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MTODO DE OSTWALD

El mtodo, proceso o sntesis de Ostwald es un proceso qumico que permite


obtener cido ntrico a partir de amonaco, desarrollado y patentado en 1902 por el
qumico Wilhelm Ostwald.

OBTENCIN DEL CIDO NTRICO

El proceso de obtencin del cido ntrico es a partir del xido ntrico que a su vez
se obtiene del amoniaco. Dicho proceso denominado de Ostwald consiste en hacer pasar
una mezcla de aire y amonaco sobre una red de contacto de platino a 750-900 C. El
platino acta como catalizador absorbiendo los gases en su superficie, facilitando el
contacto entre los reaccionantes:

REACCIONES QUIMICAS

4 NH3 + 5 O2 4 NO + 6 H2O K = 10168

2 NO + O2 2 NO2

los gases producidos (xidos de nitrgeno), se recogen sobre agua:

3 NO2 + H2O 2 HNO3 + NO

NO2 + NO + H2O 2 HNO2

HNO2 + 1/2 O2 HNO3


PROPIEDADES DEL CIDO NTRICO

El cido ntrico es un importante compuesto de carcter cido fuerte,


lquido e incoloro, aunque a veces presenta una dbil coloracin debido a que
se en presencia de luz se descompone para dar:

Formndose dixido de nitrgeno que tiene color;


por este motivo, su almacenaje se efecta en
frascos de vidrio ahumado o de color mbar.

El cido ntrico es un reactivo muy utilizado, tanto en el laboratorio como en la


industria, por sus propiedades. Posee tres comportamientos qumicos bien
diferentes que vamos a analizar por separado:

a. como cido: El cido ntrico es totalmente miscible en agua siendo


catalogado como uno de los cidos ms fuertes que se conocen (Ka muy
alta). En disoluciones acuosas se encuentra disociado prcticamente en un
100%:

HNO3 + H2O H3O+ + NO3- pKa = -1'32

este equilibrio se encuentra muy desplazado hacia la


derecha debido a la estabilidad del ion nitrato (NO3-).

El cido ntrico dar en disolucin acuosa reacciones tpicas


de los cidos tales como:

LiOH + HNO3 H2O + LiNO3

PbO2 + 2 HNO3 H2O + Pb(NO3)2

Zn +2 HNO3 H2 + Zn(NO3)2

b. como oxidante: Cuando se encuentra disuelto en elevadas


concentraciones, posee, un elevado poder oxidante, reflejado en su
alto potencial de reduccin de la semirreaccin:
NO3- + 4 H+ + 3 e- NO + 2 H2O E = + 0'96 V

por ejemplo:

3 Cu (s) + 8 HNO3 (ac) 3 Cu(NO3)2 (ac) + 2 NO (g) + 4 H2O (l)

de forma anloga reaccionan la plata, el mercurio y otros


muchos metales (consulta la tabla de potenciales de
reduccin que aparece en el tema 6). Tan solo el oro y el
platino se resisten a la accin del cido ntrico, aunque
puedan ser oxidados por una mezcla de cidos ntrico y cido
clorhdrico en proporcin 1:3 (la llamada agua
regia).Tampoco son atacados el Al, Cr, Ni y Co porque se
cubren de una pelcula protectora de xido que impide que
el cido penetre.

c. como agente nitrante: el cido ntrico es capaz de sustituir a un tomo


de hidrgeno de un compuesto orgnico por el grupo funcional nitro
(-NO2), dando agua y un nitrocompuesto. Para facilitar la formacin del
agua se utiliza un deshidratante como el cido sulfrico:

R-H + HO-NO2 R-NO2 + H2O

APLICACIONES DEL CIDO NTRICO


Las aplicaciones ms importantes del cido ntrico son:
Como agente nitrante en la fabricacin de explosivos (2,4,6-trinitrotolueno,
nitroglicerina, nitrocelulosa, etc.).
Fabricacin de abonos como el nitrato amnico.
Pasivado de metales crendoles una capa de xido que les hace ms
resistentes al ataque de otras sustancias.
sntesis de derivados nitrados no slo en la fabricacin de explosivos, sino
tambin en el campo de los plsticos, fibras, perfumes, colorantes, productos