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INSTITUTO PROFESIONAL

SANTO TOMS

LA INDUSTRIA DEL LITIO

Integrantes: Karla Fernndez


Pablo Muoz
Asignatura: Procesos Industriales
Fecha: 21/04/2011
Docente: Enrique Encalada
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I. RESUMEN

El litio deriva de la palabra griega "LITHOS", que significa piedra. Es un elemento


metlico, blanco plateado, qumicamente reactivo, el ms ligero en peso de todos los
metales y de bajo punto de fusin.

Se encuentra presente en una amplia gama de minerales (aproximadamente 145


especies mineralgicas) slo algunas poseen valor econmico, siendo los principales:
Espodumena, Ambligonita, Lepidolita y Petalita.

Este elemento se encuentra presente tanto en pegmatitas, salmueras, pozos petrolferos,


campos geotrmicos, arcillas e incluso en los ocanos, en la actualidad solo 2 procesos
de obtencin han demostrado ser econmicamente factibles: salmueras y Pegmatitas.

El principal uso del litio en el mundo es en la fabricacin de cermica y vidrio con un 25%
de la produccin mundial, seguida de la manufactura de bateras 38%, Grasas y
Lubricantes 12%, Metalurgia 7%, Aire Acondicionado 4%, Polmeros 3% y Medicina 3%.

La produccin mundial de litio en 2013 (excluyendo lo producido por EE.UU.) se estim en


35,000 toneladas de litio contenidas como carbonato de litio, cloruro de litio, hidrxido de
litio, y concentrados minerales de litio en minerales y compuestos, tuvo un decremento del
4.3% respecto a 2012.

Las exportaciones, en 2013, sumaron 415 kilogramos con un valor de 6,080 dlares, las
importaciones fueron del orden de 408.5 toneladas que representan un monto de 2.7
millones de dlares, determinando con estas dos variables que el consumo nacional
aparente en 2013 fue 408.1 toneladas, sufriendo un decremento de 0.6% con respecto a
2012.

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El destino de las exportaciones mexicanas fueron: Guatemala, 81.2% principalmente. Las
importaciones provienen de Chile, 76.8%; Estados Unidos 20%; Alemania 2.5% entre
otros.

DATOS TECNICOS

El litio deriva de la palabra griega "LITHOS", que significa piedra. Es un elemento


metlico, blanco plateado, qumicamente reactivo, el ms ligero en peso de todos los
metales, y de bajo punto de fusin. Su smbolo en la tabla peridica es Li. Es un elemento
fuertemente electropositivo, lo que le confiere gran poder de reactividad frente a los
agentes qumicos.

El litio es un elemento moderadamente abundante y est presente en la corteza terrestre


en 65 partes por milln (ppm). El litio se encuentra presente en una amplia gama de
minerales (aproximadamente 145 especies mineralgicas lo contienen) slo algunas
poseen valor econmico

Asimismo, el litio se encuentra en salmueras de diversos orgenes, como salmueras


naturales, salmueras asociada a pozos petrolferos y a campos geotrmicos.

Las salmueras con valor econmico se encuentran bsicamente en salares y lagos


salinos. 2 Tambin se encuentra presente en diversas arcillas (siendo la hectorita la ms
importante) y en el agua de mar, en concentraciones del orden de 0.17 ppm.

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TIPOS DE YACIMIENTO

El litio se extrae a partir de tres tipos de depsitos: salmueras, pegmatitas y rocas


sedimentarias.

SALMUERAS

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Depsitos de salmuera representan alrededor del 66 % de los recursos de litio a nivel
mundial y se encuentran principalmente en las salinas de Chile, Argentina, China y el
Tbet.

La composicin de las salmueras en cunto a los niveles de contenidos de litio vara


considerablemente, cambiando tambin la presencia de otros elementos como potasio,
sodio, calcio, magnesio, hierro, boro, bromo, cloro, nitratos, cloruros, sulfatos y
carbonatos, lo cual requiere que cada salmuera sea tratada en forma particular, de
acuerdo a su composicin.

En general, la extraccin de litio a partir de fuentes de salmuera ha demostrado ser ms


rentable que la produccin a partir del mineral de roca dura (pegmatitas). Mientras que la
produccin de litio de roca dura, una vez domin el mercado, ahora la mayora de
carbonato de litio que se produce se efecta partir de salmueras continentales, debido
sobre todo al menor costo de produccin.

Hay tres tipos de depsitos de salmuera - continental, geotrmicas y campos petrolferos


el ms comn es en cuencas continentales del desierto salino (tambin conocidos como
los lagos de sal, salinas o salares). Estn ubicados cerca de aparatos volcnicos y se
componen de arena, minerales y agua con altas concentraciones de sales disueltas.

SALMUERAS CONTINENTALES

Son la forma ms comn de salmuera que contiene litio. La mayora de la produccin de


litio mundial proviene de este tipo. El mejor ejemplo son los 3,000 kilmetros cuadrados
del Salar de Atacama, en Chile, que contiene una concentracin de litio promedio de
alrededor de un 0.14 por ciento (los ms altos conocidos) los recursos de litio se estiman
en 6,3 millones de Ton. Dos de los 1 Lithium investing News 4 productores de litio ms
importantes del mundo, Sociedad Qumica y Minera (NYSE: SQM ) y Rockwood Holdings
(NYSE: ROC ), operan en el Salar de Atacama, el cual produce ms de la mitad de litio
que se consume en el mundo.

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SALMUERAS GEOTRMICAS

Las salmueras geotrmicas representan el 3 % de los recursos mundiales conocidos de


litio y se componen de una solucin salina caliente, concentrada que ha circulado a travs
de rocas de la corteza terrestre en reas de flujo de calor extremadamente alto y se
enriquecen con elementos como el litio, boro y potasio. Pequeas cantidades de litio se
encuentran en las salmueras en Wairakei, Nueva Zelanda, Reykanes campo en Islandia y
El Tatio en Chile.

El Mar de Saltn en el sur de California es el ejemplo ms conocido de una salmuera


geotrmica que contiene litio. Simbol Materials, es una compaa privada con sede en
California, que produce carbonato de litio de alta pureza a partir de salmuera producidas
por la descarga de una planta de energa geotrmica que operan en el Mar de Saltn. La
compaa est utilizando un proceso de smosis inversa que elimina la necesidad de
evaporacin solar, haciendo que las operaciones sean ms rentables. Simbol espera
aumentar la produccin de 8,000 toneladas al ao a 64,000 toneladas en 2020.

SALMUERAS DE CAMPOS PETROLFEROS

Salmueras de litio enriquecido tambin se pueden encontrar en algunos yacimientos


profundos de petrleo, que representan el 3 % de los recursos mundiales conocidos.
Dakota del Norte, Wyoming, Oklahoma, Arkansas y el este de Texas son el hogar de las
salmueras de campos petroleros con concentraciones de hasta 700 mg / l, de acuerdo al
gelogo Keith Evans.

Depsitos pegmatita o depsitos " Roca Dura"

Pegmatita es roca gnea intrusiva de grano grueso formado a partir de magma cristalizado
en el interior de la corteza terrestre, la cual puede contener cantidades extrables de un
nmero de elementos, incluyendo litio, estao, tntalo y niobio. Esta forma de depsito
representa el 26 por ciento de los recursos mundiales conocidos de litio.

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Mineral de roca dura que contiene litio se extrae a travs de la explotacin de minas a
cielo abierto o subterrneo usando las tcnicas mineras tradicionales. El mineral es
procesado y se concentra usando una variedad de mtodos antes de su uso directo o su
posterior transformacin en compuestos de litio. El procedimiento para la extraccin de
litio de pegmatita o mineral de roca dura es caro, lo que significa que dichos depsitos se
encuentran en desventaja en comparacin con los depsitos de salmuera, sin embargo, la
concentracin de litio en pegmatitas es considerablemente ms alto que en las salmueras,
de tal manera que depsitos con valores extremadamente altos de litio pueden todava
ser econmicamente viables. La produccin de otros recursos, como el estao y el
tantalio, puede ayudar a compensar los costos de procesamiento.

El Litio en pegmatitas se encuentra ms comnmente en el mineral espodumena,


pudiendo tambin estar presente en petalita, lepidolita, ambligonita y eucriptita.

Alaska, el norte de Ontario, Quebec, Irlanda y Finlandia son conocidas por sus
yacimientos de litio en pegmatitas. Uno de los principales yacimientos con estas
caractersticas se ubica en Greenbushes, Australia; el cual tiene un recurso estimado de
560,000 toneladas de mineral de litio, con una concentracin media de alrededor de 1.6
por ciento.

ROCAS SEDIMENTARIAS QUE CONTIENEN LITIO

Depsitos en rocas sedimentarias representan el 8 por ciento de los recursos mundiales


de litio conocidas y se encuentran en depsitos de arcilla y en rocas evaporitas lacustres.

DEPSITOS DE ARCILLA

En los depsitos de arcilla, el litio forma parte de la estructura cristalina, se encuentra en


el mineral esmectita. El tipo ms comn de esmectita es hectorita
(Na03(Mg,Li)3Si4O10(F,OH)2 ), que es rico en magnesio y litio. Recibe su nombre de un
depsito que contiene 0.7 por ciento de litio que se encuentra en Hctor, California.

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Kings Valley, Nevada alberga otro depsito de hectorita con un estimado de 48.1 millones
de ton., como recursos indicados y 42.3 millones de Ton., de recursos inferidos con una
ley de 0.27 por ciento de litio.

Asimismo el litio en las arcillas puede resultar tambin por el enriquecimiento secundario,
por efecto del movimiento de aguas termales subterrneas.

EVAPORITAS LACUSTRES

La forma ms conocida de un depsito lacustre que contiene litio se encuentra en el valle


de Jadar en Serbia en donde se encuentra el mineral jadarita, (compuesto por sodio, litio,
boro, silicio, hidrgeno y oxgeno). Este depsito propiedad del gigante minero Rio Tinto,
al parecer, contiene un recurso inferido de 125.3 millones de Ton. de jadarita que contiene
xido de 1.8 por ciento. El proyecto se encuentra actualmente en la etapa de exploracin,
pero la compaa cree que el yacimiento "es una de las fuentes ms grandes de litio
desarrolladas en el mundo, con el potencial de suministrar ms del 20 por ciento de la
demanda de litio."

EN EL TERRITORIO NACIONAL

En Per, la empresa Li3 tiene los proyectos de litio y potasio Lariscocha, Suches y
Vizcacha ubicados en Puno, Tacna y Moquegua, los principales yacimientos conocidos del
pas.

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II. INTRODUCCION

El litio es un elemento qumico no metlico, que aunque menos conocido que el cobre, el
oro y la plata, tiene mltiples usos en grasas lubricantes, vidrios y cermicas y
especialmente en bateras recargables, que a diario utilizamos en telfonos celulares y
computadores.

El uso cada vez ms extendido de las bateras recargables en la vida moderna ha


presionado para un rpido crecimiento de la demanda por uno de sus principales
componentes: el Litio.El boom tecnolgico mediante el desarrollo de las bateras de
iones de litio (Li-Ion1), ha significado que el litio se convierta en un insumo prcticamente
insustituible de la vida moderna. Cada uno de los miles de millones de celulares,
computadores personales, herramientas elctricas, agendas electrnicas o reproductores
MP3, entre otros, que se construyen ao a ao, necesitan para su funcionamiento el litio.

Pero han sido las proyecciones de la demanda a futuro por vehculos elctricos e hbridos
elctricos, lo que ha despertado el inters de los mercados internacionales en este
mineral. La meta de disminucin de las emisiones de CO2, para hacer frente a los efectos
del calentamiento global, en particular las asumidas por los pases desarrollados, hace
prever el necesario aumento de otras fuentes, que reemplacen al petrleo, como
combustible principal de los vehculos. En este sentido, el desarrollo de modelos
econmicamente factibles de vehculos elctricos e hbridos-elctricos, ha ido avanzando
rpidamente.

Se estima que entre el ao 2009 y 2012 aproximadamente 10 fabricantes de vehculos


presentarn modelos elctricos e hbridos-elctricos utilizando bateras de litio. Y para el

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2012, ms de 2 millones de vehculos de este tipo estarn ya disponibles. Lo anterior,
sumado al desarrollo propio que han tenido otras aplicaciones del litio (aire
acondicionado, grasas lubricantes, vidrios, cermicas, farmacuticos), ha disparado la
demanda mundial por este mineral, mostrando un crecimiento promedio anual entre 7% y
8% en los ltimos 10 aos, lo que ha llevado a que el precio del carbonato de litio
aumente desde un promedio de US$1.760 por tonelada en 1999 a los US$ 6 mil en el
20084.

En este contexto de expansin de la demanda por litio, Chile juega un papel relevante. En
el Salar de Atacama se encuentran cerca del 40% de las reservas mundiales de litio en
salmueras. Ms an, esta participacin aumenta a un 70% si slo se consideran las
operaciones que actualmente estn en funcionamiento.

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EL PROCESO DE PRODUCCIN DEL LITIO.

Si bien el litio se encuentra presenta tanto en minerales, salmueras, pozos petrolferos,


campos geotermales, arcillas e incluso en los ocanos, en la actualidad solo 2 procesos
de obtencin son econmicamente factibles: mediante salmueras y minerales.

OBTENCIN DESDE MINERALES

El espodumeno fue la fuente principal de obtencin de carbonato de litio hasta la


explotacin del litio contenido en salmueras naturales. El mineral de espodumeno se
concentra por flotacin diferencial para obtener un concentrado con un contenido de 2,5 a
3,2% de litio, lo que equivale a 85 a 95% de espodumeno. En la actualidad, y dado los
altos costos de producir carbonato de litio a partir del espodumeno, los productores de
minerales de litio se han volcado solo a la produccin de concentrados, que siguen siendo
competitivos para la industria de los vidrios y las cermicas.

Para la produccin de litio del espodumeno natural, el concentrado del mismo debe ser
calcinado previamente con caliza, para posteriormente y mediante procesos de
molienda, lixiviacin, precipitaciones sucesivas, entre otros, y dependiendo del agente
tratante, se pueda extraer un alto porcentaje del litio, produciendo hidrxido de litio,
carbonato de litio o cloruro de litio.

OBTENCIN DESDE SALMUERAS

El desarrollo del proceso de recuperacin del litio a partir de salmueras tuvo un fuerte
impacto en la industria del litio a fines de los 60, al constituir este proceso una fuente de
litio con costos mucho ms bajos en comparacin a la obtencin de litio a partir de los
minerales pegmatticos.

La composicin de las salmueras en cunto a los niveles de contenidos de litio vara


considerablemente, tambin vara la presencia de otros elementos como potasio, sodio,
calcio, magnesio, hierro, boro, bromo, cloro, nitratos, cloruros, sulfatos y carbonatos, lo
cual requiere que cada salmuera sea tratada en forma particular, de acuerdo a su
composicin.

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Para el caso del Salar de Atacama, una de las mayores reservas mundiales de litio, la
salmuera se bombea desde abajo de la corteza salina (30 50 metros de profundidad),las
que son depositadas en piscinas de baja profundidad y grandes dimensiones, en las
cules, y a partir del proceso de evaporacin solar, comienzan a precipitar
secuencialmente un conjunto de sales. De este modo, se extraen sales tales como cloruro
de potasio, cloruro de sodio, sulfato de potasio, sulfato de sodio, entre otras.

Cabe destacar que la salmuera extrada del salar presenta un contenido de litio de 0,22%.
Posterior a este proceso sucesivo de evaporacin se alcanza un contenido de litio
cercano al 6%, no obstante presenta impurezas de magnesio, boro y sulfato.
Posteriormente, la salmuera concentrada de litio es transportada por camiones aljibes a
las plantas de procesamiento, donde es sometida a procesos de purificacin y
precipitacin a modo de obtener carbonato de litio, con una pureza obtenida cercana al
99,5%, aunque el mercado exige un mnimo de 99,1%. El carbonato de litio puede ser la
materia prima para la produccin de hidrxido de litio o bien de cloruro de litio de alta
pureza que se emplea en la obtencin de litio metlico por electrlisis de sales fundidas.

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IV.2 Usos y Aplicaciones

El principal uso industrial del litio es en forma de estearato de litio como espesante para
grasas lubricantes. Otras aplicaciones importantes de compuestos de litio son en
cermica, de modo especfico en la formulacin de esmaltes para porcelana; como aditivo
para alargar la vida y el rendimiento en acumuladores alcalinos y en soldadura autgena y
soldadura para latn.

Adems, se usa en la produccin de tritio, carburantes, en aleaciones muy duras,


electrodos de bateras (nodos, debido a su elevado potencial electroqumico), vidrios
especiales, sntesis orgnica (organocompuestos de litio que son similares a los reactivos
de Grignard), refrigerante.

En otras de sus aplicaciones prcticas, el litio es empleado en los reactores nucleares,


para obtener el tritio que es un componente de las aleaciones empleadas en su
construccin; y tambin como catalizador.

El deuterohidruro de litio a base del istopo 6Li, es empleado en las bombas de


hidrgeno. En metalurgia, se emplea para extraer los gases en la fundicin de ciertos
minerales; y tambin para evitar la tendencia a que se forme una capa de xido durante la
elaboracin del acero.

Otro de sus compuestos, el hidrxido de litio, absorbe el dixido de carbono, por lo cual se
emplea en submarinos y naves espaciales para la purificacin del aire ambiente,
eliminando los residuos de la respiracin humana.

Otros derivados del litio tienen importantes usos medicinales. El carbonato de litio para el
tratamiento de artrosis, el bromuro de litio como sedante; y el citrato de litio y el carbonato
de litio, como antdotos de las psicosis manaco-depresivas en fase aguda.

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El 6-Li es una sustancia de partida en la obtencin a gran escala de tritio empleado en la
construccin de bombas de hidrgeno.

Debido a que el litio es uno de los pocos elementos que reaccionan con nitrgeno, segn:
6 Li + N2 = 2 Li3N, se utiliza para eliminar nitrgeno de mezclas de gases.
Adems se utiliza como aditivo para alargar la vida y el rendimiento en acumuladores
alcalinos.

EL LITIO Y LOS USOS ACTUALES

El Litio es uno de los minerales industriales ms interesantes. Es un metal con


propiedades especiales en la conduccin del calor y la electricidad. Se encuentra
presente en una amplia gama de minerales, aunque slo algunas poseen valor econmico
(espodumeno,lepidolita, petalita, ambligonita y eucriptita). Al mismo tiempo, el Litio se
encuentra en salmueras naturales, salmueras asociadas a pozos petrolferos y a campos
geotermales.Tambin se encuentra presente en diversas arcillas (siendo la hectorita la
ms importante)e incluso en el agua de mar.

Si bien las fuentes de litio pueden ser diversas, en la actualidad solo dos procesos de
obtencin son econmicamente factibles: mediante salmueras y minerales. De ambas
fuentes, la primera transformacin para la obtencin del litio, permite obtener carbonato
de litio (Li2CO3). En una segunda fase de transformacin se obtienen los compuestos de
litio (hidrxido de litio -LiOH- y cloruro de litio -LiCl-). Una tercera fase de produccin
permite obtener litio metlico, butil litio y derivados orgnicos e inorgnicos (ver figura
1,rbol de los compuestos de litio).

El consumo mundial de litio se ha incrementado de las 100 toneladas de carbonato de litio


equivalente (LCE) por ao en los inicios de 1900 a ms de 90.000 toneladas por ao un
siglo despus. En particular, ha sido durante los ltimos diez aos donde la industria
mundial del litio experiment un considerable cambio, duplicndose la demanda mundial
de carbonato de litio (de las 45.000 TM).

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En la actualidad, de la demanda mundial por litio y sus derivados, el 46% es por
carbonato de litio, 21% por concentrado de litio, 13% por hidrxido de litio, 5% por butil
litio, 4% por litiometlico, 3% por cloruro de Litio, y un 8% por otros derivados del litio
(SQM, 2009b).

El litio se utiliza como materia prima en diversas industrias. Segn SQM (2009), las
Bateras representan la principal aplicacin con el 27% de la demanda total; Grasas
lubricantesrepresentan el 12% de la demanda; Fritas el 9%10; Vidrios y cermicas
constituyen el 8%; Aire acondicionado el 5%; Aluminio el 4%; Polmeros el 4%; Usos
farmacuticosel 3%; y Colada continua con un 3%.
Es interesante destacar que junto a la duplicacin en la demanda por productos de litio,
tambin ha cambiado la composicin en los usos de litio en la ltima dcada. En 1998, la
demanda de litio para Bateras era de 7%; Vidrios y cermicas constituan el mayor
destino del litio con el 47%; Grasas lubricantes el 17%; Aluminio el 6%; y Aire
acondicionado el 5% (Gonzlez, A. 2000).

Grfico 1. Principales usos del Litio

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Las bateras de Litio-ion se han convertido en la principal aplicacin, ya que se utilizan
intensivamente en variados dispositivos, como cmaras fotogrficas, computadores
porttiles, telfonos celulares, agendas electrnicas, MP3, entre otros. Adems, el uso de
este tipo de bateras es altamente atractivo por su peso (livianas), su potencia y ciclo de
vida, su rango de soporte en cunto a temperaturas y en particular, porque carecen del
efecto memoria.

Durante los ltimos aos se ha estado desarrollando sostenidamente la industria de los


autos hbridos. La produccin de autos hbridos super las 500.000 unidades el 2007
(SQM,2008). Para el 2008, solo en EE.UU. se haban vendido sobre las 300.000
unidades. Si bien esto es an una pequea fraccin de la produccin mundial de
automviles, se espera un importante y rpido crecimiento de la industria.
Los autos hbridos (HEV o PHEV13) requieren para funcionar de una batera para
almacenar la energa generada por el motor a combustin interna y por diversos procesos
que liberan energa. Los PHEV adems, tienen la particularidad que se conectan a la red
elctrica para recargar la batera. Para lo anterior, requieren de bateras livianas, de poco
volumen y con gran capacidad de almacenamiento. Las bateras que utilizan litio, como
las ion-litio, son las que mejor responden a estos requerimientos.

El Litio se utiliza tambin intensivamente en la industria de los vidrios y las cermicas. Es


utilizado ya sea en la forma de concentrado o bien como carbonato de litio. El principal
efecto es reducir la temperatura de fusin de los materiales lo que produce un importante
ahorro de energa. Mejora tambin notablemente la calidad del producto, obteniendo un
producto ms estable y resistente al calor.

En los ltimos aos, un importante crecimiento ha experimentado la industria del acero en


el uso del Litio, en particular en los procesos de polvo de colada continua donde el
carbonato de litio ofrece una mayor velocidad y fluidez en el proceso de moldeado. Esta
demanda creci entre 4 y 5% en el 2008.

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Otro uso importante es en las grasas y lubricantes. En esta aplicacin se utiliza el
hidrxido de litio, consiguiendo que las grasas sean resistentes al agua y a la oxidacin,
permitiendo adems, que tengan un buen desempeo en un amplio rango de
temperaturas. El uso en grasa lubricante representa aproximadamente el 75% del
mercado total de hidrxido de litio. De hecho, las estimaciones indican que ms del 70%
de las grasas lubricantes producida en el mundo contienen litio. No obstante lo anterior,
durante el 2008 el uso de hidrxido de litio en grasa lubricante no mostr ningn
crecimiento como consecuencia de la desaceleracin en la industria del automvil que se
inici durante el segundo semestre del ao (SQM, 2009).

Una amplia variedad de derivados orgnicos e inorgnicos se producen a partir de


carbonato de litio, hidrxido de litio y cloruro de litio. Estos derivados tienen diferentes
aplicaciones, principalmente en las industrias qumica y farmacutica. Con el tiempo,
derivados de litio han mostrado tasas de crecimiento bastante estable, que se espera
continuarn en el mediano y largo plazo, ya que, en general, estas aplicaciones son muy
especficas y no sensibles a los ciclos econmicos (SQM, 2009).

ARBOL DE LOS COMPUESTOS DEL LITIO

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III. COMERCIALIZACION

El cloruro de litio (LiCl) es uno de los materiales ms higroscpicos que se conocen


y, junto con el bromuro de litio (LiBr) se emplea en sistemas de aire acondicionado
y desecadores.
El yoduro de litio (LiI) preparado con 6-Li sirve de detector de neutrones segn la
reaccin anterior.
El estearato de litio se emplea como lubricante de altas temperaturas.
El perxido de litio (Li2O2) se emplea en aparatos respiratorios de ciclo cerrado.
El hidruro de litio es un combustible de cohetes.
El perclorato de litio se emplea como portador de oxgeno en combustibles de
cohetes.
El hidrxido de litio es una base fuerte que se utiliza para purificar el aire
(submarinos, etc.) ya que 1 gramo de hidrxido consume 0,51 gramos de CO 2.
El carbonato de litio en pequeas dosis parece efectivo en el tratamiento de
sndromes maniaco depresivos.
Los jabones de litio se utilizan como espesantes de grasas lubricantes en
aplicaciones de alta temperatura ya que tienen puntos de fusin superiores que los
jabones convencionales de sodio o potasio.

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IV. OBTENCION DEL LITIO

Se obtiene por electrlisis de cloruro de litio, LiCl, fundido (613 C).


Se obtiene por electrlisis de una mezcla de cloruro de litio, LiCl, (45 %) y de
cloruro de potasio, KCl, (55 %).

VI.1 Obtencin del Litio en Chile

La produccin de carbonato de litio se origina a partir de soluciones de cloruro de


litio obtenidas en el Salar de Atacama como sub-producto de la produccin de
cloruro de potasio. Dichas soluciones son posteriormente procesadas para
producir carbonato de litio en una planta ubicada en el Salar del Carmen, en las
cercanas de Antofagasta. Las salmueras no utilizadas son reinyectadas al salar.
En el Salar de Atacama se encuentran las mayores y mejores reservas mundiales de
litio a partir de salmueras. Estas se encuentran en el ncleo del Salar de Atacama,
un cuerpo salino en el cual existen depsitos de salmueras generados por
filtraciones de agua que provienen del subsuelo de la Cordillera de los Andes. Las
salmueras del Salar de Atacama poseen ventajas competitivas sustentables
importantes a escala mundial, al presentar las ms altas concentraciones de
potasio, litio y boro, respecto a otros depsitos de salmueras naturales.
No se encuentra libre en la naturaleza. Se encuentra, formando compuestos, cerca
de rocas gneas y en las aguas de algunos manantiales.

V. CONCLUSIN

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Este trabajo demuestra la importancia que posee el litio en estos das, aunque en el
mundo su demanda no es tan significativa, es usado para la implementacin de
varios componentes, ya sea en cermicas, bateras, entre otras.
Chile es uno de los mayores exportadores litio en el mundo, en el cual posee un
campo de un 40% de este producto, aunque este producto comparado con el cobre
no es de los mayores ingresos para el pas, cada ao su cifra de exportacin va
creciendo para distintos procesos, en el cual uno de los mas importantes en estos
das es la de energa nuclear.

VI. LINKGRAFIA

- http://www.quimicaweb.net/tablaperiodica/paginas/litio.htm

21
- http://www.profesorenlinea.cl/Quimica/litio.htm
- http://www.gob.cl/blog/2010/08/05/el-litio-estrategico-y-no-concesible.htm
- http://www.sqm.com/aspx/AcercaDe/ProcesoProduccion.aspx
- http://mazinger.sisib.uchile.cl/repositorio/lb/ciencias_quimicas_y_farmaceutic
as/gonzaleza01/

VII. ANEXOS

IX.1 Proceso del Litio

22
Fuente: Soquimich

IX.2 Distribucin Porcentual de usos del Litio

USOS

23
1998
(en %)

Vidrio 26

Cermicas 21

Grasas lubricantes 17

Bateras 7

Aluminio 6

Aire acondicionado 5

OTROS 18

Fuente: Soquimich

24