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Lara, Luis Fernando,.

(2000), Educar la lengua, en La


adquisicin de la lectura y la escritura en la escuela primaria.
Lecturas. Mxico, SEP, pp. 9-11.

Educar la lengua*
Luis Fernando Lara

La lengua materna no se ensea en la escuela

Conviene distinguir entre enseanza y educacin de la lengua. Todava no es


comn esta distincin, pero es muy importante para poder definir bien el papel de la
escuela en la educacin y en el aprendizaje del espaol. La lengua materna de una
persona no se ensea en la escuela. Cuando llegamos a la escuela nios de seis aos
o adultos ya hablamos nuestra lengua materna, la que aprendimos en los primeros
aos de vida, antes de ingresar a la escuela. La vida, la formacin de la inteligencia, la
experiencia del mundo y de nuestras propias emociones, la familia y el medio social en el
que vivimos nos ensean la lengua materna. Pero a los seis o los siete aos de edad, ese
aprendizaje ya est completo en lo que se refiere a la pronunciacin (sus fonemas y las
peculiaridades del acento regional), a las estructuras gramaticales bsicas (por ejemplo:
el artculo antepuesto al sustantivo, la concordancia de gnero y nmero entre sustantivo
y adjetivo, la posicin del verbo, los pronombres de sujeto y de objeto, etctera) y al
vocabulario fundamental (que, ese s, todava es menor que el dominado por los adultos).
El nio de seis aos ya sabe hablar espaol o nhuatl, o tzeltal, si es el caso cuando
llega a la escuela. Por lo tanto, nadie se lo va a ensear en ese momento.

Para qu desarrollar la lengua

Pero la lengua materna es un admirable y maravilloso instrumento de


comunicacin que, para ser eficaz para realmente servirnos para comprender el mundo,
para expresar nuestros sentimientos, para apoderarnos del conocimiento tiene que
desarrollarse. Si los hablantes slo dominamos las estructuras gramaticales bsicas y el
vocabulario fundamental, es muy poco lo que podemos aprovechar de una lengua de
ms de mil aos de antigedad que ha dado cuerpo a mltiples culturas. Desarrollar la
lengua materna es ensear a sus hablantes a entender las obras que se escriben con
ella; a construir oraciones correctas, precisas y lo ms bellas posible; a aprovechar un
acervo lxico de cientos de miles de palabras; a componer textos cientficos, tcnicos,
literarios o periodsticos. O sea: desarrollar la lengua materna significa educar a los
hablantes para que la usen, y es esa la tarea principal de la escuela.

Papel de la escuela en relacin con lo que rodea al nio

Bien mirado, se es el papel de la escuela en relacin con todo lo que rodea al


nio: la convivencia social, que al principio ocurre entre hijos, padres y familiares
cercanos, muy pronto incluye a vecinos, barrios, pueblos y nacin; por lo tanto, requiere
normas sociales, que se deben ensear. Los valores nacionales de la convivencia el
respeto a los mayores, el comportamiento cvico en las calles, los derechos humanos, los
derechos y obligaciones del ciudadano se reciben sobre todo en la escuela. El
conocimiento de la tierra que puede adquirir el nio campesino con su padre, despus
necesita convertirse en conocimiento de la geometra, de las medidas, de las
caractersticas ms importantes de los suelos, de las plantas, de los animales. El
conocimiento de la produccin, que el hijo del obrero difcilmente intuye cuando su padre

*
El presente ensayo fue escrito expresamente para el curso nacional de actualizacin. Luis Fernando Lara es, actualmente,
Director del Centro de Estudios Lingsticos y Literarios de El Colegio de Mxico.
Lara, Luis Fernando,.(2000), Educar la lengua, en La
adquisicin de la lectura y la escritura en la escuela primaria.
Lecturas. Mxico, SEP, pp. 9-11.

llega cansado a casa en un barrio industrial, se vuelve claro y adquiere importancia


cuando en la escuela se ensean los rudimentos de la economa, los procesos de
transformacin de materiales, las ventajas de la mecnica, etctera. Por eso la escuela es
la mejor ventana al mundo con que cuentan los nios, y es tambin su puerta de entrada.

Papel de la escuela en relacin con el lenguaje

Lo mismo pasa con la lengua: el maestro da al nio su primer gran regalo: la


escritura, que le abre la posibilidad de recibir grandes mensajes del pasado (la historia,
las obras clsicas de la literatura), de recibir los del presente (la prensa: el gran
instrumento del ciudadano moderno), de informarse y aprender cualquier cosa que
necesite; de participar, hablando y escribiendo, en su familia, su pueblo, su pas. Tras el
regalo de la escritura viene la reflexin. Las letras nos ponen delante de los ojos nuestra
lengua. Nos dan tiempo para mirarla y remirarla. Nos permiten regresar al principio de una
lnea para revisar qu dice o cmo lo dice. Con la reflexin viene la educacin.

Qu es educar la lengua

Educar la lengua significa conducir a los nios, pausada pero firmemente, hacia el
dominio de estructuras gramaticales que les permitirn elaborar o entender pensamientos
complejos; significa tambin introducirlos en el manejo de una variedad de palabras que
contribuyen, cada una, a singularizar el mundo y la experiencia, por ejemplo: el efecto de
anteponer o posponer un adjetivo al sustantivo (una bella mujer/ una mujer bella);
mostrarle que algunos verbos necesitan complemento (acabo de leer un libro);
adentrarlo en los matices temporales de la conjugacin y en la concordancia temporal
entre oraciones (si lo hubiera sabido antes, te lo habra entregado); darle los elementos
para que comprenda las palabras que habrn de ayudarle a explorar su propia
comprensin de las cosas (por ejemplo, la riqueza de sentimientos que albergan series de
palabras como amor, amistad, cario, compasin, misericordia, deseo, respeto,
indiferencia); cmo el adjetivo viene a ayudarnos en una exploracin del alma; por qu
tenemos tantos verbos que exploran las maneras de mirar y los objetos a los cuales
dirigimos la mirada (divisar, columbrar, vislumbrar); cmo hay bordos, bordes y bordas,
segn los objetos de que se hable; etctera.
Generalmente, cuando hablamos en familia o entre amigos, nos apoyamos con
seas o palabras que se comprenden por la situacin en que hablamos, por lo que
fenmenos gramaticales y lxicos como stos nos pasan inadvertidos. Pero una persona
que se conforme con el estado en que recibi su lengua de sus padres, poco podr hacer
con ella en el futuro. Por el contrario, el nio a quien el maestro le muestra, le explica
diariamente cmo mejorar su expresin o cmo comprender un texto, es un nio que
desarrolla su inteligencia a la par que su expresin.
Es lo mismo que cultivar una planta: quien ha visto en un museo de historia natural
algunos ejemplares de elotes de hace mil aos y los compara con los que comemos
ahora, se da cuenta de lo que ha significado para la humanidad el cultivo del maz: mejor
alimentacin, mayor rendimiento de la milpa. Cultivar la lengua materna educando a cada
individuo para que la use es dotarlo de un instrumento de precisin que redundar en una
mejor vida y un mejor aprovechamiento de lo que la vida nos ofrece. Por eso hay que
insistir en que la lengua materna se cultiva en la escuela.
Lara, Luis Fernando,.(2000), Educar la lengua, en La
adquisicin de la lectura y la escritura en la escuela primaria.
Lecturas. Mxico, SEP, pp. 9-11.

Aspectos de la educacin de la lengua materna

Esta educacin tiene varios aspectos que hay que destacar: ante todo, se educa a
partir de lo que se tiene. Cada nio ha aprendido la lengua a su manera y en diferentes
circunstancias. Hay nios habladores y otros callados. Los hay con imaginacin y los hay
prosaicos. Unos hablarn, interesados, en la clase de ciencias naturales; otros preferirn
contar cuentos. El maestro debe ser suficientemente flexible y tolerante como para dejar
hablar a sus alumnos. No se cultiva la lengua gritando e interrumpiendo a los dems, sino
educndolos en el respeto de los turnos del dilogo; en la discusin objetiva de un tema;
en el respeto de las diferentes creencias. No sirve hablar por hablar o escribir como
ejercicio manual obligatorio; se debe hablar o escribir para decir algo. Es necesario
ayudar a los alumnos a distinguir entre la descripcin de un hecho y la interpretacin
subjetiva del hecho; a espejar la verdad de algn texto, en vez de dejarlos sumirse en la
subjetividad y la intolerancia; fomentar los valores de la comunicacin libre y responsable,
caracterizada por la objetividad, verdad, responsabilidad, compromiso, creatividad,
solidaridad.

El papel de la correccin

Al hablar o al escribir se exponen pensamientos complejos y muchas veces la


lengua aprendida no alcanza para ello. Entonces se corrige, pero no para imponer normas
acadmicas, sino para lograr que las oraciones sean claras y precisas, para escoger la
palabra ms adecuada, para definir un estilo de expresin que considere al interlocutor y
respete su posicin social y su dignidad. Corregir constructivamente, corregir con
flexibilidad, corregir ofreciendo alternativas.

Cmo corregir

La correccin slo puede apoyarse en la reflexin; si no se pone un espejo delante


de la expresin verbal, es decir, si no se reconsidera lo dicho o escrito, difcilmente habr
lugar para la correccin. La escritura tiene adems ese papel, pues congela la expresin,
que de otra manera sera fugaz y casi inapreciable, y permite notar los defectos. Pero
para notarlos y explicar la correccin y su sentido hace falta un instrumento adecuado: la
gramtica. S, la de Andrs Bello, la de Rufino Jos Cuervo, la de Manuel Seco, la de la
Academia Espaola.

Cmo se debe ver la gramtica

La gramtica no debe ser vista como juego formal y abstruso, mucho menos como
materia de enseanza equiparable a la geometra o a la historia. La gramtica escolar es
un conjunto de formulaciones derivadas de la observacin y la reflexin sobre la lengua,
que se orientan a facilitar la educacin de la lengua materna. La gramtica consta de dos
elementos centrales: una terminologa y un conjunto de reglas. La terminologa nos sirve
para fijar conceptos claros de los elementos constitutivos de la lengua: slaba, diptongo,
hiato, morfema, raz, preposicin, conjuncin, complemento, predicado, etctera, son
trminos que nos permiten distinguir esos elementos y elaborar explicaciones acerca de
su uso. Las reglas nos sirven para esclarecer ante los escolares los esquemas de
construccin de las palabras, las oraciones y los textos. El dominio de la terminologa
gramatical facilita la correccin y la identificacin de las partes de la oracin.
Lara, Luis Fernando,.(2000), Educar la lengua, en La
adquisicin de la lectura y la escritura en la escuela primaria.
Lecturas. Mxico, SEP, pp. 9-11.

Papel de la gramtica en la educacin de la lengua materna

En los ltimos lustros se ha extendido la desconfianza y el desinters por la


enseanza de la gramtica, como reaccin justificada contra el normativismo
acadmico, y como reflejo del predominio del llamado enfoque comunicativo de la
enseanza de las lenguas. Hace falta ahora reconsiderar su papel en la educacin de la
lengua materna: la gramtica, en la medida en que responde a las caractersticas propias
de la lengua, no es normativa. S establece reglas, pero para propiciar un uso sistemtico
y libre de la lengua culta. En la medida en que ofrece esquemas claros e identificables de
la lengua, facilita el papel de la memoria y organiza la educacin de la lengua, sin
contradecirse con el inters por la comunicacin. El normativismo acadmico, en realidad,
interfiere muy poco, entre nosotros, en la realidad de nuestra lengua. Es ms notable el
influjo de la ortografa, precisamente porque las reglas ortogrficas tienen la misin de
imponer un sistema en donde hay lugar a confusin (b/v, c/z/s, h). Pero en otros mbitos
de la lengua su influencia o es fcilmente aceptada (haya en vez de haiga, tngamos en
vez de tengamos, etctera), o puede incluso soslayarse (como en hay/habemos, se lo
dije/ se los dije, etctera). La educacin de la lengua debe recuperar su papel central en la
escuela primaria. Los criterios aqu expuestos pueden facilitar ese proceso.