pleistocnicas ni en el
(Durn et al. 2004), lo que sugiere una falta de Holoceno Temprano (Gil 2002, 2006). En cuanto
conocimiento en la escala macrorregional del pai- a la alta cordillera, por encima de los 2.000 msm,
saje y de los recursos. Esto es coherente con las tampoco se registran ocupaciones humanas en este
expectativas de una etapa de exploracin, la que lapso temporal, tal vez reflejando las consecuencias
incluiran adems ocupaciones humanas efmeras, del fuerte impacto del proceso glaciar.
como de Gruta del Indio.
La mayor parte de los ambientes del sur de El Problema Biogeogrfico del Holoceno
Mendoza habran estado disponibles y con pre- Medio (8.000-4.000 aosa.p.)
sencia de megaherbvoros para momentos de la
transicin Pleistoceno/Holoceno. La exploracin Hacia principios del Holoceno Medio (ca. 8.000-
y tal vez la colonizacin habra comenzado en los 7.000 aosa.p.) se incrementa el nmero de sitios
sectores extracordilleranos alrededor de 11.000 as como la densidad de materiales en las ocupa-
aosa.p. Las reas de cordillera se habran ocupado ciones (Gil etal. 2005). En estas fechas comienza
hacia mediados del Holoceno Temprano ca. 9.000 el uso de la obsidiana en la regin particularmente
aosa.p., probablemente despus de la desaparicin en los sitios de cordillera (Gruta El Manzano,
regional de la megafauna al menos en la cordillera. Arroyo Malo 3 y Los Queltehues). Las fuentes
Las cronologas ms recientes para megaherbvoros explotadas durante estas fechas son las de Payn
12 Gustavo Neme, Adolfo Gil

Matr y Pehuenche, localizadas en La Payunia y en corresponde a los sectores de los valles intermedios
cordillera respectivamente. Este uso de los recursos de cordillera (alrededor de 2.000 msm), los cuales
regionales con rangos de obtencin de hasta 250 km incluyen evidencias culturales de ca. 5.500 aosa.p.
implica un mayor conocimiento del paisaje y tal vez en los sitios de Arroyo el Desecho y Arroyo Malo3
el comienzo de alianzas o sistemas de interaccin (valles del Atuel y Salado). Se ha propuesto una
regionales. En trminos del modelo biogeogrfico continuidad en las ocupaciones humanas del piede-
de Borrero (1994-1995) estas ocupaciones, con monte en base a los datos de la Gruta El Manzano
una mayor densidad y variabilidad de materiales (Gambier 1985), pero la distribucin de los fechados
arqueolgicos, podran ser incluidas dentro de una disponible, concentrados en un estrato inferior, no
etapa de colonizacin de la regin. permiten discutir el tema hasta tanto se avance en
Alrededor de los 7.000 aosa.p. y hasta ca. el estudio cronoestratigrfico del sitio.
4.000 aosa.p. la situacin regional en trminos Este panorama podra estar mostrando una
de la ocupacin humana cambia drsticamente. situacin regional de cambio, aunque con respuestas
Recientemente se ha instaurado un debate en torno diferenciales segn las reas ambientales propuestas
a la disminucin del registro arqueolgico durante en este trabajo. Para comprender este proceso deben
parte del Holoceno Medio en casi todo el territorio considerarse las diferencias ambientales entre los
de Mendoza (Durn 1997; Cortegoso 2005; Garca sectores considerados, as como las diferencias
2005; Gil et al. 2005), caracterstica que parece en procesos de largo plazo en las variaciones am-
extenderse a muchas regiones del subcontinente bientales y las respuestas a los cambios climticos.
sudamericano (Nez y Grosjean 1994; Zrate etal. Por eso se propone que las respuestas de cada rea
2005). Las tendencias de fechados radiocarbnicos a dichas variaciones ambientales podran haber
muestran que despus de la colonizacin (en algu- respondido en forma diferencial de acuerdo a
nos casos exploracin) ocurrida a comienzos del las caractersticas ecolgicas de cada rea y a la
Holoceno Medio ca. 7.000 aosa.p., en casi todos velocidad de respuestas de los distintos sistemas,
los ambientes del sur de Mendoza (piedemonte, principalmente cordillera/extracordillera. Estas
valles intermedios, valles extracordilleranos y La respuestas ambientales diferentes podran haber
Payunia) la seal arqueolgica se desvanece hasta modificado el ranking de preferencia de las reas
desaparecer (Gil etal. 2005) (Figura3). La excepcin descriptas. Considerando los cambios a largo plazo

Figura3. Fechados del sur de Mendoza mostrando el vaco de fechados durante el Holoceno Medio.
Radiocarbon trends shows the chronological gap during the Middle Holocene.
Biogeografa humana en los Andes Meridionales: tendencias arqueolgicas en el sur de Mendoza 13

propuestos para este lapso temporal, se ha planteado territorios recolonizados corresponden a los valles
un momento de decrecimiento generalizado de las fluviales extracordilleranos, el piedemonte y los
precipitaciones, incluso a nivel continental (Grimm valles intermedios, todos ellos paisajes con mayor
etal. 2001). A nivel regional se ha sugerido que si y ms estable disponibilidad de agua (Figura4). El
bien en las reas extracordilleranas la aridez con- registro no muestra las expectativas de una explo-
tinu hasta unos ca. 4.000 aosa.p., en cordillera, racin, lo que tambin debilita la posibilidad de un
donde se nuclean las ocupaciones de mediados y abandono en escala espacio temporal amplia de la
fines del Holoceno Medio, se habra iniciado un regin y/o genera expectativa de encontrar registros
incremento en las precipitaciones en alrededor de previos que reflejen esta instancia biogeogrfica.
5.000 aosa.p. (Markgraf 1983; Zrate 2002). El abandono de un sitio, sector, localidad o rea no
necesariamente obliga a una nueva exploracin.
El Proceso de Colonizacin En todos estos espacios se define una ocupacin
de Las reas Marginales efectiva del territorio, con un incremento en el nmero
y tamao de los sitios arqueolgicos especialmente
A principios del Holoceno Tardo entre 3.800 hacia mediados del Holoceno Tardo. Entre unos
y 3.200 aos a.p. vuelven a aparecer depsitos 2.000 y 1.500 aosa.p. el proceso de colonizacin
arqueolgicos en casi todos los ambientes de la humana se extiende a las reas ms marginales de
regin, con las excepciones de La Payunia y de la regin, las cuales incluyen los desiertos de La
los territorios ms altos de la cordillera, los cuales Payunia (sitios La Corredera, Ponontrehe y Agua de
tienen registro a partir de ca. 2.000 aosa.p. (Neme La Mula en ca. 2.000-1.500 aosa.p.) y las tierras
etal. 2005). Podra interpretarse a estos registros cordilleranas ubicadas por encima de los 2.500
como la consecuencia de un proceso de recoloni- msm (Valle Hermoso-1, El Indgeno y Laguna el
zacin de los paisajes que incluy, en el inicio del Diamante entre 2.000 y 1.500 aosa.p.).
Holoceno Tardo, a las reas ranqueadas ms altas Para explicar este ltimo proceso de coloniza-
en el espectro ambiental del sur de Mendoza. Los cin avanzado el Holoceno Tardo, se propuso un

Figura4. Cronologa radiocarbnica para el Holoceno Tardo por regiones.


Radiocarbon trends to the Late Holocene by regions.
14 Gustavo Neme, Adolfo Gil

proceso de intensificacin regional disparado por fcil acceso, algunas canteras nunca llegaron a ser
un desbalance entre la poblacin y los recursos incluidas dentro de los circuitos de produccin de
del rea (Neme 2002). Esta idea est sustentada tecnologa ltica de la regin. Tal es el caso de la
en las tendencias temporales en el uso de la fauna cantera del Huenul localizada en el extremo sur de
dentro de la regin, una mayor reocupacin de los la regin considerada, en el rea piedemontana.
espacios y un incremento en el procesamiento de Desde el punto de vista espacial es relevante
los recursos vegetales entre otros (para una crtica para la discusin biogeogrfica notar la temprana
a esto ver Borrero 2002). explotacin (ca. 7.000 aos a.p.) de las fuentes
El uso de fuentes de materias primas puede ser localizadas en ambientes marginales que fueron
otro indicador importante del conocimiento de los poblados muy tardamente. En primer lugar la
recursos regionales y de la paulatina incorporacin fuente del Payn Matr localizada en una regin
de reas dentro de los circuitos de explotacin cuya colonizacin/ocupacin efectiva parece haber
regional. En este sentido los anlisis de elementos comenzado hacia la segunda mitad del Holoceno
traza sobre obsidiana sobre un amplio abanico Tardo ca. 2.000 aosa.p. En segundo lugar las
de sitios arqueolgicos de la regin muestra una fuentes Pehuenche-Maule-Negra y Las Cargas que
progresiva incorporacin de nuevas fuentes a los se encuentran a alturas superiores a los 2.200 msm.
sistemas de produccin ltica. Los rangos espaciales Como se mencion anteriormente, estos ambientes
de explotacin de obsidiana en este lapso temporal habran sido ocupados, al menos en forma esta-
se extienden espacialmente explotando una mayor cional, recin para los ltimos 2000 aosa.p. Esta
diversidad de fuentes, algunas localizadas a ms de temprana explotacin de las canteras de obsidiana
200 km (Durn etal. 2004). estara mostrando un conocimiento del paisaje y
Esta gradual incorporacin de las fuentes de de los recursos regionales desde al menos 7.000
obsidiana, que como mencionamos comenz a aosa.p. que permiti la explotacin de recursos
principios del Holoceno Medio con las canteras puntuales en ambientes no colonizados sino hasta
del complejo Pehuenche y Payn Matr, continu bien entrado el Holoceno Tardo.
con la incorporacin de la fuente del Arroyo las
Cargas ca. 5.000 aosa.p. en el rea de cordille- Consideraciones Finales
ra, la fuente de la Laguna el Diamante ca. 2.000
aosa.p. (tambin en cordillera) y finalmente se La utilizacin de la informacin arqueolgica en
complet con el uso de la fuente del Peceo, en el el marco de un modelo biogeogrfico permite discutir
rea del Nevado, ca. 1.000 aosa.p. (Durn etal. no solo las caractersticas del registro arqueolgico
2004; De Francesco etal. 2005) (Figura5). Esto dentro del contexto ambiental, sino tambin integrar
estara mostrando un progresivo conocimiento del informacin procedente de diversas disciplinas, y/o
paisaje regional y de sus recursos por parte de las diferentes lneas de anlisis, as como entender las
poblaciones humanas. Aparentemente, y pese a su causas de los procesos de poblamiento en una regin

El Peceo
Laguna
el Diamante
Las
Cargas
Payn
Matr
Fuente

Pehuenche

500 1.000 1.500 2.000 2.500 3.000 4.000 5.000 5.500 6.500 7.000 7.500 8.000 8.500 9.000 9.500 10.000 10.500

Holoceno Tardo Holoceno Medio Holoceno


Temprano/Pleistoceno
Final

Bloques Temporales (aos a.p.)

Figura5. Tendencia temporal en el uso de las fuentes de obsidiana (Durn etal. 2004; De Francesco etal. 2005).
Temporal trends in the obsidian sources use (Durn etal. 2004; De Francesco etal. 2005).
Biogeografa humana en los Andes Meridionales: tendencias arqueolgicas en el sur de Mendoza 15

dada. De esta forma el presente trabajo intent dar su ocupacin, surge un problema biogeogrfico al
sentido en una escala regional a un conjunto de datos no registrarse un registro claro de colonizacin y
arqueolgicos y paleoambientales, permitiendo as ocupacin efectiva hasta 4.000 aosa.p. Recin a
generar un modelo explicativo de las tendencias partir de esta fecha surgen las primeras evidencias
temporales observadas en el registro arqueolgico de una colonizacin u ocupacin efectiva en el sitio,
regional. Estas tendencias dan cuenta de los procesos con el registro de entierros humanos asignados a
de colonizacin del paisaje regional, as como del Atuel III (Lagiglia 1962-1968). En cordillera el
uso de determinados recursos distribuidos de una registro aumenta su densidad y diversidad a lo largo
forma heterognea en el contexto ambiental. del Holoceno Temprano. Cabe plantear alternativa-
Algunos de los contextos usados para caracte- mente que la situacin paleogeogrfica y ambiental
rizar estas primeras ocupaciones tienen numerosos del valle del Atuel haya sido significativamente
restos de fauna extinta, pero dada la baja densidad diferente, no convirtindose en un espacio apto o
de materiales culturales asociados a ellos se ha valorable para su ocupacin inicial, ms all de las
puesto en duda su asociacin con la ocupacin exploraciones y/o ocupaciones efmeras entre ca.
humana (Garca 2003a; Lagiglia 2001; Long etal. 11.000 y 8.000 aosa.p. Tambin es significativo
1998). Por otro lado, otros sitios que presentan marcar que las primeras evidencias de ocupacin en
claras evidencias de ocupacin en el Pleistoceno este valle extracordillerano corresponden a restos
final no tienen registro de fauna extinta (Gil etal. seos humanos y slo a partir de ca. 1.800-2.200
1998), y sitios como Gruta El Manzano y Arroyo aosa.p. (Gil 2006; Dieguez etal. 2004; Neme etal.
Malo3 que presentan fauna extinta sta no estara 2005) se registran sitios que podran sealar una
asociada a las ocupaciones humanas. Esta varia- ocupacin efectiva no limitada a la presencia de restos
bilidad en el registro de fauna extinta-ocupacin humanos. Esto seala la necesidad de profundizar
humana tambin es registrada en Chile central, el estudio geoarqueolgico y paleoambiental del
donde ha sido interpretada como el reflejo de dos valle del Atuel y aumentar los trabajos de campo
sistemas culturales diferentes (Cornejo y Saavedra con la intencin de localizar los campamentos ex-
2003). Las diferencias de los ecosistemas y las tracordilleranos vinculados a estos osarios.
velocidades diferenciales para la extincin de la Hacia fines del Holoceno Temprano y principios
megafauna pueden ser una explicacin alternativa del Holoceno Medio, las ocupaciones humanas se
para entender esta variabilidad en la explotacin de consolidan con un registro ms visible y extendido,
los recursos (ver para la situacin de Chile Garca ocupando ya no slo los cauces extracordilleranos,
y Labarca 2001). Los fechados realizados sobre sino tambin el piedemonte y los valles intermedios
restos de megafauna en diferentes sitios del sur de de cordillera. Esta situacin va a cambiar hacia
Mendoza muestran registro en la totalidad de los mediados del Holoceno Medio cuando los sitios
ambientes, entre 11.000 y 10.000 14C aosa.p., a ocupados se restringen a los valles intermedios en
excepcin de aquellos ambientes cordilleranos ubi- cordillera. Las condiciones de aridez crecientes con
cados por encima de los 2.000 msm. Esto sugiere la la consiguiente disminucin de la biomasa en las
existencia de una diversidad de biomasa animal que zonas bajas habran hecho de estos lugares altos,
potencialmente habra permitido la sustentacin de espacios preferibles para la ocupacin humana.
poblaciones humanas. Pese a esto, la exploracin, Por ltimo, el Holoceno Tardo muestra un nuevo
colonizacin y ocupacin efectiva del territorio no proceso de colonizacin de los ambientes con un
parece haber ocurrido de una forma homognea, nivel creciente de ocupaciones, que en un primer
por el contrario, las tendencias radiocarbnicas momento se restringen a los valles intermedios de
estn distribuidas de una forma heterognea tanto cordillera, el piedemonte y los cauces extracordi-
espacial como temporalmente y su comportamiento lleranos y ca. 1.500-2.000 aosa.p. la ocupacin
no es lineal. humana se extiende hacia los espacios de mayor
Las primeras ocupaciones del sur de Mendoza marginalidad regional, en los que se incluyen La
se restringen al valle fluvial extracordillerano del Payunia y las reas ms altas de la cordillera (por
ro Atuel, con un registro que por lo lbil, corres- encima de los 3.000 msm). Como en situaciones
pondera a los primeros intentos exploratorios de vecinas (Borrero 2004b), los costos para colonizar
la regin. Si bien la Gruta del Indio se emplaza en reas variaron positivamente con el grado de aridez
un ambiente que hoy tendra una jerarqua alta para de las mismas. Hay otras razones que podrn explicar
16 Gustavo Neme, Adolfo Gil

la velocidad y forma en que se dio el proceso de continua de los ambientes, situacin que debera
colonizacin. Entre ellas Kelly (2003) seala las ser demostrada y no asumida. De no ser as se
diferentes dificultades para internalizar un paisaje abren muchas preguntas que implican desde fu-
como obstculos que pueden influir en la coloniza- turos trabajos de campo, incorporacin de nuevos
cin de reas desconocidas. En forma exploratoria anlisis y desarrollo de otras explicaciones para
la planicie oriental y La Payunia presentan mayor los movimientos poblacionales y los cambios en
dificultad que la cordillera y los valles fluviales la organizacin de los sistemas.
extracordilleranos pero, como tambin seala Kelly
(2003), este tema es complejo de ser tratado en la Agradecimientos: Este trabajo se ha realizado
escala arqueolgica. en el marco de los proyectos CONICET (PIP 5819
Los anlisis de elementos traza en obsidiana Paleoambientes y Ocupaciones Humanas del
sobre canteras y sitios arqueolgicos, usados en una Centro-Oeste de Argentina durante la Transicin
escala macrorregional, muestran su potencial para Pleistoceno-Holoceno y Holoceno), Agencia
discutir cuestiones de poblamiento y uso del paisaje. Nacional de Promocin Cientfica y Tecnolgica
Estos permitieron mostrar la progresiva incorpora- (PICT 03- N04-14695) y Fundacin Antorchas
cin de fuentes a los sistemas de produccin ltica (N 14116-182 y 14116-116). Una versin previa
y la utilizacin de reas marginales como lugares fue presentada en el simposio Arqueologa y
de extraccin incluso antes de que estas hayan sido Biogeografa. Diferentes escalas de anlisis y
definitivamente colonizadas. lneas de evidencia organizado en la VI Jornada
El enfoque biogeogrfico muestra muchos de Arqueologa de la Patagonia (Punta Arenas,
problemas a resolver y tiene un alto potencial de 2006) por Ramiro Barberena. Agradecemos a
refutabilidad, por lo que se lo entiende como un Arizona AMS Facility por su consideracin en los
programa de investigacin frtil y flexible alterna- fechados realizados que permiten mejorar, entre
tivo a la clsica historia cultural de la regin. En otros aspectos, el conocimiento sobre la crono-
ese sentido esta propuesta tambin es otro marco loga de la fauna extinta. Queremos agradecer a
de referencia en la que pueden discutirse temas los evaluadores, quienes realizaron significativas
como la incorporacin de las plantas domsticas sugerencias que seguramente ayudaron a mejorar
o el movimiento de la cultura material. No hay el texto aunque no por ello son responsables de
razones para aceptar una ocupacin homognea y errores u omisiones.

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