Está en la página 1de 3

LAVADO DE SUELOS EX SITU (SOIL WASHING)

Tcnica basada en la excavacin del suelo y esta es llevada a una planta para su tratamiento,
consiguindose en este caso una limpieza mucho ms completa y rpida. Los contaminantes
pueden ser arrastrados por disolucin, pero tambin en suspensin. (1)

El suelo se excava y se lleva a una planta (frecuentemente on site) donde:

PRIMERO.- Se homogeneiza y luego se separa por tamaos y se trata en un sistema de lavado.


La separacin por tamaos se realiza para facilitar las labores de limpieza pues los
contaminantes se unen preferentemente a las fracciones finas, arcillas y limos, y con mucha
menor intensidad a las arenas.

As las arcillas y los limos se lavan ms intensamente y si es necesario se repiten los lavados. El
proceso combina la separacin por disolucin y flotacin por un lado y por otro, para los
contaminantes pesados por gravedad. Se trata de una tcnica muy experimentada en minera.
(1)

Fuente: Irene Ortiz Bernad

Se distinguen 4 etapas:

Tamizado, separacin, flotacin y manejo del residuo de lodos.

Velocidad del tratamiento 25 t/hora.

TAMIZADO. Separacin en una tolva de los fragmentos gruesos del suelo (>20cm; piedra y
ramas) (no representado en la figura). El material que pasa a travs del tamiz es transportado a
otro tamiz vibratorio de una luz de malla de 5 cm, el material fino se lleva a un tamizado en
hmedo para desagregar los terrones. Al agua se le aade un detergente para desprender los
contaminantes de la superficie de las gravas. El material que no pasa a travs del tamiz, las
gravas, son aadidas al material grueso previamente separado (>20 cm).
SEPARACIN. El material fino, en suspensin y sobretodo en forma de lodo, es introducido en
un sistema mltiple de hidrociclones que consigue separar las arenas de las partculas ms finas
(limos y arcillas) con una eficacia >99%.

FLOTACIN. El material que cae al fondo de los recipientes pasa a un sistema de flotacin
(inyeccin de aire en el medio acuoso) en el que se separan los contaminantes (atrapados en la
espuma) de las partculas gruesas. Las partculas gruesas son desecadas en un equipo dotado de
un cicln desecador y almacenadas.

MANEJO DE LOS LODOS. Los materiales finos son conducidos a unos hidrociclones y sistemas
clarificadores para separar los materiales finos del medio acuoso: Se pasan a travs de unos
filtros, se recoge el lodo y se comprime para reducir su volumen del orden del 50% y almacenarlo
en un vertedero. El agua se recicla introducindola nuevamente en el sistema.

En esquema, los suelos excavados fueron llevados a una planta de descontaminacin levantada
en el mismo lugar (on site). Las muestras se sometieron a una criba por tamaos, pasando
despus al bao de lavado, condicionadores y unidades de flotacin. El suelo tratado (slo
constituido por fragmentos gruesos) se volvi a depositar en la zona de extraccin. (1)

El proceso de lavado es mucho ms enrgico (mezclado, agitacin, tamizado y tratamiento


selectivo) que en el tratamiento in situ con lo que se consigue una descontaminacin mucho
ms intensa y rpida.

-- Utilizable para cualquier tipo de suelos (no necesitan ser permeables).

Suelos con alto contenido en materia orgnica requieren tratamiento previo.

-- Los contaminantes orgnicos son fuertemente adsorbidos por las arcillas, por lo que resultan
difciles de eliminar.

-- Para mezclas complejas de contaminantes hay que programar unos lavados secuenciales.

-- Los lquidos resultantes son abundantes y deben de ser finalmente tratados. (2)

JUSTIFICACION:
El lavado ex situ de los suelos es una tcnica de remediacin que logra depurar los
contaminantes del suelo, mediante el uso de agua combinada con otros aditivos qumicos.

Esta tcnica consiste en separar las partculas finas de las gruesas mediante un ciclo de lavado
con el fin de disminuir el volumen de suelo afectado por contaminacin, logrando eliminar
contaminantes como: metales pesados, cianuros metlicos, disolventes nitrogenados,
hidrocarburos aromticos, gasolinas, aceites minerales, PBC, entre otros.

El lavado ex situ es una tcnica muy experimentada en minera, por lo que se constituye una
alternativa viable para la aplicacin en los suelos afectados por plomo (pb), el cual reviste un
alto impacto para los suelos y medio que los rodea.
Bibliografa
1. Fernndez, Carlos Dorronsoro. Descontaminacion de Suelos. Granada : Dpto Edafologa y
Qumica Agrcola - Facultad de Ciencias. Universidad de Granada, 2012. Vol. 1.

2. Bernad, Irene Ortiz. Tcnicas de Recuperacin de Suelos Contaminados Aplicadas a


Sedimentos Marinos. Posibilidades. Madrid : Universidad de Granada, 2017.