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La estratificacin debido a las diferencias de densidad es una caracterstica casi ubicua del entorno fluido.

flujos estratificados ocurre con frecuencia en los embalses debido a las diferencias de densidad entre el flujo de
entrada y el agua embalsada causada por diferencias de temperatura, slidos disueltos, turbidez o
combinaciones de los mismos.

Debido a las altas densidades impartidas por los altos niveles de turbidez, las corrientes de turbidez se sumergen
y fluyen a lo largo del fondo de un depsito, independientemente del rgimen de temperatura.

Las corrientes de densidad turbia son importantes para explicar el movimiento y distribucin del sedimento
dentro de los embalses.

Las corrientes de turbidez que llegan a la presa se pueden ventilar a travs de salidas de bajo nivel,
reduciendo la acumulacin de sedimentos dentro del embalse sin reducir el nivel de la piscina.

Este captulo describe las caractersticas bsicas de las corrientes de densidad turbia y utiliza datos de campo de
los embalses para ilustrar su comportamiento, su papel en la sedimentacin en los embalses y las estrategias de
manejo. Tambin se presentan mtodos para calcular varias caractersticas de las corrientes de densidad.

14.1 INTRODUCCIN

Una corriente de densidad es el movimiento inducido por la gravedad de un fluido debajo, a travs o sobre
otro fluido, causado por las diferencias de densidad entre los dos fluidos. La estratificacin inducida por la
temperatura ocurre comnmente en lagos y ocanos debido al calentamiento solar del agua superficial.

En los embalses, las diferencias de densidad hacen que el agua caliente fluya como una corriente superficial en
la parte superior de agua ms fra y ms densa en el embalse, agua fra para sumergirse en la parte superior de
la termoclina y viajar a travs de la parte inferior del agua fra como interflujo, y agua fra o turbia de alta
densidad para fluir como corriente de fondo debajo de la capa superpuesta de agua ms caliente (Fig. 4.5).

La turbidez transportada en los depsitos por las corrientes de densidad inducidas por la temperatura son
corrientes de densidad que transportan la turbidez. Las corrientes de densidad causadas principalmente o en
su totalidad por la presencia de la turbidez son corrientes de turbidez. El trmino corriente de densidad turbia
se aplicar a cualquier tipo de corriente.

Las corrientes de turbidez se producen cuando el agua cargada de sedimentos ingresa a un embalse, se sumerge
bajo el agua clara y viaja corriente abajo a lo largo del thalweg sumergido. A medida que la corriente viaja aguas
abajo, generalmente depositar la parte ms gruesa de su carga de sedimentos a lo largo del fondo, y, si se
deposita suficiente carga de sedimentos, la densidad la corriente se disipar en el camino hacia la presa.

Si la corriente llega a la presa, se acumular para formar un lago fangoso sumergido, y el agua turbia que llega a
la presa se puede ventilar si se abren las salidas de bajo nivel.
En la figura 14.1 se ilustra un bosquejo idealizado de una corriente de turbidez que pasa a travs de un
yacimiento, que muestra el flujo de cada, el paso a lo largo del fondo del embalse, la acumulacin como un
"lago fangoso" sumergido antes de la presa y su liberacin a travs de un nivel de salida.

Una corriente de turbidez puede mantenerse solo mientras el flujo de entrada contine; si la duracin de la
entrada turbia es menor que el tiempo de viaje requerido para llegar a la presa, la corriente se disipar.
En condiciones favorables, las corrientes de turbidez pueden viajar largas distancias en los depsitos y liberarse
a travs de salidas de bajo nivel.

Bell (1942) sugiri que las corrientes de turbidez podran ser ventiladas del lago Mead para reducir la tasa de
sedimentacin del yacimiento. Aunque las sugerencias de Bell no se implementaron en Lake Mead, en algunos
embalses de Argelia y China, ms de la mitad de la carga de sedimentos procedentes de eventos de inundacin
individuales se ha pasado a travs del embalse como corriente de turbidez y se ventil a travs de esclusas de
bajo nivel. En otros sitios con diferentes sedimentos y caractersticas geomtricas, las corrientes de turbidez no
llegan a la presa y no hay oportunidad para su liberacin, pero continan siendo importantes en la distribucin
de sedimentos dentro del reservorio.

14.2 CARACTERSTICAS GENERALES

14.2.1 Variacin en densidad


Las diferencias en temperatura y slidos en suspensin contribuyen a la estratificacin en los depsitos. Cuando
la entrada de agua tiene una mayor concentracin de slidos y una temperatura ms baja que el agua
embalsada, tanto la turbidez como la temperatura harn que el flujo de entrada sea relativamente ms denso y
har que se hunda. El agua turbia a menudo es clida y se sumerge debajo del agua ms fra, ya que los slidos
suspendidos pueden tener una influencia mucho mayor sobre la densidad que la temperatura. Las densidades
para varias mezclas de agua y sedimentos se muestran en la Tabla 14.1, que ilustra el gran efecto de los slidos
en suspensin sobre la densidad.

4.2.2 Configuracin de corrientes de densidad


Siendo un flujo impulsado por gravedad, las corrientes de densidad turbia se enfocan en la parte ms profunda
de la seccin transversal, generalmente siguiendo el ro sumergido thalweg. Las isolneas de concentracin y
velocidad medidas en una corriente de turbidez en el embalse de Sanmenxia que ilustra este efecto se muestran
en la figura 14.3. En los embalses donde no se eliminaron los rboles antes de la incautacin, las corrientes de
densidad turbia se pueden enfocar an ms a lo largo de los cauces del arroyo por el bosque sumergido de
llanuras de inundacin (Ford y Johnson, 1983). La descarga de la inundacin, el tamao del grano del sedimento
suspendido y la concentracin varan segn la duracin de una inundacin. En consecuencia, las corrientes de
densidad turbia son inestables con respecto a la descarga, la concentracin de sedimentos, la distribucin del
tamao de grano, la velocidad y el grosor.

14.2.3 Flujo de cada


La zona donde el agua turbia entrante que ingresa a un yacimiento se sumerge bajo el agua clara, produciendo
as un flujo estratificado, se denomina punto de penetracin o lnea de inmersin. En un depsito angosto, el
flujo descendente formar una lnea a lo largo del ancho del depsito; el agua superficial estar turbia aguas
arriba de esta lnea y despejar aguas abajo de esta lnea. Sin embargo, cuando un flujo cargado de sedimentos
se descarga en un amplio alcance, el agua superficial turbia puede extenderse hacia el depsito como una
corriente irregular similar a la lengua que puede desplazarse de un lado del embalse al otro.
A medida que el flujo no estratificado que entra al depsito se mueve hacia la lnea de inmersin, la profundidad
aumenta y la velocidad disminuye, y el grosor mximo de la corriente turbia ocurre en el punto de inmersin. La
transicin del flujo no estratificado al flujo estratificado se ilustra en la figura 14.4. El flujo descendente
establece una contracorriente dbil en el agua clara que se encuentra justo aguas abajo de la lnea de inmersin,
lo que provoca que el agua superficial clara se desplace aguas arriba. Debido a que las corrientes corriente abajo
y corriente aguas abajo convergen a lo largo de la lnea de inmersin, los desechos flotantes transportados por
la inundacin tpicamente se acumulan inmediatamente aguas abajo del flujo de cada, un indicador fcilmente
observable de los fenmenos de cada. Bell (1942) observ una acumulacin de madera flotante y otros
desechos flotantes en el lago Mead el 3 de mayo de 1940, tan extensa que cre una barrera flotante que
bloque completamente la seccin del can del embalse entre 137 y 145 km sobre la presa. En Suiza, durante
el invierno, cuando el Rdano ms fro y turbio desemboca y se sumerge bajo las aguas superficiales del Lago
Lemn, la lnea de inmersin se define por una zona de acumulacin de hielo caracterizada por el sonido del
hielo mezclado por contracorriente (de Cesare, 1995). )

La lnea de inmersin tpicamente se ubica en el lmite aguas abajo de la zona de deposicin del delta, pero su
ubicacin no es fija, y est determinada por el nivel de la piscina, la descarga, la concentracin de sedimentos en
suspensin y la geometra del yacimiento. Incluso si el nivel del agua permanece constante, la ubicacin del
punto de inmersin puede desplazarse aguas arriba y aguas abajo una distancia de muchos kilmetros durante
diferentes partes de una inundacin a medida que varan la descarga y la concentracin de sedimentos. Un
aumento en la descarga o una disminucin en la concentracin de sedimentos provocar que el punto de
inmersin se desplace aguas abajo a aguas ms profundas.

14.2.4 Ubicacin del punto de inmersin


La profundidad del agua en el punto de inmersin se puede estimar en funcin del nmero de Froude
densimtrico en el punto de inmersin (Fp):
donde V es la velocidad media, h es la profundidad del agua en el punto de inmersin, es la densidad del agua
clara confiscada, es la densidad del agua turbia, y = . La ecuacin para el nmero de Froude
densimtrico [Eq. 14.1)] puede reordenarse para determinar la profundidad h en el punto de inmersin
suponiendo una seccin transversal rectangular con un ancho B inferior y sustituyendo la ecuacin de
continuidad en la forma V = Q / Bh, para producir
Tanto las pruebas de canal como las mediciones en depsitos indican que el nmero densimtrico de Froude
tiene un valor de aproximadamente 0,78 en el punto de inmersin. Los valores de los nmeros de Froude
densimtricos informados por varios investigadores se resumen en la Tabla 14.2. Varios otros mtodos para
calcular la ubicacin del punto de inmersin fueron discutidos por Ford y Johnson (1983).

.
14.2.5 Movimiento de avance de la corriente de turbidez
Para viajar largas distancias, la velocidad de una corriente turbia debe ser suficiente para generar la turbulencia
requerida para mantener su carga de sedimentos en suspensin, manteniendo as la diferencia de densidad
entre la corriente inducida por la gravedad y el fluido circundante. Cuando se inicia una corriente de turbidez,
tpicamente contiene una amplia gama de tamaos de partculas en suspensin, incluidas partculas que no
pueden mantenerse en suspensin debido a la turbulencia dentro de la corriente, pero que an no se han
estabilizado de la suspensin. La sedimentacin de partculas ms grandes reduce la densidad del fluido y las
fuerzas gravitacionales que mantienen el flujo, lo que hace que la velocidad disminuya. La velocidad ms baja
significa menos energa turbulenta y menos capacidad de transporte de sedimentos, lo que induce una
sedimentacin adicional y reduce an ms la fuerza de conduccin y la velocidad gravitacionales. Este proceso
de prdida de sedimento y reduccin de velocidad contina hasta que el movimiento se detiene. Este mismo
proceso tambin causa una reduccin longitudinal en el tamao de grano de los slidos en suspensin
transportados por la corriente y depositados a lo largo del fondo del depsito; el tamao del grano disminuye a
lo largo de la direccin del movimiento de la corriente de turbidez. El flujo de corriente de turbidez puede
mantenerse a largas distancias solo cuando contiene una concentracin adecuada de sedimento de grano fino
sedimentado lentamente que puede mantenerse en suspensin por la velocidad actual.
Una corriente de turbidez que tiene una distancia de recorrido potencial mayor que la longitud de un depsito
puede pasar a travs de salidas de bajo nivel en la presa y liberarse del embalse. Esto requiere que la inundacin
tenga una duracin que exceda el tiempo de viaje de la corriente de turbidez entre el punto de inmersin y la
presa, ya que el flujo de una corriente de turbidez se mantiene mediante el suministro continuo de agua cargada
de sedimentos. Cuando el flujo de entrada cesa, la corriente de turbidez se disipar.
La transicin del flujo no estratificado al flujo estratificado y el movimiento posterior de una corriente de
turbidez a lo largo del embalse de Sanmenxia se ilustra en la figura 14.5. En este caso, la corriente se form
cuando el sedimento se asent en el tramo de aguas estancadas, lo que provoc un flujo ms profundo para
acelerar en relacin con el agua superficial, que continu movindose aguas abajo a una velocidad inferior. En el
rango R1 cerca de la presa, el campo de flujo se distorsiona an ms por la liberacin desde las salidas de bajo
nivel a una elevacin de 300 m, y la concentracin de sedimento se hiperconcentra cerca del fondo. El tamao
de partcula disminuye regularmente en la direccin descendente. Cerca del rea aguas arriba del embalse de
Sanmenxia, tambin se ha observado que la descarga del ro Wei cargado de sedimentos produce flujos
subterrneos turbios que se mueven aguas arriba y aguas abajo por debajo de la corriente del ro Amarillo. Por
el contrario, cuando el ro Amarillo tiene una mayor concentracin de sedimentos, se sumerge y fluye aguas
arriba debajo del ro Wei. Las condiciones en el embalse de Sanmenxia se discuten con ms detalle en ese
estudio de caso (captulo 24).

14.2.6 Comportamiento de la corriente de turbidez en una curva


Las pruebas de flujo (Fan et al., 1959) revelaron que las fuerzas centrfugas en una curva hacen que la interfaz de
corriente de turbidez suba en el exterior de la curva y disminuya en el interior de la curva. Comportamientos
similares tambin se han observado en los embalses de Sanmenxia y Guanting. El ro Amarillo tiene un alcance
serpenteante entre los rangos H26 y H22 en el embalse de Sanmenxia con radios de curvatura entre 1.3 y 2.8 km
(figura 14.3). Las mediciones de campo de velocidad y concentracin mostraron que la corriente sumergida
tenda a enfocarse en el exterior de cada curva del meandro. En curvas ms pronunciadas en el embalse de
Guanting, las isolneas de turbidez tambin se elevaron en el exterior de la curva.

14.2.7 Lago Muddy sumergido


Cuando una corriente de turbidez alcanza una barrera, como una presa, la velocidad de avance se convierte en
cabecera y la corriente se elevar contra la cara de la barrera, y posteriormente volver a caer para iniciar la
formacin de un lago fangoso. Cuando una corriente de densidad turbia que llega a la presa no se ventila, o se
ventila lentamente, la acumulacin de agua turbia forma un lago sumergido que tiene una interfaz ntida con el
agua clara superpuesta. La superficie de este lago fangoso se extender a lo largo de un perfil casi horizontal
aguas arriba de la presa. El volumen del lago fangoso aumentar y la interfaz aumentar, siempre que el flujo
turbio supere las prdidas por (1) ventilacin y (2) la filtracin ascendente de agua clara desde el lago fangoso
debido a la sedimentacin y la compactacin de los slidos. La interfaz del lago embarrado puede aumentar
repentinamente en respuesta a la entrada de agua fresca y caer lentamente debido a la sedimentacin
obstaculizada. La variacin de la interfaz del lago embarrado en el lago Mead durante un perodo de 25 meses se
muestra en la figura 14.6. Tambin se muestran los cambios en la densidad con la profundidad, lo que ilustra la
lenta sedimentacin y compactacin de los slidos en el lago sumergido. La formacin de lagos fangosos
tambin puede ocurrir aguas arriba de otros obstculos sumergidos como una atagua.
La sedimentacin dentro del lago fangoso hace que la concentracin de sedimentos y la densidad de fluidos
aumenten con la profundidad, y los subsecuentes flujos turbios se extendern a lo largo de la parte superior del
fluido de mayor densidad en el lago fangoso. La corriente de densidad de entrada se convierte de underflow a
interflow en las reas afectadas por la acumulacin del lago fangoso. Las condiciones de interflujo observadas en
el embalse de Sanmenxia se ilustran en la figura 14.7. En este caso, el lago fangoso no estaba formado por la
presa principal sino por la acumulacin detrs de un depsito de deslizamiento de tierra que actuaba como
barrera sumergida.
14.3 CORRIENTES DE TURBIDEZ Y DEPSITOS DE SEDIMENTOS

Las corrientes de turbidez que llegan a la presa crean dos tipos de depsitos de sedimentos. Los depsitos de
Thalweg debido a la sedimentacin de la corriente de turbidez se extienden aguas abajo del punto de inmersin
y estn formados por las corrientes que llegan a la presa, as como tambin por las que se disipan. Los depsitos
horizontales de material de grano fino que se extienden aguas arriba de la presa solo pueden formarse por las
corrientes de turbidez que llegan a la presa y crean un lago fangoso.

14.3.1 Depsitos de Thalweg

A medida que las corrientes de densidad turbia viajan a lo largo del thalweg, depositan sedimentos que llenan la
seccin transversal desde abajo hacia arriba, ocupando primero los canales sumergidos del ro, y cuando el canal
se llena produce una capa relativamente plana de depsitos. Los datos de la seccin transversal de los depsitos
en todo el mundo muestran consistentemente que la mayor parte de la deposicin se concentra a lo largo del
thalweg, mientras que los sitios a poca distancia y solo marginalmente menos profundos generalmente reciben
poca deposicin de sedimentos. Este fenmeno es una indicacin de que las corrientes de densidad turbia son
mecanismos importantes que controlan el transporte y la deposicin de sedimentos de grano fino.
El sedimento comienza a depositarse a partir de las corrientes de turbidez inmediatamente aguas abajo del
punto de inmersin y contina depositando hasta que la corriente se disipa. Estos depsitos son tpicamente
ms gruesos y contienen el material ms grueso cerca del punto de inmersin, y tanto el tamao del grano
como el espesor del depsito disminuyen movindose corriente abajo. El depsito resultante puede describirse
como en forma de cua, ya que es ms grueso en el lmite aguas arriba y se vuelve progresivamente ms
delgado movindose hacia la presa. Los depsitos de corrientes de turbidez consisten en material
significativamente ms fino que los depsitos del delta, incluso en depsitos donde la mayor parte de la carga
de entrada se compone de finos. Por ejemplo, en el embalse de Guanting, la mayora de los sedimentos que
ingresan son limo (menos de 0.062 mm). Sin embargo, mientras que el dimetro de las partculas de sedimento
en el delta alcanza usualmente ms de 0.03 mm, las corrientes de turbidez tpicamente llevaron sedimentos con
dimetros d90 de 0.010 a 0.020 mm y depositaron estos sedimentos ms finos aguas abajo del delta.

14.3.2 Depsitos de Muddy Lake

Cuando las corrientes de densidad turbia alcanzan la presa y forman un lago fangoso, se crea un patrn de
deposicin caracterstico que consiste en depsitos de sedimentos que se extienden casi horizontalmente aguas
arriba de la presa. Un ejemplo de tales depsitos se muestra en los perfiles longitudinales del embalse Sautet de
100-Mm3 en Francia (figura 14.8a), con concentraciones de entrada de slidos suspendidos tpicamente en el
rango de 1 g / l (Nizery & Bonnin, 1953). A pesar de que las corrientes de densidad turbia tenan concentraciones
muy bajas, todava formaban depsitos de lagos fangosos antes de la presa. Los depsitos de lagos fangosos
horizontales tambin son evidentes en los perfiles longitudinales en el embalse de Steeg en Oued Fodda, en
Argelia, con concentraciones de sedimentos en el orden de decenas de gramos por litro (figura 14.8b). La
ausencia de depsitos horizontales que se extienden aguas arriba de una presa indica que las corrientes de
densidad turbia disipan o depositan la mayor parte de su carga antes de llegar a la presa.
Debido a que los sedimentos ms gruesos se depositan ms rpido dentro del lago fangoso, bajo condiciones
apropiadas esto puede crear depsitos en capas de lagos fangosos que son clasificados de gruesos a finos,
movindose desde el fondo hasta la parte superior de la capa de sedimentos asociada con cada inundacin
principal.
14.3.3 Efectos de depsito en corrientes de turbidez

La deposicin de sedimentos cambia la geometra del yacimiento y puede alterar la capacidad de las corrientes
de turbidez para viajar a la presa. Dos tipos de cambios geomtricos reducen la capacidad de las corrientes de
turbidez para viajar a la presa, a pesar de que las condiciones de entrada no se modifican. En primer lugar, la
deposicin del talud llena el canal del ro original a lo largo del cual fluyen las corrientes de densidad, creando un
fondo de depsito amplio y plano que hace que la corriente de turbidez se aplaste. Esto reduce el grosor y
aumenta el ancho de la corriente, lo que aumenta la friccin tanto de la cama como de la interfaz y tambin
mejora el arrastre de agua clara a travs de la interfaz de densidad. En segundo lugar, los depsitos fangosos del
lago reemplazan el fondo inclinado original con una superficie casi horizontal que se extiende aguas arriba de la
presa. Esta reduccin en la pendiente inferior reduce la fuerza gravitacional que impulsa la corriente hacia
adelante. La descarga peridica de un depsito que mantiene un canal a lo largo del thalweg es un medio eficaz
para combatir ambos procesos, preservando la geometra del yacimiento propicia para la propagacin de las
corrientes de densidad turbia.
El movimiento de la corriente de turbidez a la presa posiblemente se puede mejorar mediante deposicin de
delta que acorta la longitud efectiva del depsito y mueve el punto de inmersin ms cerca de la presa,
reduciendo la distancia de desplazamiento para la corriente de densidad y posiblemente aumentando la
pendiente del lecho aguas abajo del delta.

14.4 INDICADORES DE CORRIENTES DE TURBIDEZ

Varios fenmenos observables indican la presencia de corrientes de densidad turbia en un depsito. El agua
turbia puede descargarse desde una salida de bajo nivel, mientras que las aguas superficiales en el depsito son
claras. El monitoreo continuo de slidos en suspensin inmediatamente arriba del reservorio y en la presa
puede indicar la presencia de corrientes de turbidez y tambin establecer su tiempo de viaje a la presa. El agua
de abajo puede descargarse continuamente a travs de una salida de bajo nivel y monitorearse debajo de la
presa para observar la llegada de agua turbia.
Un flujo fangoso que entra y desaparece en el lmite aguas arriba de un yacimiento, un fenmeno
frecuentemente observado desde el aire, es una indicacin de un flujo descendente. La lnea de inmersin
puede observarse como una transicin brusca entre agua clara y turbia y por la acumulacin de desechos
flotantes. Los perfiles batimtricos longitudinales que revelan depsitos casi horizontales que se extienden
aguas arriba de la presa representan depsitos de sedimentos de un lago fangoso, e indican que cantidades
significativas de sedimentos estn siendo transportados a la presa por corrientes de turbidez (figura 14.8). La
presencia de corrientes de densidad turbia o un lago fangoso sumergido tambin se puede determinar mediante
el muestreo de perfiles de calidad del agua durante o despus de los eventos de escorrenta. La presencia de
corrientes de densidad de todos los tipos puede medirse mediante mtodos snicos u otros mtodos de perfil
de velocidad o mediante el control de parmetros de calidad del agua tales como temperatura y oxgeno
disuelto que distinguen las aguas entrantes y embalsadas (vase la Fig. 4.6).
14.5 PROBLEMAS ACTUALES DE TURBIDEZ EN LOS EMBALSES

14.5.1 Bloqueo de los tomacorrientes de nivel bajo

Las corrientes de turbidez pueden transportar cantidades apreciables de sedimentos a lo largo del fondo de un
embalse, causando la acumulacin de sedimentos en frente de la presa que interfiere con el funcionamiento de
las salidas de bajo nivel. Este no es un fenmeno inusual en los embalses hidroelctricos en reas montaosas.
El Luzzone Darn de 208 m de altura, en Suiza, completado en 1963, confisca 36.5 km2 de la cuenca montaosa
del ro Val Blenio para crear un embalse hidroelctrico de 87 Mm3. Aunque la cantidad total de deposicin de
sedimentos en este embalse no es grande, alrededor de 35,000 m3 / ao, las corrientes de densidad turbia
transportan los sedimentos a las inmediaciones de la presa donde se acumulan e interfieren con la operacin de
las salidas de bajo nivel. Para 1983, estos depsitos se haban acumulado a una profundidad de un tercio de la
altura de la toma de energa de bajo nivel, y el dragado se realiz para eliminar 17,000 m3 de depsitos cerca de
la toma. En 1985, el depsito se vaci para el lavado y se liberaron aproximadamente 0,3 Mm3 de sedimento.

En 1992 se implementaron matrices instrumentadas verticales para medir el movimiento de la corriente de


densidad (Sinniger et al., 1994). El perfil 5 se ubic a 250 m aguas arriba del fsdam y el perfil 10 se ubic a 1100
m aguas arriba de la presa, en un punto a mitad de camino entre la presa y el lmite de la cuenca aguas arriba. Al
examinar algunos de los resultados resumidos en la Tabla 14.3, se ver que solo el 8 por ciento de la afluencia de
sedimentos durante la etapa ms pequea
El evento de entrada del 4 de agosto lleg a la presa, mientras que el 20 por ciento del flujo ascendente lleg a
la presa durante el gran evento del 31 de agosto. Las corrientes de turbidez entraron repetidamente y viajaron a
lo largo de una tubera de salida de bajo nivel en la presa, lo que provoc que se acumulara sedimento en la
vlvula que estaba ubicada a cierta distancia corriente abajo de la entrada al conducto. En una ocasin, la
acumulacin fue tan grande que bloque completamente el conducto y el agua no fluir despus de que se
abri la vlvula, a pesar de la alta altura hidrosttica. Este fenmeno fue examinado por Boillat y DeCesare
(1994) utilizando un modelo fsico (figura 14.9).

14.5.2 Corrientes de turbidez en una confluencia


Muchos embalses confiscan confluencias fluviales, y la descarga cargada de sedimentos de un afluente puede
crear una corriente de turbidez que afecta al otro afluente. Un ejemplo extremo de este fenmeno ocurre en la
planta hidroelctrica Liujiaxia, la segunda ms grande en China.
La presa de Liujiaxia, al otro lado del ro Amarillo, se encuentra a 1,6 km por debajo de la confluencia con el
afluente del ro Taohe. La descarga cargada de sedimentos del afluente se hunde debajo del Ro Amarillo
confiscado y luego fluye como una corriente de turbidez tanto aguas arriba como aguas abajo a lo largo del piso
del depsito, dejando caer su carga de sedimentos y disipndose. En el transcurso de muchos eventos, esto cre
una barra de arena localizada que creci hasta que impidi la desviacin de agua para la generacin de energa a
niveles bajos de la piscina. Los sedimentos en la corriente de turbidez de corriente descendente tambin
ingresaron a la toma de potencia causando la abrasin de las turbinas y los huecos de la compuerta. Los perfiles
longitudinales de la deposicin de turbidez a lo largo de los ros Amarillo y Taohe se muestran en la figura 14.10.
Durante 15 aos de operacin de incautacin, la deposicin seria en la confluencia dos veces caus un aumento
abrupto en la elevacin de la barra de arena. El primer evento ocurri durante la temporada de inundaciones de
1973 cuando ocurrieron 14.7 m de deposicin. En este caso, la entrada de limo del ro Taohe fue de 52,3 106
toneladas, el doble de la descarga anual promedio, y las salidas en la presa no se abrieron a tiempo para ventilar
la corriente de turbidez cuando entr. La deposicin ocurri en los ros Taohe y Yellow. El segundo evento
ocurri durante 1978 y 1979; el espesor del depsito aument 15.6 m adicionales durante este perodo.
14.6 ESTRUCTURA VERTICAL DE CORRIENTES DE TURBIDEZ

En una corriente de turbidez, la interfaz de densidad (que es tambin la interfaz de turbidez) coincidir
aproximadamente con la interfaz de velocidad. Sin embargo, cuando las diferencias de densidad se imparten
principalmente por la temperatura, la turbidez puede concentrarse en la parte inferior del flujo o puede
asentarse en gran parte incluso si la corriente impulsada por la temperatura contina fluyendo. Las condiciones
atpicas tambin pueden ocurrir a medida que la corriente se desvanece y deposita la carga de sedimentos
remanente.
Los perfiles verticales de concentracin y velocidad dentro de una corriente de turbidez se ilustran en la figura
14.11. La estructura vertical variar en funcin de los parmetros hidrulicos, incluida la rugosidad y el nmero
de Froude. En una corriente de turbidez, normalmente se observar una variacin vertical significativa en la
concentracin de sedimentos en las proximidades del punto de inmersin, donde la corriente est en proceso
de depositar rpidamente su fraccin gruesa. Despus de que las partculas ms gruesas han sido depositadas
en gran parte y solo los sedimentos de grano fino permanecen en suspensin, el perfil de concentracin vertical
suele ser bastante uniforme en trminos de tamao de grano y concentracin como se observa en pruebas de
canal (Fan et al., 1959; Michon et al. ., 1955) y tambin en los datos del yacimiento. Se produce un punto de
inflexin en el perfil de concentracin cerca de la interfaz, y por encima de la interfaz, la concentracin es
siempre muy baja. La Figura 14.12 ilustra los perfiles verticales de velocidad y turbidez medidos en el transcurso
de 5 das en el embalse de Sanmenxia, que muestran el crecimiento y la disipacin de una corriente de turbidez.
Durante este evento, el agua en el Ro Amarillo tambin se mova ro abajo a lo largo del embalse, lo que resulta
en un movimiento hacia adelante en el agua que se encuentra encima y en la corriente de turbidez de
movimiento ms rpido. Varias caractersticas de un evento de corriente de turbidez se ilustran con estos datos:
(1) la interfaz de turbidez es ntida durante la duracin del evento, (2) la zona de velocidad hacia adelante est
siempre dentro de la zona de agua turbia excepto al final del evento a medida que el flujo se disipa, y (3) el
comportamiento inestable de la corriente de turbidez durante la duracin del evento. Una concentracin
apreciable de sedimento fino puede permanecer en suspensin incluso despus de que la corriente haya cesado
de moverse.
4.7 VENTILACIN DE CORRIENTES DE TURBIDEZ

14.7.1 Descripcin general


Las corrientes de turbidez se pueden ventilar de los depsitos mediante la apertura de una salida de bajo nivel
en la presa, y en algunos embalses se ha podido liberar ms de la mitad de la carga total de sedimentos en una
inundacin individual mediante la ventilacin de la corriente de turbidez. La ventilacin exitosa depende de las
salidas de bajo nivel ubicadas correctamente, que se abren a tiempo para liberar la corriente utilizando una tasa
de descarga que coincida con la entrada de corriente de turbidez. Sin embargo, no ser posible ventilar las
corrientes de turbidez en muchos embalses, y la eficiencia de liberar corrientes de turbidez puede disminuir con
el tiempo ya que la deposicin que llena el canal sumergido cambia la batimetra del yacimiento e impide la
propagacin de la corriente de turbidez.
Las corrientes de turbidez tambin pueden ser ventiladas por razones ambientales. Por ejemplo, en el embalse
de Lost Creek en Oregn, se dese liberar agua turbia de la piscina durante tormentas de entrada grandes,
enjuagando el agua turbia a lo largo del ro y al ocano durante un corto perodo de tiempo, en lugar de atrapar
agua turbia en el depsito donde sera lanzado ms gradualmente durante un perodo de tiempo ms largo. En
esta corriente se consider ms deseable tener un corto perodo de alta turbidez seguido por flujos normales de
baja turbidez, en oposicin a un perodo prolongado de turbidez elevada. El conducto de turbidez para este
depsito se muestra en la Fig. 4.7.

14.7.2 Eficiencia de ventilacin


Una corriente de turbidez fluir solo mientras exista una entrada continua de agua turbia en el extremo aguas
arriba del depsito, y se detendr tan pronto como termine el flujo de entrada. Por lo tanto, cuando termina el
flujo de entrada, la porcin de la corriente extendida a lo largo del depsito se detendr y la turbidez se
asentar en su lugar. Esta porcin de la corriente no puede ser ventilada. Como una aproximacin aproximada,
la cantidad mxima de una corriente de turbidez de entrada que puede ser ventilada ser igual al volumen de
entrada total menos el volumen de la corriente de densidad retenida a lo largo de la longitud del depsito.
Con base en este modelo conceptual, la figura 14.13 presenta la relacin entre la eficiencia de liberacin Wo /
Wi y la longitud del depsito L, dando tambin el valor Qo / Qi para cada evento de ventilacin, donde Wi y Wo
representan, respectivamente, la entrada y la salida (ventilados) la corriente de turbidez, y Qo y Qi representan
las tasas de flujo promedio para la liberacin de entrada y turbidez. La eficiencia de venteo tiende a aumentar a
medida que disminuye la longitud del yacimiento y aumenta la relacin Qo / Qi. En la prctica, la eficiencia de
ventilacin est fuertemente influenciada por el tiempo de apertura de la puerta y su disposicin en la presa. El
efecto del tiempo de las operaciones de la puerta de salida sobre la eficiencia de la ventilacin se discute en el
estudio de caso Heisonglin (ver Tabla 25.4). Se ha informado ocasionalmente de una eficiencia de ventilacin
superior al 100%, pero generalmente se relaciona con: (1) arrastre de sedimentos adicionales por socavacin de
depsitos entre la estacin de monitoreo aguas arriba y el punto de inmersin y (2) liberacin de sedimentos no
consolidados dentro de un lago fangoso por un evento anterior.

14.7.3 Tiempo y duracin de las versiones


Para ventilar eficientemente una corriente de turbidez, se debe saber cundo la corriente llega a la presa y
cundo termina, para sincronizar la apertura y el cierre de las compuertas. El movimiento de la corriente de
turbidez puede medirse in situ mediante matrices de instrumentos, o puede estimarse a partir de las
condiciones de entrada y las mediciones previas. La medicin in situ de las corrientes de turbidez puede
realizarse hoy sin grandes gastos mediante el despliegue de sensores de notificacin, como turbidmetros. Las
mediciones de turbidez en una estacin de entrada ms una o ms estaciones de depsito se pueden usar para
monitorear la formacin de corriente de turbidez y el movimiento hacia adelante.
La velocidad de una corriente de turbidez dentro de un depsito particular aumenta como una funcin de la
entrada de la descarga de inundacin. La figura 14.14 ilustra datos recolectados en el embalse de Guanting, que
muestran la relacin entre el tiempo de propagacin de la corriente de turbidez y la descarga. Los datos se
muestran para diferentes longitudes dentro del depsito correspondientes a diferentes elevaciones de la
piscina. La duracin A de la liberacin es proporcional a la duracin Ti del perodo de entrada para una longitud
de reservorio especfica. El anlisis de los datos del reservorio de Guanting arroj la relacin presentada en la
figura 14.15. Esta relacin indica que, para distancias de viaje cortas, el perodo de descarga en realidad puede
ser ms largo que el perodo de entrada. Sin embargo, a medida que aumenta la distancia de viaje, la descarga
puede mantenerse durante una fraccin progresivamente ms corta del perodo de entrada (la relacin To / Ti
disminuye). A medida que aumenta la longitud de la piscina, una gran parte de la corriente de entrada
permanece atrapada en el depsito cuando disminuye el flujo de entrada y se detiene el movimiento de avance.
Estas dos figuras se desarrollaron para predecir el momento y la duracin de la liberacin de corriente de
turbidez en el embalse de Guanting, y se pueden desarrollar relaciones similares para otros sitios. Estas
relaciones pueden cambiar con el tiempo a medida que la batimetra cambia debido a la sedimentacin.

14.7.4 Descarga
La mayor cantidad de turbidez puede liberarse cuando la capacidad de descarga de la salida coincide
aproximadamente con la velocidad de flujo de la corriente de turbidez que llega a la presa. Sin embargo,
tambin es posible liberar un flujo concentrado del lago fangoso que se acumula antes de la presa. En la Fig.
14.16 se muestra la liberacin de un flujo de turbidez concentrado a travs de una salida de bajo nivel de bajo
dimetro en Steeg Dam en Argelia.
14.7.5 Height of Aspiration
When a turbidity current reaches a dam and is vented, water will be aspired from levels both
above and below the outlet level. There is the potential to entrain clear water from the layer
above the turbidity current, releasing clear water when it is not necessary. Similarly, when an
intake is operated at a level above a muddy lake, it is possible to entrain turbid water from the
muddy lake. A definition sketch illustrating these phenomena is shown in Fig. 14.17, and
symbols are defined below.

Q total discharge through orifice, m3/s

q discharge per unit width of slotted outlet, m3/s

hL height of aspiration, m, as in definition sketch

g gravitational constant = 9.8 m/s2

. F2 two-dimensional densimetric Froude number for slot aspiration

. F3 three-dimensional densimetric Froude number for orifice aspiration

The limiting height of aspiration is the point at which clear or turbid water first starts to be
released or aspired through the outlet.

A theoretical analysis of the limiting height of aspiration HL of a density current was made by
Craya (1946), resulting in the following expression:

3
gh 27 L 0.34 (14.3)

q2 82
Experiments to determine the limiting height of aspiration were conducted using slots or orifices
in laboratory flumes. A slot produces a two-dimensional flow field, and an

orifice produces a three-dimensional flow field. Based on experiments with saline water, Gariel
(1946, 1949) obtained the relationship for the limiting height of aspiration for a slot:

Fan (1960) performed flume tests using turbidity currents and described the mixing pattern in
the vicinity of an orifice. Mixing with the overlying water can be violent because of the
existence of a vertical vortex at the outlet, which produces a second mixing zone extending
above the turbidity interface. The aspiration height was measured and expressed in terms of the
densimetric Froude number. For a slot, the limiting depth for aspiration of turbid water from
below the slot axis is given by:

and the aspiration height at which clear water begins to be entrained from above the slot is given
by:

The following equation was obtained for an orifice:

FIGURE 14.17 Definition sketch showing interface configuration at the limiting condition for: (a)
aspiration of turbid water from muddy lake through a low-level outlet, and (b) aspiration of clear water
when venting a turbidity current.

TURBID DENSITY CURRENTS 14.23 For an orifice, the limiting depth for aspiration of turbid
water from below the axis is

(14.8)

and the aspiration height at which clear water begins to be entrained from above the orifice axis
is given by:

(14.9)

During 1961 and 1962, turbidity currents were released from Sanmenxia Reservoir through 12
gates, each 3 m wide and 8 m tall, located at an elevation of 300 m. The original riverbed at the
dam was 280 m, but because of sediment accumulation it rose to about 290.5 to 292 m during
1961, and to 294 to 295 m during 1962. From these tests, and with 304 m as the axis elevation,
the following values of F3 were determined by using the orifice equations (14.8) and (14.9):

F3 = 0.9 lower aspiration limit (hL) in 1961 F3 =1.1 lower aspiration limit (hL) in 1962 F3 =
0.4 clear-water aspiration limit (-hL) in both years

The data from Sanmenxia Reservoir may be used to estimate aspiration height (either hL or -hL)
by rearranging Eq. (14.9) to solve for aspiration height for an orifice:
The appropriate values of F3 may then be substituted directly. The clear-water aspiration height
hL, was significantly less than hL, possibly because of the large cross-sectional area of the outlet
gates and the shallow water depth before the dam. The flow pattern was quite different from that
simulated in the laboratory flume.

14.9 MONITOREO DEL MOVIMIENTO DE CORRIENTE DE DENSIDAD


Cuando se desea evaluar el potencial para liberar corrientes de densidad turbia de un yacimiento existente, se
recomienda un monitoreo detallado. La moderna tecnologa de monitoreo permite obtener mediciones precisas
y rentables de equipos automatizados. El arreglo tpico de monitoreo consistira en una estacin de entrada de
agua inmediatamente arriba del punto donde la corriente ingresa al reservorio, ms una o ms estaciones a lo
largo de la longitud del embalse. Si la piscina est en un nivel bajo, los sedimentos depositados previamente
pueden ser lavados desde el fondo del yacimiento y la concentracin de slidos suspendidos en el punto de
inmersin puede ser significativamente mayor que la medida en la estacin de entrada. Este fenmeno se debe
considerar al seleccionar estaciones de monitoreo e interpretar datos.
Los turbidmetros sumergidos pueden usarse para detectar la llegada de la corriente de avance en cada estacin
de lago, determinando as su velocidad de avance. Se puede usar una matriz de turbidmetros o de sondas de
inmersin estrechamente espaciadas para determinar el grosor de la corriente. Debido a que la corriente de
entrada caer la fraccin ms gruesa de la carga, y debido a que los turbidmetros son altamente sensibles a
tamaos de grano pequeos pero no a partculas ms gruesas, ser necesario muestrear el agua de la corriente
si las lecturas de turbidez se usan para estimar la concentracin de slidos suspendidos . Las muestras
recolectadas de una salida existente en la presa se pueden usar para determinar el tiempo de llegada a la presa
ms el tamao de grano que se transporta a la presa. Sin embargo, debido al problema potencial de la
aspiracin de agua limpia, si se utiliza una salida de descarga alta, la concentracin de slidos suspendidos en la
salida no es necesariamente indicativa de la concentracin de sedimentos dentro de la corriente.
El tamao de grano transportado por la corriente tambin puede determinarse a partir de ncleos de fondo
poco profundos o muestras de sedimentos superficiales inmediatamente despus de un evento de corriente de
turbidez. Los ncleos que penetran a travs del material depositado por varios eventos pueden interpretarse
para determinar el tamao de grano que "normalmente" alcanza la presa.
14.10 CIERRE
Las corrientes de turbidez son de gran importancia para la distribucin de sedimentos a lo largo de un embalse y
para enfocar la deposicin de sedimentos en la parte ms profunda de cada seccin transversal. En algunos
casos, las corrientes de turbidez pueden utilizarse para liberar grandes volmenes de sedimentos de los
depsitos. Sin embargo, el comportamiento de subdesbordamientos turbios en los depsitos no es fcil de
cuantificar, y la medicin de campo representa el mejor mtodo para documentar su comportamiento

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