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Hacia levantamientos sísmicos más ecológicos

Ningún accidente, ningún daño personal, ningún impacto sobre el medio ambiente. Éstas son las aspiraciones que determinan la forma en que BP lleva a cabo sus operacio- nes. Y para sustentarlas, se establecen objetivos y metas específicos. Por ejemplo, todas las actividades de explora- ción y producción (E&P, por sus siglas en inglés) de BP ahora se rigen, en gran medida, por la Norma 14001 de la Organización Internacional de Normalización (ISO, por sus siglas en inglés). BP no es la única compañía que reconoce que la excelen- cia en el desempeño en materia de manejo de la salud, la seguridad y el medio ambiente (SSMA), es esencial para cualquier compañía responsable y exitosa que opere en la industria de E&P. Durante toda la década de 1990, las com- pañías petroleras y sus socios contratistas realizaron deno- dados esfuerzos por mejorar su desempeño en términos de SSMA. El enfoque inicial fue la seguridad. Para el año 2001, BP había logrado reducir la frecuencia de lesiones con pér- dida de tiempo a casi una décima parte de la cifra regis- trada en la década anterior. En los últimos años, la aten- ción se ha ido centrando cada vez más en el aspecto ambiental. El área de levantamientos sísmicos ha jugado un papel prominente en esta campaña por demostrar la excelencia en el manejo del medio ambiente. Ahora, muchos países se rigen por una política legislativa que exige la realización de una evaluación del impacto sobre el medio ambiente (EIA, por sus siglas en inglés), incluyendo la implementación de procesos de mitigación claros así como también consultas con las partes potencialmente susceptibles al impacto, a fin de poder llevar a cabo operaciones sísmicas. Incluso, en ausencia de requisitos legislativos, los operadores respon- sables exigen esta evaluación como requisito interno. En el ambiente marino, el interés se centra en el tema de los posibles impactos físicos y los efectos que produce la energía sísmica sobre el comportamiento de la fauna mamí- fera marina. En el Golfo de México, el Estudio Sísmico sobre el Esperma de Ballena (SWSS, por sus siglas en inglés), patrocinado por BP y otros, tiene como objetivo proveer datos rigurosos que permitirán a los proveedores de servi- cios de levantamiento sísmico, las organizaciones ambienta- les y las agencias gubernamentales, comprender mejor las respuestas en su conducta que manifiestan los grandes cetáceos a las señales sísmicas. Las operaciones símicas terrestres son aún más proclives a dejar huellas sobre el medio ambiente, por lo que resulta alentador el hecho de que numerosas compañías de servicios sísmicos ofrezcan líneas de productos que procuran minimi- zar el impacto ambiental. Recientemente, BP, como opera- dor, realizó un importante levantamiento 3D en el Talud Norte de Alaska, EUA, con WesternGeco como contratista.

Las normas ambientales requeridas para operar levanta- mientos sísmicos en el Talud Norte son, justificadamente, unas de las más rigurosas del mundo, de modo que el pro- yecto planteaba una excelente oportunidad para que BP probara el sistema EcoSeis† de WesternGeco (véase “Fomento de la responsabilidad ambiental en operaciones sísmicas,” página 10). Se trata de una herramienta de vigi- lancia rutinaria y de rastreo del desempeño en función de las necesidades de los operadores petroleros, las agencias gubernamentales y las comunidades locales. Se realizan ins- pecciones periódicas utilizando un esquema específico del proyecto. Estas inspecciones se califican luego para medir el nivel de cumplimiento. Las inspecciones cumplimentadas se acumulan y los puntajes se representan gráficamente para demostrar el desempeño del grupo de trabajo en fun- ción de su plan. Existen medidas correctivas implementa- das en respuesta a inspecciones que arrojan puntajes bajos. Para el proyecto del Talud Norte de BP, se llevaron a cabo inspecciones diarias en el área de operación del grupo de trabajo, efectuándose una inspección independiente cada vez que el área se trasladaba a una nueva localización. Las inspecciones se centraron en controlar que las escurrideras estuvieran en su lugar, minimizando la generación de resi- duos y observando los goteos y los líquidos derramados sobre la nieve. El proceso tuvo el resultado esperado en cuanto a garantizar un impacto ambiental de escasa magnitud. En un mundo en el que los objetivos de BP en términos de SSMA están dejando de ser una aspiración para conver- tirse en una expectativa, es bueno saber que la industria sísmica provee productos que ayudarán a satisfacerla. Sólo a través de la asociación sensata con los proveedores que comparten metas en común, las compañías de E&P esperan satisfacer sus propias metas en materia de SSMA.

Hacia levantamientos sísmicos más ecológicos Ningún accidente, ningún daño personal, ningún impacto sobre el medio ambiente.

James W. Farnsworth

Vicepresidente de Tecnología de BP Houston, Texas, EUA

James Farnsworth es el actual vicepresidente de tecnología de BP y está a cargo de las operaciones de exploración a nivel mundial. Además, es un alto funcionario de la Iniciativa Global para Servicios Sísmicos de BP. Antes de ocu- par estas posiciones, se desempeñó como vicepresidente de Exploración en América del Norte. También fue vicepresidente de exploración en aguas profun- das para BP en Houston, Texas, gerente de exploración en Alaska y gerente de subsuelo en el Mar del Norte Central. James obtuvo una licenciatura y maes- tría en geofísica y geología de la Universidad de Michigan Occidental y de la Universidad de Indiana, respectivamente.

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En la portada:

Una cuadrilla de perforación prepara una herramienta de registros de resonancia magnética nuclear para correrla en un pozo. Esta herramienta proVISION* permite identificar zonas con hidrocarburos y estimar su productividad en tiempo real. La sección de color tostado de la herramienta corresponde a una de sus dos antenas.

*Marca de Schlumberger

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