Está en la página 1de 4

EL LIBERALISMO ECONOMICO Y EL MODELO

AGROEXPORTADOR (1880-1930)
Santiago Fraschina (UBA)

1) El contexto internacional a mediados del siglo XIX:

Durante el siglo XIX se produjo a nivel mundial el proceso de generalizacin de la


Revolucin Industrial. Efectivamente, la misma tuvo sus orgenes en Inglaterra a fines del
siglo XVIII a partir de la aparicin de la mquina a vapor que implic el proceso de
industrializacin de Gran Bretaa; en el siglo XIX comenz a trasladarse a otros pases
fundamentalmente de Europa.
En este sentido, pases como Francia, Alemania, los Pases Bajos e incluso Estados Unidos
verificaron la aparicin y el crecimiento de su aparato manufacturero; en un principio de su
industria liviana (como, por ejemplo, la industria textil), pero luego tambin experimentaron
un desarrollo de la industria pesada (la industria del hierro asociada a la construccin de los
ferrocarriles, entre otras).
Estos pases, luego conocidos como centrales, empezaron a tener una necesidad creciente de
dos tipos de productos: por un lado, materias primas para sus industrias (por ejemplo, lana y
algodn) y, por otro lado, alimentos baratos para sus obreros. En otras palabras, los pases
industrializados, principalmente aquellos que como Inglaterra no tenan la capacidad de
producirlos en gran escala, necesitaban insumos y alimentos a bajos precios que le
permitiera reducir sus costos industriales y, de esta manera, aumentar la competitividad de
sus industrias.
Esta necesidad los oblig a salir a buscar pases ricos en recursos naturales que los
abastecieran de estos bienes primarios fundamentales para su industria. Por ejemplo, la
India fue primordial para Gran Bretaa en la provisin de algodn para su industria textil.
De esta manera, se fueron constituyendo los denominados pases perifricos que
comenzaron a especializarse en la produccin y exportacin de productos primarios
(insumos y alimentos) para los pases industrializados. Asimismo, los pases perifricos
tuvieron un importante papel como mercados de consumo de los productos manufactureros
de los pases centrales.
En este contexto, la Argentina con su Pampa Hmeda y su capacidad de producir alimento
barato debido a la elevada productividad de su tierra, se insertara en el siglo XIX al
mercado internacional como productor y exportador de alimento fundamentalmente a
Inglaterra. En definitiva, el modelo agroexportador implicara la insercin perifrica de la
Argentina al mercado mundial, como un mero productor de alimentos y consumidor de
bienes industriales.
Por lo tanto, el siglo XIX implic la profundizacin de la divisin internacional de trabajo,
esto es, la divisin del mundo en dos grupos de pases. Por un lado, los pases centrales que
importaban insumos y alimentos, producan los bienes industriales y parte de su produccin
exportaban a los pases perifricos. Por otro lado, los pases perifricos que importaban los
bienes manufacturados desde los pases centrales y producan y exportaban los bienes
primarios a los pases industrializados. Este orden mundial necesitaba de un sustento
ideolgico, el cual fue aportado por el liberalismo econmico.

2) La filosofa liberal:
La filosofa liberal fue una ideologa desarrollada en los pases centrales y que repercuti
fuertemente en la construccin de un orden mundial a favor de las potencias de esa poca,
principalmente Gran Bretaa. Para los pases perifricos, en cambio, el liberalismo
econmico implic la subordinacin total de sus economas a los intereses de los pases
desarrollados.
En efecto, a partir del siglo XVIII y XIX principalmente con la prdica de los economistas
britnicos Adam Smith y David Ricardo se fue consolidando una idea central: la
intervencin del Estado en el mercado perjudica el funcionamiento de las economas y del
mercado mundial.
Para Smith, el Estado nicamente deba garantizar la justicia interna, la defensa externa y
algunas instituciones que el sector privado no genera pero que son fundamentales para el
desarrollo de un pas, como la construccin de la infraestructura de una nacin (bsicamente
puentes, puertos y carreteras sumados a la educacin y la salud). Es decir, para Smith, el
Estado debe solamente garantizar el orden jurdico y la construccin de la infraestructura
necesaria para el mejor desarrollo de los negocios de los empresarios.
Asimismo, el fundador de la ciencia econmica desarroll su concepto central de la mano
invisible: cada individuo buscando su propio beneficio individual logra colaborar con algo
que l no buscaba, es decir, contribuye con el bienestar general. En este sentido, para Adam
Smith, el inters individual coincide con el inters general y, por lo tanto, no existe la
necesidad de una institucin que represente la voluntad general, como por ejemplo el
Estado.
David Ricardo expandi la idea del liberalismo sobre todo para la expansin del mercado
mundial. La idea central era que la eliminacin de los aranceles a las importaciones, esto es,
del proteccionismo, permitira la expansin del comercio internacional entre los pases a
partir de la especializacin de cada economa en aquellos productos que fabrican a un
menor costo relativo.
En resumen, la no intervencin del Estado permitira, segn estos economistas, un fuerte
crecimiento econmico tanto a nivel nacional como internacional, repercutiendo
favorablemente para el conjunto de la poblacin mundial.
Fue en el siglo XIX, sobre todo a mediados de siglo, donde se aplic en la mayor parte del
mundo las ideas del liberalismo econmico. En particular, en la Argentina la filosofa del
libre comercio fue propugnada y apoyada por los dueos de la tierra, lo cual condujo a la
constitucin del modelo agroexportador (1860/80-1930).

3) Las caractersticas y consecuencias del modelo agroexportador:

Caractersticas del modelo agroexportador:


El modelo agroexportador se basaba en la produccin de carnes y cereales en la pampa
hmeda para abastecer el mercado externo, principalmente el ingls, a quienes se les
compraba a cambio todos los dems productos necesarios, esto es, los productos
manufacturados. La filosofa de este modelo fue conocida como el liberalismo selectivo. En
efecto, fue liberal desde el punto de vista del comercio exterior al no proteger el mercado
interno impidiendo de esta forma el desarrollo industrial nacional y privilegiando las
exportaciones de bienes primarios. Pero fuertemente intervencionista en el orden interno en
beneficio de los terratenientes como, por ejemplo, en la ocupacin de territorio (campaas
del desierto) y en el disciplinamiento de la mano de obra necesaria para la desarrollo del
modelo agroexportador (papeleta de conchabo).
Efectivamente, fue el Estado nacional a travs de su ejrcito el que aniquil y expuls a los
pueblos originarios para darles las tierras en grandes extensiones a los terratenientes.
Conocida como La Campaa del Desierto, el general Roca expandi la frontera del pas,
asesinando a las poblaciones originarias y repartiendo la tierra obtenida entre las pocas
familias cercanas al gobierno.
Por otro lado, el Estado nacional obligaba a los gauchos (denominados vagos para la visin
dominante) tener la papeleta de conchabo donde figuraba el nombre del terrateniente para el
cual trabajaba. Si un gaucho no posea la papeleta y, por lo tanto, no trabajaba para ningn
terrateniente, se lo mandaba al ejrcito nacional para que peleara contra el indgena para
aumentar las tierras para la oligarqua. En este sentido, fue la intervencin del Estado la que
abasteci al terrateniente tanto la tierra como la mano de obra.
Asimismo, fue el Estado argentino el que subsidi al capital britnico para la construccin
de los ferrocarriles en forma de abanico hacia el puerto de Buenos Aires. Los ferrocarriles
permitieron por un lado valorizar la tierra de la oligarqua y, por otro lado, transportar los
productos primarios hacia el puerto para luego exportarlos a los pases industrializados.
En resumen, las caractersticas centrales del modelo agroexportador fueron la constitucin
de grandes latifundios en manos de los terratenientes en los cuales se produca alimento
(agricultura en primer trmino y ganadera en segundo lugar) para exportar a los pases
manufactureros (fundamentalmente Gran Bretaa) de donde se importaban los productos
industriales. El Estado era fuertemente intervencionista a nivel interno pero liberal desde el
punto de vista del comercio exterior (reducidos aranceles a las importaciones). Este tipo de
Estado fue el que construy y profundiz el modelo agroexportador, esto es, el Estado fue
funcional y manejado por los intereses de la oligarqua pampeana.

Consecuencias del modelo agroexportador:


El resultado de este modelo fue la consolidacin de la total dependencia de Argentina a los
intereses de Gran Bretaa y el deterioro de la economa nacional, beneficiando nicamente
a los dueos de la tierra.
A contraposicin de lo pensado por David Ricardo respecto que el libre comercio
conducira a reducir la desigualdad entre los pases desarrollados y los subdesarrollados, la
libertad de comercio profundiz la divisin internacional del trabajo, fundada sobre la
explotacin de ventajas comparativas estticas, condenando a la Argentina a una
especializacin empobreciente basada en la exportacin de bienes primarios a los pases
desarrollados.
En este sentido, la tradicional divisin internacional del trabajo que caracterizaba al modelo
agroexportador fue una de las causas centrales para explicar la dependencia econmica y la
condicin de subdesarrollo de la Argentina. Dicho de otra forma, el libre comercio, que
condujo a la economa nacional a la especializacin en la produccin y exportacin de
bienes primarios, fue uno de los obstculos estructurales ms importantes para el desarrollo
de Argentina.

El modelo agroexportador y la filosofa del liberalismo econmico transformaron a la


Argentina en un pas perifrico caracterizado por una economa heterognea y escasamente
diversificada. Con heterognea nos referimos a la existencia de una estructura productiva
divergente, en la cual coexisten un sector primario exportador con una elevada
productividad junto al resto de la economa sumergida en producciones de subsistencia. Con
escasamente diversificada nos referimos a la especializacin por parte de las economas
perifricas en la produccin y exportacin de productos primarios con pocos efectos de
encadenamientos con el resto de los sectores productivos.
De esta forma, la divisin internacional del trabajo basada en el libre comercio y que
caracterizaba al modelo agroexportador condujo a una doble heterogeneidad estructural que
perjudicaba a la Argentina. Por un lado, a una heterogeneidad a nivel nacional en la
estructura econmica. Por otro lado, a una heterogeneidad internacional en la cual la
economa argentina se especializ en la produccin de bienes primarios mientras que los
pases centrales se volcaron hacia el desarrollo de las actividades industriales.
Otra consecuencia del libre comercio mundial fue el deterioro de los trminos de
intercambio, es decir, los precios de los productos primarios se abaratan respecto a los
industriales. En efecto, en el largo plazo la tradicional divisin internacional del trabajo
gener un sistema internacional asimtrico que se tradujo en un mayor distanciamiento de la
Argentina con respecto a los pases centrales, produciendo de esta forma que las relaciones
comerciales sean crecientemente ventajosas para los pases desarrollados.
Este fenmeno se debi fundamentalmente al progreso tcnico. Los avances tecnolgicos se
producen generalmente en el sector manufacturero. Por lo tanto, si los pases desarrollados
se especializan en la produccin de bienes industriales logran monopolizar los frutos del
progreso tcnico, generando un deterioro a largo plazo de los trminos de intercambio en
detrimento de los pases perifricos, como Argentina, especializados en la produccin de
bienes primarios caracterizados por escasos cambios tecnolgicos.
Sin embargo, el modelo tuvo sus ganadores. En primer lugar, sus beneficiarios directos
fueron los terratenientes, grupos de familias propietarias de grandes extensiones de las
mejores tierras, junto con el capital extranjero, que se apoder de sectores claves de la
economa, como ferrocarriles, frigorficos, puertos, bancos, seguros, entre otros. Con el
Estado en sus manos, gestaron el orden jurdico, institucional y militar ms conveniente
para sus intereses econmicos, y nos insertaron, como sealamos anteriormente, en el orden
internacional de aquel entonces como pas perifrico, es decir, como pas exportador de
productos primarios e importador de productos elaborados, de acuerdo a las reglas fijadas
por los pases centrales.
Por lo tanto, el modelo agroexportador puede considerarse como el modelo de la
desigualdad y la dependencia. Desigualdad internacional debido a que Argentina se alejaba
cada vez ms del desarrollo de los pases centrales dedicados a la manufactura. Desigualdad
regional como resultado del crecimiento de la pampa hmeda y el estancamiento constante
de las economas del interior. Desigualdad social por el enriquecimiento permanente de los
dueos de las tierras y el empobrecimiento del resto de la poblacin.
Incluso, cuanto mayor era la pobreza del conjunto de la poblacin mayor ganancia a los
terratenientes, debido a que les aumentaba el excedente exportable como resultado de la
reduccin del mercado interno. En otras palabras, a mayor pobreza menos consumo de
alimentos, a menor consumo de alimentos mayor es el saldo exportable (mercancas
disponibles para la exportacin) y mayor la renta agraria por la oligarqua pampeana al
exportar una mayor cantidad de alimentos a los pases centrales.
Por ltimo, la dependencia se reflejaba en la adaptacin permanente de la economa
argentina a las necesidades de los pases desarrollados. Es decir, cuando los pases centrales
necesitaban productos agrcolas, lo cual se traduca en un aumento de la demanda y de los
precios internacionales de estos productos, la economa argentina produca estos productos
para abastecer a los pases centrales. Cuando los pases centrales necesitaban una gran
cantidad de lana, se produjo el modelo lanar donde parte de las tierras (las ms cercanas al
puerto) se destinaron a la cra de oveja expulsando la agricultura y la cra de vacas a las
tierras ms lejanas del puerto de Buenos Aires.
En conclusin, lo que se produca en la economa nacional no dependa de las necesidades
del mercado interno, sino ms bien de las necesidades de los pases desarrollados;
denotando una total dependencia de Argentina a los intereses de los pases industriales.
Fue as como se gest y consolid en la Argentina un sector social conocido como la
oligarqua terrateniente, dueos de los latifundios de las tierras ms frtiles de nuestro pas
(ubicadas en la Pampa Hmeda). La oligarqua pampeana se transform durante el modelo
agroexportador en un sector clave desde el punto de vista poltico y econmico que
condicion a lo largo de nuestra historia el desarrollo nacional.