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UGO ENRICO PAOLI

(J
LA VIDA EN LA
ROMA ANTIGUA

Disco de poca imperial


E scena de caza

IBERIA
UGO ENRICO PAOLI

L:
LA VIDA EN LA
ROMA ANTIGUA
Traduccin del italiano

J. FA R R N Y M AYORAL
N A T IV ID A D M ASSANS

CON 170 ILUSTRACIONES

EDITORIAL IBERIA, S.A.


Plato, 26 - 08006 Barcelona
La edicin original de esta obra
ha sido publicada en italiano con el ttulo

VITA ROMANA

Diseo de la cubierta
C lia Valls

Sptima edicin

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e im portacin de esos ejemplares para su distribucin en venta
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Editorial Iberia, S.A., Barcelona, 2000

ISBN 84-7082-270-5
Depsito legal B. 25.503-2000
Printed in Spain
A & M Grfic, s.l.
NDICE

Paginae
A D V ER TEN C IA D E LOS ED ITO R ES D E LA NUEVA EDI-
CIN E S P A O L A .................................................................... xi

PR EFA C IO D E L AUTOR A L A PR IM E R A EDICIN E S


PAOLA ...............................................................................XIII

I. ROMA
I. De R m ulo a C o n stan tin o . II. De la Roma Q ua
d ra ta a las cato rce re g io n e s a u g ste a s y a la R om a
a u re lia n a . III. E l ce n tro d e la g ra n R om a. IV. E l
F o ro . V. L os fo ro s im p eriales. VI. L a v id a en
el F o ro . V II. L os b a rrio s p o p u lares. L a s tien d as. E l
b a rrio de la Subura. V III. L a zona m o n u
m e n ta l de Rom a. IX. E l Circo M ximo. E l A ventino.
X. L os g ra n d e s m ercad o s ju n to al T ib er. L a zona de
los g ra n d e s alm acen es y d el com ercio u ltra m a rin o .
X I. E l P a la tin o d esd e los o rg en es de R om a a N ern.
X II. L a Domus A urea d e N ern. X III. E l P a la
tin o d esde la poca F la v ia al B ajo Im p e rio . X IV . E l
C apitolio. XV. E l am pliado c e n tro de R om a. E l Celio.
E l Q u irin al y el V im inal. E l P incio, collis h o rto ru m .
XVI. E l Cam pus M artius. XVII. E l E sq u ilin o .
X V III. P a re d e s y p u e rta s. X IX . T rans T iberim .
XX. L a v id a en las calles d e Rom a. X XI. R om a
de n o c h e .................................................................................... 3

II. LA CASA ROMANA


I. L os dos tip o s p rin cip a le s d e casa ro m an a. II. La
casa ro m a n a se o ria l (tipo pom peyano). III. L a m a n
zana d e casas de a lq u ile r (tipo ostiense). IV. C aracte
re s g e n erales d e la casa se o ria l; su s d iv e rsa s p a r
te s : vestibulum y fauces, la p u erta , el posticum ,
atrium , ta b lin u m , alae, a n fro n , p e risty liu m , exedra,
oecus, las alcobas, el triclinium , la cocina, los c u a r
to s p a ra los esclavos, la s tabernae. P a rte s accesorias.
F resco s m u rales, estucos, m osaicos. V. P la n ta s de
casas p o m p e y a n a s .................................................................... 65
VI NDICE

III. LA CASA DE CAMPO ROMANA Pginas


I. Villa rustica y villa u rb an a . II. E sq u e m a g e
n e ra l de la villa ru stica . L a villa ru stica d e Bosco-
reale, cerca de P om p ey a. III. L a villa u rb a n a .
L as v illas de Plinio . IV. Los lu g are s ad y ac e n te s a la
v i l l a ............................................................................................... 91

IV. E L M OBLAJE DE LA CASA


I. D iferen cia e n tre el m o b iliario ro m an o y el m oderno.
II. In stru m en tu m y supellex. III. Los m u e
bles de la casa ro m a n a : la c am a ; los a sie n to s; las
m e s a s; los a rm a rio s; las lm p aras. IV. E sp e jo s y
r e l o j e s ..........................................................................................101

V. LOS M A NJARES
I. D iv ersid ad d s g u sto s e n tre los ro m an o s y no so tro s.
II. L os p rin c ip a le s m a n ja re s ro m an o s. III. E l
garum y el a lle c .............................................................. 117

VI. E L B AN QU ETE
I. L as com idas d el da. II. L a o rd en aci n del b a n
qu ete ..........................................................................................125

V II. VESTIDOS, CALZADOS Y ORNAMENTOS


I. D el v estid o de los ro m an o s en g en eral. II. L a tu
nica. III. L a toga. IV. L os m an to s. V. L os
vestid o s fem eninos. VI. Los calzados y som breros.
V II. L os o rn am en to s ............................................ 139

V III. BARBA Y CABELLOS


I. L a b a rb a . II. L os cabellos.

IX . LA M U JE R E N LA F A M IL IA ROMANA
I. L a educacin de la m u je r ro m an a. II. E l m a tri
m onio. III. L as b o d a s ..................................... . . . 157

X. LA ESCLAVITUD E N ROMA
I. Del com ercio de los esclavos en g en eral. II. E l
n m e ro de los esclavos en las fa m ilias ro m an as.
III. F am ilia ru stica y fam ilia u rb an a . E sp e c u la
cin in d u s tria l con el tra b a jo de los esclavos. IV. L a
posicin ju rd ic a de los esclavos y su tr a to en la fa m i
lia ro m an a. V Peculium ; contubernium ; p en as
serv iles. VI. M anum issi .......................................... 165
NDICE VII

X I. LOS FU N E R A L E S Psin
I. Los ltim o s cuidados. II. E l co rtejo f n eb re.
III. L a inh u m aci n . L a h o g u e r a ..................................................175

X II. POMPEYA, LA CIUDAD SEPULTAD A


I. C o n trib u ci n de las a n tig e d a d e s p o m p ey an a s al co
n ocim ien to de la v id a p riv a d a ro m an a. II. P o m p ey a
a n tes de la erupcin . III. P o m p ey a d e sp u s d e la
erupcin. L as e x c a v a c io n e s ............................................... 181

X III. CALLES, CASAS Y D IRECCIONES


I. Calles sin nom bre, casas sin n m ero y h o m b res sin
direccin. II. De la g ra n u tilid a d p r c tic a qu e la
n u m e ra c i n ofrece a l hom b re m oderno. III. In d i
caciones topogrficas an tig u a s m ed ian te re fe re n c ia s ge
nricas. IV. P ro x im id ad a m o n u m en to s o lu g ares
pblicos: e statu as, sacelios, tem plos, bosques sa g ra
d o s; m o n u m en to s pblicos y p u e rta s ; ja r d in e s ; c u rio
sidades ciu d ad an as. V. L as tien d as. VI. Los r
boles. V II. C aprichos de la top o n im ia u rb a n a . . . 187

XIV. LA IN D U STRIA
I. D esarrollo p ro g resiv o de las in d u s tria s en Ita lia y en
el Lacio. II. L a in d u s tria en R om a y e n los cen tro s
itlicos. III. L a in d u s tria en las p rovincias. IV. E l
im p erialism o de R om a no fue im p erialism o in d u stria l.
V. L os esclavos en la in d u stria . VI. E l a rtesan ad o
libre. V II. In d u s tria a n tig u a e in d u s tria m oderna.
V III. In d u s tria d o m s tic a .................................................... 205

XV. LA VIDA IN T ELEC TU A L


I. Los p rim e ro s estudios. II. La en se an za del
gram m aticus. III. L a en se an za d el rhetor,
IV. L as le c tu ra s p b l i c a s ......................................................227

XVI. PA P E L , LIBROS, CORRESPONDENCIA, PE R I


DICOS, CORREOS
I. P a p iro y p e rg a m in o ; otras m a te ria s p a ra escribir.
II. L im ita d a prod u cci n de m a te ria s p a ra e s c rib ir.
III. E l papiro. IV. E l pergam ino. V. E l libro.
VI. L a tin ta . V II. L a plum a. V III. L as ta b le
ta s en cerad as. IX . A ctas p b licas y peridicos.
X. E sclavos em pleados en la esc ritu ra . X I. L ib re ro s ;
editores. X II. B ibliotecas p riv a d a s y pblicas.
X III. E l co rreo en la poca r o m a n a ............................... 235
VIII NDICE-

XVII. LOS ABOGADOS Pg'*


I. D ignidad de la ab o g aca en R om a. II. C a r c ter
esen cialm en te poltico d e la abogaca en la poca re p u
blicana.III. E l abogado ro m an o y el abogado d e hoy.

IV. Con el Im perio , la ab ogaca se co n v irti en p ro
fesin. V. lu ris co nsultus y orator. VI. A sis
te n cia y no p resen ta c i n . V II. E l abogado ro m an o
en los procesos p en ales. V III. L a abogaca, oficio p e
sado. IX. L a p re p a ra c i n d e la d iscu si n (m edita-
to), X. L a discu si n pblica. X I. L o s causidici. 257

X V III. LOS MDICOS


I. E l a rte m dica en R om a. II. R em edios em pricos.
III. L os m dicos d e p r o f e s i n .....................................275

X IX . LOS BAOS
I. E l b a o rom ano. II. L a s p a rte s esen ciales d e la s
term as. III. F u n c io n a m ie n to d e los e stab lecim ien to s
term ales. L a v id a en las te rm a s. IV. L a calefaccin. 293

XX. LOS V IA JE S
I. Los v iajes. II. L os v e h c u lo s .....................................303

X X I. D IV ER SIO N ES Y RECREOS D E GRANDES


Y PEQUEOS

I. Ju eg o s de nios. II. Ju eg o s in fa n tile s co lectiv o s;


ju eg o s o rig in ario s d e G recia; el juego d e l rey, d e la
olla, etc. III. Los ju eg o s d e azar. IV. Los ju e g o s
sobre la tabula lusoria. V. Los d e p o rte s en el
Cam pus M artius. O tros p asatiem p o s. VI. E l b aile. 307

X X II. CAZA Y PESCA


I. In c e rtid u m b re cronolgica ace rc a de los com ienzos
e n R om a d e la caza com o d e p o rte . II. Venatio y
aucupium . III. L a venatio. IV. E l aucu
pium . V. L a p e s c a ..........................................................321

X X III. LOS JU EGO S C IR CEN SES


I. Ludi circenses y ludi scaenici. II. O rd en aci n
de los ludi. III. L os ludi g lad iato rii . IV. L os
concursos de coches. L a s venattiones. V. E je c u
ciones pb licas de d elin c u en te s. E x a lta ci n sa n g u in a
ria del p b l i c o ......................................................................... 331
NDICE IX

X X IV . EL TEATRO Pgina.
I. L os ludi scaenici. L a tra d ic i n d e l te a tro griego.
II. E l te a tro rom an o c o n tin a las fo rm a s del te a tro
helen stico . III. O rdenacin e x te rio r d e l te a tro ro
m ano. IV. E l p b l i c o .................................................... 341

XXV. ITALUM ACETUM


I. L a chanza ro m an a. II. E l ep ig ra m a satrico .
III. L a ch an za en los triu n fo s, en los fu n era les, en las
bodas. P a sq u in a d a s y m aled icen cias d e saln.
IV. C o n tra los h ab lad o res, los v an id o so s y los av aro s.
V. L a b u rla c o n tra los feos. VI. D ebilidades h u
m an as p u estas en b e r l i n a .................................................... 349

XXVI. C REEN C IA S PAVOROSAS, SU PER STIC IO N ES.


SORTILEGIOS
I. E l coco d e los n ios. II. L e m u re s y esp ectro s.
III. E l lobo h ech ic ero , el h o m b re m arin o , etc.
IV. F rm u la s m gicas y su p ersticio n es. V. L as de-
fixiones. VI. S ortileg io s de m u je re s e n am o ra d as . . 363

X X V II. D ECA DENCIA E D IL IC IA D E ROMA


I. De C o n stan tin o a la s in c u rsio n e s d e los godos y de
los vndalos. II. E l asedio d e V itiges y sus co n se
cuencias. III. L a avidez d e las p ie d ra s. IV. Mo
n u m e n to s qu e se c o n v ie rte n en red u cto s. V. L a
su e rte de los edificios m enores. VI. De los m rm o
les se h ace cal. V II. Se co m ercia con los fra g m e n to s
arq u itect n ico s. V III. L a o b ra d e s tru c to ra en los si
glos XV y XVI. IX . L a g ra n co stra de b arro .
X. L a re c u p eraci n d e la R om a an tig u a . X I. L a
N iobe d e las n a c i o n e s ..........................................................377
ADVERTENCIA DE LOS EDITORES
DE LA NUEVA EDICIN ESPAOLA

Al publicar esta nueva edicin, parece obligado subrayar


algunas caractersticas de la misma, y ello es lo que aqu se
hace, m uy brevemente.
Desde luego, el texto se ha ampliado, y a tal efecto, de
acuerdo con el Prof. Paoli, hemos utilizado la ltim a edicin
aparecida en lengua italiana. Es decir, la sexta, que corres
ponde al ao 1951 y en la que el autor incluy un nuevo
captulo, el que lleva por ttulo Calles, casas y direcciones.
Tambin se ha aumentado el nmero de los grabados, si bien
en trm inos limitados y para adaptarnos a las intenciones
del autor, que, como indica en su prefacio, prefiere lo rara
m ente documental a las fciles ilustraciones. Y, en fin, hemos
seguido el mismo plan de la ltim a edicin italiana.
Este plan es, evidentemente, ms lgico y sistemtico
que el de otras ediciones anteriores, y entre stas, la prim era
espaola. El panoram a desarrollado por el Prof. Paoli, con
arreglo a ese plan, cobra mejores perspectivas. Y, natural
mente, no hemos dudado en adoptarlo.
E n pocas palabras: todo el texto conocido se recoge en
esta nueva edicin ; se le aaden algunas pginas ms, y cada
captulo queda m ejor situado.
PREFACIO DEL AUTOR
A LA PRIMERA EDICIN ESPAOLA

Se habla mucho de la civilizacin rom ana; pero, en


general, se habla de ella de odas, repitiendo algunos luga
res comunes, la mayora de los cuales, aunque a veces se
apoyen en testimonios dignos de confianza, estn alterados
por un error de valuacin y dan lugar a juicios inexactos o
falsos. Los datos informativos de que nos servimos para
hacer revivir la antigedad romana, y en particular cuando
se indagan ciertos aspectos de la vida privada y cotidiana,
antes de ser utilizados son examinados con prudencia, uno
por uno ; no son m ateria en bruto para tom ar y poner aqu,
con la sola preocupacin de catalogarlo todo bajo determ i
nados vocablos. Es m enester en toda ocasin rem ontar a las
fuentes y leer bien. No es necesaria mucha perspicacia crtica
para comprender que cuando un hecho concerniente a la vida
romana es dado como verdadero, s, pero tam bin como ex
cepcional, no hay mayor necedad que decir: Los romanos
hacan esto, cuando, por el contrario, lo que se dice en rea
lidad es que los romanos no hacan esto ; porque lo que
sucede es que no se ha reparado en la rareza de aquel hecho.
Si, adems, hay en el escritor intencin de exagerar o cari
caturizar, se deber tomar en cuenta aquella intencin y no
dejarse ilusionar, tomndolo al pie de la letra; pero ni en
este caso deber descartarse la informacin que nos viene
de l, pues debe considerarse que debajo de ello hay una
pequea verdad por descubrir, precisamente la que da sabor
y malicia a la fantstica invencin; todo est, pues, en re
ducir la pequea verdad escondida a sus justas proporciones
y a su verdadero perfil.
XIV PRLOGO

Por esto el lector no hallar aqu repetidas afirmaciones


como stas: los romanos engordaban a las m urenas con
la carne de sus esclavos (recuerdo haber visto, siendo nio,
no s dnde, pero s en un libro clebre, una ilustracin
m uy grande y m uy fea donde haba un amo, envuelto en
la toga, con dura e imperiosa mueca, y un esclavo arrojado
de cabeza a un estanque, y las m urenas que se colaban muy
calladitas por all, avispadas y dispuestas a comrselo); o
bien: durante el convite los comensales se servan como
servilleta de la cabellera de los esclavos jovencillos ; o tam
bin: cuando, en el bao, alguien no tena dinero para
pagarse el masajista, se haca el masaje por s mismo, fro
tndose la piel en la pared de las termas.
E n los autores estas noticias las hallamos realm ente;
pero la prim era es referida por Sneca como ejemplo de es
pantosa crueldad en el castigo de un esclavo, aunque fuese
digno de castigo; la otra es una amena ocurrencia de Pe
tronio en un banquete lleno de sorpresas y refinamientos
inauditos; la tercera, que se lee en Elio Sparziano, uno de
los Scriptores historiae augustae, recuerda un caso aislado
y nuevo: segn parece, un soldado viejo, no teniendo cria
dos, recurri, para hacerse el masaje, al procedimiento que
se ha dicho; ello despert curiosidad y fue notado. Tambin
lo not el emperador Adriano, y como le desplugo, dio a
aquel desgraciado esclavos y dinero para que dejase un sis
tema de masaje tan poco decoroso, especialmente en un ex
m ilitar. Los autores, en suma, dicen una cosa; pero si la
noticia que nos sum inistran es aislada de todo el resto, y
generalizada, se entiende otra muy diversa de la que est
en el texto, a veces completamente contraria. Los ejemplos
de estas desviaciones se podran m ultiplicar hasta no acabar
nunca ; el estudio metdico de las antigedades privadas tiene
por objeto poner las cosas en su lugar.
Cualquiera que de uno u otro modo sea inducido a pensar
en el mundo romano (ve un fragm ento de objeto, lee una
poesa, visita un museo, recuerda una ancdota histrica),
no puede imaginarse aquel mundo sino como un mundo de
hombres, los cuales, si hoy estn muertos, en un tiempo estu
vieron vivos. Y precisam ente porque estuvieron vivos nos
viene la curiosidad de informarnos de la m anera que coman,
cmo alhajaban su casa, cmo vestan, cmo pasaban la ve
lada; de saber a qu hora los nios iban a la escuela y si
PRLOGO XV

se llevaban la m erienda; de qu modo acaecan los noviaz


gos; cules eran los medios de iluminacin y de calefac
cin; si usaban las esquelas mortuorias, etc. Unas cosas
se saben ; otras, no ; acerca de otras hay duda, porque aquel
acostumbrado odo decir las ms de las veces est rodeado
de un halo de incertidum bre. Es as?, no es as?, debe
mos creerlo? Esa venerada antigedad romana, a quien
quiere representarla en concreto, se presenta llena de lagunas
e inaferrable, enigmtica como una esfinge.
Es verdad que los romanos cocan las setas con miel,
y los pescados con albaricoques y albrchigos desmenuzados?
(parece extrao, pero es verdad; vase pg. 119). Es verdad
que las seoras romanas salan de casa sin sombrero, pero
tam bin usaban la sombrilla? (vase pg. 149). Es verdad
que los invitados a un banquete se llevaban a casa las sobras
de la comida, ponindolas en una servilleta? (vase pg. 129).
Y en muchos que, poco prcticos en esta materia, estn to
dava deseosos de saber, la lista de las dudas se prolonga
al infinito. Se dice pero, quin lo garantiza? que al
entrar en la casa de los dems era m enester quitarse los
zapatos (es cierto que era m enester quitrselos; vase p
gina 147); que hasta en las familias ms seoriales se co
ma con las manos y se tiraban los desechos por los suelos
(es seguro : espinas de pescado, huesos, cscaras, detritus,
un poco de todo, pertenencia y delicia de los ratones (vase
la pgina 132) ; y que en cada ciudad haba un pequeo par
que de bomberos (vase pg. 103); que en el centro de la
ciudad, para que el peatn estuviese seguro de su propio
pellejo, estaba prohibida la circulacin de los vehculos (va
se pg. 305). Oh, cmo han cambiado los tiempos! Pero,
es esto verdad?
Hay en todos nosotros un inters general por el mundo
antiguo, que nos impulsa a ir a curiosear dentro de las ca
sas, las termas, las escuelas; y es ste un inters que luego
se va extendiendo y multiplicando, y hace ms arduo
el cometido del que se proponga satisfacerlo. No basta se
guir al ciudadano de Roma en la repeticin cotidiana de sus
costumbres individuales ; el lector quiere, adems, una
visin panormica de la vida ciudadana; nos pide que lo
introduzcamos entre las masas actuantes, acosadas por las
imprescindibles exigencias de la vida, que despiertan al
hombre cada m aana con el program a poco variado de tener
XVI PRLOGO

que buscar entre mil tareas el modo de llegar a la noche y,


cuando se puede, divertirse tam bin un poco; quiere co
nocer la ciudad misma: calles, habitaciones, monumentos y
gente en movimiento; y, dentro de aquel grande escenario,
oficios, profesiones y caracteres, juego de intereses y tum ulto
de muchedumbre.
En la segunda parte de esta obra, que en la edicin ita
liana constituye un volumen aparte, el asunto se presenta,
pues, ms complejo y de mayor empeo, porque la tarea de
reconstruir sinfnicamente un mundo muerto, bajo la gua
de testimonios fragm entarios y alusiones a menudo aisladas,
u obscuras, o tendencias, impone a quien se aplique a ella
que no se limite slo a registrar con pasiva diligencia una
polvareda de ridas noticias, ni nicam ente a aclarar en
qu grado es cada una digna de fe, sino tam bin (y esto
es lo difcil) a darle un valor humano, es decir, a buscar
en ellas, ms all de los lmites de la m era informacin,
huellas de la vida de entonces, entendida en el ms amplio
sentido. La indagacin erudita que pesca el dato y lo ela
bora crticamente resultara una operacin bastante sencilla
si todo se redujese a esto; pero para ilum inar aquel dato,
para volverlo actual y hacerlo vivir, entra en funcin la
fantasa; y si bien esto es bello, no deja de ser extremada
m ente peligroso. Por esto el que estudia el mundo antiguo,
por m uy prudente que sea, est obligado por su tarea a
vivir en peligro ; aunque no quiera, si se pone a escudriar
en los textos para buscar en ellos, con pasin de moderno,
datos de vida antigua, no puede menos de descubrirse y
poner en ello algo de s mismo; y deber suponer siempre
un lector insospechado que al leer vaya constelando la lec
tu ra de puntos de interrogacin y de cuando en cuando le
pregunte a quemarropa : Pero ese mundo, en fin, as como
t me lo presentas, es una reconstruccin histrica objetiva
o te lo has sacado t de la cabeza?
Hay, pues, aqu algo ms que una obligacin de pro
bidad y de exactitud, y es ms bien un descargo de respon
sabilidad el que me haya parecido oportuno indicar las
fuentes, aunque ello acarree el desagradable resultado de
ver aum entarse la mole de las notas, que en libros como
ste, destinados al modesto oficio de divulgacin, debieran
ser reducidas al mnimo. Puesto en condiciones de com
probar, el lector, o prestar al libro una adhesin ms con
PRLOGO XVII

vencida o cordial, o ser ms justo en su disentimiento. El


que lea debe tener la impresin de que el autor no tr a
baja en el vaco con la imaginacin, sino que labora un
m aterial documentarlo ; que si bien le es indispensable pres
cindir de sus impresiones personales, l es el primero en
estar convencido de que este libro sera el ms perverso y
daoso de los libros si tuviese, no digo la intencin, sino
nicam ente el aspecto de una novela, y no se incluyese, al
contrario, a su manera, entre los manuales de antigedades
romanas. En efecto, cmo se ha originado? Es un largo
y agradable paseo que un amante de cosas antiguas ha hecho
entre sus apuntes y sus fichas, guiado de un sentido de
actualidad y cierto gusto y complacencia de habilidad com
binatoria. Quien compare este volumen con otros de su g
nero hallar que han sido puestos a contribucin no pocos
pasajes informativos que haban quedado ocultos y no debi
dam ente coordenados. Ahora falta ver si, como ha sido pla
centero el componerlo para quien lo ha compuesto, ser
placentero el leerlo para quien lo lea. Pero el rpido agotarse
de sus varias ediciones y la favorable crtica que este vo
lumen ha obtenido en Italia hace esperar que libros de este
gnero hallen amistosa acogida por todas partes, y ello en
virtud ms del tema que de las limitadas fuerzas del es
critor, que se propone nicam ente ser diligente, pero no
enojoso.
Libros semejantes no existen en Italia; Alemania tiene
el Friedlaender; Francia, el Carcopino, diverssimos entre
s, aunque originados en un mismo propsito. E n Italia no
haba ms que colecciones de pasajes de autores, coorde
nados de modo que dieran una idea de la vida romana,
compilados con doctrina y gusto excelentes, pero que no
servan a quien no conociese el latn o que se hubiese con
tentado con leerlo durante los cursos escolares. Y cuando
no, manuales esquemticos que podran ser consultados til
mente como repertorios, pero que no invitaban a una lectura
continuada.
Y, con todo, son necesarios libros como ste, aunque slo
sea por reaccin contra aquella concepcin romntica de la
Roma antigua en la que de la Roma antigua hay harto poco,
aunque tal concepcin encuentre an hoy sus pr opugnador es,
tanto ms sinceros cuanto menos informados.
Cul era la verdadera faz de la Roma cotidiana?
XVIII PRLOGO

Esto se pregunta; y a quien desee una respuesta libre de


preconceptos retricos, aparecer la funcin disciplinadora
de los apuntes y fichas a que aluda, diminutos fragmentos de
erudicin, pero al mismo tiempo apelacin a la realidad his
trica y justificacin del libro.
Este volumen va ricamente ilustrado. Al ilustrarlo he
procurado aprovechar un m aterial que para quien no sea
del oficio tenga el aliciente de cierta novedad. Quien me
acusase porque entre las lminas ilustradoras falta una bella
reproduccin del Coliseo o de las Termas de Caracalla de
m ostrara haber entendido todo lo contrario de los criterios
que me han guiado. Jams he tenido la intencin de qui
tarles el oficio a los vendedores de tarjetas postales ilus
tradas, y pienso que est es conocido de todos y no puede
serlo ms. En cambio, me ha parecido oportuno dar al lector
una idea, del nico modo que era posible, esto es, con la
reproduccin de objetos pinturas, muebles, monedas, ani
llos, etc. poco conocidos y, no obstante, poderosamente
expresivos y sugeridores.
Y me he alargado en los planos topogrficos. Querra
que el lector estudiase con escrupuloso cuidado los planos
confrontados en las figuras 11 y 11 a (pgs. 32 y 33) de la
Roma antigua y la Roma moderna. Estoy convencido de que
no puede haber m anera ms instructiva para darse cuenta
de los desplazamientos ocurridos en la distribucin de los
centros de vida ciudadana; para ver, como a distancia de
tantas edades, el movimiento de Roma se ha polarizado de
modo en todo diferente.
Nada tan til y eficaz, para situarse en aquella Roma
antigua, como asomarse a ambos planos, y relacionar lo que
se ve en uno y lo que se descubre en el otro.
Algunas ilustraciones, ms que una documentacin, ofre
cen un comentario genrico a la m ateria expuesta; su ob
jeto consiste en servir de acompaamiento al texto: cier
tos motivos de caza, de pesca, de juegos infantiles o
de adultos, de escenas de hostera, son motivos tradicionales
que el arte romano repite del arte griego y haban ya pe
netrado en parte en el arte etrusco; por esto se hallan algo
fuera de tiempo, pero no resultan anacrnicos en la repre
sentacin de una edad que se haba hecho suyos aquellos
motivos y vea en ellos reflejadas costumbres no contradic
torias con las propias. Ms que vida romana, son docu
PRLOGO X IX

mentos de vida antigua; de aquella antigedad que es ta n


variada segn los tiempos y los pueblos, pero que en su con
junto se nos aparece, sin embargo, revestida de los matices
de un color arcaico comn, cuando el sentimiento de la le
jana nos hace sentir el pasado como fbula y la historia se
convierte en poesa.

Gnova, octubre de 1942.

U go E nrico P aoli
URBS
LA VIDA EN LA ROMA ANTIGUA
C a p t u l o P r im e r o

ROMA

I. De Rmulo a Constantino. II. De la Roma Quadrata a las


catorce regiones augsteas y ala Roma aureliana. III. El centro
de la gran Roma. IV. El Foro. Y. Los foros imperiales.
VI. La vida en el Foro. VII. Los barrios populares. Las tien
das. El barrio de la Subura. VIII. La zona monumental de
Roma. IX. El Circo Mximo. El Aventino. X. Los grandes
mercados junto al Tiber. La zona de los grandes almacenes y del
comercio ultramarino. XI. El Palatino desde los arq.enes. de
Roma a Nern. XII. La Domus Aurea de Nern. XIII. El
Palatino desde la poca Flavia al Bajo Imperio. XIV. El Ca
pitolio. XV. El ampliado centro de Roma. El Celio. El Quirinal
y el Viminal. El Pincio, collis hortorum. XVI. El Campus
Martius. XVII. El Esquilino. XVIII. Paredes y puertas.
XIX. Trans Tiberim. XX. La vida en las calles de Roma.
XXI. Roma de noche.

De pequeo arrabal sobre el Palatino, Roma se convirti


en la ms grande metrpoli de la Antigedad. Sus primeros
habitantes bajaban a pacer los rebaos y a enterrar a sus
muertos en el hmedo y angosto valle donde se alz ms
tarde el Foro ; pasados diez siglos, cuando Constantino trans
firi a Bizancio la capital del Imperio, el recinto habitado
de Roma tena un perm etro de casi veinte kilmetros y
una poblacin numerossima y estable. Las orillas del Tiber,
desde Porta Trigemina hasta ms all de las laderas del
Aventino hacia el sur, estaban urbanizadas m ediante obras
portuarias, de m anera que asegurase los abastecimientos ne
cesarios, en abundancia y con regularidad. Once acueductos
4 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

sum inistraban diariam ente tal cantidad de agua, que se cal


cula en mil millones y medio de litros.
E n el siglo iv de J.-C .1 haba en la ciudad once term as y
ochocientos cincuenta y seis baos privados ; treinta y siete
puertas, cuatrocientos veintitrs barrios (vid); veintinue
ve grandes calles
(viae) del centro a
la (periferia, a las
c u a le s d e b e m o s
aadir un nmero
infinito de vas se
cundarias y de ca
l le ju e la s , y las
areae, placetas que
se alargaban en di
versos puntos por
entre el laberinto
de las calles; veinti
cinco vas suburba
nas; ocho puentes,
dos C a p i t o l i o s , 2
ciento noventa gra
neros, dos grandes
mercados (macella),
doscientos cincuen
ta y cuatro molinos,
ocho grandes cam
pos, residuos de te
rrenos, i n c u l t o s ,
once foros, diez ba
slicas, treinta y seis arcos de mrmol, mil ciento cincuenta
y dos fuentes, veintiocho bibliotecas, dos circos, dos anfitea
tros, tres teatros, dos naumachiae capaces para ofrecer espec
tculos navales, cuatro cuarteles de gladiadores (ludi).

II

Desde los tiempos ms remotos, la poblacin de Roma


fue aumentando, primero por la unin de publs vecinos
que establecieron su sede n la ciudad, despus como resul
tado del creciente podero de Roma. La ciudad creci poco
ROMA 5

a poco, y en determinados intervalos el territorio fue some


tido a una nueva sistematizacin, ms en armona con el
cambio de exigencias urbanas y el aumento de poblacin.
Las diversas etapas del aumento progresivo de Roma,
que resum en su historia material, estn ya representadas por
estos sucesivos en
sanchamientos, gra
cias a los cuales
la Roma Quadrafa
sobre el Palatino
se transform en el
Septim ontium (fi
gura l),s y ms tar
de en lia c i u d a d
quattuor regionum
(figura 2),1 ciudad
serviana, en la Ro
ma de Augusto y
finalmente en la de
Aurelio. La densi
dad de la poblacin
vari segn las po
cas; alcanz su m
ximo en el siglo ii
de Jesucristo. Pero
tambin en aquella
poca una parte del
rea urbana qued
libre (fig. 3).
Augusto dio a la
ciudad, ya m uy ensanchada desde los ltimos tiempos de la
Repblica, una sistematizacin adm inistrativa que perm ane
ci fundam ental eri todo el perodo del Imperio. El territorio
de la ciudad fue limitado por l con una zona ad u an era,5
y dividido en catorce regiones 6 (trece a la izquierda del ro,
una a la derecha, la transtiberina). Las regiones de Au
gusto son circunscripciones administrativas, que en su ma
yora (si se exceptan el Capitolio y el Palatino) no tienen
en centa ls unidades topogrficas edilicias e histricas de
la ciudad.7 A la cabeza de cada regin se colocaba un ma
gistrado anual; en todas haba un cuartel (excubitorium)
donde residan los Vigiles, 8 cuerpo de polica creado sobre
6 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

todo para la extincin de los incendios.9 Cuando en el siglo


de J.-C. fueron instituidos los mdicos pblicos.10 cada regin
tuvo los suyos. La regin augstea comprenda cierto nmero

HH reas no h ab ita d a s I Ia te a s Aabtfcto.as


_ _ _ _ _ m u rafai au re/ian as
. _ . _ . _ m ura//a g eruiamcrs
------------- t i m i t e s c/'t r * g io n e .4 < xu u st* a *

F ig. 3. A reas h a b ita d a s y re a s lib re s en la R om a im p erial.


(S e g n lo s c lc u lo s d e A . v o n G e rk a n .)

de circunscripciones menores, llamadas v id , 11 que tenan a


su cabeza magistri o mcomaaistri (cuarenta y ocho por cada
regin), elegidos por los ciudadanos del barrio. E l circuito
exterior de la ciudad, en el siglo ni de J.-C., fue fortificado
ROMA 7

con las m urallas aurelianas, que seguan aproximadamente


la lnea aduanera de Vespasiano y Tito.
La ciudad augstea e imperial es la Roma mayor, la de
que poseemos ms grande nmero de monumentos.

III

Tambin cuando Roma se hubo extendido de m anera que


los lmites del terreno habitado se hallaban muy lejos del
antiguo surco de Rmulo, el centro de la vida romana
no se desplaz. Donde haban sido los orgenes, all qued
el corazn de Roma. En la hondonada, a los pies del Ca
pitolio y del Palatino, Roma viva su vida ms intensa:
la poltica, los negocios, la administracin de la justicia,
los cortejos oficiales y hasta el comercio ciudadano del coti
diano vender y comprar, tenan su mayor centro en el Foro
y en sus inmediatas cercanas. Adems del Foro, consti
tuan por esto mismo el centro de Roma la regin del Circo
Mximo, entre el Palatino y el Aventino; por otra parte,
del lado del Tiber (en el trecho situado frente al Palatino
y al Capitolio), la regin del Velabro y del Foro Boario,
comprendida entre el Capitolio, el Palatino, el Aventino
y el ro; a la parte opuesta, el barrio del Argileto y de la
Suburra, que se prolongaba a lo largo de las laderas del
Esquilmo.

IV

El F o ro ,12 cuando naci Roma, era una llanura panta


nosa y deshabitada; pero muy pronto la cuna de Roma,
el Palatino, no tuvo ya terreno para contener la poblacin,
que haba aumentado rpidamente ; se desec entonces el
cenagoso valle a los pies de la colina, se construyeron en
ella los primeros edificios y calles bien empedradas, como
la Via Sacra. E ntre los primeros templos que se alzaron en
ella, el ms famoso es el templo de Jano, cuyas puertas se
cerraban slo en tiempos de paz, y permanecieron abiertas
durante siglos, hasta que vino Augusto. No quedan rastros
de l; pero, en cambio, algunas monedas de Nern con
servan su imagen. Antiqusimo era tam bin el templo de
8 VIDA EN LA EOMA ANTIGUA

Vesta, destruido en diferentes ocasiones por incendio, y todas


reedificado.
El Foro estaba recorrido longitudinalm ente por la Cloaca
M axim a,13 la cual, cruzando despus el Velabro, llegaba al
Tiber. Cambi de aspecto muchas veces; pero fue siempre
el ardiente hogar de la vida de Roma. E n los prim eros si
glos, la vida poltica del Foro se redujo a la parte septen
trional, en el ngulo que se llam Comitium; los hombres
de negocios se encontraban en la Baslica Porcia;14 en el
resto de la plaza estaba el mercado ciudadano. Algunos
versos de P la u to 15 docum entan que en aquella poca (siglo
antes de J.-C.) el Foro era siempre, adems del centro de
la vida pblica, un gran mercado. Quien quiera hallar un
hombre que falte a su palabra, vaya al Comitium; a los ma
ridos ricos que tengan deseos de arruinarse, bscalos en las
cercanas de la Baslica: all hay tam bin rameras, hombres
pervertidos y gente atenta a estipular contratos ; a los que
gustan de celebrar cenas en comn con los amigos, los en
contrars en el Forum piscarium.
E n 179 a. de J.-C .16 todas las mejores tiendas del Foro
fueron reunidas en un gran Macellum (mercado de toda clase
de comestibles; tal es el sentido de la palabra latina, dife
rente del macello italiano).17
Pero en el ltimo siglo de la Repblica y en lo comien
zos del principado, las exigencias de la intensificada vida po
ltica predom inaron sobre las del trfico y de las compras
diarias. Desaparecieron las antiguas tiendas: las Tabernae
novae llamadas as desde que en 210 a. de J.-C.,18 destrui
das por un incendio, fueron reconstruidas en la parte sep
tentrional del Foro, y las Tabernae veteres, en la meridio
nal; desapareci el Macellum para dar lugar a la construc
cin de los foros de Csar y de Augusto, y fue substituido
por el Macellum Liviae en el Esquilin.19 Todo el Foro fue
ocupado por templos y edificios pblicos: tiendas innum era
bles se apiaban en las inmediaciones.
El Foro (fig. 4) se transform ; fue adquiriendo cada vez
ms la magnificencia m onum ental que dem uestran hasta
hoy im portantes reliquias. El mayor esplendor del Foro co
menz con Csar, que levant en l la Baslica Iulia y los
R ostra.20 En 42, Munancio Planeo, hombre fiel al dictador
m uerto, reconstruy el Tem plum Saturni. Despus, todos
los prncipes contribuyeron a aum entar su magnificencia.
ROMA
9

Fig. 4. El Foro ro m an o .
10 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

Augusto construy el Tem plum Divi Iulii, Tiberio reedific


el Tem plum Concordiae en las prolongaciones orientales del
Capitolio y el templo de Cstor y Plux, a los pies del Pa
latino. E n los tiempos de Tito se elev el Tem plum Ves
pasiani. Domiciano quiso que en el Foro se pusiera una
gran estatua ecuestre suya; Estacio la cant en la prim era
de sus Silvae;21 hoy no se conserva su recuerdo sino en aquel
poema algo ab u rrid o .22 A Trajano se atribuyen los dos gran
des parapetos junto a los Rostra (anaglypha Traiani), bien
conservados todava. Antonino alz all un templo en honor
de su m ujer F austina ; el templo, despus de su m uerte, fue
dedicado por el Senado con el nombre de Tem plum A ntoni
ni et Faustinae. Septimio Severo erigi, junto a las laderas
del Capitolio, un nuevo arco, al extremo opuesto del arco
de Tito. Constantino term in la construccin, iniciada por
Masencio, de una nueva baslica, y mand alzar en ella una
estatua ecuestre (equus Constantini), de la que no ha queda
do ms que el basam ento.23 Tam bin en la poca bizantina
(602 de J.-C.) el em perador Foca elev en medio del Foro una
columna coronada por su e sta tu a.24
Cuando el Foro hubo alcanzado su mayor desarrollo, que
daban en l algunos de los m onumentos y construcciones de
la poca anterior; los principales eran la Baslica Aemilia,
y en las laderas del Capitolio, el Tabularium y la Curia,
donde habitualm ente se reuna el Senado: lo nuevo no des
truy del todo lo antiguo.
Junto a los Rostra estaba sealado el punto central de
la ciudad, desde donde irradiaban todas las calles que, sa
lidas de la estrechez del Foro, se hacan ms anchas y regu
lares en los barrios excntricos; llegaban hasta las puertas,
y desde all, continuando rectas y bien conservadas, e inser
tndose en otras cada vez ms lejanas de Roma, se prolon
gaban hasta los confines del Imperio. Augusto indic aquel
punto central con un miliarium aureum, un cipo de piedra
revestido de bronce dorado ; y Constantino, con el umbilicus
Romae.
La calle principal y la ms antigua del Foro era la Via
Sacra, y salan de ella las dos vas tan centrales, llamadas
Vicus Iugarius25 y Vicus T u scu s26 La Via Sacra27 parta
del Sacellum Streniae, situado en el lugar donde hoy se
encuentra el Coliseo, y pasando por la V elia28 llegaba hasta
el Foro.
ROMA 11

En un lado de la Via Sacra, en el Foro, Csar edific la


Baslica Iulia (fig. 5). A lo largo de la Via Sacra, en el trecho
que pasa ms all del Foro, se aglomeraban las casas parti
culares, muchas de las cuales pertenecan a las familias ms
nobles de Roma, y un nmero considerable de tiendas.

Con el engrandecimiento del Imperio romano, creciendo


tam bin la poblacin de Roma, el Foro comenz a parecer
estrecho y a extenderse, con los foros imperiales, fuera de
sus primitivos confines (fig. 5). E l Forum Iulium (dejado
sin term inar por Csar y term inado por Augusto) con el tem
plo, incluido en l, de Venus Genetrix, y el Forum Augusti,
con el templo de Marte Vengador, se prolongaban hacia la
zona libre entre el Capitolio y el Quirinal.
A la parte oriental del Forum Augusti, Vespasiano edi
fic el templo que tom ms tarde el nombre de Forum Ves
pasiani. E n el intervalo entre los foros de Csar y de Augusto,
Domiciano inici y Nerva llev a su trm ino la construccin
del Forum Nervae, el cual, por servir de pasaje, fue llamado
Forum Transitorium. Trajano, ensanchado el estrecho espa
cio entre el Capitolio y el Q uirinal,29 continu al Forum A u
gusti con el Forum Traiani y con la Basilica TJlpia, y alz
all su alta columna historiada.

VI

El centro de Roma no estaba limitado al Foro; aqul


era el centro del centro, el punto de cita, hasta el medioda,
de la mayor parte de la poblacin. Y la animacin presentaba
un aspecto muy diverso por la m aana que por la tarde. La
vida del Foro culminaba en la hora q u in ta 30 (las once apro
ximadamente); pero se prolongaba hasta la sexta y la sp
tima. Desde la salida del sol a la hora dcima estaba prohi
bido el paso de los vehculos ; circulaban slo peatones o por
tadores de literas, pero la muchedumbre era enorme.
E n aquellas horas, gran parte de Roma se mezclaba all ;
en los comercios se trataban los asuntos de Estado ; en otros
puntos, en la Baslica, junto a la estatua de M arsias,81 se
12 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

F ig. 5. E l F o ro im p erial.
R m u l o y R e m o , f u n d a d o r e s d e R o m a , a m a m a n t a d o s p o r la loba
El famoso grupo escultrico del Museo Capitolino, Roma.
R u in a s d e l F oro ro m a n o
p o c a a c tu a l.
ROMA 13

reunan los grandes hacendistas y combinaban sus torcidas


empresas llenas de astucias y enredos. Por aquellos alrede
dores estaban los cam bistas: esperaban a los parroquianos
para negociar, y m ientras tanto, hacan bailar y tintinear
los gruesos montones de sus m onedas32 para que todo el
mundo supiese que estaban all, dispuestos a efectuar cual
quier operacin. E n el trayecto entre el templo de Cstor y
el de Vesta, cerca del puteal L ib o n is33 (donde estaba el tri
bunal del pretor), se oa de lejos llegar el clamor de la mu
chedumbre y el vocero de los abogados que enronquecan de
fendiendo a sus clientes. De cuando en cuando, gritos y malas
palabras de contendientes que se tiraban de los cabellos, pre
ludio de litigio judicial (v. pg. 262). Si se mora un hombre
ilustre, entonces desfilaba lentam ente, cruzando el Foro, su
magnfico y regio funeral: las rdenes de los que dirigan
las pompas fnebres, los murmullos de la muchedumbre,
curiosa y apiada, el llanto de los deudos, el vociferar de
las praeficae, el son de las tro m p as31 movan tal ruido que,
dice Sneca,35 hasta el m uerto hubiera podido orlo. Horacio
recuerda los funerales como los acontecimientos ms ruidosos
de Roma 36 y, desde los comienzos de la Repblica, las leyes
procuraron poner freno a los gritos de las mujeres. Las Doce
Tablas estatuan: m ulieres genas ne radunto, neve lessum
funeris ergo habento,37 que las mujeres en los funerales no
se araen las mejillas ni griten. Pero continuaron aran
dose y dando g rito s.38
Con el engrandecimiento del Imperio, la muchedum bre
del Foro se hizo, en ciertas horas, cada vez ms espesa y
ms variada. La vida m atutina del Foro concentraba el mo
vimiento y resum a todos los aspectos de Roma; los ms
dispares y contrastantes. En los otros lugares no era as; al
contrario, cada uno de ellos tena su fisonoma singular,
segn el tipo de gente que ms lo frecuentaba o habitaba ;
haba las calles de los ricos y las de los pobres; los dis
tritos suntuosos y los rincones sucios. Se podan encontrar
las personas finas junto al templo de D iana39 en el Aventino,
meta del paseo favorito de los romanos, o en las cercanas
de los Saepta (v. pg. 17), en el Campo de Marte, por las
tiendas de lujo; no ya en el Velabro (v. pg. 21) o en la
Suburra (v. pg. 16). Burdeles, encrucijadas, callejones,40
y las callejuelas bajo las murallas (v. pg. 38) tenan por
todas partes mala fama y eran poco seguras. El demimonde
14 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

elegante se daba cita junto al templo de Isis y de Serapis ; 41


en los muelles del T ib e r42 estaban los descargadores y fa
quines, con un vocero vulgar ; haba gente codiciosa que saba
em plear bien sus dineros; junto a las puertas, cocheros es
perando a los clientes ; en los p u e n te s43 y en las calles que
hacan subida,44 mendigos en espera de hombres de buen
corazn. Como sucede hoy en todas las ciudades m uy grandes,
de un punto a otro, tal vez a corta distancia, cambiaba la
gente y cambiaba la escena : Al Foro, en cambio, en las horas
antem eridianas, acuda todo el mundo. Roma, en aquel in
menso gento, m ostraba sus aspectos innumerables.
Todas las clases, todas las nacionalidades, todos los in
tereses, todas las ambiciones tenan all sus representantes.
Bastaba una ojeada al Foro para comprender cun num erosa
era y diversa la poblacin de Roma. E ntre los magistrados
y respetables ciudadanos con toga, entre los clientes de los
seores, asimismo con toga, entre el gento que se apretujaba
en torno al tribunal del pretor, se notaban tam bin hombres
del pueblo con t n ic a 45 y esclavos con la cabeza rapada, y
orientales, de lengua griega, que se m etan por todas partes.
Aquellos orientales causaban molestia a muchos: eran
gente astuta, charlatana, fachendosa; y, con todo, lograba
hacerse indispensable; nadie la m iraba con buenos ojos,
pero nadie poda prescindir de ella. Esta ciudad dice Ju
venal 46 se me ha vuelto insoportable. Hace un momento
que en el Tiber se ha vertido el Orontes, trayendo consigo la
lengua y las costumbres de aquella gente, y adems flautis
tas, que traen liras con las cuerdas traveseras, tmpanos, su
instrum ento nacional, y m uchachas m uy esbeltas. Ah, esos
griegos! Llegan de todas partes: de Andros, de Samos, de
Traies, de Alabanda ; se dirigen acto seguido hacia el Esqui
lmo y el Viminal para convertirse en alma y en dueos de
las familias ms ilustres. Tienen ingenio pronto, descaro sin
lmites, mucha labia. Puedes t decirme lo que son? Son
lo que t quieras: literatos, rectores, gemetras, pintores,
masajistas, augures, funmbulos, mdicos, magos. El grie-
guito m uerto de ham bre entiende de todo. Dile que se suba
al cielo : se subir. En las horas en que la concurrencia del
Foro era mayor, te encontrabas siempre entre los pies a
aquellos orientales, dispuestos a servirte.
Por entre la muchedum bre, a cada paso, cruzaba algn
pequeo y presuntuoso cortejo ; los grandes seores, tendidos
ROMA 15

en la litera, llevados por esclavos orientales,47 o germ anos,48


o dlm atas,49 de robusta corpulencia 50 y pomposamente ves
tidos, cruzaban as el Foro, con un squito de clientes en
to g a.51 Muchos ostentaban de m anera odiosa la superioridad
del rico : adoptaban gestos descuidados,52 sacaban el brazo
para que se les vieran las sortijas ; 53 llevaban consigo animales
raros y costosos, un cinocfalo, por ejemplo ; 54 algunos iban
leyendo, o escribiendo, o durm iendo.55La m uchedumbre abra
paso y aquella pompa segua adelante. O bien era algn pa
dre muy solemne, que por prim era vez, como lo requera la
costumbre, conduca oficialmente al Foro a su hijo, que aquel
da se haba puesto la to g a.56
En aquellas horas haba mucha gente que no pensaba
en las grandes cosas que tena que h acer,57 y ociosos con
la boca abierta; hombres serios y hombres charladores.
Y tam bin (quin lo creyera?, dice Ovidio, aunque bien
poda imaginarse), parejitas que se entendan y amores que
empezaban: 58
Et fora conveniunt, quis credere possit? A mori,
Flammaque in arguto saepe reperta foro.

No siempre, sin embargo, las literas que transportaban


a las matronas llevaban las cortinas rigurosam ente bajadas,
como lo requera su decoro y la severidad de las costum bres.59
Pero cmo se puede impedir a quien es joven y bella (o
piensa serlo) que curiosee un poco y procure que la vean?
Adems, se paseaba por todas partes del Foro mucha
gente equvoca : mucho de aquella chusma parasitaria que en
las grandes ciudades vive a costa de los ricos, y que Horacio
ha definido admirablemente en dos versos famosos :

Ambubaiarum collegia, pharmacopolae


Mendici, mimae, balatrones.
Hacia las dos (hora octava),61 la actividad de las oficinas
haba cesado. Entonces de todas partes acuda al Foro una
muchedumbre de ociosos, y all se estaba horas y horas dando
vueltas por entre tantos monumentos hermosos, para diver
tirse y pasar el tiempo. El Foro ya no pareca el mismo :
adquira un tono casi provinciano ; pero algunos haba a
quienes agradaba precisam ente de aquel modo. Horacio, por
ejemplo, al cual en las horas antem eridianas todo aquel ir y
16 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

venir del Foro le atacaba trem endam ente los nervios, hacia
el anochecer daba por all su paseo de buena gana, detenin
dose un poco, aqu y all, curioso de or a las hechiceras que
decan la buenaventura a los patan es.62 Nada le dispona
mejor "a comer con apetito.

V II

Se ha dicho que, con el engrandecimiento del Foro, el


mercado haba tenido que emigrar. Echada del Foro, la vida
tendera busc otros centros, pero en particular se intensific
en las inmediatas cercanas, extendindose en dos direcciones
opuestas: de una parte hacia el Tiber, de otra hacia las la
deras del Esquilino.
E n las proximidades del Tiber adquiri proporciones gi
gantescas; el Vicus Tuscus, donde Horacio nos dice que se
vendan aromas y pim ienta,63 y el Vicus Iugarius (v. pg. 10)
desembocan en la regin del Velabrum; y la regin del Ve
labrum continu extendindose hacia el sur, en la llanura,
ms all del Aventino, donde se desarroll la mayor zona
comercial de Roma (v. pg. 21). E n el sentido opuesto, en
cambio, el Argiletum , calle de libreros y zapateros (v. p
gina 43), era continuado por el populoso barrio de la Suburra ;
la Suburra, maloliente y ruidosa,61 siempre llena de movi
miento, 65donde la gente baja y los esclavos encargados de las
provisiones iban a hacer las com pras.66 Por las calles hormi
gueantes de gente se abran tiendas de barberos, de zapateros,
de laneros, de tejedores de lino, de h errero s,67 de peinadoras
que fabricaban postizos y hacan otros m enesteres semejan
tes. 68 E n aquella baranda todos hallaban cuanto queran.
E ra u n barrio de operarios y proveedores; laborioso, pero
con un tono bajam ente plebeyo. Tambin haba, especial
m ente en su parte interior (media Subura), un aire de vida
equvoca. El pueblo hum ilde hallaba en l huevos, pollos,
coles y nabos a precio barato, y a quien por unas monedas
afeitaba, o rem endaba zapatos; pero surgan rias entre
jovenzuelos 69 y se oa un lenguaje tan libre, y se asista a
espectculos tan poco edificantes, que, si se poda, se evitaba
el pasar por all. Se consideraba prudente no m andar all a
los jovencitos hasta que se hubieran puesto la to g a .70 Pero
no era barrio todo l vulgar y miserable ; porque, como hoy
ROMA 17

ocurre tam bin en los barrios populares de nuestras ciudades,


en que hay palacios e iglesias, en Suburra haba santuarios
y casas seoriales; la uniformidad absoluta en un barrio
grande puede ser creada artificialmente (lo vemos, y Dios nos
libre de ello, en muchas ciudades modernas), pero no ser
nunca resultado del desarrollo histrico espontneo del edi-
lismo ciudadano.
Csar, hasta que fue creado Pontifex m axim us, 71 habit
en la Suburra, en un alojamiento modesto; en la prim era
parte de la Suburra abra su puerta hospitalaria la rica casa
de L. Arrunzio Stella,72 ilustre personaje de la poca flavia,
hombre fino, poeta, cnsul en 101 de J.-C. A pesar de esto
no era aconsejable aventurarse por ciertas callejuelas srdidas
y oscuras, donde era fcil encontrarse con tipos de mala ca
tadura, y donde, desde ciertas ventanas b a ja s,73 las malas
hembras hacan seas a los que pasaban.

Farmae non nimium bonae puellam,


Quales in media sedent Subura,7i

dice Marcial. Las m ujeres de aquellos parajes no eran pre


cisamente modelos de buena educacin ni espejo de virtud.
Las tiendas elegantes estaban en lugar muy diferente;
no lejanas del Foro, en una zona algo excntrica, aireada, en
el prim er trayecto del Campus Martius, junto a los Saepta. 75
E n la poca imperial, los alrededores de los Saepta se convir
tieron en el atractivo de la gente rica, que no reparaba en
gastos, y de los elegantes que paseaban por aquellos lugares,
hasta por m era ostentacin ; 76 era el lugar ms indicado para
quien desease adquirir chucheras preciosas, telas de mucho
precio, y hasta esclavos de lu jo .77

V III

La hondonada que, interrum pida slo por las modestas


alturas de la Velia, continuaba la llanura del Foro a los pies
del Palatino y el prim er trecho entre el Esquilmo y el Celio,
y, hacia el sur, entre el Celio y el Palatino, fue la zona en
que el fausto m onum ental de Roma alcanz en la poca im
perial su ms esplndida expresin. All se alzaron la Domus
Aurea (v. pg. 26) y el Colossus78 de N ern; luego el an-
18 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

fiteatro Flavio y el arco de Tito; bajo Adriano, el Tem plum


Urbis et Veneris; despus el areo de Constantino.
El Tem plum Urbis era el ms grandioso de todos los
templos de Roma, y el ms rico. F ue erigido en un rea vas
tsim a (110x53 m.), en el lugar donde estaba primero el
atrio de la Domus Aurea. El propio Adriano, cuenta Din
Casio,79 traz su diseo. Quiso hacer algo nuevo, magnfico,
que asombrase ; y fue esplndido en cuanto a los medios para
conseguirlo. El pavimento reluca con sus mrmoles raros y
costosos ; ciento cincuenta columnas de granito sostenan los
prticos que cean el tem plo; otras grandes columnas or
naban los dos atrios por los cuales se pasaba al doble templo
de Oriente y de Occidente; tejas de bronce dorado cubran
el techo. E ra aqul el templo de Roma, y de la diosa que
con su am or haba guiado a Roma por el camino del Im
perio; haba de ser grande y todo resplandeciente: como
una llama, como la inofuscable gloria de Roma. Los prepa
rativos para dejar libre el rea fueron grandiosos. E l arqui
tecto D ecriano80 logr trasladar y colocar en otro sitio el
Colossus; veinticuatro elefantes transportaron la gigantesca
mole en posicin vertical y sin que tocase al suelo; fue un
milagro de ingeniera. Adriano, que haba concebido y querido
aquel templo, lo consideraba como cosa suya. El arquitecto
Apolodoro, el cual tuvo la franqueza de criticar el diletan
tismo del proyecto del emperador, pag con su vida su lealtad
de artista.
Los defectos de la concepcin arquitectnica no impidie
ron su ejecucin, pero en la lucha con los siglos, el Tem
plum Urbis no tuvo buena suerte. Destruido en 307 por un
incendio, fue restaurado por Masencio. Luego cay en ruinas ;
su misma riqueza fue un incentivo para el saqueo. Los pre
ciosos mrmoles del pavimento fueron dispersados y m uy
poco qued de ellos; las tejas doradas fueron transportadas
para recubrir con ellas la baslica de San Pedro; troncones
de columnas, que hasta m uy recientem ente no han sido le
vantadas del suelo donde yacan abatidas, son testimonios
sobrevivientes de la gran columnata. De los dos bsides, el
uno est arruinado en gran parte, el otro ha sido incorporado
a la iglesia de Santa Francisca Romana. Podemos todava
form arnos una idea sumaria del conjunto por algunos relieves
y algunas monedas de Adriano y de Antonino Po, que repro
ducen el templo.
ROMA 19

Despus de sta, que, con los foros, el Palatino y el


Capitolio, constitua la zona ms esplndida de la Roma
imperial, vena por riqueza de monumentos, el Campus
Martius (v. pgina 34). E n los ltimos siglos del Imperio,
tam bin en zonas perifricas, se alzaron edificios grand-

Fig. 6. P lan o d e las te rm a s de C aracalla.

simos: las term as de Caracalla en la regin I (fig. 6), las


term as de Diocleciano en la vi.

IX

Al centro de Roma perteneca tam bin la regin del Circo


Mximo, en la Vallis Murcia, entre el Palatino y el Aven-
tino ; lugar de reunin de la plebe en el perodo de las luchas
con los patricios, fue en todo tiempo populosa y animada,
Y tena su decoro edilicio propio de ella. El Circo, con su
rea alargada, segua la lnea de la falda del Palatino; a
poca distancia se alzaban los edificios pblicos y los templos.
Los ediles de la plebe tenan all la sede de sus oficinas. Era
un barrio central no tan concurrido como el Foro; all se
gozaba plenamente de la vida ciudadana, sin tener que evitar
a cada momento los empujones de la gente.
La regin del Circo Mximo confinaba al sur con el
Aventino. El Aventino fue por largo tiempo una colina bos
20 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

cosa y poco h abitada,81 y una faja de terreno pantanoso lo


separaba del resto de R om a.82 Constitua una fuerte avan
zada de las m urallas servianas, pero hasta Claudio perma
neci fuera del pom erium 83 Durante las revueltas de los
plebeyos y hasta en tiempo de los tum ultos de los Gracos,
se convirti en tem poral residencia de rebeldes. La vida ciu
dadana del Foro, si lleg pronto a prolongarse en la regin
lindante del Circo Mximo, por mucho tiempo se detuvo
all, y, hasta cuando comenz a extenderse por la parte del
Aventino, subi, sobre todo por el lado septentrional, vuelto
hacia el Circo Mximo, donde, hasta los ltimos decenios
del siglo i i i a. de J.-C.,84 fue empedrado el Clivus Publicius. 85
Ms tarde se pobl, y en la poca imperial se nos m uestra
como una de las colinas ms habitadas. Todo hace suponer
que el lado septentrional deba ofrecer un aspecto m uy diverso
del lado meridional y de la parte ms interior; el primero
se abra hacia el centro de Roma; el Clivus Publicius, que
conduca al templo de Diana, era, como se ha dicho, uno
de los paseos elegantes de Roma, y se alzaban en l casas
seoriales. El lado meridional, todo cerrado por las mu
rallas servianas, y que comunicaba con la zona comercial
de Roma, en la cual se desembocaba del Aventino por tres
puertas, deba de tener el aspecto de un barrio popular y
m ercantil (v. pg. 44).

X
Singularmente caracterstica, como estructura edilicia y
como animacin, era la llanura que del Foro llegaba direc
tam ente al Tiber. Si, como se ha dicho (v. pg. 16), el pe
queo comercio tendero tena su centro en las prolongacio
nes de las vas del Foro (Via Sacra, Vicus Tuscus, Vicus
Iugarius) y, por el otro lado, en el Argileto y en la Suburra,
en esta zona lindante con el Tiber, se efectuaban los gran
des negocios. Fueron all construidos los prim eros puertos
fluviales de la ciudad. De Ostia, el muelle martimo de Roma,
adonde llegaban las mercancas de todo el mundo, aque
llas mismas mercancas, mezcladas y cargadas en pequeas
embarcaciones, remontando el tranquilo curso del ro,
llegaban a la ciudad. Las esperaban las refinadas exigencias
y el apetito cotidiano de una poblacin inmensa, y el todava
ms insaciable apetito financiero de una nube de mercaderes
ROMA 21

y hombres de negocios. All estaban los grandes depsitos de


la sal (salinae) y los grandes mercados del Velabrum (el m er
cado general), del Forum Boarium (el mercado de las carnes
del matadero), del Forum H olitorium (el mercado de las
hierbas); y haba all el Forum Cuppedinis, o de las golo
sinas, que los autores recuerdan muchas veces como pro
mesa de grandes delicias para la mesa de los comilones. En el
Velabrum se hallaban amontonadas cantidades ingentes de
aceite,86 de alimentos, de v in o ,87 de queso.88
El Velabrum es para H oracio89 el vientre de Roma,
como les Halles son el vientre de Pars. La continua
afluencia de la mercanca determ inaba un gran movimiento
de dinero y se prestaba a las combinaciones financieras ms
atrevidas. En la poca de Constantino fue all erigido, sm
bolo y sede de todas las especulaciones pecuniarias, el arco
de Jano o Cuadrifonte, punto de reunin de comerciantes
y de banqueros ; para decirlo con palabra moderna, la Bolsa
de Roma.
Aquel barrio, en poca imperial fue ensanchndose, has
ta ocupar, adems de la estrecha zona entre las laderas
orientales del Aventino y el ro, la ancha llanura, a m e
dioda del Aventino, donde fueron construidas las mayores
obras portuarias en el Tiber, y surgieron enormes alma
cenes de trigo (horrea), de aceite, de vino, de garum, etc.
All, en el Em porium, se amontonaban mercancas de toda
especie, venidas del mar. Con la descarga de las nforas
rotas se fue levantando una colina, el Mons Testaceus, como
hoy en Blgica, cerca de Lieja, con las escorias de carbn
de desecho de los talleres metalrgicos ha crecido una colina
alta y negra.

XI

El Palatino y el Capitolio dominaban desde lo alto el


centro de Roma, como dominan tam bin con sus ruinas
grandiosas la llanura del Foro. El visitante que desde el
Foro o el Circo Mximo vuelve la mirada al Palatino, ob
serva una compacta sucesin de bvedas sobrepuestas,
restos de edificios vastos y soberbios ; rgidas series de arcos
y, debajo de los arcos, cavidades vacas y negras como
cuencas de calaveras alargadas y enormes (fig. 7). El tiempo
ha despojado aquellos edificios de sus mrmoles, y, rotas
22 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

las capas superpuestas, ha dejado al desnudo los fundan


mentos y los armazones. Pero lo que queda pertenece a
la residencia imperial de los ltimos siglos. Ms que toda

Fig. 7.
E l P alatin o , v isto desde el Foro.
(F o to A lin ari.)

otra colina, el Palatino, con sus aspectos sucesivos, ha ido


siguiendo la historia de Roma; se ha agrandado con el
engrandecimiento del Imperio y ha cambiado muchas veces
de vestido; lo que vemos hoy son las poderosas reliquias de
la ltima. Con el cambio de aspecto exterior fue cambiando
poco a poco de significado: de centro primigenio de Roma,
la Roma Quadrata de Rmulo, se convirti en sede de los
prncipes; su mismo nombre se adapt a los tiempos: el
Palatinus se convirti en el Palatium de los emperadores.
Los muros del formidable Palacio Real vieron en los siglos
cmo se iba formando y complicando un rgido ceremonial ;
fueron los mudos testigos de todas las intrigas de corte, de
todas las conjuras, del fausto, del servilismo, de los tene
brosos dram as familiares y polticos, a travs de los cuales
Roma creaba su historia en una alternativa de gloria inmensa
y de sangre.
Desde el punto de vista edilicio, la historia de Roma
ROMA 23

parte del Palatino y se resume en el Palatino. Virgilio, en


La E neida,90 represent el Palatino de la poca prerrom lea
por rara domorum ted a , sede de Evandro, rey de pastores,
sencillo y pobre. Sobre aquella cima, la aldea de pastores se
convirti en ciudad dentro de las m urallas sealadas por
Rmulo. E n los ngulos de la ciudad prim itiva (dentro de
los lmites del antiguo -pomerium), 91 surgieron los prim itivos
santuarios, entre ellos el Ara Maxima de H rcules; en las
murallas, las prim eras puertas; en las calles campestres
que desde el pomerio descendan a la llanura, los antiguos
romanos veneraron el Lupercal, donde la loba haba am a
mantado a los gemelos; la Casa Romuli, sobre el Cermalus
(un relieve del Palatino); el Tugurium Faustuli, la cabaa
donde creci la fiera adolescencia de Rmulo y de Remo.

E n el Palatino surgieron la Curia de los Salios, el templo


de la Victoria (que la leyenda haca rem ontar a la poca de
Evandro) ; el templo de la Magna Mater y tambin, en poca
24 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

posterior, santuarios de las ms diversas divinidades : Iuppi-


ter Propugnator, luno Sospita, Baco, Cibeles, Venus; desde
tiempos antiguos, la Luna (Luna Noctiluca), y despus,
con Heliogbalo, el Sol; y adems la Lealtad (Fides), la
Fortuna (Fortuna Respiciens), cuyo favor hay que ganar
para que nos asista; la Fiebre (Febris), a quien hay que
rogar que permanezca alejada de nosotros; y hasta la diosa
Viriplaca,92 num en providencial en las disputas entre cn
yuges. Porque, segn cuentan, cuando entre marido y m ujer
comenzaba una de aquellas cuestiones en que cada uno
quiere tener razn por fuerza, y no quiere dejar que el
otro hable, y las voces gritan, entonces, antes de que se
originase alguna fuerte pelea o un enfado interminable, los
dos iban a la capilla de la diosa, donde era obligacin que
slo hablase uno a la vez; exponan con calma cada uno
sus razones, se persuadan y as volva la paz a la familia.
E n aquel consistorio de divinidades, muchos de los no
tables de Roma tenan su casa. El Palatino era en la poca
republicana el barrio de los polticos, y cuando la poltica
enardeca los nimos, la furia popular se arrojaba sobre al
guna de aquellas casas, la demola y la incendiaba. As
arruin la casa de un antiguo traidor, M. Vitruvio Vacco,93
en 331 a. de J.-C. ; la casa de Fulvio F laco,91 en los tiempos
de los Gracos ; la casa de Cicern, en tiempo de los tumultos
suscitados por Clodio. Cicern consigui reconstruir la suya,
pero no fue cosa sencilla, porque tam bin, despus que le
fue reconocido el derecho de reedificarla,95 hubo de luchar
contra una turba de forajidos que trataban de impedir los
trabajos, amenazando a los obreros y tirando piedras y an
torchas encendidas.96 E n el rea de Vacco, en cambio, con
tinu creciendo durante siglos la hierba (Vacci prata); en
el rea de Fulvio Flaco, que qued desierta durante unos
decenios, edific un prtico Q. Lutacio Catulo, el vencedor
de los cimbrios, enemigo y luego vctima del partido popular.
Pero tam bin el prtico de Catulo fue demolido por el pueblo,
que hizo levantar en aquel lugar un templo de la Libertad.
Y tam bin aquel templo de la Libertad fue demolido en virtud
de un senadoconsulto que decretaba la reconstruccin del pr
tico de C atulo.97 Las cosas del mundo siempre han andado as.
E n el Palatino habitaron el orador Craso, cuya casa era
recordada como la ms esplndida de Roma; Licinio Calvo,
el poeta y abogado famoso, amigo de Catulio ; Hortensio, el
ROMA 25

orador; Miln, el m atador de Clodio; Cicern, en la ya


mencionada casa de Craso, y, vecino a l, su hermano Quin
to; M. Antonio, el triunviro, y, en la poca de Augusto,

P ig. 9. E l P alatin o .

Agripa y Msala; queda hoy todava la casa de Tiberio Ne


rn, el marido de Livia, padre del emperador Tiberio (Domus
Liviae).
En el Palatino naci Augusto y volvi a habitar all des
pus de la batalla de Accio (Domus Augustana); y en el
26 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

Palatino tuvo despus un templo, que erigi Caligula en


su memoria. La colina de los grandes romanos de la Re
pblica se convirti en residencia del prncipe ; aquella resi
dencia, de sencilla casa privada como sigui siendo la mo
rada de Augusto, que, a pesar de concentrar en su mano
la preponderancia del poder, vivi u t unus e populo,98 a
medida que el principado iba adquiriendo forma de abso
lutismo monrquico, se fue convirtiendo en palacio real.
Tiberio construy un nuevo y grandioso edificio junto a la
casa de Augusto (Domus Tiberiana); Caligula la ampli
(Domus Galana), prolongndola por la vertiente, hasta ha
cerla llegar con su vestbulo al templo de Cstor y Plux,
en el Foro. Y a veces se pona en postura entre los dos
dioses, para hacerse adorar de los visitantes: una de sus
locuras.99

X II

A la loca fastuosidad de Nern, el Palatino pareci es


trecho; aquel megalmano puso su sede en la llanira entre
el Palatino, el Celio y el Esquilino (Domus Transitoria); y
cuando el famoso incendio del 64 hubo destruido parte
de Roma, y se aprovech la ocasin del desastre para recons
tru ir una Roma ms bella, Nern, sobre las ruinas de su
morada destruida, edific la Domus Aurea. No era un mero
edificio, sino un armnico conjunto de construcciones de
toda clase, con series de prticos largusim as; un gran lago
rodeado de casas ad urbium speciem, y prados, viedos,
bosques y campias cultivadas.100 He aqu por fin
d eca, un lugar donde puede comenzar a vivir un
hombre.! 101 Pero los romanos m urm uraban que no queda
ba ya sitio para los dems, y en las paredes comenzaron a
florecer los antiguos pasquines ; entre otros : Roma se con
vertir toda en una sola casa ; ciudadanos, emigrad a Veyos ;
a menos que esta casa no acabe tam bin por llegar a
Veyos. 102
Nern no haca caso, porque, entre tantos defectos, no
tena el de ser quisquilloso.103
KOMA 27

X III

Los Flavios reinstalaron en el Palatino la sede imperial ;


en el rea de la Domus de Nern se construyeron edificios
pblicos para el pueblo, incluso el A m phitheatrum Flavium
(el Coliseo),104 en el lugar del estanque de la Domus Aurea,
que fue desecado. No era todo adulacin cuando M arcial105
dijo que Tito haba restituido Roma a Roma:

Reddita Roma sibi est et sunt, te praeside, Caesar,


Deliciae populi, quae fuerant domini.

Domiciano reconstruy con gran esplendor la Domus


Augustana; as se lleg a form ar la Domus Flaviana, ms
vasta, con un gran jardn, a lo largo de uno de sus lados,
que por la forma alargada y curva fue llamado Hippo
dromum. 106
Cerca de un siglo despus, Septimio Severo term in la
obra, rodeando al Hippodromus de prticos y elevando un
poderoso edificio (Septizonium ) en el lado m eridional de la
colina (Domus Severiana). Con Septimio Severo el princi
pado se ha convertido ya en monarqua absoluta; con l
tam bin la Domus privada de Augusto se ha transform ado
en la ms grandiosa residencia real del mundo. Ocurre, en
efecto, y todos lo experimentam os cada da, que la historia
de los edificios corre tras la historia de los hombres, y las
piedras consagran a las instituciones.

XIV

De las colinas de Roma, el Capitolio, con sus dos cimas,


el Capitolium y el Arx, era la ms pequea, pero tam bin
la ms venerada y respetada. Aunque tam bin en sus lar
deras se hubiesen construido habitaciones privadas, predo
minaba su carcter sagrado. Ms que en cualquiera otro
sitio, se sentan all presentes las divinidades de R om a.107
La cumbre del Capitolium estaba ocupada por el templo
de Jpiter Capitolino, el primero por la importancia de su
culto entre los templos de Roma ; sobre el A rx se alzaba
el templo de luno Moneta, que tena anexo el edificio de la
28 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

Casa de la Moneda; ms abajo, en el espacio entre las dos


eminencias, estaba el archivo (Tabularium); a los pies de
la colina, en la extremidad del Foro, el templo de Saturno,
con el tesoro del Estado (Aerarium.) y el prtico de los dioses
mayores. spero risco en el costado meridional era la roca
Tarpeya, desde la cual se precipitaba a los traidores. En la
parte baja de la roca se abra una horrenda crcel, el Tu
llianum, antigua cisterna etrusca, hmeda y oscura, donde
Jos prisioneros del Estado iban a m orir o de hambre
o estrangulados. Por las Scalae Gemoniae, que estaban junto
a la crcel, se sacaban, arrastrndolos, los cuerpos de los
ajusticiados.
E l Capitolio: roca de Roma; defensa extrema en los
albores de su historia, despus signo concreto de seoro
y m eta de triunfos; lugar venerando donde tiene su culto
la m ayor de las divinidades romanas, Iuppiter Optimus Ma
xim us. E n las solemnidades, una vestal, acompaada del
pontfice, suba al Capitolio a hacer votos por la grandeza
eterna de Roma ; 108 y si los dioses rechazasen aquellas preces
dice Cicern, el Estado no podra salvarse.109 Como
sumo honor entre los hombres se alzaban all las estatuas de
los grandes. Tambin estaban all expuestos, en epgrafes,
en tablas de mrmol o de bronce, los tratados con los pueblos
extranjeros. El Capitolio era el smbolo de la fidelidad de
Roma a la palabra dada, de su austera religin, del agrade
cimiento hacia los ms elegidos entre sus hijos y de inexo
rable severidad contra los indignos.
Roma no tena nada que fuese ms sagrado.

XV

El Foro romano, con las colinas que sobre l se alzaban,


con las inmediatas llanuras del Circo Mximo y a los pies
del Esquilino, era, pues, el centro de Roma. Pero Roma
haba ido ensanchndose cada vez ms, hasta ms all de
los lmites de aquel su centro tumultuoso. Sobre las colinas
antes deshabitadas o poco habitadas se alzaban a cada paso
nuevas casas, palacios, obras pblicas, jardines y fuentes.
E n la espesa red de las calles se alargaban, como en el
centro, placetas (areae) y encrucijadas (trivia). De da,
placetas y encrucijadas eran lugar de en cu en tro 110 y de
N e r n , q u e pr o v o c e l in c e n d io d e la v ie j a R om a
PARA RECONSTRUIRLA MODERNIZNDOLA
Florencia, Galera de los Oficios.
R a m p a i n t e r i o r q u e c o n d u c e d e s d e e l F o r o r o m a n o a l P a l a t in o
E s ta d o a c tu a l.
ROMA

Fig. 10. T razad o de la m u ra lla serv ian a.


30 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

cita; 111 los petim etres estaban all horas y horas ojeando
a los que pasaban; hablaban con afectacin,112 decan agu
dezas y hacan m uestra de refinamiento. De noche se acu
m ulaban all montones de b a rre d u ra s113 y pasaban cosas de
mil colores.114
Roma se extendi hacia oriente. El Celio, cuando la ciu
dad comenz a prolongarse, haba sacrificado a las exigen
cias ciudadanas su hermoso manto boscoso de encinas,115
que en la Antigedad le haba dado el nombre de Mons
Querquetulanus, recordado todava por una de sus puertas
(Porta Querquetulana). Su feliz posicin, puesto que estaba
situado entre el Palatino, a occidente, y las anchas y so
leadas alturas del lado oriental, haban favorecido su de
sarrollo edilicio. No eran muchos los monumentos pblicos,
pero haba una gran extensin de palacios nobles y series
de casas. En el Celio habitaban los Mamurra, no menos
conocidos en la poca de Csar por su fiel adhesin al
dictador, que por el refinamiento innovador en embellecer
su casa m agnfica,116 En el perodo imperial, el Celio vino
a ser la residencia preferida de los hombres ms distin
guidos, substituyendo en parte al Palatino (v. pgina 24).
Sobre aquella colina se alzaban los limina potentiorum , 117
y ms que en cualquier otro lugar se vean correr por all
clientes con toga para la salutatio matutina.
Domiciano, que fue el prim ero que transform en pala
cio real la casa de Augusto sobre el Palatino, construy tam
bin sobre el Celio un pequeo Triann suyo, la mi
gaja de oro, as la llamaba (mica aurea),m donde ban
quetear, en intimidad, con los amigos. Constantino se tras
lad al Celio, en las egregiae Lateranorum aedes,119 que ha
ban venido a ser, desde los tiempos de Nern, propiedad
del prncipe.120 Sobre el Celio haba nacido y crecido Mar
co A urelio,121 y de aquel emperador filsofo ,se admi
raba hasta el 1538 la famosa estatua ecuestre, trasladada
luego al Capitolio y tenida mucho tiempo por estatua de
Constantino.
Un grandioso desarrollo edilicio en la poca del Imperio
tuvieron tam bin el Quirinal y el Viminal. A lo largo de
la cima del Quirinal, a p artir de la parte ms cercana al
centro, donde en el siglo iv de J.-C. se alzaron las Ther
mae Constantinianae, hasta la Porta Collina, corra una
calle ancha y recta, llena de sol, la Alta S em ita.122 Durante
ROMA 31

los trabajos que la Roma contempornea ha realizado en los


barrios altos han salido a luz muchos trozos de tuberas
de plomo que estuvieron destinadas a llevar el agua a las
casas. Y puesto que en el plomo est impreso el nombre
de los propietarios, aquellos antiguos restos nos ensean
documentalmente que un gran nmero de las ms ilustres
familias de Roma resida en el Quirinal, en casas cmodas
y ricas. E n la poca de Cicern habit all T. Pomponio
tico,123 y en la poca imperial, m ientras vivieron como
particulares, los Flavios.124 No faltaban altas casas de al
quiler, 125 colmenas hum anas de gente pobre, y en una de
ellas habit el poeta Marcial. Si bien la parte central y me
ridional de la colina tena en conjunto un aspecto seorial,
en los lados ceidos de m urallas se cobijaban en humildes mo
radas familias pobres y gente de mala fama.
E n el Viminal haba tono de vida refinada, y tambin
all, naturalm ente, un gran ir y venir de clientes obsequiosos.
Ju v e n a l126 dice ir al Viminal en el sentido de ir a intro
ducirse entre seores ; la casa que construy a ll127 Cayo
Aquilio, en los ltimos tiempos de la Repblica, oscureci
el recuerdo de las casas de Craso y de Catulo (v. pgina 25)
en el Palatino. Diocleciano aadi magnificencia a la lumi
nosa colina construyendo en ella sus term as, cuyos restos
grandiosos se adm iran hoy al salir de la estacin de Roma.
Una colina toda cubierta de jardines era, y sigui siendo
en adelante, el Pincio, collis hortorum. Cerca de all, en
el Quirinal, se abran los magnficos Horti Sallustiani, un
parque de los ms suntuosos de Roma, para embellecer el
cual el historiador Salustio haba derrochado el dinero acu
mulado por medios sospechosos durante la administracin
de la Numidia. Recogido en sus estudios en medio de aquella
verdura, donde la vista se explayaba a lo lejos para abarcar
toda Roma, escriba bellsimas pginas de menosprecio para
el lujo, la corrupcin y el amor a las riquezas. Tal vez no
era el hombre ms autorizado para dar autoridad a aquellos
desahogos, pero el caso se ha repetido muchas veces.
32
VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

Fig. 11. Plano de la Roma im p erial.


ROMA
33

Fig. 11 a. Plano de la Roma de hoy.


34 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

XVI

E n los comienzos de la-poca imperial, las dos regiones


que ms cambiaron de fisonoma fueron el Campus Martius
y el Esquilino.
Desde los lmites del Poro, el Campus Martius abra su
verde llanura hasta aquella curva del Tiber, cuya lnea media
seala hoy la Carretera de Vctor Manuel (cfr. figs. 11 y 11 a),
Tam bin haba una zona pantanosa, pero Agripa, en el ao
de su edilidad (36 a. de J.-C.), la sane.
De la estrechez de las calles angostas y oscuras y de la
febril agitacin del Foro se sala casi de improviso al aire
libre y al sol. Se respiraba, se experim entaba el gozo del
campo y el sentido de distensin que procura el espacio libre
al que est cansado. Los romanos se sentan irresistible
m ente atrados por aquellos extensos espacios verdes. La
juventud masculina se reuna all para adiestrarse en los
ejercicios deportivos; 128 luego tam bin fue all de m uy buen
grado la juventud femenina. Y todos iban a tom ar el aire,
a calentarse, a ver. E l paseo por el Campus Martius era el
honesto, dulce atractivo que la metrpoli ofreca a su pueblo.
Pero aquel gran espacio libre era tam bin para la ciudad
m aterial una invitacin a extenderse, a ocuparlo. Se cons
truyeron grupos de edificios. E n la zona ms cercana al Ca
pitolio se elevaron los Saepta (v. pgina 17), la Porticus
Octaviae y el teatro de Marcelo; ms all, el Ara Pacis,
las term as y el panten de Agripa, el templo de Isis y Se
rapis, el mausoleo de Augusto. Nern edific en el Campo
de Marte sus term as suntuossim as; Domiciano, el Estadio
y el Oden; Adriano, las baslicas de Marciana y Matidia;
Antonino Po, el templo de Adriano, divinizado; Marco
Aurelio edific una gran columna historiada, mula de la
trajana.
La Roma ms reciente hace mucho tiempo que invadi
por completo el rea del antiguo Campus Martius; ha hecho
de l su centro, desplazndose del antiguo Foro hacia la
curva del Tiber. La actual Carrera de Humberto, que sigue
la direccin de la antigua Via Lata (el prim er trecho, dentro
de las murallas, de la Via flam inia), corta en dos una com
pacta extensin de edificios de albailera, slo interrum pida
por plazas bellsimas, las ms bellas del mundo.
ROMA 35

Sobre los restos del Ara Pacts se eleva el palacio Otto-


buoni Fiano, y los fundam entos del antiguo monumento se
confunden con las paredes de sus bodegas; el Pantheon de
Agripa est hoy ahogado por un conjunto de calles y casas
que lo estrechan por tres lados, a duras penas mantenido
en respeto por su mole redondeada, y los romanos modernos
lo llaman, con poca reverencia, la Rotonda. El templo de
Adriano, en la Plaza de Piedra, reducido a la m era colum
nata frontal, hace sobresalir sus bellas columnas corintias
como una m uestra de antigedades, y parece casi pedir per
miso para conservar un lugar en un mundo que no es ya
el suyo. El mausoleo de Augusto, exteriormente, haba de
saparecido detrs de una incrustacin de edificios modernos,
y cuando en tiempos recentsimos se ha probado a liberarlo
no han aparecido ms que unas ruinas espectrales. Era tan
hermoso el Campus Martius, tan verde! Y la Roma moderna
lo ha sepultado.
Pero las grandes ciudades son invasoras; avanzan irre
sistiblemente. No conocen obstculos : Gnova, audaz y so
berbia, ha destrozado el m onte; Venecia, con su grande
plaza, huella y esconde la laguna; Amsterdam en gran
parte se ha tragado sus canales. E n el centro de Pars, los
nombres de las calles recuerdan prados, molinos, pastores;
en otras ciudades, valles, huertos, caaverales y puentes de
madera. La ciudad se asienta sobre todo ello; suprime la
campia, entierra las corrientes de agua, excava el subsuelo
para sus cloacas y sus ferrocarriles metropolitanos, endereza
y aprisiona los ros, expulsa al mar. Lo moderno devora
lo antiguo, y cuando no lo derriba lo estropea y lo estran
gula. Las ciudades son verdaderam ente terribles, hombres
y piedras.
Y hace siglos que el hermoso Campus Martius ha de
jado de existir, que junto al Tiber sus orillas ya no son ver
des. Como voz lejana nos llega con el color de la nostalgia
un lento verso de Marcial que enumera los goces de la vida
tranquila: 129

Campus, porticus, umbra, Virgo, thermae.

Prim ero el Campus en la enumeracin; el Campus con


su sol, con sus reposantes atractivos, constante invitacin
a quien tiene tiempo que perder y quiere disfrutar serena
36 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

m ente de la vida. Oh buen poeta de Bilbilis, fiel enamo


rado de Roma: el mundo ha corrido mucho camino, pero
tu Campus, nosotros, los modernos, no, no lo podemos ya
gozar !

XVII

Tambin el Esquilino, en los primeros aos del Imperio,


cambi de aspecto casi de improviso. Y fue una transfor
macin sorprendente. Hasta la poca de Augusto, fue una
regin deshabitada, malsana, lgubre. Estaba utilizada para
cementerio de los pobres y de los esclavos; 130 se cumplan
all las sentencias de m uerte y se enterraban los cadveres
de los ajusticiados.131 Muchas cabezas de decapitados ro
daron por aqullos terrones ; y fueron all plantadas muchas
cruces para extremo suplicio de los esclavos.132 Las negras
esquilias,133 dice Horacio; las esquilias tristes, campo
blanqueado por los huesos ; 134 lugar desierto durante el da,
medroso por la noche; y entre las perras famlicas que va
gabundeaban por all, las hechiceras iban a oscuras a hacer
sus sortilegios (v. pg. 373). Los supersticiosos pasaban de
lejos. E ra un triste espectculo : huertos solitarios, sepulcros
con manchas de sangre reciente. De abajo suba en oleadas
el trbido rumoreo de la Suburra.
E n pocos aos el Esquilino se transform : se convirti
en uno de los barrios ms hermosos y ms seoriales de
R om a.135
Mecenas construy all un gran parque (Horti Maecena
tis); se alzaron templetes, villas, palacios,138 fuentes. Nern
hizo que llegase hasta all su Domus Aurea (v. pg. 26).

XV III

Todos habrn notado que las lneas directrices del mo


vimiento ciudadano y el diverso carcter y la diversa ani
macin que una ciudad presenta en sus varios puntos estn
en gran parte determinados por la misma estructura ma
terial de la ciudad. En la Roma antigua no ocurra de otro
modo; con una circunstancia especial: que luego de exten
derse hasta alcanzar con los suburbios un perm etro de ms
de 20 kilmetros, ofreca el singularsimo aspecto de una
ROMA 37

ciudad que encerraba a otra ciudad; de una ciudad cerrada


dentro de una ciudad abierta, porque su parte ms interior
estaba ceida por las m urallas servianas, las cuales, si bien
fueron demolidas aqu y all para abrir algn paso, o incor
poradas a edificios ms recientes, permanecan, sin embargo,
en pie en largos trechos. Cuando, ms tarde, en el siglo ni
de J.-C., fueron construidas las murallas aurelianas, Roma se
ofreca como una ciudad cerrada ms grande que llevaba en
sus entraas a una ciudad cerrada ms pequea. Con aquel
aspecto fue entregada Roma a la Edad Media para hacer
frente a sus nuevos destinos edilicios. La zona exterior, un
tiempo abierta, se convirti en una gran anilla entre dos
fajas de murallas, y el que, partiendo del centro, quera salir
de Roma, despus de haber pasado una puerta tena que
pasar todava otra: la puerta Capena, por ejemplo, en las
murallas servianas, y despus la puerta Appia, en las aure
lianas ; la puerta Colina y despus la puerta Salaria o la
Nomentana.
Las puertas servianas,137 que fueron restauradas y em- '
bellecidas en varias pocas, se abran en un crculo de mu
rallas, cuya construccin se atribua a Servio Tulio, pero
que remonta al perodo inmediatamente posterior al incendio
glico. Particularm ente slidas eran las m urallas en el trecho
norteoriental, poderoso baluarte (agger) constituido por un
triple sistema de fortificaciones. De las puertas de las mu
rallas servianas se sala de la ciudad para quedarse en la
ciudad, y la afluencia de los peatones, que el trnsito obli
gado diriga y regulaba, tena en cada puerta su carcter,
segn las horas y las localidades, no slo en cuanto a inten
sidad, sino tam bin por la calidad de la gente que por ellas
pasaba.
Por las puertas Flumentana, Carmentalis y Trigemina,
por las cuales del centro de Roma se sala a la zona de los
grandes mercados, iban y venan continuamente jornaleros,
grandes negociantes y otras gentes de negocios. Debemos su
poner que tam bin por las tres puertas meridionales del
Aventino, que introducan a la zona de los graneros y del
mercado, hubiese un constante paso de faquines, descarga
dores, agentes, hombres empleados de uno u otro modo en
las actividades del puerto, y de los almacenes. Muy diverso
aspecto deban de ofrecer las puertas, que de los altos barrios
del Quirinal y del Viminal, habitados en gran parte por
38 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

familias adineradas, se abran a los jardines del Pincio:


aqullas eran en cierta m anera las pue.rtas por donde se iba
a pasear. Por la puerta Colina y por la puerta Esquilm a,
que conducan a los Castra Praetoria, deba de haber mucho
paso de militares. Un variado espectculo de movimiento,
de gente a pie y de carruajes, ofreca la Porta Capena, de
la cual se desembocaba en la Via Appia. Los viajeros que
iban a la C am pania,138 los seores que tenan sus villas su
burbanas en la campia meridional de R om a,139 los vani
dosos que posean lindos caballitos, no podan menos de correr
arriba y abajo140 por la Via Appia, haciendo m uestra de sus
equinos y de s mismos; todo el mundo pasaba por all.
Junto a la puerta estaban siempre esperando muchos cisiarii,
cocheros pblicos, de los cuales en aquel lugar haba ms
necesidad que en otros sitios. En una placeta situada por
aquellas cercanas y llamada Aurea Carruces141 haba durante
el da la posta de los carros de viaje, a los cuales no estaba
permitido cruzar por Roma sino en las ltim as horas de la
tarde y por la noche; y all, entre varas y ruedas, bostezaba
el ocio de gran nmero de cocheros. La Capena era la puerta
de los viajeros, de la gente que va al campo, de todos los
que tienen poco que hacer y se encuentran bien donde hay
mucho ruido y muchas personas a quien m irar. Se apretu
jaban, topaban unos con otros al querer apartarse y evitar
que los atropellasen las carrozas que desembocaban en la
Via Appia, sin hacer caso de las gotas de agua que del arco
de la puerta, sobre la cual pasaba el acueducto del agua
Marcia, llovan en gran cantidad sobre las cabezas de los tran
sentes. 142 Pasada la Capena, el prim er trecho de la calle
(Via T ecta)143 estaba flanqueado de prticos que aseguraban
a los peatones cierta incolumidad entre los peligros de aquella
confusin.
E n tre una puerta y otra, largos trechos de m uralla im
pedan el paso, sobre todo en el lado oriental. E ra aqul el
Summ oenium , zona m uerta del movimiento de Roma. A los
pies de las gruesas murallas, que quitaban aire y luz, se es
tancaba la vida miserable de la ciudad; callejones srdidos,
rincones insidiosos, casas sucias, nidos de mala vida y de
infam ia.141 Decir mujer del Sumenio 145 no era ciertam ente
un cumplido.
ROMA 39

XIX

La antigua Roma no fue nunca una ciudad atravesada


por un ro, como la Roma de hoy, o Pars, o Florencia. El
desarrollo ciudadano se efectu todo en la orilla izquierda;
la lnea media de Roma no era sealada por el Tibor; ste
sealaba su lmite occidental. Slo en la ltim a fase de su
crecimiento Roma rebas ms all del Tiber, y a la derecha
del ro se alzaron chozas, grupos de casas, grandes edificios,
villas, establecimientos ; pero tam bin entonces, en la estruc
tu ra esencial de la ciudad, la parte transtiberina no constituy
sino un apndice de la ciudad. Esto explica por qu en Roma
eran poqusimos los puentes ; son hoy veintids ; la Roma an
tigua, dentro del recinto aureliano, tuvo nicam ente ocho;
nu ev e,146 contando el puente Milvio, en el trecho septentrional
del Tiber, extram uros; la mayora de ellos construidos en
poca avanzada.
E n la poca republicana, hasta el siglo a. de J.-C. pa
sado el Tiber, o en barca, o en uno de los rarsimos puentes,
se encontraba uno en la campia, entre campos arados, casas
rsticas, vacas de leche y campesinos. Aquel era el Trans-
tber. En el largo espacio llano, cuyo fondo estaba formado
por el Janiculo y las prolongaciones de aquella colina, hubo
un tiempo la granjita (Prata Quinctia) 147 que Cincinato es
taba trabajando con sus bueyes cuando los mensajeros del
Senado lo hallaron inclinado sobre la reja y le anunciaron
que haba sido nombrado dictador ; haba tam bin aquel poco
de terreno (Prata M ucia)us que Roma concedi a Mucio Es-
cvola como premio de su fuerza de nimo y compensacin de
su brazo perdido.
Luego pasaron siglos sin que se fuese formando todava
un suburbio en la orilla derecha del ro. Antes que en otro
sitio, comenz a poblarse el trecho frente al Palatino y el
Capitolio. El poderoso trfico de la regin portuaria y de los
grandes mercados (v. pgina 20) impeli en aquel punto a
Roma a saltar el foso. En la orilla derecha, creci lentam ente
un barrio obrero. H abitaban en l artesanos, pescadores,
gente pobre. Partiendo de all, el desarrollo del Transtber
se extendi hacia el norte, frente al Campo de Marte, y ha
cia el sur, frente al Em porium, sin alejarse nunca dema
siado de la orilla. Muchos espacios quedaron libres, exclusi-
40 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

vam ente ocupados por haciendas que, por su proximidad con


la ciudad, eran de las que ms producan. 149 Pero tam bin
en la zona habitada, el que de la derecha del Tiber avan
zaba en la direccin al Janiculo, luego de pasar ms all del
estrecho barrio m ercantil y obrero, muy pronto se hallaba
en el campo. Y era una campia maravillosa : de un lado, a
occidente, la amena lnea de los Montes Vaticani; 150 del otro,
la vista de Roma ms all del ro. Los romanos tenan una
genial habilidad para descubrir los lugares a propsito para
sus villas, y no tardaron en comprender los atractivos que
ofrecera una ciudad construida sobre el ro, y en construir
las bellsimas: villaque flavus quam Tiberis lavit, dice Ho
racio, 151 para indicar un delicioso nido que embellece la vida,
y su propietario lo deja con el mismo disgusto con que se
deja a una m ujer amada. A la derecha del ro posea una
villa suntuosa aquel Manio Aquilio Rgulo, clebre abogado,
a quien M arcial153 cubre de elogios sabiendo que es hombre
rico y generoso; Plinio el Jo v en ,153 en cambio, lo detesta cor
dialmente por su torpe avidez de dinero y por ser delator.
E ra una villa magnfica, 151 con prticos espaciosos, con un
parque inmenso, y en la orilla del ro se exhiban estatuas
en gran nmero. Porque Rgulo era un tipo siniestro de
politiqueante, pero tena dinero y gustos seoriales.
Tambin las laderas del Janiculo se fueron constelando
de esplndidas vas suburbanas ; el espectculo que se gozaba
desde all era verdaderam ente pase la gastada expresin,
aqu necesaria nico en el mundo. Pensmoslo un poco :
se estaba en el campo y se tena la ciudad a dos pasos; se
respiraba el aire puro de la colina sin experim entar el disgusto
de sentirse absolutamente fuera de la vida de Roma ; porque
la ciudad sustancialmente segua estando all. Se gozaba de
Roma, sin ser presa de ella; se vean desde all sus calles,
llenas de gente, su ro rumoroso de naves, pero no se oa el
vocero de la gente atareada ni el fragor de los carros. Se
ve a los faquines, pero no se oye el ruido de los coches, dice
Marcial: 155
Gestator patet, essedo tcente.
Puede imaginarse algo ms agradable? La m irada abrazaba
las siete colinas de Roma :
Hinc septem dominos videre montes
Et totam licet destimare Roman:
ROMA 41

y en la lejana el escenario de las colinas albanas y de


Tsculo, pobladas tam bin de villas magnficas, atisbando
por entre el verdor de los bosques y los parques,156 y la vista
de los antiguos arrabales de Fidenas y de Rubra. Una
villa en el Janiculo! Se equivocaba acaso el poeta cuando
dijo que los jardines de las Hesprides no ofrecan tanta
maravilla?
Csar se haba propuesto convertir la vasta llanura en
tre el ro, el Janiculo y los Montes Vaticani, en un gran
campo deportivo mulo del Campus Martius y mucho ms
extenso : li7 Augusto construy en l una Naumachia, y otra
Domiciano; Adriano hizo erigir all su mausoleo (hoy el
castillo de Santngelo), unindolo al Campo de Marte me^
diante un puente (Pons Aelius). Aqu y all se extendan
parques y jardines, entre los ms vastos de Roma. Que
tam bin iran all los enamorados ya lo supone el lector y
lo dicen los textos: nosotros tratam os en la pgina 315 el
delicado tema.
De tanto verdor hasta la ocupacin italiana de Roma
no qued sino aquel oasis de prados y de huertas consti
tuido por los prados de Castello. Pero tam bin de aquellos
prados ahora ya no queda ms que el nombre. Los Prati
son hoy un barrio todo ocupado por grupos de casas; nos
han construido, junto al Tiber, un edificio colosal, macizo,
blancuzco, con muchas estatuas, con anchas escalinatas, con
una cuadriga encima, pero que nada tiene de hermoso.

XX

Ciudad inmensa era Roma, con sus tintas clidas de


medioda y respirando el orgullo de su podero imperial;
pero debemos guardarnos de atribuir a aquella denssima
aglomeracin de gente viva una solemnidad coreogrfica y
de maneras, olvidando que los hombres son hombres y las
ciudades, ciudades.
No hay metrpoli que no presente grandes contrastes.
En Roma, donde los favorecidos de la suerte derrochaban
cantidades enormes en preparar un banquete, en adornar la
casa de objetos raros y preciosos, hasta en comprar un enano,
haba gente que de noche dorma debajo de los puentes.158
El lujo de los opulentos brillaba sobre un fondo de humi-
42 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

Ilaciones y de miserias : mendici, mimae, balatrones, como


en el citado verso de Horacio. Al pueblo hum ilde que peda
panem et circenses159 cuando el pan no caa de lo alto como

W^ImKMImSSm
M m
mfW-i m
1

.=.', I\ ~ ,_- ji ~: if

Fig. 12. Mezcla de vino.


D ijn, Museo. (Procede de Til Chtel.)

una limosna y todos los das no poda caer , le era


forzoso ganrselo con mil expedientes. E ntre una gloria
de mrmoles anidaban los lugares estriles,160 y en ellos el
hambre. En invierno, mucha gente temblaba de fro .161 En
las casas de alquiler, las habitaciones eran pequeas,
heladas,162 oscuras.163 H asta los interiores de las tiendas
estaban habitados; 161 a menudo, los cuartos de un desvn
estaban divididos entre diversas familias; 165 en aquellas
topineras haba poco aire, poca luz, abundantes chinches,166
camas desquiciadas; 167 el que no tena cama dorma sobre
las esteras.168 No todo era magnificencia, opulencia y es
plendor imperial. La Roma antigua, la viva y verdadera,
no es la Roma toda resplandeciente de los cuadros de saln
y del mundo cinematogrfico. Pero en sus contrastes es ms
hum ana y ms cercana a nosotros. Y aun diremos que slo
as est ms cerca de nosotros, y slo as nos es simptica,
a pesar de lo que opinan los retores y los campeones del fa
natismo profesoral.
El aspecto de los diversos barrios, la misma vida que
ROMA 43

en ellos se viva, se ajustaba a tales contrastes. Los barrios


populares tenan un carcter aldeano, que el poderoso ritmo
de la metrpoli no logr suprim ir ni ha suprimido en otras
ciudades. En ciertas zonas y en horas determ inadas haba
una animacin de feria. E ran numerosos los vendedores
am bulantes : vendan paju elas169 o las cambiaban por vidrios
rotos ; 170 compraban y revendan zapatos viejos ; 171 modestos
pregoneros, rodeados de pueblo bajo en tnica, subastaban
las ms humildes baratijas ; 172 los libelliones 173 ofrecan libros
usados. Los vendedores de las popinae, 171 despachos de co
midas calientes, y los de salazones (salarii) 175 enviaban a sus
mozos por las calles o a las term as a ofrecer salchichas cocidas
y otros m anjares por el estilo, componiendo (como hoy en
aples ciertos vendedores) algn verso particular suyo para

F ig . 13. T ie n d a d e v in a te r o .
(Ancona, Santa Maria della Piazza.)

llamar la atencin de los parroquianos e invitarlos a comprar.


Los romanos gustaban mucho de la torta de garbanzos,176 y
el que iba a venderlas por las calles177 haca negocios de oro.
Algunos se las componan ejerciendo alguno de esos
oficios desesperados con los cuales siempre, quien no sabe
44 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

hacer otra cosa, logra sonsacar dinero a los ingenuos. E ra


frecuente en Roma ver aqu a un domesticador de vboras178
que jugaba con sus peligrosos animales delante del pueblo
embobado, o a uno que se tragaba espadas; 1,9 all un poeta
im provisador180 rodeado de un pblico de aficionados, o un
charlatn que con gran elocuencia ofreca un especfico y le
atribua efectos maravillosos. Todos se paran a orle deca
C atn181, pero nadie, si est enfermo, le confa su propio
pellejo ; los patanes, sin embargo, compraban, como debemos
suponer, puesto que aquella ralea tuvo siempre en Roma
fuertes races desde los tiempos ms antiguos.
Era desmesurado el nmero de las tiendas: grandes es
tablecimientos de lujo, negros tabucos de obreros que traba
jaban por encargo. Como en los barrios viejos de nuestras
ciudades, en ciertas calles haba tiendas todas de una misma
clase. Cicern cita la calle de los Hoceros; 182 haba el
Vicus Unguentarius de los perfum istas; el Vicus Vitrarius
de los vidrieros; 183 y, junto al templo de Flora, una calle
llamada ad tonsores. Esta singularidad tena tam bin una
utilidad prctica: como faltaba, en efecto, en las ciudades
antiguas la numeracin de las casas y un preciso nombre de
las calles menores, se indicaba una localidad o con el nombre
del monumento ms prximo, o con el tipo de tiendas que
daban su carcter a la calle.184 E n el Argileto predominaban
los zapateros y los libreros,85 y los literatos iban tras el he
dor del cuero y de la pez a dar una ojeada a las novedades
libreras expuestas en los cofrecitos de las tabernae librariae,
o anunciadas, como era costumbre, en las columnas de los
edificios vecinos186 Tambin en una callejuela que desem
bocaba en el Argiletum y tomaba el nombre de los remen
dones que hacan o rem endaban las sandalias (Vicus Sanda
liarius), 187 haba otras tiendas de libreros. E sta fraternal pro
miscuidad del libro con los zapatos, a nosotros, tocados de
literatura, hasta llega a causarnos disgusto; pero como as
suceda, no hay motivo para no decir las cosas como eran, y,
por lo dems, se explica esto pensando que libreros y zapate
ros trabajaban en la piel curtida.
El oficio de tendero daba mucho dinero ; quien tena ms
de una taberna pronto reuna un patrim onio.188 Cada cual
se haca la rdam e a su manera, con epgrafes prendidos en
la pared, con smbolos de su oficio o de su despacho: los
barberos exponan al exterior sus espejos y tijeras ; 189 los cu
ROMA 45

chilleros, hierros cor


tantes atados en lo al
to, todos en bien arre
gladas filas; los vina
teros, jarros, tazas,
nforas, tam bin todos
en fila (fig. 12); los
carniceros, bajos relie
ves con pem iles (figu
ra 15); los polleros,
gallinas y gansos ata
dos cabeza abajo y col
gando en sus garfios;
las tabernas, figuras
de bebedores con la
copa en la mano o en
accin de beber. Otros
representaban con efi
caces figuraciones es
culpidas y pintadas las
operaciones de su ofi t
cio. Se vea al carni IP
Sl
cero que estaba des
cuartizando al cerdo
(fig. 14); a los bata
neros que atendan a
su trabajo, cardadores
P
m
si
1
K i
sentados en su mesi- mm
fg-iaKti
ta, tintoreros atarea 3'
dos junto al hornillo, y
al amo que mostraba
el trabajo terminado y
listo para su venta.
Los epgrafes, no siem
pre en regla con la gra
mtica, 190 anim aban a F .g . 14. T ien d a de carn icero .
los c l i e n t e s . 191 Los (Verona, Museo A rqueolgico.)
operarios prometan
un trabajo cuidadoso y los baos un trato muy amable.
Y haba, sobre todo en Roma, un ruido que aturda, y
por las calles, empellones y constante trabajo para abrirse
paso entre la m uchedumbre :
46 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

Luctandum in turba et facienda iniuria tardis. 192

Cada cual se abra lugar a empujones. Oh!, dnde tienes


la cabeza? En Mecenas? :93 gritaba uno, todo lleno de bilis,
a Horacio, que caminaba confuso entre tan ta gente, procu
rando alargar el paso y avanzando a empellones. Ir a dar
una vuelta por Roma no dejaba de tener sus peligros: Uno
me da un codazo, otro me golpea con una dura viga. ste me
da en la cabeza con un tabln y aqul con una tinaja. 194
Con aquel continuo edificar, al tener que pasar junto a una
gra que levantaba un sillar o una viga, si no tena uno cui
dado, se expona a que le aplastaran la cabeza.195 La ley
que prohiba el trnsito de los coches durante el da (v. p
gina 37), haca explcita excepcin para los carros que trans
portaban m ateriales para la construccin de los templos o
de obras pblicas o escombros que retirar ; 196 y las calles es
taban llenas de aquellos carros pesados, como las plazas y
hasta el Poro. Y adems de los carros haba las muas cargadas
y los faquines encorvados bajo sus pesadas b an astas.197 Todos
llevaban prisa y decan malas palabras. Y alguno te llamaba
de lejos para recordarte una cosa a grandes voces; y de
cuando en cuando acaeca que unos malas cabezas venan a
topar contigo y te tiraban piernas a rrib a ,198 o te hacan pasar
por entre las piernas perros rabiosos o cerdos huidos.199 No
eran cosas agradables.
E n medio de aquella batalla los haba que casi se em
briagaban con ella ; ciertos clientes hambrientos, para ganar
se una comida la hubieran sacado de bajo tierra para hacerse
tiles a cualquiera. Los tomaba como un frenes de moverse
por moverse, de atarearse, de echar a correr ; y corran como
locos. Personas que se m ultiplicaban : Dudan vagueando por
las casas, por los teatros, por los foros dice Sneca 200,
prontos siempre a m eterse en los asuntos de los dems, siem
pre con un aire de no tener nada que hacer. Van de
ac para all, sin saber qu hacer en este mundo, y no hacen
lo que se han propuesto, sino lo que se les ofrece. Algunos
dan pena: los ves correr como si se tratase de apagar un
incendio, tanta es la furia con que chocan con los que en
cuentran. Corren para ir a saludar a alguno que no les de
volver su saludo, o para ponerse a la cola del funeral de
un desconocido, o para asistir al proceso de uno que tiene la
m ana de litigar, o a las bodas de una m ujer que se casa a
ROMA 47

cada momento. E ncuentran una litera, se ponen sus varas a


los hombros y la llevan.
E n el centro de Roma se haban dado cita los oficios
ms ruidosos. No te dejan vivir es M arcial201 quien pro
te s ta ; por la maana, los maestros de escuela, por la no
che los panaderos, y a todas horas los caldereros que gol
pean con sus m artillos; aqu es el banquero que, no te
niendo otra cosa que hacer, revuelve sus monedas en sus
srdidas mesas; all un dorador que da con el bastoncito
sobre una piedra reluciente. Sin interrupcin, los iniciados
en el culto de Belona, posedos de la diosa, lanzan gritos
furibundos; no acaban nunca, el nufrago con un trozo de

(De Blm ner, Die rm insch e P r iv z tz lte r tm sr .)

m adera colgado al cuello de repetir continuamente su his


toria, el pequeo hebreo, amaestrado por su madre, de pedir
limosna lloriqueando, el revendedor legaoso de ofrecerte las
pajuelas para que se las compres. Y cuando las mujeres, con
sus sortilegios de amor, hacen que se oscurezca la luna,
todo el mundo halla a mano algn objeto de cobre, dale que
le das 202 que es una delicia! Y as por todas partes. Junto
a las termas, adems, haba una verdadera baranda, y ay
de los que habitaban por las cercanas! Chapuzones, vocero,
fragor por todas partes, as de da como de noche.
i Rumorossima Roma! Qu grande y hermosa ciudad,
pero qu tormento! Feliz quien poda taparse los odos y
m archarse lejos. E n efecto, la mayora, en cuanto podan,
escapaban a sus villas:

O rus, quando ego te aspiciam? 203


48 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

Porque el ciudadano tiene ms cario al campo que el


campesino, y es precisamente la vida de las grandes ciudades
lo que hace suspirar por la paz serena de los campos; hace
sentir la necesidad de evadirse de la cotidiana ansiedad del
trabajo que se te agarra al cuello y te subyuga. E n la A nti
gedad, no ha habido pueblo que, como el romano, habituado
a vivir en una metrpoli gigantesca, haya sentido tanto la
poesa de la naturaleza y el atractivo de la vida campestre.
La civilizacin que ha levantado el Coliseo es la misma que
nos ha dado los cantos de Virgilio.

XXI

De noche, adems, por las calles, oscuridad completa. El


que no quera verse en peligro de romperse una pierna o
de tener malos encuentros, se haca acompaar de un
criado con antorcha. Esclavos con antorchas acompaaban a
los seores al banquete, y perm anecan horas y horas en la
escalinata del vestbulo, m ientras el amo beba y se diverta.
Tambin los jovencillos depravados, cuando emprendan una
expedicin amorosa, se hacan preceder por esclavos que los
alum brasen por la calle.201
De cuando en cuando se oa el paso acompasado de la
ronda de los vigilantes, que daban la vuelta con hachas gran
des y cubos dispuestos a apagar los incendios, y tam bin a
detener a los malintencionados. Y entonces el que tena la
conciencia poco tranquila, se largaba.
Las tinieblas de la noche interrum pan slo en parte el
grande movimiento de la ciudad, donde la vida no cesaba
nunca. Los rumores disminuan, pero no cesaban. E n Roma
se viva inter strepitus nocturnos atque diurnos. 205 Con la
puesta del sol comenzaba por la calle el trnsito de los ve
hculos, prohibido por la ley durante las horas del da. Pa
saban crujiendo filas de grandes carros de transporte (plaus
tra) cargados de sal, de gneros diversos, de todas las
mercancas que desde Roma irradiaban por las regiones sep
tentrionales. El mundo entero abasteca a Roma; Roma
abasteca a Italia. Desde la Porta Trigemina, en la zona de
los mercados, junto al ro, a la Porta Collina, donde comienza
la va Salaria, la va del Septentrin, haba un continuo
trnsito de plaustra que, rebotando pausadamente sobre el
ROMA 49

pavimento, rompan con sus sordos rumores el silencio de


la noche. Los coches de viaje, que haban estado parados
tam bin durante el da junto a las puertas (v. pgina 305),
recorran en todos sentidos las vas de Roma precedidos de
un servus proelucens, 206 que, corriendo delante de los ca
ballos, agitaba una antorcha e iluminaba la calle. Coches
elegantes y ligeros ; coches cmodos y macizos, en el interior
de los cuales iba adormecindose toda una familia 207 Pasaban
veloces: corran por las calles anchas, corran por las calles
estrechas, y los perseguan las imprecaciones de los que se

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Fig. 16. E l juego. Fig. 17. U na ri a.


P intura m ural pom peyana. P intura m ural pom peyana.
(De B lm ner.) (De Blm ner.)

hallaban en peligro de ser atropellados, m ientras el estruendo


de las ruedas se perda a lo lejos.208
La noche se hizo para dormir, pero no todos en Roma
dorman. Como siempre ocurre, el que estaba enfrascado en
sus estudios continuaba estudiando en las horas de oscuri
dad a la luz de la lm para: 209 A t te nocturnis invat impa
llescere chartis, dice P ersio.210 Los amigos de francachelas
banqueteaban. Los panaderos trab ajab an 211 porque a la ma
ana los ms madrugadores hallasen pronto el pan tierno,
y los muchachos que iban a la escuela, la m erienda.212 Los
hombres de gobierno perm anecan en pie hasta muy entrada
la noche, para atender a sus asuntos. Los cuidados del Im
perio no dejan muchas horas para el sueo. Caligula tambin
50 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

aprovechaba la noche para ejecutar las penas de m uerte, y


el verdugo cortaba cabezas a la luz de la lin tern a .213
Por las calles, los raros transentes tropezaban con mi
serables que dorman al aire lib re ,214 con borrachos que
iban paseando hasta el alba, tambalendose y bebiendo. Esto
le pasaba tam bin a Catn de U tica,215 hombre bonsimo,
pero a quien el vino le gustaba mucho. Pasaban comitivas
alegres y la llama roja de las antorchas rasgaba las tinieblas.
De los callejones sin salida venan invitaciones al liberti
naje. 216 Andaban por la calle gente de mal v iv ir,217 ricachos
tomados del vino, que se empeaban en repartir mojicones
a toda costa; 218 im penitentes vagabundos nocturnos iban a
parar a las popinae, abiertas hasta las ms altas horas de la
noche.219 All se beba en compaa de mujeres impdicas ;
se jugaba a juegos de azar, y eran frecuentes los altercados
(figs. 16, 17 y 18).
Las seoras que vlvian a la noche de los banquetes no
podan nunca estar seguras de que algn desvergonzado no
se tomase libertades. La obscuridad invita a ello, y ciertos
audaces como aquel libertino de Celio 220 y el loco de Ne
r n 221 se aprovechaban de ella. Aquello era motivo de char
las y, si el marido lo saba, de fieros pugilatos nocturnos.
Los jovenzuelos, incluso los de las mejores familias, se
aprovechaba de la oscuridad y se abandonaban a los ms
deplorables excesos. Con sus amigas m ostraban siempre una
brutalidad inquietante ; 222 no hay que decir lo que hacan si
encontraban cerrada la entrada: derribar la puerta, pegar
fuego a la casa, apalear al portero, parecan cosas corrien
tes. 223 Y con las antorchas (v. pgina 47) llevaban, por si
fuese necesario, palancas y ganzas, y hasta armas, segn
parece 224 para hacer irresistibles sus caprichos. Y no siempre
tenan la excusa del amor, sino que hacan cosas peores to
dava, sin motivo ni razn, para pasar el rato. El empera*-
dor Nern 225 se distingui tam bin en este gnero de depor
te nocturno. Para quedar ms libre de hacer lo que le
viniera en gana se pona un gorro que le escondiese la cara,
o un sombrerete de aldeano. Y se diverta en apalear a los
que volvan tarde a sus casas, y si se rebelaban los arro
jaba al agua de las cloacas. 226 Hunda las puertas de las
tiendas, meta mano a cuanto encontraba, para despus re
vender en subasta a sus amigos aquel glorioso botn.
Naturalm ente, a veces se originaban rias, y ms de una
ROMA 51

vez el imperial juerguista puso en peligro su propio pellejo.


Algunos tambin, 227 al transente aislado le gastaban la
broma siguiente, originada entre m ilitares, y que se llamaba
sagatio. 228 Lo obligaban a tenderse sobre un sayo y, teniendo
ste agarrado por las puntas y extendido, lanzaban al des
graciado a lo alto, arriba y abajo, hasta que se cansaban
del juego y aquel pobrecillo se senta quebrados los huesos.
La polica vigilaba, pero no poda estar en todas partes.

Fig. 18. E scen a en el In te rio r d e u n a h o stera.


P intura m ural pom peyana.

Y cmo prever lo que poda caer a la cabeza del tran


sente, cuando la calle era estrecha y cualquier ventana
abierta constitua un peligro? Las casas plebeyas se apro
vechaban de la oscuridad para desem barazarse de sus
basuras; por todas partes llovan cascotes, barreduras,
inmundicias, y el que pasaba por debajo, bien poda dar
gracias por haber salido con bien si slo escapaba de ello
algo manchadp o con alguna ligera contusin. Pero a veces
52 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

caan verdaderos blidos. Considera dice Juvenal 229


desde qu altura se precipitaba un tiesto para rom perte la
cabeza; lo frecuente que es el caso de que desciendan de
las ventanas vasijas rajadas o rotas, cosa pesada que deja
seal hasta en el empedrado. Eres en verdad un descuidado,
un imprudente, si cuando te invitan a comer acudes sin
haber hecho testamento. Y no se puede decir que el Estado
no interviniera con disposiciones severas. El edicto del
pretor 230 estableca que todos los coinquilinos fuesen respon
sables de los daos causados al transente por cualquier cosa
lquida (effusum ) o dura (deiectum) que fuese tirada a la
calle; y la jurisprudencia im perial231 declaraba ser de in
ters pblico que el ciudadano pudiese pasear por la ciudad
sine m etu et periculo. Pero cuando uno se quedaba con la
cabeza rota, no haba edicto ni jurisprudencia que se la pu
diese componer; y si mora del golpe, a los herederos no
les quedaba ms remedio que exigir del responsable la in
demnizacin de quinientos ureos 233 fijados como anticipo
por el pretor. Eso costaba la vida de un hombre, segn la
tarifa de los valores.
No haba alumbrado pblico. Para alum brarse, cada cual
deba proveer por s mismo; y quien no tena acompa
antes y para alum brarse se haba de contentar con una
modesta candela, tena que echar adelante lleno de can
guelo. 233 Algn experimento de alumbrado pblico se llev
a cabo en circunstancias solemnes y en lugares determinados.
Espectculos nocturnos de cazas y de combates de gladia
dores se efectuaban a la luz de grandes lam padarios.231 Y Do-
miciano tuvo la genial idea de ilum inar el circo con una
grande corona de antorchas suspendidas en lo a lto .23 Ya
antes de l, Caligula, 236 en ocasin de un espectculo tea
tra l nocturno, haba iluminado toda Roma. Tambin Nern
procur una esplndida iluminacin nocturna de sus jardines,
quemando vivos a los cristianos despus de haberlos hecho
empegar cuidadosamente. Pero stas eran excepciones; nor
malmente, durante la noche Roma estaba hundida en densas
tinieblas, llenas de sorpresas desagradables y peligrosas. Y el
que no tena motivos para salir, si era hombre prudente', se
quedaba en casa.
ROMA 53

Notas al captulo I
1. En su m ayor parte estas n oticias estn sacadas de una d escripcin
de la Rom a con stan tin ian a, que ha llegado hasta n osotros en dos red ac
cion es : una con el nom bre de N o titia (354 de J.-C.) y la otra de C uriosum
(357 de J.-C.).
Otros elem en to s que p erm iten precisar, in tegrar y corregir las n oticias
sum inistradas por este tex to de excep cion al im portancia y recon struir la
estru ctu ra topogrfica y ed ilicia de Roma, adem s de lo s datos p rop iam ente
arqueolgicos (m on u m en tos que n os quedan, resu ltad o de excavaciones, etc.),
nos son ofrecidos por lo s sig u ien tes docum entos : 1) L os fragm entos m ar
m reos de una planta topogrfica de Rom a, ejecutada bajo los em peradores
S evero y Caracalla, y ex p u esta al pblico en la pared septen trion al d el
T em plum P a cis, que fu e transform ado lu ego en la ig lesia de Santos Cosme
y Dam in. 2) La descrip cin de la Roma servian a que se lee en el De lin g u a
L a tin a de Varrn. 3) Las n o ticias que P lin io el V iejo (III, 66-67) nos ha
conservado acerca de las m ed iciones de la ciudad realizadas por V espasiano.
4) L os ep grafes con in d icacion es topogrficas y de m onu m en tos rom anos,
prin cip alm en te el M onum entum A n cy ran u m y la B a s e C apitolina. E l p r i
m ero de estos dos ep g ra fes es una copia en piedra, descubierta en 1555 en
A n cy ra (Angora, ciudad del A sia Menor), d el In d ex reru m g estaru m , que
A u gu sto escribi el ao 14 de J.-C. y fue p u esto por volu n tad suya, grabado
en dos tablas de bronce, en la fachada d el m ausoleo que se haba h ech o
con stru ir (28 a. de J.-C.) en el Campo de M arte. E l M onum entum A n cy ran u m
est redactado en la tn y en griego. F ragm en tos de una copia griega d el
In d e x han salido a lu z rep etid am en te en A p olonia de P isid ia; otros m s
im portan tes de una copia latina, en A n tioq u a (M onum entum A ntioche
n u m ); estos ltim os, publicados en 1927, p erm iten in tegrar con m ayor
seguridad el tex to del A n cyran u m . E l otro ep grafe (CIL, VI, 975, que e s
del 136 de Jesucristo, co n tien e la in d icacin de los v i d de las region es I, X ,
XII, X III, XIV). 5) Las m onedas y los reliev es con reproducciones de te m
p los de la poca, y las in d icacion es que h allam os im presas en ladrillos de
lo s edificios y sob re el p lom o de la s tu b eras (cf. te x to en p g. 31 de e s te
volum en).
In form acion es ocasionales estn disem inadas en form a de noticias p re
cisas o de sen cillas alu sion es, en los escritores clsicos de todas las pocas.
N oticias tiles acerca de la R om a antigua n os v ien en tam bin de fu e n tes
m ed ievales; en particular de un Itin erariu m llam ado E in sid len se, porque
est conservado en un cdice de E in sied eln del siglo vm , en e l cual estn
d escritas siete ca lles que, desde el in terior de Roma, conducan a sus p u er
tas; era una g u a para lo s p eregrin os que ib an a la Ciudad Santa. De una
com pleta descripcin de Rom a, com pilada en el siglo x n , proceden algu n os
rep ertorios de ley en d a s y de M irab ilia R om ae, no fa lto s de n oticias tiles.
P ara recon struir la topografa y la h istoria de los m onu m en tos rom anos
n os ayudan tam b in lo s b ocetos, dibujos y h asta v ista s que arq u itectos y
p in to res realizaron durante el R en acim ien to, y las b ib liotecas de las p rin
cip ales ciudades italian as con servan en gran nm ero.
Sealo aqu la s obras m s fun d am en tales de topografa rom ana : H. J o r
d a n , T o p ograp h ie d er S ta d t R om im A ltertu m , Berlin, 1871-1885; O. R i c h t e r ,
T o p ograp h ie d er S ta d t R om , M unich, 1901; S. B. P l a t n e r , T h . A s h b y , A to p o
g rap h ie D iction ary of an cien t R om e, Oxford- Londres, 1929; G. L u g li. I. m o
nu m enti a n tich i di R o m a e su b u rb io , vols, -m , Roma, 1931-1938, con el apla-
zadsim o Su p lem en to, Rom a, 1940,
E n tre lo s problem as de topografa rom ana est e l con cern ien te a la
poblacin de la ciudad en el perodo de su m ayor desarrollo. Cul era
ap roxim adam ente el nm ero de los h ab itan tes de Roma? B e l l o c h (D ie
B e v lk eru n g d er griech isch -rm isch en W elt, 1836; trad, italian a en B ib lio-
54 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

teca di S to ria econom ica de V . P a r e t o , 1909), que por p rim era v ez ha esta
b lecido la in v estig a ci n sobre bases sistem ticas, calcu la 800.000 h ab itan tes;
U . K a h r s t e d t (en F r i e d l a n d e r , D a rste llu n g a u s d er Sitten g esch ich te R om s,
10.a ed., iv, pgs. 11 y sigu ien tes), hace alcanzar a la poblacin de Rom a en
el perodo de m ayor densidad a m s de un m illn. C a r c o p in o ( L a v ie
quotidienn e R om e lapo ge de lE m p ire , P aris, 1938, trad uccin italian a
en B ib lio tec a di C u ltu ra m od ern a, 1941), a poco m enos de 1.700.000 hom bres.
D os estu d io s m s recien tes sobre e l asunto son : G. L u g li, 1 m on u m en ti
an tich i di R o m a e su bu rbio, Sup., 1940, n , pgs. 71 y sigs., y A. v o n
G e r k a n , D ie E in w oh n erzah l in d e r K a ise rz e it (en M itteilu n gen d es deu tsch en
arch . In stitu ts, 55, 1940); L u gli eleva la poblacin de Rom a a cerca de dos
m illo n es; V on G erkan la baja a un m xim o de 600.000 h ab itan tes, p rop o
n in d o se dem ostrar que para u n nm ero m ayor de h ab itan tes no hubiera
habido sitio (vase el plan o en la pg. 6).
2. C apitolium , en sentido gen rico, es u n tem plo dedicado a la trada
cap itolin a : Jpiter, Juno, M inerva. T am bin, fuera de Rom a, el lugar donde
se alzaba el tem p lo de la trada cap itolin a se llam aba C apitoliu m ; por
ejem plo, el situado en la extrem idad sep ten trion al d el F o ru m de P om peyo.
E l m s antiguo de aq u ellos tem p los en R om a estaba en el Q uirinal, llam ado
por esto C apitoliu m v etu s o an tiqu u m .
3. M ontes; lo s rom anos llam aron tam bin as a su s siete colin as; pero
aq u no se trata de stas, porque el Se p tim on tiu m com prenda n icam ente
el P alatin o y una parte del E sq u ilm o. S eg n un an tigu o testim on io ( F e s t o ,
p gin a 341 M l l e r ) del Sep tim on tiu m form aban parte el P alatiu m , la Velia,
el C erm alu s, el O ppius, el C isp iu s, el F a g u t a l y la Su b u ra. La antigua
unidad d el Septim o n tiu m qued consagrada por una fiesta que los h ab itan tes
de aq u ellas localidades con tinu aron celebrando en com n h asta tiem po
desp u s, cuando y a Rom a haba adquirido su grandeza. No es segura la
localizacin del F a g u ta l, y el hallar la S u b u ra (vase p gina 16) indicada
com o m o n s, deja la duda de que se trate de una localidad diversa de
la que conocem os con este nom bre, o que el nom bre tran sm itid o no sea
exacto.
4. La ciudad de las cuatro region es se form con la in clu sin del Celio,
del V im inal y d el Q uirinal, y com prendi la roca d el Capitolio. E l n u evo
p o m eriu m de la ciudad qued sin cam biar h asta la poca de Sila. Las cuatro
reg io n es eran : la S u b u ra n a (I), la E sq u ilm a (II), la C ollina (III) y la P a la
tin a (IV). En lo s d as 16 y 17 de m arzo, la fiesta de lo s A rg ei celebraba con
una solem n e procesin el nu evo en san ch e alcanzado por la engrandecida
Rom a.
5. V espasiano introdujo algu n as m odificaciones a la circunscripcin de
A u gu sto, con n u ev a s m ed iciones de las region es y con una zona aduanera
( P l i n i o e l V ie jo , III, 66-67) ; el lm ite aduanero fu e exten d ido u lterior
m en te por los em peradores Marco A urelio y Cmodo (CIL., V I, 1016).
6. V ase el plano de la p gin a 32. Las catorce region es eran : I, P o rta
C ap en a; II, M ons C a eliu s; III, I s is et S e r a p is ; IV. T em plum P a c i s ;
V, E s q u ilia e ; VI, A lta s e m it a ; VII, V ia L a t a ; V III, F o ru m R o m an u m ;
IX, C ircu s F la m in iu s; X, P a la tiu m ; X I, C ircus M ax im u s; X II, P iscin a
p u b lic a ; X III, A v e n tin u s; XIV, T ran s Tiberim . Los nom bres de las re
g io n es no rem ontan a A u gu sto, el cual la s indic sen cillam en te con un
nm ero progresivo ; la regin IV, en efecto, recibe su nom bre del Tem plum
P a c is con stru id o por Vespasiano.
7. E n efecto, el C am p u s M artiu s, que con stitu a una unidad topogr
fica, fu e dividido en tre las reg io n es VII y IX, cada una de la s cu ales
com p ren d a una parte del P in cio; tam bin del suburbio de P o r ta C apen a
se h icieron dos reg io n es d istin tas : la I y la XII. La regin X II, a la cual
desde el siglo m en ad elan te dieron esplend or la s term as de Caracalla
(T h erm ae A n ton in ian ae), deba su nom bre a una p iscin a pblica, desapa
recida y a an tes de la poca de A u gu sto ( F e s t o , pg. 260 M.), y situada
an tig u a m en te ju n to a la P o rta C apen a, seg n la costum bre itlica de cons-
ROMA 55
truir una piscina en las cercanas de una puerta. La parte m s central y
poblada del E squilm o se hallaba fuera de la regin llam ada E sq u iliae (V),
y estaba com prendida en la III ( Isis et S e ra p is): a esta ltim a no daba
nom bre el m ayor tem p lo de Isis y Serapis que estaba en el Campo de
Marte (regin IX), sino un pequeo santuario en las laderas m eridionales
del E squilm o.
8. Los V igiles form aban en conjunto siete coh ortes y dependan de un
P rae fe c tu s Vigilum .
9. S u e to n io , A ug., 30.
10. V ase pgina 11 de este volum en.
11. Con la palabra v icu s en latn se puede en ten der: 1) un arrabal;
2) la subdivisin de una reg io , esto es, un barrio; 3) una de la s grandes
v a s que cruzaban a Rom a por largo trecho.
12. En realidad, el F oro estaba con stituid o solam ente por el trecho m s
occidental del valle, lim itado por el Capitolio; luego, el nom bre de F oro
se exten d i a oriente, h asta donde se alza el arco de Tito. D esp u s de la
construccin de lo s foros im periales (v. pgs. 11 y 12), el Foro fu e llamado
F o ru m R om an u m o F o ru m M agnum ; pero continu tam bin siendo indicado
sencillam en te con el nom bre de F o ru m .
13. La construccin de la C loaca M axim a de la tradicin era atribuida
a Tarquinio P risco (T. Livio, I, 38, 6). En su origen era un canal de desage
descubierto y luego una gran g alera subterrnea; en la tum ultuaria recons
tru cci n , de Rom a, desp u s del incendio galo, se edificaron casas en cuyo
subsuelo corran las aguas de la cloaca (T. Livio, V, 55, 5). En Rom a haba
adem s otras cloacas, algunas de las cuales estaban descubiertas (S u e to n io ,
N ern, 26 ; cfr. pg. 50 de este volum en.
14. La B a slic a P o rc ia fue construida por M. P orcio Catn en 184, el
ao de la Censura; h oy no queda ni rastro de ella; igu alm en te han
desaparecido la B a slic a Sem p ro n ia (170 a. de J.C.) y la B a slic a O pinia
(121 a. de J.-C.).
15. C urculio, van se p ginas 470 y sigu ien tes.
16. V a r r n , De I. L ., V , 147; H aec om n ia, p osteaqu am co n tracta in
u nu m locum quae ad victu m pertin eb an t, et aed ificatu s locus, apellatum
M acellum .
17. Matadero o carnicera (T .) Los p ersonajes de P lauto van al M a
cellu m a adquirir todo lo que sirve para el banquete (A uL, v. 264); se sabe
de Marcial que el M acellum sum inistraba lo s m s variados com estibles
a la m esa de los ricos (X, 37, v. 19; 59, c. 3), in clu so lo s pescados
(Ib id ., XIII, 82); en el subsuelo del M acellum de P om peya se ha encon
trado gran nm ero de espin as de pescados.
18. Livio, XXVI, 27, 2: E od em tem pore septem tab ern a, qu ae p ostea
quinque, et a rg e n ta ria e , qu ae nunc n ovae ap ellan tu r, arsere.
19. Adem s del n u evo M acellum en el E squilm o, hacia la mitad del
siglo i fu e construido otro en el Celio, a notable distancia del prim ero.
20. Los an tigu os R ostral se hallaban en tre el Com icio y el F oro, frente
a la Curia', eran el lu gar desde donde hablaban los oradores, llam ado as
porque, en 338 a. de J.-C., fue adornado con lo s espolon es de n aves enem igas
de los de A ncio ven cid os en batalla. Csar construy n u evos R o s tr a frente
al tem plo de la Concordia, sirvind ose en parte del m aterial de lo s antiguos,
que fueron derribados.
21. I , 1 : E q u u s m axim u s D om itian i im p erato ris (vase la bella y exacta
traduccin que ha h ech o de l recien tem en te L. I l l u m i n a t i , Mesina,
G. D Anna, 1941).
22. Cuando fu e m uerto Dom iciano, el Senado decret que fu esen derri
badas todas sus im gen es y borrado el nom bre de los ep grafes ( S u e t o n i o ,
Dom it., 23); el equ u s D om itian i fu e sin duda vctim a de aquella furia ico
noclasta.
23. Se crey durante largo tiem po que era de Constantino una estatua
ecu estre de Marco A urelio (v. pg. 30).
56 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

24. E s probable que el em perador F oca h iciese p on er su estatu a sobre


una colum na edificada anteriorm ente.
25. E l V icus Iu g a riu s, partiendo del Foro, pasaba (v. fig. 4) en tre el
T em p lu m Sa tu rn i y la B a slic a lu lia', de all, sigu ien d o la ln ea de base d el
Capitolio, se p rolongaba hasta la P o rta C arm en talis y llegaba v erosm ilm en te
al T ib er (P o rta F lu m en tan a ). E n la A ntigedad, se explicaba el nom bre del
V icus Iu g a riu s por el hecho de que se hallaba en ella ( F e s t o , pg. 104 M.)
u n altar de lu n o lu g a (q u am p u tab am m atrim o n ia iu n g ere ), la cual crean
q ue u n a en m atrim onio (T .); es probable que el origen del nom bre sea
anlogo al del V icus U n gu en tariu s, V icus V itrariu s, Vicus S a n d a lia riu s
(vase pg. 44), y que el V icus Iu g a riu s se llam ase a s porque abundaban en
l los fabrican tes de yugos.
26. E l V icus T u scu s, corto y estrecho, corra en tre la B a s lic a lu lia y
el tem p lo de Cstor; era una de aquellas calles estrech as d el antiguo
centro, con m uchas tiendas y con gen te de toda clase. ( P l a u t o , Cure., 482;
In tu sco vico ibi su n t hom ines qui ip si se se v en ditan t: En el callejn tusco
h ay hom bres que se ven d en a s m ism os (T .); cfr. H o r a c io , S at., II, 3,
v. 228.) E l nom bre es d iversam en te explicado por lo s autores, p ero siem pre
referid o a una in m igracin de etru scos en Roma.
27. E l nom bre de la Via S a c ra procedi tal vez de los san tu arios que
se alzaban a sus lados, y en tre los m s ven erad os de Rom a figuraban: el
tem p lo de Y esta (en el Foro), e l de lo s lares, prxim o al lu gar donde fu e
d esp u s construido el arco de Tito, y el de lo s dioses p en ates sobre la Velia.
28. La V elia era una altura en tre las C arinae, una p rolongacin del
E sq u ilm o, y el P a la tin o ; se alzaba en ella el tem p lo de los d ioses p en ates
de Rom a, que fu e reconstruido por A u gu sto (Mon. A ncyr., 15, 9; A edem
L a r u m in Su m m a S a c ra Via, aedem deum P en atiu m in Velia... feci).
29. CIL., VI, 960.
30. M a r c i a l , IV, 8, vs. 3-4 :

In qu in tam v a r io s exten d it R o m a lab ores,


S e x ta qu ies la ss is, se p tim a fin is erit.

31. H o r a c io , S at., I, 6, vs. 120-21: O beundus M arsy a, qu i se v u ltu m


fe rr e n e g a t N oviorum p o sse m in oris. (Para ir a v er a M arsias que dice no
poder aguantar al m enor de lo s N ovio) (T .) (cfr. P o r f i r o n : D uo N ovit
fr a tr e s illo tem po re fu e ran t, qu orum m in or tu m u ltu o su s fe n e ra to r fu isse
trad itu r. (En aquel tiem p o hubo dos h erm an os N ovio, el m en or de lo s
cuales, seg n se dice, fu e un alborotador usurero.) (T .) La llam ada estatu a
de M arsias (en realidad un panzudo silen o con un odre, procedente de una
ciudad griega, donde origin ariam ente ornaba una fuente) se hallaba junto
al trib u n al del pretor, en fren te de la T ab ern ae arg e n tu riae d el F oro, y era
punto de reu n in de los p eores u su reros de Roma. E st reproducida debajo
de una higuera, en lo s dos p l teos del F oro, jun to a lo s R o str a v. pg. 10).
32. M a r c i a l , X II, 57, vs. 7-8.

H inc otio su s sord id am q u a tit m en sam


N eron ian a n u m m u lariu s m assa.

33. Los lu gares h eridos del rayo eran ten idos por sagrados y cercados
de piedra (p u teal). A dem s del p u te a l L ib o n is, el m s fam oso ( H o r a c io ,
E v ist, I, 19, v. 8), llam ado tam bin Scrib on ian u m ( F e s t o , pg. 333 M.) o
sencillam en te p u tea l ( C ic e r n , P ro Sestio, 8, 18; H o r a c io , S at., II, 6, v. 35;
P e r s i o , 4, v. 49); haba en el F oro el p u teal Iu tu rn ae, que era u n verdadero
pozo de la foTis Iu tu rn a e, a poca distancia del prim ero (a la parte oriental
del tem p lo de Cstor) y el p u te a l d el C om itium junto a la estatu a de A tto
N avio y la higuera sagrada (D io n is io d e H a l i c a r n a s o , II, 17, 5).
34. P e r s i o , 3, v. 103.
35. S n e c a , L u d u s, 12, 1 : Tibicinum , cornicinum , om nis g e n e ris aen ea
ROMA 57
toru m tan ta tu rba, tan tum concen tus, u t etiam C laudiu s (e l e m p e r a d o r d e
q u ie n se h a c a e l f u n e r a l) au d ire posset.
36. H o r a c io , Sat., I, 6, v s . 4 2 -4 3 ; E p ist., II, 2, v. 74.
37. B r u n s , X, 4 = C ic e r n , D e leg., Il, 25, 64.
38. O vid io , F a s ti, VI, v. 148; P e t r o n i o , c. 3.
39. M a r c i a l , VII, 73, v. 1; X II, 18, v. 3.
40. C a t u l o , c. 58, vs. 4 -5 ; P r o p e r c i o , IV, 7, vs. 19-20.
41. C a t u l o , c. 10, v. 26; P r o p e r c i o , II, 33; O v id io , A m ores, II, 2, v. 25.
42. M a r c i a l , IV, 64, v s . 21 y s ig u ie n te s .
43. J u v e n a l , 4, v. 116: C aecus ad u lato r d iru sq ue, a ponte satelles.
44. Ibid., v. sig. : D ig n u s A ricinos qui m en dicaret ad axes. (Ciego adu
lador im placable, digno de m endigar, com o un satlite del p u en te, tras los
carros de la carretera de Aricia.) (T )
45. V ase pg. 141; cfr. H o r a c io , E p ist., I, 7, v. 65.
46. I ll, vs. 60 y sigu ien tes.
47. M a r c i a l , VI, 77, v. 4; IX, 2, v. 11; 22, v. 9.
48. J u v e n a l , 7, v. 1 3 2 ; IX, v. 1 4 3 ; T e r t u l i a n o , A d u xo res, I, 6.
49. Ib id ., 3, v. 240.
50. C a t u l o , c. 10, v s . 14 y s ig u ie n te s .
51. M a r c i a l , II, 57, v. 5; IX, 22, v. 10.
52. J u v e n a l , I, vs. 32-33, 65-66.
53. V ase pg. 68 de V id a R o m a n a ; cfr. para la costum bre de ostentar
las sortijas, J u v e n a l , I, v. 28.
54. C ic e r n , Ad. A tt., VI, I, 25. Cicern habla de un tal V edio, a quien
h a encontrado en p rovin cias; pero ciertas form as de osten tacin deban de
ser habituales en Roma.
55. J uv en a l , 3, v s . 241-42.
56. S n e c a , E p ist., 4, 2.
57. C ic e r n , A d Qu. fr., I l l, 1, 3, 7 : R om ae resp iran d i non e st locus.
58. A rs am ., I, vs. 79-80.
59. S n e c a , De benef., I, 9.
60. Sat., I, 2, vs. 1-2. (El colegio de las flautistas, lo s charlatanes, los m en
digos, los com ediantes, los voceadores.) (T.)
61. H o r a c io , E p ist., I, 7, vs. 46 y sigu ien tes; M a r c i a l , IV, 8, v. 4.
62. H o r a c io , Sat., I, 6, vs. 113-14.
63. Ib id ., E p ist., II, 1, vs. 269-70.
64. M a r c i a l , XII, 18, v. 2 : clam osa... in Su bura.
65. J u v e n a l , II, v. 51. E sq u ilia s a fe rv e n ti m ig rare Su bura.
66. M a r c i a l , VII, 3 1 ; X , 94.
67. CIL., VI, 9284: crep id ariu s de S u b u r a ; 9399: fe ra r iu s de S u b u r a ;
9491: la n a riu s de S u b u r a ; 9526: in Su b u ra m aiore... lin teariu s, etc.
68. M a r c i a l , IX, 38, v. 1 ; II, 17.
69. T. L iv io , III, 13, 2 : Se... in iu ventu tem g ra ssa n te m in Su b u ra inci-
d esse: ibi rix a m n atam esse, frate m q u e suum ... pu gn o ictum ... cecid isse;
sem ian im en in te r m an u s dom um abatum . (Paseando siendo joven , fue a
parar a Suburra : all se origin una ria y un herm ano suyo... herido de
un puetazo... cay y hubo <e ser trasladado a su casa m edio m uerto.) (T .)
70 P e r s io , 5, v s . 30 y s ig u ie n te s .
71. S u e to n io , D ivu s Iu liu s, 46: H ab itav it prim o in S u b u ra m odicis
aed ib u s; p o st au tem pontificatum , m axim u m in S a c ra v ia domo publica.
72. M a r c i a l , X II, 3, vs. 9-12
73. Ib id ., XI, 61, vs. 3-4.
74. Ib id ., VI, 66, v s 1-2.
75. Los S a e p ta lu la , com enzados por Csar y term inados p or Agripa,
estaban destinados a la reunin de los com icios; en los p rticos de lo s
edificios vecin o s estaba exp u esta la m ercanca m s rica. Cfr. M a r c i a l . , X, 80,
v. 4 : Tota m ise r coem at S a e p ta feratq u e dom um , por decir Compra todo
cuanto h ay de m s exquisito con expresin anloga a la usada por H o r a
c io , S at., II, 3, vs. 229-230; citado en la nota 90.
58 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

76. M a r c i a l , II, 57 ; IX, 59.


77. Ib id ., IX , 59; vs. 3-6; X, 80, vs. 3-4.
78. E l C olossu s era una estatu a de N ern, de proporciones enorm es,
obra del escu ltor Zenodoro ( P l i n i o e l v i e j o , XX X IV , 45), que se haba
sealado por su habilidad en con stru ir tales estatu as, elevando en A uvernia
(Galia) una gig a n tesca estatua de M ercurio. E l C o lossu s n eroniano ten a
119 p ies y m edio de altura ( = 35 m etros aproxim adam ente) y perm aneci en
p ie h asta despus de la m uerte de N ern; pero la cabeza de N ern se
su b stitu y por una cabeza del Sol adornada de rayos. E l nom bre popular
de Coliseo con que se designa el anfiteatro F lorio no deriva, com o podra
parecer, de las colosales prop orcion es del edificio, sin o del hecho de qu
alzaba ju n to a aquella estatua, que por m ucho tiem p o con tinu sie
llam ada C olossus.
79. LX IX , 4.
80. E l o E s p a r c i a n o , H ad r., 19, 12.
81. D i o n i s i o d e H a l i c a r n a s o , III, 43, 1; X , 31, 2.
82. V a r r n , De l. L ., V . 43 : Olim p alu d ib u s m on s erat ab reliq u is d is-
olutt/ <?
83. A u l o G e l io , X I I I , 14, 7.
84. V a r r n , De l. L ., V , 158.
85. O v id io , F a s t i, V, vs. 293-294:

qui tunc erat a rd u a ru p e s:


Utile nunc iter est, P u b liciu m qu e vocant.

86. M a r c i a l , VI, 64, v. 13; X, 56 vs. 1-2.


87. CIL., VI, 9671: n eg o tiato r p en o ris et vin oru m de V elabro.
88. M a r c i a l , XI, 52, v. 10: X III, 32.
89. H o r a c io , Sat., II, 3, vs. 229-30: Cum V elabro omne m acellu m m ane
d om um ven iant.
90. VIII, vs. 93 y sig u ien tes (...y algunas escasas habitaciones). (T.)
91. E l pom eriu m era la ln ea sagrada que sealaba el lm ite ideal de la
ciudad. E l nom bre (pone l = p o st] m oerum , despus d el m uro) literalm en te
significa la zona de resp eto de la s dos partes de la m uralla que la ce a;
pero la historia del po m eriu m de Rom a es in d ep en diente de la historia
m aterial de las con stru ccion es de la ciudad. E l m s antiguo pom eriu m
estaba fuera de las m urallas de la R o m a Q u adrata sobre el P alatin o; fue
desp u s am pliado, con stituyend o el lm ite de las cuatro region es (v. fig. 2),
y p erm aneci sin cam biar h asta Sila ( A u lo G e lio , X I I I , 14, 4) ; por con
sigu ien te, la colina A ventina, que estaba dentro de las llam adas m urallas
servian as, se hall m ucho tiem po fuera del p o m eriu m . D esp us de Sila, el
pom eriu m fu e am pliado todava por Csar, por Claudio, por lo s F lavio
(V espasiano y Tito), por Adriano.
92. V a l e r i o M xim o, II, 1, 6.
93. C i c e r n , De dom o su a, 38, 101; cfr. T i t o L iv io , VIII, 19, 4 (a. 331
an tes da J. C.): A edes fu e re in P a la tio eius, qu ae Vacci p r a ta , d iru to aedificio
p u b licato q u e solo, apellata.
94. C ic e r n , ibid., 38, 102; esta oracin nos conserva tam bin las dem s
n oticia s que estn en el texto.
95. E n aquella ocasin p ronunci las oraciones De dom o su a y De h a
ru sp icu m resp on so, en 57 a. de J.-C.
96. C ic e r n , A d A tt., IV, 3, 2-3.
97. Ib d ., 2, 5.
98. S u e to n io , A ug., 56. (Como u n o del pueblo.) (T .)
99. S u e to n io , Cal., 22 : C o n sisten s sae p e in te r fr a te r s deos, m edium
ad oran d u m se a d eu n tib u s exhibebat.
100. Ib id ., N ero, 31.
101. Ib id .: E iu sm o d i dom um ... h acten u s co m prob avit, u t se d iceret qu a
si hom inem tandem h ab itare coepisse.
ROMA 59
102. Ibid., 30:

R o m a dom u s fie t: V eios m ig ra te } Q uirite,


S i non et V eios occupat ista dom us.

C onfrntese pg. 354 de este volum en.


103. S u e to n io , N ero, 39: N ih il eum p atien tiu s qu am m aledicta et co n
v icia h om inum tu lisse.
104. V ase pgs. 18, 200, 231 y 336 de este volum en.
105. L ib e r s p e d ., 2, v s . 11-12.
106. V ase pg. 98.
107. V i r g i l i o , Aen., VIII, vs. 351-54.
108. H o r a c io , Od., III, 30, vs. 8-9.
109. C ic e r n , P ro F o n te io , 21, 4 8 : V irgo V estalis... cu iu s p reces si di
asp e rn a re n tu r, haec sa lv a esse non possen t.
110. J u v e n a l , 6, v. 412.
111. H o r a c io , Od., I, 9, v . 18.
112. H o r a c io , A rs poet., v s . 245-46.
113. F e d r o , V, 6, e tc .
114. P r o p e r c i o , IV, 7, v s . 19-20, e tc .
115. T c ito , Ann., IV, 65, 1.
116. Cfr. P l i n i o e l V ie jo (X X X V I, 48): los M^murra fueron los p ri
m eros que introdujeron la costum bre de rev estir las paredes con losas de
mrmol;
117. M a r c i a l , XII, 18, vs. 4-6.
118. Ib id ., II, 59.
119. J u v e n a l , 10, v . 17.
120. T c ito , Ann., XV, 49, 2 y 60, 1. P la u tiu s L a te ra n u s era con su l
designado en el 62, cuando cay vctim a de N ern por estar com prom etido
en la conjura de lo s P iso n es. E n el lu gar donde estab a el P alacio de lo s
L ateranos, con vertid o en resid en cia im perial bajo C onstantino, y desp u s
sede de los papas, fue edificada la baslica d e San Juan de Letrn.
121. J u l i o C a p i to lin o . M. A ntonino, 1, 5.
122. Corresponde a la actual calle del V einte de Septiem bre.
123. C ic e r n , De leg., I, 1, 3 ; Ad. A tt., XII, 45 , 2, e tc .
124. S u e to n io , D om ., I.
125. V anse pgs. 70 y sigu ien tes.
126. J u v e n a l , 3, v. 71 : D ictu m que p etu n t a vim in e collem .
127. P l i n i o e l V ie jo , XV II, 2.
128. E s t r a b n , V, 236 : Adm irable es la anchura del llano, la cual d eja
un espacio libre para gu iar los carros y efectu ar otro cualquier ejercicio con
los caballos al gran d sim o nm ero de j v en es que all se ejercitan en la
pelota, en el disco y en la lucha. Cfr. H o r a c io , Od., I, 8, v. 4.
129. V, 20, v. 9.
130. H o r a c io , Sat., I, 8, vs. 8-11. P or C ic e r n , P h il., IX, 7, 17, se sab e
que en alguna zona del E sq u ilm o haba tam bin sepu lcros de hom bres de
la m ejor sociedad.
131. S u e to n io , C laud., 25.
132. P l a u t o , C as., v. 354; Mil. gl., v. 359; P seu d ., v. 331. Plauto usa
siem pre la exp resin e x tra p o rtam , con indudable alu sin a la P o rta E s q u i
lm a (cfr. T c i t o , Ann., II, 32, 4 : E x tr a p o rtam E sq u ilm am ... m ore p risc o
advertere).
133. Sat., II, 6, vs. 32-33.
134. Ib id ., I, 8, vs. 15-16.
135. M a r c i a l (V, 22, v. 2) y J u v e n a l (3, v. 71; 5, v. 77) recuerdan el
E sq u ilin o com o colina h abitada por grandes seores.
136 D e un palacio del E sq u ilin o proceden algu n os entre lo s m s h er
m osos frescos de poca rom ana.
137. Las p u ertas de la s m urallas servian as eran : P o rta T rigem in a
(del A ven tino al ro); P o rta F lu m e n tan a y P o rta C arm en talis (de la zona del
60 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

F oro y de los gran d es m ercados al Campo de Marte) ; P o rta F o n tin a lis


(del C apitolio al Campo de M arte); P o rta S an q u alis, S a lu ta r is y Q uiri
n a lis (del Q uirlnal al P ln cio); P o rta C ollina (del Quirinal a lo s C astra
P rae to ria ) ; P o rta V im in alis (del V im inal a los C a stra P rae to ria) ; P o rta
Q u erq u etu lan a (del Cello hacia la con tinu acin de la colina a oriente) ;
P o rta C apen a (al com ienzo de la Va A p p ia; cfr. pg. 37); P o rta N a e
via, P o rta R au d u scu lan a, P o rta L a v e rn a lis (en el recin to m erid ional del
A ven tino). Las p u ertas de las m urallas au relian as se abran a Intervalos
regu la res y, p uesto que daban paso a los suburbios excn tricos o al cam po
libre, la afluencia de la m uchedum bre era sin duda m enor a ll que en
las p u ertas de la s m urallas servian as. E n el trecho tran stiberln o de las
m urallas aurelianas haba la P o rta P o rtu e n sis, la P o r ta A u relia, la P o rta
S e p tim ia n a ; m s al norte, sobre el P o n s A eliu s, se encontraba otra puerta,
cu yo nom bre no es seguro. Luego, en el trech o septen trion al, la P o rta F la
m in ia (Puerta del P ueblo) y, yen d o hacia oriente, las p u ertas P in cian a,
S a la r ia , N om entan a. A l sur de los C a stra P ra e to ria se abra otra puerta,
cuyo nom bre se ignora. E n el lado oriental, las puertas T ib u rtin a (Puerta de
San Lorenzo), P ra e n e stin a (P uerta M ayor), A sin aria, M etrovia, L a tin a . En el
extrem o lm ite m eridional, la P o rta A p p ia y, continuando h acia el ro, las
p u ertas A rd eatin a y O stien sis (P uerta de San Pablo).
138. H o r a c io , S a t. I, 5, vs. 1-6.
139. M a r c i a l , III, 47.
140. H o r a c io , E p o d ., 4, v. 14.
141. M encionada en la N otitia y el C u riosu m ; v. pg. 2, n. 1.
142. M a r c i a l , III, 47, v. 1 ; J u v e n a l , 3, v. 11.
143. O v id io , F a s ti, VI, v. 192.
144. M a r c i a l , I, 34, v. 6; XI, 61, v. 2.
145. Ib id ., III, 82, v. 2; X II, 32, v. 22.
146. De sur a n orte, rem ontando el T ib er : P o n s P rob i, fren te al Aven-
tin o (fue reconstruido en m rm ol por Teodosio) ; P o n s Su b lim is, P o n s Aemi-
liu s (para el que v en a del F oro o del barrio de lo s m ercados que con ti
nuaban el F oro hacia el Tiber) ; P o n s F a b r ic iu s, P o n s C estiu s (frente al
teatro de M arcelo; estaban a con tinu acin unos de otros y p erm itan el
paso d el T iber por la isla T iberiana), P o n s A u reliu s, P o n s A g rip p ae (frente
al Campo de Marte), P o n s A e liu s (que sir v e de paso en tre e l Campo de
Marte y el m ausoleo de A driano). Ms all d el recin to aureliano haba el
P o n s M ilviu s (el m s sep ten trion al y m s alejado del centro), tes probable
que, en el bajo Im perio, al sur dei P o n s A eh us, otro p u en te u n iese lo s
arcos de V alentiniano y Teodosio a la izquierda del ro, con lo s arcos de
T eodosio y Arcadio a la derecha (pu en te N eroniano).
147. T. Livio, III, 26, 9; P l i n i o e l V ie jo , XVIII, 20.
148. T i t o L iv io , II, 13, 5.
149. C ic e r n , P ro Sex. R o scio A m er., 7, 20.
150. Todo el territorio de la derecha d el ro, in clu so el Jan icu lo, y su s
prolon gacion es hacia el sep ten trin (y lu ego tam b in el M onte Mario), era
indicado gen eralm en te con el nom b re de M ons V atican u s. E l m ism o Jan icu lo
es a v eces indicado por lo s escritores con el nom bre gen rico de M ons
V atican u s ( H o r a c io , Od., I, 20, vs. 7-8; J u v e n a l , 6, v. 344) y M on tes V aticani
(C ic e r n , Ad. A tt., X III, 33, 4). Ms propiam ente lo s M ontes V aticani son
la prolongacin del Janiculo. E l nom bre V atican u s pas lu ego a indicar el
trech o llano del T ranstb er a lo s pies d el Janiculo, que se con virti en
el m ayor centro de la Cristiandad.
151. Od., II, 3, V. 18.
182. I, 12; 82; 111 y pa ssim .
153. I, 5; II, 20; IV, 2.
154. P l i n i o e l J o v e n , IV, 2, 5 : Tenet se tr a n s Tiberim, in h o rtis, in
q u ib u s la tis sim u m solu m p o rticib u s im m en sis, rip am sta tu is su is occu pavit.
155. IV, 64, v. 19.
156. E s t r a b n , V, 12
ROMA 61

157. C ic e r n , Ad. A lt., XIII, 33, 4.


158. M a r c i a l , XII, 32, v. 2 5 ; J u v e n a l , 10, v. 8.
159. E sta expresin, que ha venido a ser conocidsim a, es de J u v e n a l ,
10, v. 81.
160. C ic e r n , Ad. Att., XIV, 9, 1; M a r c i a l , XI, 32, 26; XII, 32 y
p assim .
161. P e r s i o , 1, v. 54; J u v e n a l , 1, vs. 92-93.
162. M a r c i a l , VIII, 14, vs. 5-6.
163. Ib d ., I ll, 30, v. 3; J u v e n a l , 3, v. 225.
164. V ase pg. 81.
165. U lp ia n o , Lib . X X I I I ad E d ictu m ( = D igesto, IX, 3, 5, p r .) : Si...
p lu re s diviso in ter se cenacu lo habitent... ; cfr. 1 : Si; qu is ce n acu lariam
exercen s m odicum sib i h osp itiu m retin u erit, residu um locaverit p lu rib u s...
166. M a r c i a l , X I, 32, v. 56, v. 5.
167. Ib id ., , 32, v. 11.
168. Ibid., XI, 32, v. 2; J u v e n a l , 5, v. 8.
169. Ib id ., XII, 57, v. 14.
170. Ib id ., I, 41, vs. 4-5.
171. Q u i n t i l i a n o , VI, 3, 74.
172. E s t a c i o , IV, 9, vs. 21-22.
173. H o r a c io , E p ist., I, 7, v. 61.
174. S n e c a , E p ist., 56, 2 ; M a r c i a l , I, 41, vs. 9-10.
175. M a r c i a l , I, 41, v. 8.
176. H o r a c io , rs . poet., v . 249.
177. M a r c i a l , I, 41, v. 6.
178. M a r c i a l , I, 41, v. 7.
179. A p u le y o , M et., I, 4. A puleyo coloca esta escena en provincias, en
la plaza de A ten as; pero es conocido que los juglares de toda especie g o
zaban de gran sim pata en la plebe de Rom a, y en Rom a no deban de faltar
los tragadores de espadas.
180. M a r c i a l , I, 41, v. 11.
181. En A u l o G e lio , I, 5, 9; cfr. F e d r o , 1, 14.
182. C ic e r n , Cat., I, 4, 8 : Dico te ven isse... in te r falcario s.
183. M encionados en la N o titia y en el C uriosu m ; vase la n ota 1.
184. En sem ejan tes in d icacion es topogrficas, ocurra tal v ez una con
tam in atio en tre la indicacin del m onum ento y la de los estab lecim ien tos
vecin os; en Rom a h allam os m encionados el E le p h a n tu s h erb ariu s y el
H ercu les o liv a iru s; debem os en ten d er aqu la estatu a de un elefan te en
una localidad donde estaban los que vendan nierbas, y una de H rcules
donde se iba a com prar aceitunas. Tam bin en A tenas (y puede suponerse
que en todas las dem s ciudades antiguas) m onum entos y tenderos servan
para d eterm inar una localidad; por ejem plo, haba un lugar d el -[ o p
llam ado el queso fresco ( L is i a s , C. P anel., 6. );
en una oracin atribuida a D e m s te n e s (C. N eaer., 39) es recordada una
casa com o correo cerca d el H erm es que toca el caram illo (
). A quello, para entenderse, era la direccin d el que a ll
habitaba.
185. M a r c i a l , II, 17, v. 3 : A rgique letum m u ltu s obsidet su tor; en
cam bio, en el epigram a I, 3, v. 1, son recordadas las tab ern ae lib rairiae del
A rg iletu m (A rgiletan as... ta b ern as) y en el epigram a I, 117, vs. 9 y s i
gu ien tes, la tienda del librero A trectu s, tam b in en el A rgiletu m .
186 H o r a c io , A rs poet., vs. 372-73 : M ediocribus esse p o etis non h o
m ines, non di, non co n cessere coluw.nce. (Pero que lo s poetas sean m edio
cres no lo concedern nunca los hom bres n i los dioses, n i las colum nas.) (T .)
187. A u l o G e lio , X V III, 4, 1.
188. J u v e n a l , 1, vs. 105-6: Se d quinque tab ern ae q u ad rig en ta p aran t
(Pero m is cin co tiendas m e procuran los cu atrocien tos m il sestercios.) (T .)
189. E sta costum bre testificada por el m undo griego e italiota de la
poca rom ana ( A l c i f r n , III, 30; L u c ia n o , ., 29), y, pro-
62 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

bablem ente, bastante antigua, debe de haber sido trada a Rom a, donde el
arte tonsorio fu e introducido por los griegos.
190. ste, por ejem plo del cu al P a s p o l i sac el tem a para su E c lo g a X I,
sive o v is p ec u lia ris ; cfr. v. 22), in h i s p r a e d i s a v r e l i a e f a v s t i n i a n a e b a l i n e v s
l a v a t m o re VRBico e t o m n is HVMANiTAS p r a e s t a t v r (CIL., XIV, 4015). Se note
el b alin eu s en lu gar de balineum,. Cfr. el ep grafe X, 7296 ( = D e s s a u , 7680)
que est en la tn y en griego, con errores en am bas lenguas.
191. A s un m arm olista y labrante de Rom a in v ita a su clien tela
(CIL., VI, 95556 = D e s s a u , 7679): t i t u l o s s c r i b e n d o s v e l s i q u id o p e r is
M A R M O R A R I O PU S F U E R IT H IC HABES.
192. H o r a c io , S at., II, 6, v. 28. (Tengo que luchar con la m uchedum bre
y m altratar a los tardones.) (T.).
193. Ib id ., vs. 29-31.
194. J u v e n a l , 3, vs. 245-46.
195. H o r a c io , E p ist., II, 2, v. 73.
196. Cfr. CIL., I, 206 = D e s s a u , 6085. (L e x lu lia M u n icipalis): II, 56 y
sigu ien tes.
197. H o r a c io , E p ist., II, 2, v. 72; M a r c i a l , V, 22, vs. 7-8.
198. S n e c a , De tran q. an., 12-4 : Im p ellu n t ob vios et se alio sq u e p ra e
cipitan t.
199. H o r a c io , E p ist., II, 2, v . 7 5 : H ac ra b io sa fu g it can is, hac lutu
len ta r u it su s.
200. S n e c a . D e tran q. an,, 12, 2-4.
201. X II, 57.
202. Para hacer que cesara el eclipse, que se ten a por de m al augurio,
se recu rra a aq u ellos p rocedim ientos, in clu so a lo s toqu es de trom pa ;
cfr. T c i t o , Ann., I, 28, 3.
203. H o r a c io , S a t., II, 6, v. 60 (O h cam po! Cundo podr contem
plarte?) (T .).
204. H o r a c io , Od., 26, v s . 6 y s ig u ie n te s .
205. H o r a c io , E p ist., II, 2 v . 79.
206. S u e to n io , A ug., 29.
207. J u v e n a l , 3, v. 10. M uchos, viajando, llevaban bagajes, criados y
squ ito num eroso. (C ic e r n , P ro M ilone, 10, 28; ...qui..., cum u x o re veh e
re tu r in raed a, p a e n u latu s, m agn o et im pedito et m u lieb ri ac delicato
an cillaru m pu ero ru u m q u e com itatu ...; cfr. Ad. A tt., VI, 1, 25; S u e to n io ,
N ero, 30.)
208. Ib id ., vs. 236-37.
209. H o r a c io , E p ist., 1, 2, v. 35; A rs poet., vs. 268-69.
210. V ase v. 62. (En cuanto a ti, te com places en em palidecer a la
noch e sobre los p ap eles los p ap eles nocturnos.) (T .)
211. M a r c i a l , X II, 57, v. 5.
212. Ib id ., X IV , 223, v. E :

S u rg ite : iam v en dit p u eris ien tacu la pisto r.


C ristataeq u e so n an t undique lu cis aves.

L e v a n ta o s ; y a e l c o n fite ro v e n d e a lo s n i o s s u a lm u e r z o , y la s c r e s ta d a s
a v e s c a n t a n p o r to d a s p a r t e s a n u n c i a n d o la lu z d e l d a .) (T.)
213. S n e c a , D e ir a , III, 18, 4.
214. J u v e n a l , 5, v. 8
215. P l i n i o , E p ist., III, 12, 2.
216. Cfr. la n ota 41 de este captulo.
217. J u v e n a l , 3, vs. 302 y sig u ien tes; 5, vs. 54-55.
218. Ib id ., 3, vs. 278 y sigu ien tes.
219. Ib id ., 8, v s . 158 y s ig u ie n te s .
220. C ic e r n , P ro C aelio, 8, 2 0 ; c f r . O v id io , A m ores, I, 3, v s . 55 y
s ig u ie n te s .
221. S u e to n io , N ero, 26.
ROMA 63
222. H o r a c io , Od., I, 17, v s . 25-28, e tc .
223. T e r e n c io , E un., v s . 771 y s i g u i e n t e s ; T b u lo , I, 10, v s. 5 3-54; P r o
p e r c io , I I , 5, v s. 21*24; O v id io , A m o re s, I, 9, 2 0 ; A r s am ., I l l , v . 567, e tc .
L a e s c e n a d e ta le s v io le n c ia s , q u e e s t r e p r e s e n t a d a a lo v iv o e n T e r e n c i o
(A d e l p h v s . 155 y s ig u ie n te s ) , d e r iv a d e f u e n t e g r i e g a ; p e r o e n R o m a n o
p e r d a a c tu a lid a d . H a s t a S n e c a ( N a t qu aest., IV , pra e f., 6) c o n s id e r a c o m o
u n h e c h o n o r m a l q u e u n a jo v e n , a l h a l l a r c e r r a d a l a p u e r t a d e l e n a m o r a d o ,
la d e r r i b a s e : q u em a d m o d u m (o stiu m ) oppon i am icae solet: quae si im p u lit
g ra ta est; g ra tio r si effreg it. Y s i e s to h a c a n la s j v e n e s , c o n m u c h o m e n o r
e s c r p u lo d e b a n d e h a c e r l o lo s j v e n e s , a lo m e n o s a s p o d e m o s p e n s a r lo .
224. H o r a c i o , I I I , 26, v s . 6-8.
225. S u e to n io , N ero, 26.
226. V a s e la n o ta 13.
227. S u e to n io , Otho, 2 : F e rebatu r... v a g a r i n o ctib u s so litu s, atqu e in v a
lidu m q u em q u e o b vio ru m , v e l p u tu le n tu m co rrip ere ac d iste n to sago im p o
situ m in su b lim e la cta re ; c f r . M a r c i a l . , I, 3, v . 8.
228. A q u s e v e lo a n tig u o q u e e s e l m a n t e a m i e n t o d e q u e f u e v c tim a
c le b r e S a n c h o P a n z a . (T.)
229. U lp ia n o , L ib . X X II I ad E d ictu m ( = D ig esto , IX , 3, 1, 1 ): P u blice
en im u tile e s t sin e m e tu e i p ericu lo p e r itin era com m eari.
230. Ibid.: Si eo ic tu h om o lib e r p e risse d icetu r, q u in q u a g in ta au reoru m
iu diciu m dabo. E I au reu s v a la c ie n s e s te r c io s , y t e n a e l p e s o p o c o m s o
m e n o s d e la l i b r a e s te r l in a . L a a c u a c i n r e g u l a r d e lo s aurei c o m e n z b a jo
J u l i o C s a r (4 9 a . d e J.-C .).
231. J u v e n a l , 3, v s . 286 y s ig u ie n te s .
232. S u e to n io , D o m it., 4.
C a p t u l o I I

LA CASA ROMANA

I. Los dos tipos principales de casa romana. II. La casa roma


na seorial (tipo pompeyano). III. La manzana de casas de
alquiler (tipo ostiense). IV. Caracteres generales, de la casa
seorial; sus diversas partes: vestibulum y fauces, la puerta,
el posticum, atrium, tablinum, alae, andron, peristylium, exe
dra, oecus, las alcobas, el triclinium, la cocina, los cuartos para
los esclavos, las tabernae. Partes accesorias. Frescos murales,
estucos, mosaicos. V. Plantas de casas pompeyanas.

La casa romana, segn nos la describe Vitrubio, y como


podemos estudiarla en las ruinas de Pompeya, se compona
de dos partes: era centro de la prim era el atrium; de la se
gunda, el peristylium (figs. 19 y 21).
La antigua casa itlica estaba formada slo por el atxium,
con las habitaciones que lo rodeaban y, en la mayor parte
de los casos, con un jardincito en la parte posterior. Un
ejemplo de este prim itivo tipo de casa se observa hoy en
Pompeya, en la llamada Casa del Cirujano (fig. 20). Del
primitivo jardincito adyacente al lado posterior de la casa
se desarroll luego el peristylium , un jardn ceido de
prticos con columnas, en el cual se abran a cada lado es
tancias de diversa m agnitud; las mayores y ms bellas, en
el lado posterior, esto es, el ms alejado del atrio. El peris
tylium , por su aspecto general y tam bin por sus nombres,
reproduca el aposento masculino de la casa griega ; m ientras
que, en efecto, los nombres de los correspondientes a la parte
anterior de la casa romana son itlicos (atrium, fauces, alae,
tablinum), los de la parte posterior son griegos (peristylium,
triclinium, oecus, exedra).
66 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

sta es la casa romana tpica y corresponde a la cons


truccin general de la casa pompeyana y a la mencin de
las casas seoriales que hallamos en los autores. Pero las
recientes excavaciones de Ostia y algunos datos que toma
mos de los textos literarios de la poca imperial (Juvenal,

v c s t i. t a n tu H
q U L "m ' A U C C S IM P LU V IU M TA B L IN U M m

Fig. 19 L a casa ro m a n a tp ic a (esquem a).

Marcial, Digesto) perm iten contraponer a este tipo de casa


romana las grandes manzanas de casas de alquiler, con las
cuales, en los populosos centros, y sobre todo en Roma, se
intentaba^resolver el angustioso problema de la habitacin;
colmenas humanas, ms semejantes en aspecto y distribu
cin a las casas modernas. Los dos tipos sern estudiados aqu
separadamente.

II

La casa romana tpica est ocunpada toda ella, por lo


general, por una sola familia, y difiere de la casa m oderna
por estas caractersticas :

1) E st orientada hacia el interior, y no, como la nues


tra, hacia el exterior: el aire y la luz penetran por las dos
reas centrales, en torno a las cuales se agrupan las otras
estancias; esto es, por el atrio, que por estar abierto en la
parte central del techo toma de all el aire y la luz de que
disfrutan las habitaciones construidas en torno, y por el
jardn del peristilo, todava ms luminoso que el atrio, porque
est ms abierto y suele ser ms ancho.
LA CASA ROMANA 67

2) Carece de vista exterior. En efecto, las ventanas ex


teriores son raras, abiertas irregularm ente y poco espa
ciosas; falta a menudo
un encuadramiento exte
rior, por lo cual, como
observa hoy quien dis
curre por las calles de
Pompeya, con el mag
nfico sucederse de las
habitaciones en el inte
rior de la casa, con la
gracia y la grandeza de
las estancias seoriales,
contrasta la faja de pa
redes, tosca y ttrica, que
en la edad moderna hara
ms bien pensar en una
prisin o en un convento,
que en una casa seorial.
3) Es normalmente I Tbernd n o comn.}
con. Ja s h & b H < a c io n e s
de un solo piso, y cuando f. IT a b e r n a q u e dom.un.ica
tiene ms de uno las cons con as habiiadioneS
trucciones del piso supe
rior se lim itan a una serie Fig. 20. - L a C asa d el C iru jan o
de huecos, lo que prueba en P om peya.
que se ha procedido a so
breelevar esta o aquella CUB. = cubicu lu m . i. = im plu viu m -
com pluvium .. P. = posticu m .
estancia por exigencias 1, c o c in a ; 2, 3, r e t r e t e s ; 4,' h a b ita c i n d e
familiares, y no de acuer v a l) ;a c5,iens cina lec irearst aq u(et a cl ovnedzu ctre inc lin
a p lic io e s ti
a u n p is o
do con un criterio arqui s u p e r i o r ; 6 , d e s p e n s a ; 7, c o r r e d o r d e s e r
v ic io ; 8 , h a b ita c i n v a c a ( ta l v e z u n c u
tectnico orgnico. c h i t r i l ; 9, p a tin illo d e s c u b ie r to ; 10. e s c a
4) Los diversos es le r a q u e c o n d u c e a u n a pergu la

pacios estn destinados a


un solo uso ; por ejemplo : el cubiculum es una alcoba ; el tri
clinium, el comedor; el tablinum, una sala de reunin; etc.

III

En cambio, la casa agrupada en grandes manzanas que


nos han descubierto las excavaciones realizadas en Ostia re
produce la habitacin popular y de la pequea burguesa en
Roma, y preludia a la casa moderna, por cuanto :
68 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

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LA CASA ROMANA 69
70 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

1) Es ms alta que la casa pompeyana, pudiendo alcan


zar hasta tres o cuatro pisos (cerca de 18 metros).
2) Son numerosos los balcones y las ventanas en las
paredes exteriores. E n efecto: por el hecho de estar cons
truidas econmicamente, de m anera que pudiera utilizarse
todo lo posible el espacio interior, para disponer de habita
ciones, las casas de Ostia estaban ventiladas desde fuera.
3) Las paredes exteriores forman perspectiva.
4) Los recintos no estn destinados a un uso fijo (como,
por ejemplo, el tablinum, el oecus, etc., de la casa pompe
yana); no tienen, en efecto, caractersticas especiales, ni
en cuanto a disposicin, ni en cuanto a estructura : el inqui
lino las utiliza segn las necesidades de la familia.

No hay duda que las casas populares de Roma eran de


este tipo : los autores nos hablan de escaleras interminables
a pisos altsim os,1 de ventanas tan juntas una a otra, que
los vecinos se podan dar la m ano.2 Casas estrechas, inc
modas y peligrosas, carentes, en general, de conducciones
interiores para el agua; 3 adems, expuestas a los peligros
del incendio y del hundimiento. Nosotros dice Ju v e n a l4
habitamos una ciudad apuntalada en gran parte con soportes
que tienen la fragilidad de la caa; tal es, en efecto, el
magnfico remedio hallado por el adm inistrador cuando la
casa est a punto de hundirse; despus, pasando una mano
de yeso por una grieta abierta en tiempos remotos, te dice :
"Ahora ya puedes dorm ir tranquilo. Y, m ientras tanto,
la casa amenaza carsete encima. No exageraba. Cicern,5
escribiendo a tico, le da noticia de las lamentables condi
ciones de una casa suya de alquiler: Se me han hundido
dos tabernae; en las otras, las paredes estn todas agrieta
das; no slo se van los inquilinos, sino hasta las ratas. ( Ra
tas previsoras!)
Con aquellos aposentos pegados uno a otro, con las ven
tanas que daban a la calle, el ruido entraba por todas partes.
Sneca (cfr. pg. 300) se lam enta de que en el piso inferior
hay un bao ; M arcial,6 de que hay una escuela ; J u v e n a l7
de que de la calle suben ruidos de toda especie. Slo las
casas seoriales, por su estructura, estaban lo bastante pro
tegidas de los rumores exteriores; entre tantas injusticias
sociales, haba, adems, esta de que el tranquilo sueo de
la noche era un privilegio de los ricos: 8 En Roma, para
LA CASA ROMANA 71

poder dormir dice J u v e n a l se necesita mucho dinero


(magnis opibus dormitur in urbe). Es el interior de la casa
haba una serie de habitaciones con poca luz; todo ello pro
duca un sombro efecto de estrechez y de encierro. Aquella
pobre gente, envidiando el peristilo de los seores, alegraba
un poco tal melancola cultivando alguna flor en el antepecho
de la v e n ta n a .9 A la naturaleza, como es sabido, no se la
echa con la horqueta ; 10 y, a falta de cosa mejor, se ha hecho
siempre as.

IV

La tpica casa romana es la que ms refleja las exigen


cias y la vida fam iliar de las poblaciones itlicas, cuando
entre ellas se despleg plenam ente la im portada cultura
griega. En sus ltimos desarrollos tiene caractersticas se
oriales: es una casa cmoda, recogida, bellsima, como se
la podan perm itir slo los ricos ciudadanos de Roma o los
habitantes de la opulenta Pompeya, y la derogacin de cuyo
tipo impusieron las necesidades edilicias originadas por un
exceso de poblacin. Del modo como est construida esta
casa, invita casi obliga a la vida al aire libre ; es
una casa de poblaciones m eridionales; de tal modo, que
cuando los romanos comenzaron a fabricar sus palacios en
la Italia septentrional o en las provincias del norte de E u
ropa, adoptaron un completo sistema de calefaccin, el
cual, difundiendo el aire caliente por el interior de paredes
huecas, recuerda, por su modo de distribucin del calor, los
termosifones modernos (cfr. pgs. 301 y 302). En la casa
romana del tipo pompeyano se est siempre en contacto con
el aire exterior ; desciende del im pluvium , se expande por el
jardn, circula por corredores y aposentos. Las habitaciones
que rodean al atrio y al peristilo estn cerradas y sin aire;
el que est sano se refugia en ellas lo menos posible ; cuando
el tiempo es bueno y el fro no es riguroso, la familia come en
el jardn.
Mientras la casa de Ostia presenta una sucesin de apo
sentos y corredores, un juego de escaleras interiores y exte
riores, que vara de edificio a edificio y, como se ha visto,
recuerda la casa moderna tam bin por esta ausencia de tipi-
cidad, en la casa pompeyana todo espacio tiene su destinacin
72 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

y un nom bre; es necesario su conocimiento, aunque slo sea


para entender las numerosas alusiones de los escritores.

V e s t i b u l u m y f a u c e s . En la casa romana no se en
traba, como en la casa moderna, por una puerta situada
inm ediatam ente junto a la calle. Al contrario, haba la cos
tum bre, que en los palacios de las familias ms influyentes
constitua una regla fija, de construir la puerta en la m itad
del corredor que desde el exterior conduca al atrio. E l corre
dor, de este modo, se distingua en dos partes: 1) el vesti
bulum , antes de la puerta ; 2) las fauces, despus de ella.
Los vestbulos de Pompeya son modestos y no nos dan,
ni aun de lejos, la idea de lo que deba de ser el vestbulo
de una casa seorial en Roma: ambiente rico, decorado con
estatuas, rodeado de prticos sostenidos por columnas, donde
se apretujaban los clientes en espera de la salutatio. matutina.
El trozo de corredor comprendido entre la puerta y el atrium
constitua las fauces. Por lo general, las fauces se presentan
como una sencilla continuacin del vestibulum , con el que
form an un corredor nico interrum pido por las fauces; por
ejemplo, en Pompeya, la Casa de Edipo Rujo presenta seme
jante caracterstica.
La puerta; el posticum. La puerta (ianua), entendida
en el sentido ms amplio, estaba constituida por tres elemen
tos esenciales:
1) limen: el um bral (lim en injerum ), ligeram ente ele
vado sobre el plano del vestbulo y el arquitrabe (limen su
perum); el umbral, por lo regular, y a menudo tam bin el
arquitrabe, eran de mrm ol; 11
2) postes: los pilares (postes), que salan de cada una
de las dos paredes situadas a los lados del vestbulo, estaban
cubiertos de revestim ientos de m adera (antepagmenta) y
tam bin de estuco y de mrmol. E n los um brales de las ca
sas pompeyanas se observan los agujeros en los cuales se fi
jaban estos revestim ientos;
3) jores: la puerta propiam ente dicha (jores) acostum
braba estar formada por dos o ms hojas (valvae.) Estas
valvae no estaban sujetas a los postes por medio de charne
las, como ocurre en nuestras casas, sino que giraban sobre
goznes de m adera forrados de hierro o de bronce. As com
prendemos cmo, ya sea por la tosca pesadez de las cerra
duras, ya por el poco prctico sistema de apertura, las puer-
LA CASA ROMANA 73

tas de la casa producan aquel grande estruendo a que se


alude tan a menudo en las comedias de Plauto y Terencio
(crepare, concretare, strepere). Como se ve, hasta los poetas
han traducido m aterialm ente una expresin de su modelo,
testimonio de la m uy conocida rumorosidad de la puerta de
la casa griega,12 y este pormenor est de perfecto acuerdo
con los datos arqueolgicos que poseemos acerca de la casa
romana.
Adems de la entrada principal haba una de servicio,
el posticum; a juzgar por lo que se observa casi constante
mente en Pompeya, no se hallaba en la extremidad opuesta
del edificio, como parecera indicarlo su nombre, sino que
se abra en una de las paredes laterales de la casa y daba
a un callejn. Los esclavos, la gente baja, como los mozos
de los proveedores de la cocina, pasaban por all, y hasta
el dueo, a veces, cuando quera escurrirse fuera sin que
le vieran los importunos : atria servantem postico falle clien
tem. 13

A t r i u m . Constituye, como se ha visto, el centro del


cuerpo anterior de la casa romana. Es un gran espacio va
co que tiene una abertura en el techo (im pluvium ); en el
atrio se abren las estancias menores construidas en torno. En
el pavimento, en correspondencia con el im pluvium , est
abierta una pila de forma rectangular (compluvium), con las
paredes ornadas de hermosos revestimientos y destinada a
recibir el agua de la lluvia por la abertura que tiene encima.
Una abertura practicada en uno de los lados del compluvium
y rodeada de un puteal de forma cilindrica, lo pone en comu
nicacin con una cisterna en el subsuelo.
V itrubio14 describe cinco tipos de atrio :
1) Tuscanicum, sin columnas, en que el peso del techo
es sostenido nicam ente por las vigas.
2) Tetrastylum , con una columna en cada uno de los
cuatro ngulos del im pluvium (se tiene un esplndido ejem
plo en la Casa de las Bodas de plata,15 de Pompeya.
3) Corinthium, semejante al anterior, pero con mayor
nmero de columnas y ms amplia abertura de luz.
4) Displuviatum (un tipo del que falta una segura do
cumentacin arqueolgica); en ste el techo era construido
en pendiente hacia las paredes laterales. Las aguas del techo
hallaban salida escurrindose por grgolas en los ngulos.
74 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

5) Testudinatum; atrio cubierto, del cual tienen ejem


plos raros y slo en espacios pequeos y de poca importancia.

Aunque ms costoso que los dems en cuanto a cons


truccin y conservacin, por causa de la poderosa armazn
del techo, el atrium, tuscam cum parece haber sido el tipo
norm al del atrio en la casa romana. As es lcito inferirlo
del absoluto predominio numrico de los atrios de este tipo
en la casa pompeyana. A esto debieron de contribuir, ade
ms del poderoso influjo de la tradicin, esto es, a la cir
cunstancia de que continuaba viviendo en l la prim itiva
forma de la casa itlica, otras razones de prctica y de es
ttica, puesto que el atrio tuscnico, privado como est de
columnas, perm ite que, desde la entrada, la m irada del visi
tante, a travs del atrio y el tablinum, alcance librem ente
hasta el luminoso peristilo rico de luz, de verdura y de orna
mentos de arte.
Un tiempo, en el atrium, corazn de la casa prim itiva,
arda el hogar domstico ; durante el da se reunan all amos
y criados; toda la vida de la familia se concentraba all.
Pero con el desarrollo que fue adquiriendo la parte posterior
de la casa, el centro de la vida fam iliar fue retirndose ha
cia el interior, esto es, al tablinum, y al peristilo. El
atrium qued como una antecm ara grandiosa y sun
tuosam ente amueblada; pero, fuera de circunstancias ex
cepcionales o en familias en que se m antuviesen de pro
psito las antiguas costumbres, dej de ser el centro de la
vida domstica. As ocurre que en el atrium pompeyano se
busca intilm ente el hogar domstico, que las fuentes lite
rarias nos han habituado a considerar como elemento esencial
de esta parte de la casa romana y del cual parece venirle su
mismo nom bre.16 Recuerdo del hogar domstico de un tiempo
es la mesita de mrmol (Cartibulum) que estaba situada den
tro del compluvium y adosada a su lado ms interior. Nor
males ornamentos del atrio eran una capillita para los lares
(lararium) , 17 el arca domstica de caudales (arca; fig. 50)
y tal vez tam bin un herm es con el retrato en mrmol del
dueo de la casa.

T a b l i n u m . E ra una grande estancia que se abra en


toda su amplitud en la pared del atrio situada enfrente de
la puerta. A la entrada del tablinum los ngulos de las
LA CASA ROMANA 75

paredes estaban dispuestos en forma de pilastras, formando


as una perspectiva interior de nobilsimo efecto ; la entrada
no estaba cerrada por una puerta, sino por una cortina,
como lo dan a pensar los magnficos soportes de bronce ha
llados en algunas casas de Pompeya ; con tabiques de tablas
o con una puerta estaba cerrada; en cambio, haba una se
gunda abertura que daba al peristilo, en la pared ms interior.
Durante la prim avera, cuando se quitaban los tabiques de
tablas, desde el atrio, a travs del tablinum, se abra la vista
del peristilo.
El tablinum es la estancia en que en la edad ms antigua
resida el paterfamilias.

A la e . As eran llamados los dos recintos que se abran


en toda su am plitud y en correspondencia entre s, a los
dos lados del atrio ; de costumbre en su extremidad, a veces
en su centro. Su uso es incierto. Es posible que, ms que
responder a una precisa exigencia en la general economa
de las habitaciones, fueran una supervivencia de un sistema
ms antiguo de construccin; se supone, en efecto, que en
la prim itiva casa itlica, en la cual el atrio estaba cubierto,
las alae servan para hacer entrar el aire y la luz y para
ofrecer una comunicacin con el exterior m ediante ventana
o puerta.

Habitaciones en torno al atrio. De las habitaciones


construidas en torno al atrio hay que distinguir, segn como
estaban situadas :
1) A los lados de la entrada; estas habitaciones daban
normalmente a la calle y servan como tabernae (v. pg. 82) ;
si, en cambio, se abran hacia el interior, eran habitadas
como cuartos para el servicio, como alcobas, y tam bin como
modestos comedores.
2) A los lados del atrio; alcobas (cubicula) que tenan
una sola abertura al atrio.
3) E n la extremidad del atrio, junto al tablinum ;
habitaciones que generalm ente estaban abiertas hacia el pe
ristilo, con todo y tener a veces comunicacin directa con
el atrio.
A n d r o n . A travs del corredor, que debido a cierto
uso arbitrario de una palabra griega se llam andron,18 se
pasaba del atrio al peristilo.
76 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

P e r y s t y l i u m , e x e d r a , o e c u s . El peristilo, la parte
ms interior de la casa romana, consista en un jardn rodeado
de un prtico, generalm ente de dos pisos, sostenido por co
lumnas. ste es el peristilo
tpico; en la prctica haban
existido variedades y adap
taciones sugeridas por las
necesidades del espacio o del
capricho personal del cons
tructor o del propietario ; en
Pompeya, por ejemplo, no
es raro el caso de que el pr
tico corra nicamente por
algunos lados del peristilo,
y hasta que falte por com
pleto, presentando el aspec
to de un sencillo jardn. En
las estancias que rodean el
peristilo (alcobas, triclinios
y salas de recibir) hay m a
yor variedad de distribucin
y de aspecto que en las que
circundan el atrio.
Fig. 23. J a r d n con euripus. Algunas habitaciones ma-
P o m p e y a (N u e v a s e x c a v a c io n e s ). yores y ms ricamente ador-
C a s a d e L o r c io T i b u r tin o . nadas que las dems te-
(F oto in s t. G eogr. D e A g o stin i., ^ u n ~nombre p a r cular,
esto es, la exedra (exedra),
una sala espaciosa que se abra en toda su amplitud al pr
tico en la parte extrema del peristilo en correspondencia con
el tablinum, y el oecus (del griego , casa y estancia),
tal vez un triclinio mayor que el comn, si estaba adornado
en el interior por columnas tomaba el nombre de oecus Co
rinthius.
El jardn, recogido, ntimo, al reparo de los vientos y
de la curiosidad de los vecinos, era objeto de minucioso cui
dado, como un saln. All se hacan crecer con sim etra hier
bas y flores: predom inaban las rosas, las violetas, los li
rios. Por todas partes estaban diseminadas pequeas obras
de arte, mesas, estatuitas, columnillas y losas con finos re
lieves. Ornamentos de mrmol figuraban por las pequeas
avenidas, despuntaban entre los cspedes, puestos uno junto

U n a c a sa r o m a n a de l a p o c a i m p e r ia l

M aqueta m oderna.

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R e s t o s d e u n a ca sa r o m a n a , la lla m a d a d e l N o t a r io
Pom peya.
LA CASA ROMANA 77

a otro y a distancias iguales; pendan del techo de los pr


ticos. Esto es hermoso, pero a nosotros no nos acomodara;
es algo preciosista, vulgar. Nos parece que el arte afirma,
en ello, derechos exorbitantes sobre la naturaleza, y que
todas aquellas costosas frusleras privan un poco, con la
ostentacin, el gozo del aire libre y de la verdura.
A menudo en el centro del jardn hay una pilita; si el
jardn era anchuroso, corra por l un canal entre paredes
de albailera (fig. 24). Numerosos juegos de agua aumen
taban la amenidad del lugar, y donde el espacio lo consenta
se construa un triclinio de piedra al aire libre.

Las alcobas. Se ha dicho ya que en la casa de tipo


pompeyano las habitaciones tienen una destinacin fija, por
lo cual no era posible, como en la casa ostiense y en la casa
moderna, que una misma
habitacin pudiera servir
para varios usos, segn los
K!11'*
inquilinos y las exigencias
de la familia. En efecto, se
observa hoy en Pompeya m

% -
que el cubiculum, el lugar
w
1^
donde haba de estar la ca
ma, se distingue del resto
WB mW
I
mWV

por varias caractersticas: 11 I H M


1) El mosaico del pa *.'/ i S S
vimento, en el lugar desti i f a i
nado a la cama, es blanco
y delimitado por una orna
mentacin particular.
H i
2) Las pinturas m ura
les son diversas en color y B am w
en estilo.
3) El techo sobre la
cama es ms bajo que en
el resto del cubiculum, y F ig. 24

siempre formando bveda. E sta n c ia con fu e n te y pila.


(F oto A n derson .)
La cama se halla de este
modo como en un nicho. Las alcobas situadas en derredor
del atrio presentan diferencias respecto a las del peristylium;
las primeras son menos anchurosas, pero ms altas, y se
78 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

entra en ellas por una abertura nica y estrecha; m ientras,


por lo regular, las alcobas del peristilo, ms bajas y ms
anchas, se abren al prtico del peristilo en casi toda o en

Fig. 25. T ab lin io con cenculo.


Casa del P oeta trgico (Pom peya).
(F o to A linari.)

toda su anchura, y tienen una abertura de acceso secundario


abierta en una de las paredes laterales.
A veces, delante de la alcoba haba una antecmara, pro
coeton (), en la cual dorma el criado de confianza
(cubicularius, o servus a cubiculo).

El t r i c l i n i u m . Slo con el desarrollo de una civili


zacin ms refinada los romanos comenzaron a construir en
sus casas triclinios (triclinia), esto es, estancias que servan
slo para comedores. Esto ocurri cuando se hubo introduci
do en Roma el uso griego de cenar echados (cfr. pg. 129).
A nteriormente se cenaba en el atrio, en el tablinium, o en
un piso sobre el tablinum (cenaculum en el sentido prim i
tivo) (fig. 25).19 Los triclinios de las casas pompeyanas nos
LA CASA ROMANA 79

dan slo una idea aproximada de los suntuosos triclinios de


las casas seoriales de Roma, grandiosas salas destinadas a
hospedar una muchedumbre de comensales. Los de Pompeya
son relativamente pequeos; los tres lechos apenas podan
hallar sitio en ellos, y estaban adosados a las paredes del
triclinio; quedaba muy poco espacio para los esclavos que
servan la comida. Mayores comodidades ofreca el oecus
Corinthius (v. pg. 76), dispuesto, como es verosmil, para
triclinio ; los lechos triclinares estaban dispuestos en el
espacio interior entre las columnas, de modo que entre stas
y las paredes quedase como un corredor libre.

La cocina. Escriba Sneca : 20 mdspice culinas nostras


e concursantes inter tot ignes coquos; y nosotros imagi
namos un cuarto vastsimo, donde hay lugar para muchos

Fig. 26. J a r d n con triclin io d e a lb a ile ra y pila.


Casa de las Bodas d' plata (Pom peya).
(F o to Alinari.)

fogones, de albailera y porttiles, en derredor de los cuales


se atarean cocineros, pinches, mozos, un verdadero ejrcito a
las rdenes del cocinero jefe (archimagirus), supremo jerarca
80 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

de la cocina. La complejidad y la grandiosidad del convite


romano hacen pensar necesariamente en una cocina vasta,
rica de cachivaches variados, con grande ir y venir de sir-

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Fig. 27. Cocina.


Casa de lo s V etti (Pom peya).

vientes. Verdad es que este tipo de cocina deba de ser una


excepcin, rarsim a excepcin en las grandes casas : la regla
es representada por la m uy modesta cocina que hallamos en
Pompeya (fig. 27), en Ostia, en la Domus Liviae del Pa
latino : un cuchitril ocupado en gran parte por un fogn de
albailera, donde si los empleados en ella eran ms de uno,
no se comprende cmo lograran moverse sin estorbarse m u
tuam ente. El recinto es pequeo y sombro. El humo sale o
por una ventana o por una abertura practicada en el techo
y se va como puede, porque es raro que se construya campana
sobre fogn y encima del tejado no hay chimenea; 21 por
LA CASA ROMANA 81

eso falta el tiro. Y ello es incmodo y peligroso. La escena


de la cocina que se incendia, descrita en una de las stiras de
H oracio,22 deba de ser una realidad bastante a menudo.

Nam vaga per veterem dilapso flamma culinam


Volcano summum properabat lambere tectum.

Adems del hogar haba un pequeo horno para el pan,


y un albaal (confluvium, fusorium) para el desage.
La cocina es, por decirlo as, la Cenicienta de la casa
rom ana; no hay en el esquema tpico de la casa un lugar
fijo destinado a ella; la encontramos ora en un sitio, ora en
otro, donde pueda hallarse un espacio libre, de modo subor
dinado al plan general de la construccin. Y esto no debe
causar maravilla : el destinar una habitacin especial para

Pig. 28. T a b e rn a con m o s tra d o r d e v en ta, de alb a ilera.


Calle de Stabia (Pom peya).
(F o to lin ari.)

cocina es ya un refinamiento y un progreso. Los antiguos


romanos no tenan cocina ; preparaban su cena en el atrium
o, si hallaban m anera, al aire libre, parecidos en esto a los
82 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

hroes homricos, que vivan en suntuosos palacios reales,


pero carentes de cocina.23
Anexos a la cocina estaban los retretes y el bao.

I?*
Fig. 29. C u arto d e b ao en casa p a rtic u la r.
Casa de las B odas de plata (Pom peya).
(F o to A lin ari.)

Los cuartos para los esclavos. Tambin los cuartos para


los esclavos (cellae servorum, cellae tamiliares o familia
ricae) no tienen destinacin fija ; slo la habitacin del portero
(ostiarius) est, naturalm ente, junto a la puerta.

Las t a b e r n a e . En la estructura general de la casa


romana, las tabernae pertenecen a las estancias que rodean
el atrio y tienen de ellos la caracterstica de ser altas y es
trechas. Pero con la diferencia de que se abren a la puerta
de la calle. Por lo regular, a la entrada hay un m ostrador de
albailera que sirve para la exposicin de la mercadera que
se vende (fig. 28). En la parte ms interior hay una o dos
trastiendas, separadas por una pared; normalmente hay un
entresuelo que divide en dos huecos el espacio de la taberna;
la parte superior de la taberna, a la que se sube por el in
terior de la tienda, m ediante una escalera, o directam ente
desde la calle, es llamada pergula. Aquel entresuelo sola
LA CASA ROMANA 83

servir de habitacin a gente pobrsima. De aqu se deriva


que en latn taberna y pergula signifiquen tam bin tugurio,
como en el proverbio qui in pera.ula natus est aedes non som-
m iatur; 24 y son tugurios las tabernae a que alude Horacio 35
en dos versos famosos: Pallida mors aequo pulsat pede
pauperum tabernas regumque turres.

Partes accesorias. Partes accesorias de la casa romana


son el bao, para uso exclusivo de la familia (fig. 29), y,
hacia el exterior, el balcn (figs. 30 y 31); en algunas casas,
una parte exterior del edificio se habilitaba para molino
(fig. 32) y se alquilaba a un panadero.

Frescos murales, estucos, mosaicos. El interior de las


habitaciones era ms o menos cuidado, segn su desti
nacin. E n los aposentos mejores, donde se reciba a los
huspedes, hbiles artfices haban adornado pavimentos,

Figs. 30 y 31. C asas pom p ey an as con balcn.


(F o to A linari.)

techos, paredes. Las paredes eran pintadas al fresco (figs. 33


y 34), con encuadrados de color vivo, con motivos arquitect
nicos o de flores, con escenas de caza, amorcillos diversamente
84 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

ocupados, te. Algunas reproducan obras insignes de la an


tigua pintura; a estos indirectos testimonios debemos el co
nocimiento de muchas obras m aestras desaparecidas.

Fig. 32. M olino y h o rn o de pan.


(Pom peya)
(F o to AU nari.)

El techo era artesonado (lacunar), con taraceas, en los


palacios ms suntuosos, de marfil y oro; 26 o bien, especial
m ente si formaban bveda, con estuco tan slo. Los estucos
eran ejecutados en parte con molde, en parte con buril, a
veces corregidos con un ligera presin de la ua, y los asun
tos representados eran escogidos con preocupacin tal vez
excesiva de variedad, pero con genial fantasa : trabajos cam
pestres, sacrificios al aire libre, escenas mitolgicas o suges
tivam ente irreales, y adems motivos ornam entales de toda
especie : rosetones, frisos, cabezas barbudas, victorias aladas,
grifos, sutilsimos candelabros. Trabajos que, si en general
son descuidados en los detalles, revelan en el artista un inte
ligente sentido del conjunto y grande presteza en la intuicin
del juego de las sombras.
LA CASA ROMANA 85

Esplndido, adems, era el mosaico de los pavimentos,


por el m aterial que usaban los ms ricos, quienes empleaban
piedras preciosas, como el nix, los mrmoles raros, el cristal
y hasta incrustaciones de oro puro. La ejecucin, en los mo
saicos que nos quedan, es de valor diverso : muchos son pro
ducto de mero arte industrial, pero algunos se cuentan entre
las obras de arte ms finas de la Antigedad, mosaicos pe
queos, como las palomas del Museo Capitolino27 (fig. 35), o
de grande extensin, como la batalla de Iso. Tambin en los
mosaicos hay grande variedad de motivos ; la tendencia con
siste en adaptar el asunto a la destinacin de la estancia : en
las term as se representan peces, tritones, escenas fluviales;

Pig. 33. F re sc o d e u n a casa pom peyana.


(F o to A lin ari.)

en el vestbulo, el perro guardin ; en el triclinio, naturaleza


m uerta o motivos no extraos al banquete (cf. nota ? dfel
captulo vi, pgs. 133 y 136),.
86 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

F ig. 34. F re sc o floral en p ared.


Casa de P ublio C. T agete (Pom peya, nuevas excavaciones).
(F o to A lin ari.)
LA CASA ROMANA 87

Aconsejamos el estudio atento de las plantas reproducidas


antes. La prim era (fig. 19) no corresponde en realidad a una
casa, pero presenta el esquema tpico de una casa pompeyana.

F ig. 35. M osaico p ro ce d e n te de la V illa A d ria n a d e Tvoli.


(Rom a, M useo Capitolino.)
(F o to A lin ari.)

Sobre este mismo esquema, aunque ms grandiosa y com


pleja y con alguna variedad en los diversos particulares, era
construida la casa seorial romana. La segunda (fig. 20) es
la planta de la Casa del Cirujano en Pompeya, as llamada
porque se hallaron en ella algunos instrum entos quirrgicos
(hoy en el Museo Nacional de Npoles); esta casa ofrece un
ejemplo de la sobrevivencia del tipo primitivo de la casa
itlica, que consiste esencialmente en el atrio y en las es
tancias que se abren a l; y sin peristilo, con un jardincito
en la parte posterior, que en el plan general de la casa se
presenta como simple accesorio. La tercera (fig. 21) es la
88 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

planta de la llamada Casa de Pansa, en Pompeya. Las partes


laterales estn ocupadas por pequeas habitaciones y tiendas,
pero en el interior hay una de las casas que ms se avecina
al esquema ideal. La cuarta (fig. 22) es la Casa del Fauno.
Debe su nombre a una estatuita de bronce, un fauno dan
zante, que ornaba el compluvium. Es llamada tam bin Casa
del gran mosaico, porque el pavimento de la exedra estaba
adornado con el famoso mosaico que representaba a Daro y
Alejandro en la batalla de Iso (el ms hermoso mosaico que
poseemos, trasladado ahora al Museo Nacional de Npoles.
E sta casa magnfica ofrece un ejemplo clsico de la com
plicacin y del desarrollo de que era susceptible el esquema
prim itivo de la casa con atrio y peristilo. Hay en ella, efec
tivam ente, dos atrios, uno junto a otro, y dos peristilos, uno
a continuacin de otro. De los atrios, el tuscanicum y las
habitaciones adyacentes, estaban habitados por la familia
del propietario; el tetrstilo, en cambio, con los locales que
lo rodean, y a los cuales da acceso, vena a encontrarse en la
parte menos noble de la casa, reservada al servicio. De los
dos peristilos, el de atrs tiene el solo oficio de asegurar a
quien lo habita todo el espacio y el aire posibles ; en cambio,
es magnfico el que sigue al atrio tuscnico; a l se abran
anchurosos locales, y entre ellos, en correspondencia con el
tablinum, la exedra con su gran pavimento en mosaico. El
atrio tuscnico y el prim ero de los dos peristilos, si los ais
lamos m entalm ente del resto, reproducen el esquema tpico
de la casa romana. Es evidente que a la ideacin de seme-
te plan de casa se uni, desarrollndose a lo largo y a lo
ancho, el ncleo primitivo, representado por la tradicional
agrupacin de las estancias en torno al atrio y al peristilo.

Notas al captulo II

1. M a r c i a l , I, 117, v . 7 ; 20, v. 20.


2. Ib id ., I, 86, vs. 1-2.
3. Ib id ., IX, 18.
4. I l l , vs. 193-96.
5. A d A tt., XIV, 9, 1.
6. IX , 68.
7. I l l , 234 y sigu ien tes.
8. Cfr. M a r c i a l , X II, 57,la m as vivaz descripcin del ruido de Roma.
9. M a r c i a l , X I, 18, v. 2 : Se d r u s e st m ih i m aiu s in fe n e stra. (Pero
ten go u n cam po m ayor en m i ven tana.) (T .)
LA CASA ROMANA 89

10. H o r a c i o , E p ist., I, 10, v. 24.


11. H o r a c io , E p ist., I, 18, v. 73: In tr a m arm o reu m ven eran di lim en
am ici.
12. V ase, por ejem plo, L i s i a s (P o r la m u erte de E ra t ste n e s, 14) : que
u n individuo, aunque duerm a en el piso superior, advierte por el ruido que
ha producido la puerta que a lgu ien ha salido por la n och e de casa.
13. H o r a c io , E p ist., I, 5, 31. (Burla al clien te que aguarda [escapando]
por la puerta falsa.) (T.)
14. VI, 3, 1 y sigu ien tes.
15. Llam ada de este m odo porque la excavacin se efectu en p resencia
de los rey es de Italia, en 1893, el ao de sus bodas de plata.
16. I s id o r o , XV, 3, 1.
17. E l larario reproducido en la cubierta del libro es del atrio de la casa
de los V ettii, en Pom peya.
18. En efecto, en griego, es la habitacin de los hom bres. Como
es tam bin notado exp resam ente por V i t r u b i o (VII, 8, 5), m uchas otras
palabras usadas por los rom anos para indicar partes o elem en tos de su s
habitaciones, han perdido su sentido prim itivo.
19. Por ser el cen acu lu m una d ivisin del tablinum , la palabra tom
d esp u s el sentido de desvn.
20. E p ist., 114, 26. (Mira n u estras cocin as y a lo s cocin eros corriendo
de ac para all entre ta n to s fogones.) (T .)
21. En algunos frescos p om peyanos est representado el exterior de
una casa y se v e su tejad o; pero sobre s te no hay chim enea. E sta au sen
cia de ch im en eas es confirm ada por el m odo com o en la D om us L iv iae d el
P alatin o est construido el fo gn de la cocina.
22. Sal., I, 5, vs. 73-74. (Porque, consum ida la lum bre, una llam a erra
bunda por la v ieja cocin a se daba prisa a lam er lo alto del techo.) (T.)
23. G. F i n s l e r , H om ero, L eipzig, 1941, 2.a edicin, pg. 121.
24. P e t r o n i o , 74. So m n iatu r es latn vu lgar { som n iat). (Quien ha
nacido en el tugurio no su e a con la casa.) (T .)
25. Od., I, 4, vs. 13-14. (La plida m uerte huella con el m ism o pie lo s
tu gu rios del pobre y los ca stillos de los reyes.) (T.)
26. Cfr. H o r a c io , II, 18, vs. vs. 1 -2: N on eb u r eque au reu m m ea ren id et
in dom o lacu nar. (Ni el m arfil n i el artesonado de oro resplandecen en m i
casa.) ( T.)
27. Copia im perfecta de un fam oso m osaico de Sosos ( P l i n i o e l
V ie jo , X X X V I, 184).
C a p t u l o I I I

LA CASA DE CAMPO ROMANA

I. Villa r u s t i c a y villa u rb a n a . I I . E s q u e m a g e n e r a l de la
villa ru stica . L a v illa r u s t i c a de B o s c o r e a l e , cerca d e P o m
p e y a . I I I . L a villa u rb a n a . L a s v illa s de P lin io . IV. L o s
l u g a r e s a d y a c e n t e s a la villa.

E n sus posesiones del campo, los romanos tenan por lo


regular dos edificios: uno la villa rustica, destinado a los
criados, que, bajo la vigilancia del vilicus (el esclavo de
confianza puesto a la cabeza de la familia rustica, algo as
como un arrendatario), atendan a los trabajos agrcolas; el
otro, la villa urbana o pseudourbana, que hospedaba a los
dueos cuando iban al campo. En la construccin del primero
se tomaban en cuenta nicam ente las exigencias prcticas de
una hacienda agrcola; el otro, situado en lugar pintoresco
y aireado, ofreca todas las comodidades a que haba acos
tum brado la vida ciudadana. No quiere esto decir, sin em
bargo, que en toda posesin hubiese la villa urbana; cuando
el propietario no dispona de mucho caudal se acomodara
sin duda en una habitacin de la villa rustica o, cuando ms,
construira una casita econmica. Magnficas villas urbanas
posean Cicern y Plinio ; no as Horacio, que en su posesin
de la Sabina viva con el arrendatario y con los criados.

II

E n la quinta rstica haba dos corrales (cortes), uno in


terior, otro exterior, y en cada uno una pila (piscina); la
pila del patio interior serva para abrevar a los anim ales:
92 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

la otra, para algunos trabajos agrcolas, como m acerar cuero,


cerner altramuces, etc. E n derredor del primero de los dos
patios se alzaban las construcciones de albailera y for-
A., P atio (1 y 5, Cisternas; 2,
P ila d e agua, de albaile*
ra; 3, A rcn de plom o [de-
p sito de agua para el
bao] ; 4, Escalera).
B , Cocina (1, H ogar; 2, Ar*
cn de plomo; 3, E scalera
[lle v a al p iso superior
construido sobre D E F I ; 4,
Zanja).
C-G, E l bao ( C, E l horno,
con la caldera; D, A pody-
teriu m ; E , T ep id ariu m ; F ,
C ald ariu m ; G, L etrina) ;
con frn tese fig. 38.
, E stablo.
J , Cuarto de d ep sito para
lo s in stru m en tos rsticos.
K -L., C ubicula.
M, Pasaje.
N, Comedor.
0 , Cuarto donde se hace el
pan (1, Muela; 2, H orno).
P , Cuarto de la p ren sa para
el vin o (1, S itio para la
p ren sa; 2, R ecip ien tes de
barro cocido para recibir
el m osto; 3, C isterna para
el v in o de orujo; 4, 5, 6,
H oyos en el su elo [para
la p ren sa]).
Q, Corredores (1, Tinajas
subterrneas con los bor
des a flor de tierra).
R , C elia v in a ria (1, H oyo
donde se escu rre el m osto
que v ie n e de P ; 2, Zanjas;
3, A rcn de plom o con

h

J i 1
h orn illo [probablem ente
para obtener el d efru tu m
o sa p a m ed iante coccin
del m osto] ; 4, Cisterna).
S, H en il, o n u bilariu m .
1 T, Era.
U, P ozo donde se recoge el
agua de llu via de la era.
F ig . 36 V, C ubicula.
W, Cuarto para u n a prensa.
L a v illa r stic a X , Cuarto con m olino a
de B oscoreale. m ano.
Y, M olino aceitero (1, L ugar
(De Blm ner, para la prensa; 2, 4, H o
Rom . yos y zanjas para recibir
P riv atalte rt m e r, el aceite; 5, Zanja).
p. [corregid o]). Z, Cuarto para el prensado.

maban, todas juntas, la villa rustica, en sentido ms es


tricto; sta es la parte de la hacienda donde habitaban los
criados. Su centro era una espaciosa cocina (culina) : puesto
que en la hacienda la cocina no es, como en la ciudad, la
A t r io t e t r a s t il o , co n la v is t a d e l p e r is t il o
Casa de las Bodas de Plata, Pompeya.

A s p e c t o d e u n p e r is t il o , co n ja r d n
Casa de los Vetti, Pompeya.
M o s a ic o d e u n v e s t b u l o

C asa de P r cu lo , P o m p ey a.
LA CASA DE CAMPO ROMANA 93

habitacin en que los cocineros atienden a su oficio, sino lugar


de reunin y de trabajo.
Junto a la cocina, de m anera que pudieran aprovecharse
de su calor, estaban los cuartos de bao para los criados, la
bodega, los establos de los bueyes (bubilia) y de los caballos
(equilia); si haba sitio, tam bin el gallinero, y esto por la
creencia de que el humo era saludable para las aves de corral.
Lejos de la cocina, y posiblemente de cara al norte, estaban,
en cambio, las habitaciones que por su destinacin exigan
un lugar seco, como los graneros (granara), los hrreos
(horrea), los locales donde se conservaban las frutas (oporo
thecae). Los almacenes ms expuestos al peligro del incendio
podan tam bin constituir un edificio (villa, fructuaria) com
pletamente separado de la villa rustica. Adyacente a la villa
rustica estaba la era ; por all cerca se alzaban algunos barra
cones, como la cuadra para los carros agrcolas (plaustra) o
el nubilarium, un lugar donde colocar provisionalmente el
grano en caso de improviso aguacero.
No se sabe de cierto dnde habitaban los criados; sa
bemos, sin embargo, que haba alcobas (cellae familiares),
el ergastulum, una especie de prisin en que los esclavos
que expiaban alguna falta atendan a los trabajos ms rudos,
y el valetudinarium, para los esclavos enfermos. A falta de
la villa urbana, las habitaciones mejores seran reservadas
para el dueo.
Un ejemplar de la villa rustica romana es ofrecido por
la villa di Boscoreale, cerca de Pompeya, famosa, adems
de por la gran importancia de sus fragmentos, por la pre
ciosa vajilla de plata (figs. 61 a 64) que se hall en ella y
que hoy est en el Museo del Louvre, en Pars. Examnese,
pues, el adjunto plano (fig. 36).

III

La villa urbana se construa en un lugar desde el cual


se gozase ampliamente la vista de la campia o del m ar;
construccin de puro lujo, que no tiene, como la granja
objeto prctico ni funcin necesaria, esta villa reflejaba en
la complicacin y en la riqueza de sus recintos los gustos
y demostraba la riqueza de quien la haba edificado. Haba
villas a las cuales no estaba anexa una heredad, sino que
94 YIDA EN LA ROMA ANTIGUA

surgan en reas limitadas de terreno, en medio de bosque-


cilios, parques y jardines ; estas villas, que en los textos son
indicadas tam bin con el nombre de praetoria, en la edad
imperial se hicieron
numerossimas ; se
hallan sus ruinas en
Italia, en Francia,
e n Suiza, e n Ale
m a n ia sudocciden
tal, en Inglaterra,
en fric a septen
trional.
El carcter prc
tico de los romanos,
buenos apreciadores
de las comodidades
de la villa, llev la
villa romana a todas
partes donde haban
penetrado sus armas
y su civilizacin; vi
llas grandes y cmo
das, bien aireadas en
verano, bien calen
tadas en invierno.
E stas villas pre
Fig. 37. Cryptoporticus.
sentaban los tipos
ms diversos. Los
(Pom peya.)
(F o to A lin ari.) escritores antiguos
destacan como ca
racterstica de la villa urbana la particularidad de que en ella
se entra directam ente en un peristilo, y no, como en las casas
de la ciudad, en el atrio. Pero no se puede ni siquiera decir que
sta fuese caracterstica constante ; en la villa laurentina de
Plinio, por ejem plo,1despus del vestbulo hay un atrio : cuius
in prima parte atrioum frugi nec tam en sordidum. Las habi
taciones eran agrupadas diversam ente en cuerpos de cons
truccin que se alzaban separados (conclavia, diaetae) y se
comunicaban por medio de corredores cubiertos (cryptopor
ticus; fig. 37), a menudo provistos de ventanas. Las partes
ms im portantes de la villa eran las siguientes :
1) Los triclinios (triclinia, cenationes); los haba para
LA CASA DE CAMPO ROMANA 95

el verano y para el invierno, para grandes recepciones y


para pequea reunin; desde grandes ventanas la mirada
de los comensales se espaciaba por el paisaje circunstante.
2) Los cubicula, no slo los destinados al sueo de la
noche, sino tam bin los cubicula diurna, para reposar du
rante el da o estudiar. Delante del cubiculum poda haber
una antecmara (procoeton).
3) Aposentos de estudio, como la biblioteca o la zotheca;
con este ltimo nombre se entenda un cubiculum dispuesto
para saloncito; en el nicho en que normalmente estaba la
cama se ponan estatuas, de donde procede su nombre.
4) El bao (fig. 38), construido como las grandes ther
mae pblicas (cfr. pg. 295), tena todos sus recintos esen
ciales : apodytenum , caldarium, tepidarium, frigidarium, esto
es, gabinete para desnudarse, gabinete para el bao ca
liente, gabinete de espera y de bao fro; y de este modo
todos ls anexos, como la piscina para nadar al aire libre
y un espacio para ha
cer gimnasia despus del
bao (gymnasium sphae
risterium).
5) Los prticos. Se al
zaban casi por todas partes,
sostenidos por series de columnas ;
los haba que servan para pasear
a cubierto si el tiempo era malo (am
bulationes); otros, ms largos y anchos,
podan ser recorridos a caballo o en litera
(gestationes).
Plinio, en dos cartas (v. 6; n, 17), nos
describe minuciosamente sus villas en Toscana
y en el territorio de Laurento. Estas dos epstolas
son un precioso docu
mento para ilustrar y
Fig. 38
completar los restos ar
B ao de la v illa d e Diom edes.
queolgicos de villas ro (Pom peya.) (Cfr. C-G de la fig. 36.)
manas, numerosos en Ita
lia y fuera de ella. Sin
embargo, Plinio es un escritor que se pierde en los porme
nores, siempre exactsimos, sin preocuparse nunca por los
lectores, que desearan saber cmo se combinan entre s esos
pormenores y formarse una idea del conjunto. La reconstruc-
96 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

P ig. 39. L a villa de P lin io en T oscana (Epist., v, 6).


(R eco n stru ccin de W innefela.)
x y s t u s , 16 ; g e s t a t i o , 17; v i n e a e , 2 8 -3 0 ; h ip p o d r o m u s , 19; d i a e t a ,
20, d i a e t a ii , 27 ; d i a e t a i n , 27 ; d i a e t a IV, 27; d i a e t a v , 28 ; d i a e
t a vi, 3 1 ; d i a e t a v ii , 31).
1, P o rtic u s ( 16); 2, T ricU nu m ( 19); 3, A t r i u m ( 15) ; 4, A reola ( 20);
5, C otidiana cenatio ( 2 1 ) ; 6, D orm itorium cubiculum ( 2 1 ) ; 7, Cubi
cu lu m (con fuente) ( 22-23); 8, C ubiculum ( 23-24); 9, P iscin a ( 2 3);
10, H y p ocau sto n ( 2 5 ) ; 11, A podyteriu m ( 2 5 ) ; Su p erim p o situ m sp h a
eristeriu m ( 2 7 ) ; 12, F r ig id a r ia cella ( 2 5 ) ; 13, P iscin a ( 2 5 ) ; 14.
C ella m edia ( 26); 15, C aldaria cella ( 26 ); 16, Scalae ( 2 7 ); *17, C ryp
to p o rticu s ( 2 7 y sig .); 18, C ubicu la ( 2 8 ) ; 19, A e stiv a C ry p top orticu s
( 2 9 ) ; 20, T riclin iu m ( 2 9 ) ; 21, Scalae ( 3 0 ) ; 22, C ubiculum ( 3 0 ) ;
23, P o rtic u s ( 31); 24, Stib ad iu m para com er al aire libre ( 3 6); 25,
C ubiculum ( 3 7 ); Zothecula ( 38).
LA CASA DE CAMPO ROMANA 97

Fig. 40. L a villa de P lin io en L a u re n to ( E p i s t ., ii, 17).


(R e c o n s tru c c i n de W in n e fe ld .)
H O R T ius r u s tic u s , 15; x y st u s , 17-20; ho rtu s ( 13-15).
1, A triu m ( 4 ); 2, A rea < 4 ); 3, C avaedium ( 5); 4, Triclinuni ( 5); 5, C u
biculum a m p liu s ( 6) ; 6, C ubiculum m in u s ( 6 ); 7, C ubiculum in hap- \
sid a cu rvatu m ( 8 ); 8, T ra n situ s ( 9) ; 9, D orm itorium m em brum ( 9);
10, C ubiculum p o litissim u m ( 1 0 ) ; 11, C ubiculum gran d e ( 1 0 ) ; 12,
Cubiculum cum procoetone ( 1 0 ) ; 13, C ella frig id a r ia ( 1 1 ) ; 14, Unc
toriu m ( 11). 15, H ypocau ston ( 1 1 ); [Segn una in terp retacin mejor,
el u n ctoriu m h yp ocau ston es una sola habitacin. (Cfr. n ota 2 de este
cap itulo); 16, P ro p n ig eo n ( 1 1 ); 17, C ellae ( 11). 18, P iscin a ( 11); 19,
S p h ae risteriu m ( 1 2 ) ; 20, T u rris ( 1 2 ) ; 21, D iadetae duo ( 1 2 ) ; 22,
T u rris ( 13) ; 23, A poth eca ( 13) ; 24. Triclin ium ( 13) ; 25, D iaetae
duo ( 15) ; 26, C ry p top orticu s ( 16) ; 27, H eliocam in us ( 20) ; 28, C u
biculum ( 2 0 ) ; 29, Zotheca ( 2 1 ) ; 30, C ubiculum noctis ( 2 2 ) ; 31,
H yp ocau ston ( 2 3 ) ; 32, P rocoeton et cubiculum ( 2 3 ) .
98 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

cin de la planta de estas villas constituye desde hace siglos


un problema de arqueologa ; 2 lo dem uestra ya la misma lista
(el lector la encontrar en la nota) de los que se han dedicado
a trabajo tan difcil. Las reconstrucciones propuestas son tan
diferentes, que cuesta creer, confrontndolas, que se trate
de las mismas villas. Culpa de Plinio, que bien poda haber
sido ms claro. En las dos plantas adjuntas (gs. 39 y 40)
reproducimos la reconstruccin de Winnefeld.

IV

La villa, aun cuando no se alzaba en una heredad, estaba


siempre rodeada de terreno; una parte de ste poda ser
habilitada para huertos (hortus rusticus); en la parte restan
te, llamada xystus, se alternaban bosquecillos (nemora) de
plantas de lujo, laureles, pltanos, pinos, jardines con se
tos de arrayanes cortados geomtricam ente y cuadros de
flores ; en derredor o a travs de los cuadros de flores corran
senderitos descubiertos; aqu y all estatuas, juegos de agua,
asientos, daban variedad a este artificioso jardn, cuidado
con esmero, pero testimonio de un gusto que no es el nuestro.
El terreno que rodeaba a la villa estaba recorrido (atra
vesado o rodeado) por anchas alamedas que se llamaban ges
tationes, porque por ellas se poda ser llevado en litera.
Un aspecto particular del parque lo presentaba el hippo
dromos; se le cita m uy raram ente y tal vez, puesto que para
los ejercicios de equitacin podan servir tam bin los gesta
tiones, el nombre se deriva de su forma alargada, de la cual
se tiene un testimonio en el hippodromos de la Domus Fla
viana (construido por Domiciano [81-96] ; fue probablemente
rodeado de prticos por Septimio Severo [193-221]). En la
villa de Plinio en Toscana 3 el hipdromo es descrito como
una parte del parque con rboles de elevado tronco, con setos
de arrayanes y cuadros de flores; se trata, pues, de un par
que. N aturalm ente, no se excluye que las largas alamedas del
hipdromo sirviesen tam bin para la equitacin, como se
deduce de un epigrama de Marcial: 4 Pulvereumque fugax
hippodromon ungula plaudit.
LA CASA DE CAMPO ROMANA 99

Notas al captulo III


1. I I , 17, 4.
2. N u m e ro s o s a r q u e lo g o s lo h a n i n te n ta d o y c o n lo s d a to s d e P lin io
h a n tr a z a d o la s p l a n t a s : S c a m o z z i (1615), F e l i b i e n d e s A v a u x (1707), C a s -
t a l l (1728), M r q u e z (1796), M a z o i s (1825), H i r t (1827). E n e l . t e x t o se
r e p r o d u c e n la s m s r e c ie n te s d e W i n n e f e l d (e n A rch aeol. Ja h r b , V I [1 8 9 1 ],
p g s . 201 y s i g u i e n t e s : T u sci und L au ren tin u m des n g eren P lin iu s); d a n
u n a id e a c o n c r e t a , a u n q u e m u y a p r o x im a d a , d e la s d o s v illa s . E n a lg u n o s
p u n to s n o e s to y d e a c u e r d o c o n e l r e c o n s t r u c t o r . L o s r e c in to s d e la s tu rre s
d e q u e se h a b la e n la E p ist. II, 17, 12 y 13, so n , e v id e n te m e n te , su p e r
p u esto s y no y u x ta p u esto s, c o m o s u p o n e W . (H ic tu rris erigitu r, sub qu a
d iaetae duae, totidem in ip sa, p r a e te r e a cenatio, q u ae latissim u m m are,
lon gissim u m litu s, v illa s a m o en issim as p ro sp icit. E s t et alia tu rris. In hac
cubiculum , in quo sol n a sc itu r con ditu rqu e, la ta p o st apoth eca et horreum ,
su b hoc triclinu m , quod tu rb a ti m a r is non n isi fra g o re m et son um p atitu r
eum que iam lan gu id um ac d esin en tem , h ortu m et g estatio n em videt, q u a
h ortu s in clud itu r.) E n e l 11, e n u n ctoriu m h yp ocau ston , e n tie n d o , c o n
M a u , h y p ocau ston a d j e t i v o ; se t r a t a d e u n a s o la e s ta n c ia , n o d e d o s. (Adia-
cet u n ctoriu m h yp ocau ston , ad iacet p rop n igeon balinei, m ox d u ae cellae
m a g is elegan tes qu am su m p tu o sae .) E n la E p ist. V. 6, 29*30, n o p a r e c e
j u s t o a d o s a r e l cubiculum (n . 22) a la cry ptoporticu s. (In m edia triclinum
salu b errim u m a d fla tu m ex A pp en n in is v a llib u s recip it, p o st la tissim is f e
n e str is v in eas, v a lv is aequ e v in e as, se d p e r cry p to p o rticu m q u a si ad m ittit.
A latere triclinii, q u a d fe n e stris caret, scalae convivio u tilia secretio re aditu
suggerunt'. In fin e cubiculum , cui non m in u s ineundum p ro sp ec tu m cry p to
p o rticu s ip sa quam vineae p raeb e n ) (n . 1 7 ); d e s p u s d e in fin e, s o b r e e n
t ie n d o triclin ii y n o cry p to p o rticu s; d e to d o s m o d o s , l a d iaeta V d e b a d e
t e n e r u n a e x te n s i n m a y o r y ll e g a r d e s d e la cry p to p o rticu s (n . 17) a l hippo
d rom us. L a aest.w a cry p to p o rticu s, e l tr i c lin i o , la s e s c a le r a s y e l cubiculum
n o s o n e le m e n to s d e s ta c a d o s d e la d iaeta V , p e r o f o r m a n p a r t e d e ella .
3. V , 6, 32.
4. X I I , 50, v. 5. (Y lo s r p id o s c a s c o s p is o te a n e l p o lv o r i e n to h ip
d ro m o .) (T.)
C a p t u l o IV

EL MUEBLAJE DE LA CASA

I. Diferencia entre el mobiliario romano y el tnader.no. II. Ins


trumentum y supellex. III. Los muebles de la casa roma
na: la cama; los asientos; las mesas; los armarios; las lmpa
ras. IV. Espejos y relojes.

Los aposentos de la casa romana no estaban cargados de


muebles como los nuestros. Por otra parte, si se exceptan
el atrium y el tablinium, destinados a acoger a la familia
romana, o los triclinios y la exedra, que se abran a los hus
pedes en los das de recepcin, los dems recintos eran muy
reducidos. Lo vemos claram ente en Pompeya, el cubi
culum, aunque est adornado de pinturas finsimas y de
mosaicos, es siempre un cuartito donde sera imposible revol
verse si transportsem os a l el mobiliario, por moderno que
fuese, de una de nuestras habitaciones. Para conservar objetos
y tejidos, ms an que los muebles como armaria, capsae,
cistae, scrinia, etc., servan aposentos habilitados para este
fin ; uso arcaico que el gusto moderno no tolera y la higiene
desaconseja. En efecto, a nosotros nos causan la impresin
de una antigualla de otros tiempos hasta los tabucos y ar
marios de pared de ciertas casas antiguas; nuestros abuelos
los llamaban las comodidades de la casa, pero a nosotros np
nos aprovechan nada. Y, sin embargo, ese sistema que la
casa moderna ha condenado tena vastsimo uso entre los
romanos, desde las cavidades de la pared donde, en las bi
bliotecas, se ponan los libros, a las numerosas cellae que
servan de despensa, de guardarropa, de depsito. Conse-
102 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

cuencia de esto era el nmero incomparablemente ms exiguo


del mobiliario. A los romanos nuestras habitaciones les pare
ceran almacenes.
\
w

Fig. 41 Fig. 42
B alanzas rom anas. C an d elab ro p a ra velas.
P roced en tes de P om peya. (N poles, Museo Nacional.)
(F o to A lin arl.)

Y no consiste en esto slo la diferencia. E ntre nuestros


muebles y los de la antigedad romana, adems de la diver
sidad de formas, testimonio de gustos lejanos, y la diversidad
de tipos que reflejan diversidad de usos, hay dos diferencias
de carcter general que es m enester tener en cuenta :
1) E n la construccin de los muebles modernos la ma
dera tiene predominio sobre los dems m ateriales (mrmol,
metales, etc.), a los cuales son reservadas nicam ente fun
ciones complementarias u ornam entales; no as entre los
EL MUEBLAJE DE LA CASA 103

romanos. A esta circunstancia debemos la conservacin de


un mobiliario que si hubiese sido de m adera hubiera perecido.
2) Los antiguos no distinguan, como nosotros, entre
arte industrial y arte puro;
haba, s, ejecuciones hechas
de cualquier m anera y ejecu
ciones cuidadosas ; pero no ha
ba distincin categrica entre
producto de arte y producto in
dustrial. Y tam bin esto ha
sido ventajoso para nosotros,
porque en el mobiliario encon
trado en casas antiguas se han
conservado obras m aestras de W&mm
arte exquisito. Y hasta de
muebles destruidos quedan ta
chones y asas finamente tra
bajados.

II ,. it
Todo cuanto serva para
amueblar la casa se llamaba,
con nombre colectivo, swpellex:
muebles. Del supellex los roma # ML
nos distinguen el instrum en
tum domus, destinado ad tute

lam domus, y no como el mue F ig. 43


ble ad voluptatem o a los usos C an d elab ro p a ra lm p aras,
personales de la familia. p ro ced en te de Pom peya.
(N p o le s, M u se o N a c io n a l.)
(F o to A linari.)
Eran
I n s t r u m e n t u m .
instrum entum las vela Cilicia,
esto es, ciertos revestimientos que se ponan en los techos
para reparo de la intem perie; las reservas de tejas y vi
gas para reparaciones urgentes; el pequeo parque desti
nado a extinguir los incendios (escaleras, cubos, mangas de
agua), de los cuales la casa de un prudente paterfamilias
deba estar provista ; etc. A este propsito no debe olvidarse
que muchos de los oficios que hoy han pasado o a la gran
industria o a los servicios pblicos formaban parte de las
104 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

mansiones domsticas. Ms variado e im portante es el instru


m entum de la villa rustica, al cual pertenecen no slo los
instrumentos, sino
tam bin los anima
les y los esclavos
destinados a u n a
funcin esencial de
la hacienda a g r
cola.

Supellex.
Del mobiliario for
maban parte :

1)
serva para adornar
la casa (cuadros,
doseles, los adornos,
que se ponan en
torno a las colum
nas, etc.) y para
hacer ms agrada
ble la estancia, co
mo las lminas de
talco (lapis specu
laris) que se adap
taban a las venta
nas, haciendo en
Fig. 44. P ie de l m p ara y lm p a ra , e lla s el oficio de
p ro ced en te de P om peya. nuestros cristales, O
(N poles, M useo N acional.) ^ Annarl ; los toldos (velaria)
que, para proteger-
EL MUEBLAJE DE LA CASA 105

se del sol, se tendan en los lugares abiertos (hypaethri).


2) El mobiliario en sentido ms estricto, como muebles
vajilla, balanzas romanas (fig. 41), candelabros (figs. 42, 43
y 44), braseros (fig. 45), etc.

Fig. 4G. L echo tric lin a r, p ro ced en te de Pom peya.


(Npoles, Museo Nacional.)
(F o to Alinari.)

III

Los objetos ms im portantes del mobiliario romano eran


los siguientes.
La cama (lectus, griego ). Aunque la casa roma
na no estuviese tan provista de muebles como la nuestra,
haba en ella ms camas; en efecto, adems de la cama
para dorm ir (lectus cubicularis) y de las que servan de sof,
por ejemplo, el lecho de estudio (lectus lucubratorius), la
costumbre de comer echados haca necesario el lecho triclinar.
El lecho cubicular era ms alto que el nuestro, tanto, que
se suba a l por medio de escalera o escabel; ms bajo,
en cambio, y ms rico era el triclinar (fig. 46). El cuerpo
del lecho consista en un bastidor de madera, rectangular
(sponda), sostenido por cuatro pies (raram ente por seis);
sobre este bastidor se apoyaban un respaldo de madera en
el lado vuelto hacia la pared (pluteus) y un soporte en el
lado anterior correspondiente a la cabeza (fulcrum). Las ca
mas ms suntuosas eran de madera finsima incrustada de
marfil, concha y oro. La cama de los pobres era sencillsima
(grabatus, scimpoium), a la cual probablemente faltaban el
pluteus y el fulcrum.
106 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

E n la sponda se tendan hojas (institae, fasciae, lora),


sobre las cuales se pona un colchn (torus, culcita) y varias
almohadas (pulvini; tam bin cervicalia, si estaban destinados
a ponerse bajo la
cabeza). Sobre los
colchones y las al
mohadas se tendan
cobertores ( s t r a
menta, stragula, pe
ristromata), y sobre
ellos, o bien cayen
do todo alrededor
como un falbal, un
cobertor de lino (to
ral, plagula).

Asientos. Ha
ba t r e s tipos de
asientos comunes :
el taburete (scam
n u m , subsellium),
simple mesita sos
tenida por cuatro
pies; la sella, con
brazos, pero sin res
paldo; la cathedra, con un respaldo largo y arqueado. Esta
ltim a es el asiento propio de las m ujeres (para M arcial,1
vivir inter cathedras significaba estar entre las seoras, y
cathedralicii son los esclavos jovencitos, bellos, de belleza de
licada y m ujeril); pero excepcionalmente se sirven de ella
tam bin los hombres en las alcobas y en las salas de recibir,
esto es, en los aposentos en que tam bin en nuestras casas
las sillas son ms blandas, menos prcticas y tienen formas
ms rebuscadas. Diversa de la cathedra femenil o supina es
la cathedra magistral, con el respaldo recto, como est repre
sentada en pinturas de las paredes y en los bajos relieves.
E n los asientos se colocan siempre cojines; no se conoce
la tcnica de los muebles con tapizado fijo.

Mesas.
E ran diversos su uso, su forma, su valor. Res
pecto al uso hay que distinguir las mesas (abaci) que ser
van para exponer la vajilla (argentum escarium y poto-
EL M UEBLAJE DE LA CASA 107

rium) durante el banquete, y las que (mensae) se ponan


junto al lecho triclinar, para que los comensales pudieran
dejar en ellas las vasijas y tomar los m anjares del reposi
torium. Respecto a la forma, haba mesas con uno, tres
y cuatro pies (fig. 47). Las prim eras, las monopodia, son re
cordadas como particularm ente valiosas; la mensa tripes,
por el contrario, forma parte del mobiliario ms modesto.
Sit m ihi mensa tripes, hace decir Horacio 2 a uno que quiere
m ostrarse contento m il II18 n mam
con poco; y Mar- ^ vb- -
c ial,3 en el grosero
mobiliario de un po
brete que muda de
casa, observa que la
mesa es hipes y la
cama tripes; esto es,
que a na y a otra
falta un pie. Pero
tam bin haba una
mesa con tres pies
de gran lujo (fig. 48
y 49), la Delphica,
as llamada en re
cuerdo del trpode
(cortina) de Delfos.
Respecto al valor,
se puede decir que
ningn otro mueble
de la casa romana
ofreca tanta varie
dad ; de la tosca
mesa de m adera co
m n se llegaba ia
mesas costossimas,
una sola de las cua
les vala un patri T rp o d e de bronce,F ipgro . 48
c e d e n te d e P om peya
monio, mesas en las ( N p o le s , M u se o N a c io n a l.)
que eran preciosos (F o to A li ar i.)
el m aterial y los or
namentos. En la mesa seoril haba dos partes distintas, el
soporte central (trapegopfrorus) y la mesa que se apoyaba
encima (orbis); el trapezforo era de m etal o de marfil
108 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

trabajado con prim or; a veces tena forma de hombre o


de anim al por ejemplo, un sileno ebrio (fig. 59), una
esfinge ; el orbis era de m adera preciosa; la ms pre
ciosa de todas era
la thuja (citrus), r
bol de la familia del
ciprs, que naca en
las regiones del A t
lante (hoy M arrue
cos). Como, estaba
m u y difundida la
costumbre de comer
al aire libre, en el
espacio formado por
las camas de los tri
clinios de albaile-
ra haba una mesa
de mrmol o de pie
dra, o bien un so
porte sobre el que,
durante los prepa
rativos del banque
te, se colocaba una
mesa.

Armarios y cajas
de caudales. De
los armarios, los pe
sados, apoyados en
el suelo, tenan la
Fig. 49 forma de los nues
T rp o d e a e bronce, p ro ced en te de H ercu lan o . tros, como se ve
(N p o le s, M u se o N a c io n a l.)
por un arm ario que
(F o to A li ar i.)
se ha encontrado en
Boscoreale, cerca de
Pompeya (la m adera ha quedado destruida, pero se ha eje
cutado su vaciado, esto es, se ha recuperado su forma ver
tiendo yeso en la impresin que haba quedado en las cenizas
despus de la destruccin, de la m adera); otros armarios
ms pequeos estaban pegados a la pared; de este tipo se
supone que fueron los .que se ponan en las alae, y en los
cuales se conservaban las imagines de los antepasados. Todos
EL MUEBLAJE DE LA CASA 109

estaban construidos de m adera que pudieran ser cerrados con


llave y sellados.
Los objetos de valor y documentos importantes se con-

fil


Bt
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Si

H .
1
Fig. 50. C aja d e caudales, p ro ced en te a e Pom peya.
(N p o le s , M u se o N a c io n a l.)
(Foto Alinari.)

servaban en una caja de caudales (arca) baja, pesada y ador


nada de tachones y relieves de bronce (fig. 50).

Lmparas. Los procedimientos de iluminacin de que


se servan los romanos pueden reducirse a tres: antorchas
(taedae, faces), candelas (candelae) y lmparas de aceite
(lucernae). Las antorchas se encendan slo en circunstancias
especiales, como bodas, funerales ; es probable que se hiciese
todava uso de ellas en el campo (como hoy, entre los cam
pesinos, se hace luz quemando gavillas), pero la iluminacin
110 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

domstica se provea con candelas y lmparas de aceite.


El uso de las candelas, desconocido de los griegos, en los
romanos es antiqusimo y m uy anterior a la difusin en Ita-
talia del cultivo del olivo.
Las candelas se obtenan
de este modo : primero se
envolva en una capa de
cera o de sebo un pabilo
formado de plantas palus
tres (papyrus); los cirios
as obtenidos, retorcidos
juntos, formaban aquellas
gruesas antorchas que,
por el'aspecto de cuerda
que presentaban, fueron
justam ente llamadas fu
nalia (o funales cerei, o
(De Overbeck, P o m p e y a , pg. 248.)
simplemente cerei). Estas
1, L interna cerrada; 2, Corte; 3, Sostn antorchas, o eran lleva
la tera l; 4, Tapadera; 5, E xtintor. das por un esclavo (cuan
do por la noche acompa
aba al dueo a su casa), o introducidas en candelabros propios
para ello, de los cuales quedan ejemplares de hermosa hechura

W
Fig. 52. - L y c h n u s tr im y x o s (lm p ara d e tre s picos).
( F o to A tinar i.)

y alturas diversas (desde 75 cm. a 150 m.). Ms usadas todava


que las candelas y los cirios eran las lmparas de aceite (figura
52), que las excavaciones han devuelto a millares. La forma de
EL MUEBLAJE DE LA CASA 111

estas lamparillas es conocidsima : consisten en un recipiente


oblongo y aplastado, que term ina en la parte posterior con
un mango y en la anterior con un pico (rostrum, myxa),

Fig. 53. P o rta l m p a ra s.


( F o to Aliar i.)

del cual sala el pabilo; estos picos podan ser ms de uno


(l. dimyxos, trimyxos, polymixos). En el centro de la lm
para hay un agujero oue procuraba la m anera de levantar
con un herrete el pabilo y alimentarla nuevam ente con
aceite m ientras estaba encendida. Adems de las lmparas
de mano, las haba suspendidas con cadenillas que termi
naban en un gancho. Como es natural, se m antenan altas,
posando las unas (figs. 53 y 54) y colgando las otras en can
delabros (propiamente lychnuchi), y diversos por la forma
y por la altura (fig. 43). Tambin del techo pendan ganchos
de los cuales se podan suspender las lamparillas. Para po-
112 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

nerlas sobre la mesa, como era necesario, por ejemplo, a


quien estudiaba de noche, se servan de un pequeo trpode
bajo. Las lmparas de aceite eran usadas por todas partes:
en el triclinio, en el apo
sento, en el cuarto de es
tudio, en el bao ; para ven
cer la oscuridad, como es
natural, eran m enester va
rias; antes de envidiar el
tan decantado lujo de los
romanos, debe pensarse que
en sus francachelas noctur
nas se cerna un aire graso,
aceitoso, cargado de humo
y apestando a pabilo mal
apagado.
Muy en uso estaba asi
mismo la lanterna, semejan
te de forma a la nuestra, que
protega a la luoecita cerra
da en eu interior con pare
des transparentes de cuerno
(lanterna cornea), de vejiga
(lanterna de vesica) y, ms
tarde, de cristal.

Fig. 54. - P o rta l m p a ra s. De V aJ la ^ c lin a r,


(F oto A lin a ri.) ^ UB e S l a P a r t e m e J OT m S S
diversa y costosa de la ro
mana, se tratar a continua
cin. Aqu bastar hacer mencin de otros dos entre los ob
jetos en uso en las casas bien provistas; y ms que por su
importancia, por el inters que ofrece la comparacin con el
mueblaje moderno : el espejo y el reloj.

E l espejo. El espejo, entre los romanos (como, y ms


todava, entre los griegos), es objeto personal y femenino,
a pesar de que en la edad imperial su uso vena difun
dindose tam bin entre los hombres, y de que, adems de
EL MUEBLAJE DE LA CASA 113

los espejos de mano, se citen los espejos de pared. Por ser


ante todo instrum entos de toilette femenina y no destinados
a ser vistos, son pequeos y manuales (fig. 55) : una lmina
redonda u oval, de metal -----
brillante, que term ina en
un mango finamente traba
jado. El cristal, que tam
bin en la Edad romana se
introduca con progresos
lentos pero continuos en i |
el uso domstico, no haba j
llegado todava a substituir '
el metal en los espejos.

E l reloj. La hora
de que se servan en la
prctica los romanos no
era la equinoccial, esto es,
la hora de sesenta minutos
primos que divide el da as
tronmico en veinticuatro
partes iguales. El da de
luz, o sea, el tiempo en que
el sol permaneca en el ho
rizonte, se divida en doce
horas (horae) iguales, con
la consecuencia de que las
horas de verano eran ms
largas que las de invierno. Fig. 55. E sp ejo de p la ta proce
d e n te de B oscoreale.
La hora sexta era el me
dioda; para computar las (Pars, Louvre.)
(Foto Alinari.)
horas, adems de la ob
servacin del cielo, que,
cuando las condiciones meteorolgicas consentan sacar pro
vecho de l, segua siendo uno de los medios normales para
el cmputo del tiempo, haba dos tipos de reloj, objeto tan
raro entre los antiguos como comn entre nosotros : de sol
(solarium) y de agua (clepsydra). Los relojes de pndulo
y de resorte, basados uno y otro en el caracterstico juego
de ruedecillas dentadas que todos conocen, no hicieron su
aparicin hasta fines de la Edad Media; los romanos, por
esto, tenan que contentarse con sistemas primitivos y poco
114 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

exactos, resignndose a conocer la hora de m anera sola


m ente aproximada. A nosotros, los modernos, acostumbrados
a distribuir el tiempo en fracciones menudas y precisas, y a
convertir el reloj en compaero indispensable de nuestra
vida febril, nos parece casi imposible que los hombres de
la antigedad griega y ro
mana viviesen, como hoy
no se avienen a vivir ni los
campesinos, en una feliz in-
certidum bre acerca del tiem
po que pasa. Pero tal vez
nuestro reloj ha quitado a
la vida una parte de su
poesa; ha desmenuzado,
pulverizado, la m itad del
da, que es unidad de sol y
de luz, y al carpe diem ha
substituido la ansiedad de
aferrar el instante fugaz.
Fig. 56 El tictac del reloj ha pe
M eridiana, p ro ced en te de las te r
m as estab ian as de Pom peya. netrado algo en nuestros
corazones, ha obligado al
(De Overbeck, P o m p e y a , pg. 460.)
E n la base, una in scrip cin osea : m r .
espritu humano a ritmos
A T I N IS M R . K V A S S T U R E T IU V A D ] M U L automticos, que conocen la
T A S K A D K U M B E N N E IS T A N G I (N U O )
a a m a n a f f e d = Mr. A lt i n i u s Mr. (f i
rigidez del acero y la uni
lius) q u a es to r p e c u n ia mutt.aticia
c o n v e n t u s se n t e n t ia locavit. (Mr, =
formidad de la mquina.
M aras : nom bre oseo; p ecu n ia m u l No compadezcamos, pues, a
taticia : el dinero procedente del pa los romanos por no tener
go de las m ultas ; c o n v e n t u s : la
asam blea; locavit', hizo construir.) relojes precisos ; y el saber
E n el original, las letras van de
derecha a izquierda. qu hora era constitua para
ellos un tan grave problema,
que hizo decir a un filsofo como Sneca: 4 Es ms fcil
poner de acuerdo a los filsofos que a los relojes. Y con
esto est dicho todo!
Segn un dato recogido por Varrn, el grande arque
logo romano, que nos ha conservado Plinio el V iejo,5 e]
prim er reloj de sol conocido por los romanos fue transpor
tado de Catania a Roma en 263 a. de J.-C., durante la Pri
m era Guerra Pnica, por el cnsul Manio Valerio Messalla.
Es natural que, cambindolo de lugar, no sealase ya
las horas justas, por lo cual, en 164 a. de J.-C., el censor
Quinto Marcio Filippo hizo construir una m eridiana adap-
EL M UEBLAJE DE LA CASA 115

tada a la hora de Roma; desde entonces la vigilancia de


las meridianas pblicas, cuyo uso se difunda cada vez ms,
pas a los censores. En cuanto a la forma, estas meridianas
eran semejantes a las nuestras (fig. 56) : un indicador de
hierro (gnomon, del griego ) proyectaba la sombra
sobre una mesa semicircular de mrmol dividida en sectores,
de modo que permitiese, por medio de un clculo, la deter
minacin de la hora. Se comprende que, siendo la meridiana
el tipo ms difuso de reloj (y no, como entre nosotros, una
sobrevivencia del pasado careciente de finalidad prctica),
era mucho ms perfecta: se las construa, en efecto, trans
portables, de las que uno se poda servir hasta en viaje, y
las que sealaban tam bin la hora equinoccial.
La prim era clepsydra (reloj de agua) se introdujo en
Roma en 159 antes de Jesucristo. De estas clepsidras haba
dos tipos:
1) Las que servan slo para medir un determinado pe
rodo de tiempo : el que tardaba el agua contenida en el reci
piente superior en pasar al inferior, y
2) las que, vacindose en veinticuatro horas, procura
ban manera, medio de una escala sealada en el reci
piente inferior, de establecer con precisin el nmero de
las horas transcurridas. De este segundo tipo, cuya invencin
es atribuida a Platn y su perfeccionamiento a Ctesibio de
Alejandra, haba dos especies: la clepsidra que seala la
hora equinoccial y la que, mediante un sistema ms compli
cado de escala, o bien regulando diversam ente la abertura
del orificio de comunicacin, sealaba la hora prctica, que
difera de un da a otro y del da a la noche.

Notas al captulo IV
1. III, 63, v. 7; X, 13, v. 1.
2. Sat. I, 3, v. 13. (Que yo ten ga una m esa de tres pies.) (T.)
3. XII, 32, V . 11.
4. L u d u s , 2, 3: F a ctiu s i n t e r p h i l o so p h o s q u a m i n t e r horologia c o n
veniet.
5. VII, 214.
C a p t u l o V

LOS MANJARES

I. Diversidad de gustos entre los romanos y nosotros. II. Los


principales manjares romanos. III. El g arum y el alle.

Los romanos primitivos eran frugalsimos ; pero sus des


cendientes, sobre todo en la poca imperial, tenan tal pre
dileccin por la buena mesa, que no escatimaban cuida
dos ni reparaban en gastos. Los goces del banquete eran
preparados con sabidura metdica y con previsin. En las
villae se criaban racionalm ente peces, salvajina, pjaros;
haba piscinae, aviaria, leporaria, etc. Se haba hallado la
m anera de engordar no slo las aves de corral (altilia), las
liebres, los lirones, sino tam bin las ostras. A donde no
llegaba la produccin indgena provea el comercio ; de todas
las partes del mundo conocido llegaban a Roma vinos exqui
sitos y golosinas. Con todo, es probable que si uno de nosotros
hubiese de asistir a un convite como los de los romanos,
saldra de l con el estmago revuelto. Los ms complicados
guisados, para preparar los cuales, cocineros comprados a
carsimo precio ahondaban en todas las invenciones de su
arte, empleando ingredientes de gran precio, nos pareceran
incomibles.
El gusto humano, contrariam ente a lo que podra parecer,
es capaz de grandes variaciones de pueblo a pueblo y de un
tiempo a otro. Hablando de los trtaros, Marco Polo 1escriba :
Comen a veces icneumones (o mangostas), que abundan en
verano por aquellas llanuras y por todas partes. Comen
adems carne de caballo y de perro, y en general de toda
carne (quien no se sienta el estmago fuerte har bien en
118 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

no ejercer demasiado su fantasa en las palabras en ge


neral), Tambin en nuestros tiempos los etnlogos han
hecho a este propsito amplias indagaciones, cuyos resul
tados son tales, que muchos se quedaran asombrados.
Los chinos comen, adems de los clebres nidos de golon
drinas, perros, gatos y ratas. El prim er espectculo que
detiene las miradas del viajero es el de las hileras de ratas
colgadas por el rabo a los techos de las casas, como el maz
en Italia o las cebollas en el norte de Europa. La sopa con
caldo de topo es para el chino una cosa divina. 2 Los japo
neses, en cambio, consideran como refinamiento la ensalada
de crisantemos aderezados con vinagre, salmuera de pescados
y azcar. De los pueblos asiticos, los canchadales se comen
los peces crudos despus de hacerlos pudrir en las zanjas,
y si no estn bien corrompidos no se los comen. Los zelan-
deses se nutren de insectos, perros, tallos de helecho co
cidos al horno, y encima beben aceite rancio. Los cafres,
poblacin de frica, se perecen por las tripas crudas de
cabra y bueyes, y comen de todo, hasta hormigas. Muchos
son los pueblos en los cuales los reptiles, sin excluir las
serpientes, son m anjar exquisito; si no fuese una de las
cosas ms sabidas, nos resistiramos a creerlo. Por otra parte,
parece inexplicable que poblaciones vivientes en las ms
diversas partes del mundo, aunque no acostumbradas a hacer
ascos a m anjares que para nosotros son repugnantes, sientan
aversin por el queso y la manteca. Tambin en el uso de
los condimentos se revelan los gustos ms dispares; vemos
usado el aceite de ricino, el agua de mar, la grasa hum ana
(entre los am-am) y delicias por el estilo).
Despus de este prembulo, no causar m aravilla la
gran diferencia de gusto que notamos entre los romanos y
nosotros. Aunque el precisar en esta m ateria sea peligroso,
puesto que no se pueden siempre identificar con seguridad
m anjares y condimentos, cierto es que nos parecera estro
pear la gracia de Dios si, como aconsejan las recetas api-
cianas,3 se cocinasen los pichones en un guisado formado,
adems de ciertos ingredientes de que no se conoce el
preciso correspondiente nuestro, pero que inspiran grave
desconfianza , con pimienta, dtiles, miel, vinagre, vino,
aceite y mostaza; o si cuando se tienen pjaros, en vez
de ponerlos en el asador, se los dejase cocer en un lquido
compuesto de vinagre, miel, aceite, uvas pasas (o bien ci-
LOS MANJARES 119

ruelas de Damasco, que les daba lo mismo), vino, menta,


pimienta y una infinidad de hierbas de sabor fuerte ; 4 esto
nos hace pensar en la ensalada de crisantemos de los ja
poneses.
La diferencia de gusto entre los romanos y nosotros es
todava ms grave de lo que podra parecer si nos dejsemos
engaar por aparentes coinciden- ;
d a s ; como nosotros, los roma- '%

Pig. 57. Vaso y ja r ro de p lata, p ro c e d e n te s d e B oscoreale.


(Pars, Louvre.)

ciaban mucho los buenos albrchigos, pero los trataban


poco ms o menos como hacemos nosotros con las anguilas
escabechadas; 6 tenan predileccin por muchos de los pes
cados que tam bin hoy vemos con gusto en la mesa, pero
los preparaban con ciertos revoltillos, llammoslos as, que
nos preocupan, en que entraba un poco de todo, sin excluir
las ciruelas y los albaricoques desmenuzados y un pur de
membrillos. Si alguien tuerce aqu el gesto, hace mal.
Debe recordarse que m ientras los romanos preferan el
queso fresco, nosotros hacemos buena cara al queso Gorgon
zola, a pesar de reconocer y decir que apesta: un queso
que est podrido y que se paga y se aprecia tanto ms cuanto
ms sabiamente se le ha hecho pudrir. Los romanos arru
gaban la nariz ante el jabal rancio; a nosotros nos parece
echarlo a perder si lo comemos fresco, y lo cocinamos slo
cuando est ms que mortificado y sabe a carne pasada.
Es el sabor de la salvajina, se dir. No; es el hedor
del cadver, respondera un romano. Evidentem ente, entre
tantos proverbios como hay, el ms verdadero y m s ecu-
120 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

nime es el que dice que todos los gustos son gustos y sobre
gustos no hay disputas.
Adase que el gusto moderno de los europeos m uestra
predileccin tambin por
ciertas bebidas y gneros
de alimentos que los anti
guos no conocieron ; harto
sabido es que en tiempo de
los romanos no haba ni
caf, ni t, ni azcar, ni
licores, ni criadillas, ni pa
tatas, ni judas; descono
cidos los tomates, rarsi
mos y no de nuestros pa
ses los frutos agrios, como
limones, naranjas, etc. Los
dulces se hacan con miel,
con mosto cocido, a veces
con miel y con queso, como
la placenta. nica bebida
regocijante, el vino ; hasta
en los bares (thermopolia),
que, a juzgar por lo que
vemos en Pompeya, eran
numerosos, como entre no
sotros, se beba vino ca
Fig. 58. B ronce a rtstico , p ro ce liente. Hasta la tcnica
d en te d e Pom peya.
culinaria era diversa. E n
(Npoles, Museo Nacional.)
tre otras cosas, no se ha-
------------------------------------- ,
(Foto A li a r i.)
ban descubierto sino muy
elementalmente los servi-
cios que puede prestar un huevo, como cohesivo, por ejem
plo, esto es, para dar resistencia a las comidas manipuladas
con varios ingredientes. Y como a los romanos les gustaban
los revoltillos y los sabores variados, recurran al sistema
de em butir en una tripa de cerdo los picadillos y pastas ela
borados de los mil modos que el arte enseaba. La virtuosidad
del cocinero consista sobre todo en preparar botella y far
cimina.
Ms que a fundamentales diferencias de gusto, haba
que atribuir al capricho de la moda el hecho, varias veces
citado por los autores, de que tam bin entre los romanos
LOS MANJARES 121

un mismo m anjar era, segn los tiempos, muy buscado o


depreciado.

II

Hagamos una rpida resea de las comidas y las bebi


das ms comunes entre los romanos. El uso del pan no
parece haber llegado a ser general slo hasta principios del
segundo siglo antes de Jesucristo. En los primeros siglos el
trigo serva para preparar la puls (unas sopas de trigo que
los autores distinguen de la polenta, la ,' de los griegos,
hecha con cebada tostada
y triturada). De pan, ade
ms de algunos tipos espe
ciales, como el pan de ce
bada, de espelta, etc., ha
ba tres calidades: 1) el
pan negro, de harina basta
cernida (panis acerosus,
plebeius, rusticus, castren-
sis, sordidus, etc.); 2) el
panis secundarius, ms
blanco, pero no muy fino ;
3) el pan de lujo (pais
candidus, mundus). Tam
bin se cita el pan de perro
(panis furfureus). El pan
se coca en horno o en re
cipientes especiales, como
el clibanus (panis clba-
nicus).
De las legumbres, las
ms usadas eran las habas, t . L_
las lentejas y los garban
zos; de las hortalizas, las F ig. 59. B ronce artstico , p roce
lechugas, la col y el pue d e n te de P om peya.
rro ; tam bin se haca mu (Npoles, M useo Nacional.)
cho consumo de hierbas (Fotn Allnari.)
laxantes (malvas, acelgas,
etctera). Los esprragos y las alcachofas (carduus) eran ms
raros que entre nosotros, y slo comparecan en las mesas
de los ricos. Los romanos gustaban grandem ente de las setas,
122 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

sobre todo de los boleti (tal vez la seta comn), como lo de


m uestran numerosos pasajes de autores, especialmente de
Marcial. Mucho ms en honor que en nuestra mesa estaba
la aceituna, indispensable en los entremeses.
Las frutas de uso comn eran tam bin las que ms se
consumen entre nosotros, con excepcin de los frutos cidos
mencionados, que venan de Oriente y comenzaron a arrai
garse en Italia hacia el cuarto siglo despus de Jesucristo.
Manzanas (mala), peras (pira), cerezos, (cerasa), ciruelas
(pruna), uva (fresca o pasa, o tam bin conservada en reci
pientes de barro: (uvae ollares), nueces, alm endras (nux
amigdale), castaas. El cultivo de las cerezas se introdujo
del todo durante las guerras m itridticas ; en los primeros
siglos no se conoca de ellas ms que una calidad silvestre,
llamada cornum. E ntre las manzanas era conocido el mem
brillo (malum, cydonium), del cual se hacan ya entonces m er
meladas. De Armenia haba venido el albaricoque (malum
Armeniacum, o praecox), y entraba en la composicin de
ciertos platos, por ejemplo, en el picadillo de lomo de cerdo.7
Muy comunes parece que fueron los dtiles (dactyli, palmae,
caryotae), que eran importados de los pases clidos.
El mundo animal contribua con sus carnes a la mesa
romana con alguna mayor diversidad que en nuestra poca.
E n efecto, adems del buey y el cerdo, a que eran aficiona
dsimos, coman carne de ciervo, de asno salvaje (onager),
de lirn. Para la cra del lirn en los gliraria se aplicaban
cuidados escrupulosos. En cuanto a la salvajina mucho
ms apreciada que el modesto pollo, que los romanos tenan
en m uy poco, haba la costumbre de criarla como a los
animales domsticos, sistema que, segn parece, haba de
perjudicar a su sabor. Animales desaparecidos hoy de nuestra
mesa, pero de honor en aquel tiempo, eran el fenicptero,
del cual se apreciaba de modo particular la lengua; la ci
gea, la grulla y hasta el staco, un pajarillo parlero de la
familia de los papagayos. Inusitado m anjar entre nosotros
y, con todo, objeto para los romanos de grande entusiasmo
gastronmico, eran la trtola y el pavo real.
Pero a todos los otros m anjares los romanos preferan
el pescado de calidad fina. En general se haca en Roma
gran consumo de pescado; desde los pececitos conservados
en salmuera (gerres, maenae, etc.), cosa barata que se des
pachaba entre el pueblo bajo, hasta los ms buscados, como
LOS MANJARES 123

el rodaballo, los salmonetes, especialmente si eran m uy grue


sos; el escaro (cerebrum, Iovis paene supremi, lo llama Enio),
el esturin, etc. Sera intil dar una lista de ellos, que la
dificultad de la identificacin hara insegura. Es notable ob
servar que dos calidades de pescados aparte la m anera de
cocinarlos parecen haberse substrado a los cambios del
gusto y a los caprichos de la moda y tener el singular privi
legio de ser siempre muy apreciados: los salmonetes y los
lenguados.

III

Ms que en los m anjares, la diferencia entre nuestro gus


to y el de los romanos se m uestra en los condimentos. Se
ha visto que era usual entre ellos mezclar sabores fuertes
con sabores dulzones, por lo cual en los mismos platos, junto
al vinagre y a la m enta se empleaba la miel, el mosto co
cido (defrutum ) y las frutas desmenuzadas. Pero la princi
pal caracterstica de la cocina romana consiste en el uso
abundante que se haca de algunas salsas de pescados, no
preparadas de cualquier manera, sino obtenidas por largo
proceso y conservadas en nforas en las bodegas. E ran raros
los m anjares en que no se pona una dosis de ella. Para
estas salsas son usados varios nombres: Garum, oxygarum,
liquamen, muria, alle. Se preparaban de mil m aneras; las
diferencias de sabor dependan en parte del mtodo de pre
paracin, en parte de la calidad de los peces empleados.
Por una escrupulosa receta que se nos ha conservado en
un manual griego de a g ricu ltu ra8 nos enteramos de que ante
todo se preparaba el liquamen, esto es, se ponan en un
recipiente las entraas de los peces mezclando en ellas peda-
citos de pescado o pescados menudos, y se mezclaba todo
hasta convertirlo en una pasta homognea. Esta pasta se
expona al sol y se agitaba y bata a menudo para que fer
mentase. Cuando, por la accin del sol, la parte lquida se
haba reducido mucho, se inmerga un cofn en el recipiente
lleno de liquanem. E l lquido que lentam ente se filtraba en
el cofn era el garum, la parte ms exquisita ; lo que quedaba
la hez del garum, para entendernos era el allec ().
En cuanto a la mura, como trm ino genrico, significa agua
salada o salmuera, pero la palabra vino despus a indicar
tam bin un tipo especial de garum.
124 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

El buen sabor de los m anjares dependa en gran parte


de la habilidad del cocinero en dosificar el g arum. Bastaba
a veces una cantidad insignificante; un par de huevos con
alguna gotita de buen garum ,9 he aqu un m anjar sencillo
y delicioso.
El garum era un producto que exiga cuidados, trabajo
y gastos. Por esto costaba carsimo. Con todo, se haca tan
grande consumo de l que haba centros de su produccin
hasta fuera de Roma. La industria del garum, por ejemplo,
floreca en la laboriosa Pompeya. No se puede adivinar con
precisin el sabor que tendra; por el mtodo con que se
obtena es fcil deducir que sera un sabor cido, fuerte, nau
seabundo. Lo confirma un epigrama de Marcial: 10 Un
guentum fuerat quod onyx modo parvaa gerebat: olfecit
postquam Papilus, ecce, garum est. (Papilo quiere decir
el p o e ta es un hombre a quien le hiede terriblem ente el
aliento; basta una tufarada de aquel su aliento pestilencial
para transform ar un ungento perfumado... en garum.) Con
esto est dicho todo. Es probable que un m anjar preparado
con el garum no sera tolerado por nuestros estmagos.

Notas al captulo V
1. Traduccin de L. F. B e n e d e t t o . Miln, Treves-Treccani-Tu'mmine-
lli, 1932, pginas 85-86.
2. E sto y lo s datos sig u ien tes estn sacados del libro de A. C o u g n e t ,
II v e n t r e dei popoU, Turin, Bocca, 1905.
3. A p i c i o (coleccin de recetas culinarias ; poca im perial). VI, 4, 2
(224).
4. I b id., V, 1 (227).
5. Ib id., VII, 15, 5 (318).
6. Ib id., I, 12, 11 (26).
7 . A p ic i o , IV, 3. 6 (1 7 6 ).
8. Geoponica, X X , 46, 1.
9. M a r c i a l , X III, 40.
10. VII, 94.
Un co m en sa l, su p u e s t o retrato de H o r a c io
F ra g m e n to d e u n re lie v e.
S enadores ro m a n o s, con s u s togas
Relieve existente en el Museo Nacional, de Roma.
C a p t u l o VI

EL BANQUETE

I. Las comidas del da. II. La ordenacin del banquete.

El almuerzo de la marina o la merienda que el nio se


llevaba a la escuela se llamaba ientaculum; la refeccin del
medioda, prandium. E n ciertos casos tam bin el prandium
se serva en el triclinum, pero por lo comn se despachaba
un bocado de cualquier m anera (man
jar fro, la mayor parte de las veces A
restos del da anterior), sin sentarse ----
o

siquiera: sine mensa prandium, post


O

quod non sunt lavandae m anus.1 La B


c
comida principal es la cena (comida).
Los antiguos cenaban en el atrium y, t *o
ms tarde, en un aposento (cenaculum;
cfr. pg. 78), constituido por un en Fig. 60. T riclinio.
tresuelo sobre el tablinum ; pero en A, L eLcetcutsu sm,edius;
s u m m u s ; B,
C, Lcc-
la poca en que nos ocupamos, cuando t u s im us; D, Mensa.
se haba hecho general la costumbre
griega de comer acostados, a la cena se le reservaba un
aposento especial, el triclinio. Haba triclinios para el ve
rano y para el invierno; la diferencia consista en la orien
tacin. E ra usual el triclinio al aire libre, como el de que
habla Plinio (vase la planta en la pg. 96) y los triclinios
de albailera que se ven en algunos jardines de Pompeya
(figura 26).
La disposicin de los lechos en el triclinio es como apa
rece en la adjunta figura que reproduce un triclinio pom-
peyano (fig. 60). Los tres lechos eran llamados, yendo de
126 VIDA EN LA BOMA ANTIGUA

derecha a izquierda, summus, medius, imus, y los tres sitios


usuales de cada lecho se llamaban, siempre contando en la
misma direccin, locus summus, locus medius, locus imus.

/
/

F ig. 61. Salero de p lata, d e B oscoreale.


(Pars, Louvre.)
( F o to A lm a ri.)

E n cuanto al sitio de honor hay alguna incertidum bre ; pa


rece que era el imus in medio, llamado locus consularis, el
sitio que perm ite recibir recados por el lado exterior del lecho.
Obsrvese, no obstante, que, dado el poco espacio del tri
clinio usual, difcilmente haba un lado exterior accesible,
puesto que los lechos eran adosados a las paredes. Es cosa
ms notable que en la cena en casa de Eutrapelo, narrada
por Cicern,2 el orador, que es el ms distinguido entre
los asistentes, no ocupa el imus in medio, sino el medius in
medio. Aquel sitio, en la cena de N asidieno,3 est ocupado
por un umbra, un personaje secundario, cuando no un pa
rsito. Podra ser que la costumbre fuese oscilante o que,
entre amigos, no se hiciesen tantos cumplidos. El sitio del
dueo de casa es el locus summ us in imo; como es natural,
est junto a la persona de mayor respeto. Pero tampoco en
esto haba regla fija. En la stira horaciana, en efecto, Nasi
dieno no est junto a Mecenas.
En lugar de los tres lechos dispuestos en ngulo, en la
EL BANQUETE 127

poca imperial se hizo de moda un lecho arqueado, donde


hallaban sitio seis, siete y hasta ocho comensales (exaclinon,
heptaclinon, octoclinon), y era llamado sigma, por analoga
con el sigma lunado griego (C), o bien stibadium o accubitum.
El puesto de honor estaba en la extremidad (cornua), donde
se senta menos la molestia de estar apretados.
De las mesas, que eran los muebles ms hermosos de
la casa, y de las cuales se m ostraban los hombres tan am
biciosos como las m ujeres de las joyas, se ha hablado en la
seccin precedente (pgs. 106 y sigs.). La mesa que serva a
los comensales cmodamente echados en los lechos triclinares,
era redonda; en ella eran puestos los m anjares y un reci
piente con el vino (lagoena) : los comensales se podan servir
a su voluntad. Tambin el salero (salium; flg. 61) quedaba

F ig .-62. V ajilla d e p lata, de B oscoreale. C yathi de plata.


(Pars, Louvre.)
(F o to A U n a ri.)

siempre a su disposicin, y la botella del vinagre (acetabu-


lum). Para sostener los platos con los manjares, se usaba
un mueble especial llamado repositorium. Este sistema era
128 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

M
f-'' !. *?_- ' ,


m tm B aB M
MES

Fig. 3. Copas de plata, de B oscoreale.


(Paris, Louvre.)
(F o to Alinari.)

cmodo, pero poda dar motivo a discusiones si no m ostraban


todos un sentido de discrecin al servirse. E n los grandes
banquetes, donde los m anjares ofrecidos eran muchos y los
camareros en gran nmero, las comidas eran rpidamente
EL BANQUETE 129

substituidas y aun hay quien supone que slo eran ofrecidas


sin ser puestas en el repositorium.
El m antel (mantele) hace su aparicin en el siglo i de
Jesucristo. La servilleta (mappa) era sum inistrada por el
anfitrin, pero algunos la llevaban consigo para poner en
ella los'restos de la comida,
segn fea costumbre que la
sociedad romana toleraba.
Los comensales coman
echados de travs con el
codo del brazo izquierdo
apoyado en un cojn y los
pies vueltos hacia la dere
cha. Los sitios estaban se m S m
parados m ediante cojines,
puestos segn parece f -
no encima, sino debajo de Mm m
las ropas del lecho triclinar.
El plato (platina, patella, o
si era hondo, catinus) era
mantenido con la mano iz P ig. 64, P la to de p la ta con
quierda; la comida se to reliev e, d e B oscoreale.
maba con los dedos, pues no (P ars Louvre.)
se conoca entonces el tene (F o t A iin a n .)
dor. E ra seal de elegancia
comer con la punta de los
dedos, cuidando de no em badurnarse las manos ni la cara.
Carpe cibos, digitis, est quiddam gestus edendi; ora nec in
munda tota perunge m a n u ,4 ensea Ovidio.5 Antes de ser
servidos, los m anjares eran preparados por un esclavo (scissor,
carptor, structor) que los cortaba en pequeas porciones (pul-
menta). Esto haca tam bin que el cuchillo fuese intil, el
cual, sin embargo, vemos en la mano de algn comensal en
representaciones figuradas de los que tomaban parte en estos
festines. Ms usada era la cuchara (coclear o ligula), y va
riaba de forma segn el uso para que serva (fig. 68).
La vajilla era riqusima. Si la gente pobre se serva de
objetos de barro (los vasa Saguntina), en los grandes ban
quetes platos y vasos eran de plata (argentum escarium y
potorium, figs. 62, 63 y 64); las copas (pocula), de cristal,
de electro,6 de oro, de murra (los murrina), piedra especial,
opaca, costossima, que aumentaba, decan, la fragancia del
130 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

vino; muy raram ente estas copas eran lisas (pura), ms a


menudo adornadas de relieves trabajados en abolladura o
aplicados, o de piedras preciosas (pocula gemmata). La forma
era tam bin diversa : anchas y
sin asa ni pie (paterae), altas
con pie y asas que en algunos
tipos sobresalan del borde (c
lices), en forma de barquita
(cymbium, scaphium), o de
cuerno (rhytion), etc.
Siendo costumbre de los
romanos tom ar la bebida ca
MM liente y aguar el vino que
, era servido puro slo para las
mm libaciones rituales , en el tri
clinio estaban el recipiente del
vino (oenophorus), el del agua
caliente (caldarium; fig. 65) y

l
la crtera (creterra; fig. 66).
Era ste un gran vaso donde
se mezclaba en determ inadas
proporciones el agua con el
vino y del cual se sacaba el l
quido, para escanciarlo en las
1 copas mediante un pequeo re
cipiente de largo mango llama
do cyathus. Tambin era usual
el filtro (sacculus, colum), por
b'ig. (i.) que los antiguos, por falta de
R e c ip ie n te p a ra c a le n ta r el tcnica, no llegaron jams a
ag u a d u ra n te el b an q u ete , p ro
ced en te de P om peya. producir vino . perfectamente
lmpido; por eso liquare, fil
( aples, Museo Nacional.)
(F o to A lin ari.) trar, es palabra usada por los
poetas como sinnimo de es
canciar.
Los comensales vestan un jubn muy atildado, synthesis
(vanse pgs. 146-147), y calzaban sandalias soleae (vase
pgina 147).
Los esclavos empleados en el servicio eran diversos, se
gn su habilidad y la gracia de su rostro. Los esclavos ms
bellos escanciaban el vino (ministri, pueri a cyatho) o cor
taban los m anjares, poniendo tam bin cuidado en cumplir
EL BANQUETE 131

F ig. 6
C alderos y c r te ra s, pro ce d e n te s de P om peya y tie H ercu lan o
(Npoles, M useo Nacional.)
(Foto A lin u ri.l
132 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

su oficio con gestos graciosos. Iban vestidos con trajes de


colores variados y vivos, y llevaban los cabellos largos y
ensortijados. En cambio, los esclavos que, a pesar de hacer
servicio en el triclinio, estaban encargados de oficios secun
darios y ms groseros, se cubran con toscos vestidos, y lle
vaban los cabellos afeitados. E ntre stos se cuentan los
scoparii (substituidos ms tarde por los analectae), que haban
de recoger y llevarse los restos tirados por los comensales
debajo de la mesa (mensa). As lo quera la costumbre! 7
Y es increble lo que la urbanidad del banquete de los an
tiguos tena de menos rigurosa que la nuestra. Cada comensal
llevaba consigo un esclavo de confianza, que debemos suponer
sera joven y bello (puer ad pedes), el cual asista al ban
quete, permaneciendo en continua espera de las rdenes de
su amo y prestndole servicios aunque fuesen humildes y
desagradables, si, como alguna vez suceda, coma dema
siado. Un tricliniarcha, experto en ceremonial, estaba encar
gado por el dueo de la casa de vigilar la ordenacin del
banquete.

II

Cuando los comensales se haban acomodado en el sitio


sealado, los esclavos presentaban el agua para la ablucin
de las manos, y el banquete comenzaba. La cena tena u obe
deca a un rgimen uniforme ; haba en ella tres momentos :

1) El gustus o gustatio, entremeses, formados de m an


jares ligeros y propios para estim ular el apetito; en l se
beba el mulsum, brebaje de vino y miel. Plato de cajn era
el huevo; es clebre la expresin horaciana ab ovo usque
ad m a la 8 por decir desde el principio al fin del banquete.
2) Cena propiamente dicha (de varios platos, cada uno
de los cuales era llamado ferculum o cena; por lo tanto :
prima, secunda, t.ertia cena), durante la cual se beba el vino).
3) Secundae mensae (los postres), que en los grandes
banquetes se convertan en un simposio, llamado comissatio;
en ella se coman cosas picantes o secas, que excitasen la
sed, y se beba copiosamente. E ntre la cena y las secundae
mensae se traan y se colocaban sobre la mesa las estatuitas
de los lares; entoncs se hacan libaciones, pronunciando
palabras de buen augurio.
EL BANQUETE 133

La parte principal del banquete era, pues, la cena, du


rante la cual se alternaban con abundancia los platos ms
deliciosos y ms raros. Tambin se renda culto al arte por
el arte, escogiendo platos de sorpresa, donde un m anjar
se ocultaba bajo apariencia de otro m anjar diverso. Los co
mensales coman aves, conchylia, pisces, longe dissimilem
noto cetantia sucum .9 En la cena de Trim alcin10 un ganso
engordado, rodeado de peces y pjaros, es todo l carne de
cerdo. Grande hombre mi cocinero ! dice el anfitrin11.
Queriendo l, de una perdiz hace un pez, de un pernil una
trtola, de un pastel una gallina. Macrobio 12 habla de ani
males rellenos y cocidos con otros animales. Trimalcin hace
se rv ir13 huevos de pavo real que llevan dentro becafigos con
salsa de pimienta, o un jabal cocido lleno de tordos vivos.
Aun admitiendo que haya exagerado en todo esto, tal es el
estilo de la poca.
Durante la comissatio, los comensales se ponan guir
naldas de flores y se untaban con gran profusin de ungento
perfumado. Un rex convivii (o magister o arbiter bibendi) 14
determinaba en qu proporcin se deba mezclar el agua con
el vino y cundo se haba de beber. Esta costumbre era
griega (Graeco more bibere), pero tan antigua, que Cicern
la considera como institucin de los antepasados: 15 magis
teria... a maioribus instituta. Durante la comissatio se hacan
numerosos brindis: a la salud de algn comensal, de los
ausentes, de las amigas; en la poca imperial, tam bin del
prncipe y de los ejrcitos. La m anera ms comn de hacer
un brindis a un presente era sta: se llenaba de vino la
copa, se beba de un trago a su salud y se mandaba llevarle
la copa, nuevamente llena de vino, para que l bebiera
su vez.
E n aquella embriaguez de la vida, recordar la necesidad
de la m uerte era a un mismo tiempo admonicin e invitacin
a gozar16 Y haba quien beba alegremente en copas de
plata (fig. 63) que un fino cincelador adornara de esqueletos
gesticulantes. Aquellas imgenes macabras daban sabor al
vino. En la cena de Trim alcin,17 despus de la gustatio,
es mostrado un esqueletito de plata con las articulaciones
sueltas, que se inclina y toma varias posturas, m ientras el
dueo de la casa filosofa acerca de l. Un pavimento de
mosaico de triclinio romano est adornado de una gran cala
vera con las cavidades de los ojos vaciadas; otra figura a
134 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

WieBBamBilKiK

Fig. 67. M osaico de tric lin io , p ro ced en te de P o m p ey a


(Npoles, Museo Nacional.)

un esqueleto que se retuerce sobre una enorme parrilla con


garfios. Concete a ti mismo ( ' ), hay escrito
debajo. Todo esto, sin duda, induca a pensamientos pru
dentes; pero, segn todos los indicios, no haca perder el
apetito.
En la poca republicana, senadoconsultos y leyes (leges
sumptuariae) probaban a imponer restricciones al lujo de
los banquetes, limitando el gasto relativo, o los gneros
de comidas usados, o tam bin la aceptacin del convite por
parte de altos m agistrados; 18 pero la ltima de estas leyes
se tuvo bajo Augusto, y eran leyes tales que pronto caan
EL BANQUETE 135

en desuso. E n el perodo imperial, el lujo de los banquetes


aum ent; los seores estaban rodeados de una nube de
clientes a quienes el espejismo de una buena comida dispona
para los servicios ms humildes y para la ms estpida adu
lacin; pompa inmoderada alcanz sobre todo la osten
tacin de los libertos en
riquecidos. Para muchos,
ofrecer un banquete era
una ddiva, algo ms li
beral que la msera can
tidad de dinero, la spor
tula, que se daba al
cliente. Y a los invitados
pobres la mayora les
hacan sentir la distancia
que los separaba de ellos ;
era, en efecto, bastante
comn la costumbre de
F ig . 68. C ucharas.
no tra tar a todos de la (De Blm ner, R m isch e P riv a ta lte rt
misma manera. Pero las m er, p. 395)
personas ms finas no
aprobaban este sistema. Yo, a los comensales escribe Pli
n io 19, los invito a comer y no a aguantar humillaciones.
El banquete entre los antiguos duraba horas y horas :
poco ms o menos desde las tres de la tarde (hora nona)
hasta entrada la noche. Era, en efecto, la m anera de reunirse
ms comn y ms agradable. Hoy, quien desea encontrarse
por la noche con los amigos, los busca en el crculo o en el
caf; quien quiere pasar la velada distrayndose va, segn
sus gustos, al teatro, al caf concierto, al cinematgrafo.
Los espectculos teatrales de todo gnero, en nuestra poca,
se han convertido en diversin usual; han perdido en solem
nidad, pero han entrado a form ar parte de la vida cotidiana.
El teatro, en efecto, de peridico que era en la Antigedad,
se ha convertido en diario, ha multiplicado sus formas, se
ha adaptado a las diversas exigencias de esta civilizacin
nuestra, que lo ha organizado todo, hasta las diversiones.
Pero entre los antiguos no era as. De da, si se quera
charlar o pasar el rato con los amigos, se iba a las grandes
term as o a la tienda del barbero; pero a la noche, cuando
se quera uno poner algo alegre, no haba otra m anera sino
reunirse en un banquete con los amigos.
136 VIDA EN LA ROMA ANTIGUA

Naturalm ente, no se debe pensar que en todas aquellas


horas no se haca sino comer y beber. Adems de conversar
y discutir, pasatiempo que siempre ha tenido su atractivo
entre gente fina, haba distracciones y entretenim ientos de
varias clases. Comenzando por los que Plinio llamara los
honestos y Marcial los aburridos, muy en uso estaban
las lecturas que un esclavo (lector, anagnostes) haca a los co
mensales ; o bien las recitaciones efectuadas por el comoedus,
que declamaba con gestos amplios y alta voz; o las audi
ciones musicales: artistas hbiles en tocar la lira (lyristae)
o en cantar (choraules) hacan m uestra de su arte espln
didam ente remunerados. No todos, sin embargo, se divertan
con esto, y los amigos de francachelas preferan los banquetes
en que se jugaba a juegos de azar, o en que los chistes y
las impertinencias de los bufones (derisores) hacan rer a los
reunidos; y se asista a espectculos que en la edad nuestra
han ido a parar en gran parte a los teatros de variedades:
a muelles danzas de muchachas Gaditanae (que todas fuesen
de Cdiz nadie lo jurara), o de tocadoras de castauelas
(crotalistriae), o de afeminados bailarines (cinaedi), o los
ejercicios de acrbatas (petauristarii), etc.
Adems haba la diversin que ofrecan los moriones,
enanillos medio idiotas que con sus estupideces regocijaban
a los reunidos. M arcial20 nos presenta uno, que tiene la
cabeza puntiaguda, y las orejas largas, y las mueve como
los asnos. Estuvieron m uy de moda en la poca imperial,
y hacan furor, aunque las personas serias no estuviesen
conformes con aquel espectculo.21 Cuanto ms tontos eran,
ms caros costaban; y hasta es de c re e r22 que a veces no
eran ta n necios como fingan parecer; porque esto sucede
casi siempre: querer pasar por imbciles sin serlo de veras,
es una de tantas m aneras de engaar al mundo.
En los banquetes ms ricos se hacan distribuciones de
apophoreta, regalos por medio de loteras; los regalos eran
de valor muy diverso, lo cual aum entaba el inters del
sorteo. Una de tantas afirmaciones debidas al sistema de
dar por usual lo que es excepcional y extrao, es la de que
a los banquetes se llamaba tam bin a los gladiadores, para
luchar o matarse. Es verdad que algn emperador recurri,
para hacer algo nuevo, a tales espectculos; pero no es por
ello cierto que los romanos prefirieran aquellos banquetes
en que se verta vino y sangre.
EL BANQUETE 137

Notas al captulo VI
1. S n ec a , E p ist., 83, 6.
2. A d fam ., IX, 26.
3. H o r a c io , Sat., II, 8, vs. 20 y sigu ien tes.
4. Tom a los m anjares con la punta de los dedos; h ay tam bin buenas
m aneras en el com er; m ira que tu m ano sucia no te m anche todos los
labios. (T.)
5. Ars am ., I ll, vs. 755-56.
6. El electru m era una liga de cuatro partes de oro y una de plata que
no debe confundirse con el mbar (sucinum ).
7. En la A ntigedad se haca as en todas partes ; y en la poca ale
jandrina, a un artista, Sosos, se le ocurri la idea de representar en m o
saico un pavim ento disem inado de desperdicios, la llam ada Sala sin barrer
( ! c f r P l in io , XX X V I, 184).
8. Sat., I, 3, vs. 6-7. (Comenzar ab o v o , en cam bio, deriva de A rs
poet., v. 147.) D esde el hu evo h asta la m anzana. (T.)
9. H ora cio , S at., II, 8, vs. 27-28. (Aves, m ariscos, peces, que ocultaban
su conocido jugo con otro m uy diferente.) (T.)
10. P e t r o n io , 69.
11. Ib id ., 70.
12. I ll, 13, 13.
13. P e t r o n io , 33 y 40.
14. R ey del con vite, o m aestro, o rbitro de la bebida. (T.)
15. De sen., 14, 46.
16. La costum bre es antigua. Cuenta H er o d o t o (II, 78) que en los
banquetes egip cios se haca pasar de m ano en mano de los com ensales una
pequea escultura de m adera, donde se representaba un m uerto dentro del
atad. H aba escrito : Mirndolo, bebe y d ivirtete, porque, m uerto, sers
com o l.
17. P e t r o n io , 34.
18. A u l o G e l i o , II, 24; M a c r o b io , III, 17.
19. II, 6, 3 : E ad em om nibus pono, ad cenam enim , non ad notam
invito cu n ctisqu e reb u s exaequ o qu os m en sa et toro aequ avi. Ofrezco lo
m ism o a todos; los in v ito a una cena, no a una afrenta, y en todas las
cosas igualo a los que trato, lo m ism o en la cena que en el lecho (del ban
quete). (T.)
20. VI, 30, vs. 15-16.
21. P l i n i o , E p ist., I X , 17.
22. M a r c ia l , VIII, 13.
C a p t u l o VII

VESTIDOS, CALZADOS Y ORNAMENTOS

I. Del vestido de los romanos en general. II. L a v.tunicay>.


III. L a toga. IV. Los mantos. V. L o s vestidos femeninos.
VI. Los calzados y sombreros. V II. Los ornamentos.

El vestido oficial de los romanos era la toga; en tiempos


antiguos, bajo la toga no se llevaba ms que una vestidura
sencilla (subligar, o subliguculum, campestre, cinctus), des
tinada a cubrir el bajo vientre; la toga, por esta circuns
tancia, estaba en su mayor contacto con el cuerpo desnudo.
El subligar, que sigui siendo usado nicamente en las
familias apegadas tenazmente al vestido antiguo (los cinctuti
Cethegi, dice H oracio,1 para decir gente vieja, de molde
antiguo), en pocas menos hrridas no era llevado sino por
los obreros en su trabajo y por los que se ejercitaban en el
Campus Martius, de donde proceda su nombre ms comn
de campestre; como vestido para ir debajo de la toga fue
substituido por la tnica. Sobre la toga para protegerse del
fro, o bien sobre la tnica, en substitucin de la toga, se
llevaban mantos de varias clases (laena, lacerna, abolla, etc.).
Las mujeres, por su parte, cubran la tnica, que el pudor
femenino exiga ms larga y holgada que la tnica de los
hombres, con un vestido llamado stola; sobre la stola se
ponan, si era necesario, mantos femeninos (ricinium, palla).
Los vestidos de los romanos pueden, por lo tanto, reducirse a
los siguientes : para los hombres, la tunica, la toga y tam
bin el manto ; para las mujeres, la tunica, la stola (fig. 69) y
la sobreveste.
140 VIDA E N LA ROMA A N TIG U A

II

La tunica, en propio sentido (que no debe confundirse


con la camisa de lino, la tunica interior o subucula, o stric-
toria), era un vestido de lana y consista en dos piezas de
tela (plagulae) cosidas juntas, de modo que de la parte del
pecho llegase hasta debajo de las rodillas, y la posterior,
a las pantorrillas, y era sujetada a la cintura por un cin
turn. Era contrario a la buena costumbre llevar la tnica de
masiado larga, o andar
discincti, esto es, sin
cinturn. Slo hacia el
siglo m de J.-C. se pu
sieron de moda las tu
nicae con largas mangas
hasta las muecas, que
anteriorm ente pasaban
por extravagancias de
afeminados : talares et
manicatas tunicas ha
bere apud Romanos ve-
teres jlagitium (una
cosa escandalosa!) erat,
nunc autem honesto lo
co natis, cum tunicati
sunt, non eas habere fla-
gitium e s t.2E l tipo ms
rico de estas tnicas es
taba representado por la
delmatica (de lino, lana
o seda), que muchos lle
vaban en lugar de la to
ga; de la delmatica ha
Fig. 69. M adre e hija.
ba una forma especial
sin mangas llamada co
C h astw orth (de S. Strong, L a escu ltu ra
rom an a). O bsrvese en la m adre el caracte lobium. Tnicas talares
rstico atavo de la poca flavia. y con mangas eran tam
bin las que se usaban
en el culto de Mitra y en el antiguo rito cristiano : moda orien
tal. E n la misma poca se difundi el uso de los pantalones
largos y adhrentes a la pierna.
L a t o il e t t e d e u n a s e o r a ro m a n a
Procedente de Noviomagus, en el Museo de Treves.
M uch a ch a s ju g a n d o c o n o s c u l o s
Pintura hallada en Herculano.
V E S T ID O S , CALZADOS Y O R N A M EN T O S 141

SI ornamento ms comn de la tnica era el clavus,


una banda de prpura, de la cual tam bin se servan para
indicar que pertenecan a un orden determinado; los sena
dores, en efecto, lleva
ban el latus clavus (o
laticlavium); los caba
lleros, el augustos cla
vus. En cambio, un
'vestido que se llevaba
excepcionalmente (y
no ya, como se afirma,
un vestido usual) era la
tunica palmata, ador
nada de bordados en
forma de palma, que
los triunfadores se po
nan drante el triun-
' fo.

III

En provincias y en
el campo, o en la in
timidad de su casa,
el romano andaba en
Fig. 70. O bjetos p a ra uso de las
tnica. Si tena fro se se o ra s: S om b rilla y pein e.
cubra con un manto o (A vezzano, Museo.)
aum entaba el nmero (F o to A linari.)
de las tnicas (como lo
haca, por ejemplo, Augusto, que 'tena mucho miedo a los
resfriados y llevaba cuatro, adems de camisetas de va
rias clases); 3 pero la toga, que era tan digna y bella como
poco prctica, tena buen cuidado de quitrsela en cuanto
se quedaba en familia o lejos del mundo oficial. Cuando, por
el contrario, deba ejercer alguna funcin pblica, la toga
era el vestido indispensable, y en toga deba m ostrarse en
Roma todo el que no quisiera pasar por un esclavo o por
modesto bracero. Tambin los seores que tenan la ambicin
de llevar en su squito un buen nmero de clientes exigan,
era natural, que llevasen el vestido oficial romano. De este
modo la toga, smbolo de la autoridad del magistrado, de
142 VIDA E N LA KOMA A N TIG U A

la dignidad del hombre poltico y de la superioridad nacio


nal, del pueblo nacido para el imperio (Virgilio ha dicho :
Romanos rerum dominos gentemaue togatam,),4 en el cliente,
triste es decirlo, se torn librea. La oficiosidad del cliente es
opera togata. 5
La toga era de tela gruesa de lana blanca, toda de una
pieza y cortada en forma de elipse. Ponrsela era una ope
racin bastante complicada, y para ello era precisa la ayuda
del vestiplicus, un es
clavo que dispona sus
pliegues desde la vs
pera. Haba quien per
da mucho tiempo para
ajusfrsela y quien, se
gn Horacio, no lo
graba nunca reducirla
a obediencia. 6 Cul
fuese la m anera de po
nrsela se deduce, no
sin dificultad y que
dando en duda acerca
de algunos particula
res, de un famoso pa
saje de Quintiliano 7 y
de las numerosas es
tatuas togadas de que
estn llenos los m u
Pig. 70 a. O bjetos p a ra uso de las seos. Ante todo, la ro
se o ra s: Bolso y quitaso l. pa se plegaba en dos
(Spalto, Museo.) partes desiguales en
(F o to A lin ari.) sentido de longitud; se
haca bajar por delan
te una orilla desde el hombro izquierdo hasta los pies (un ter
cio de su longitud aproximadamente) ; el resto se dejaba caer
por detrs, en doble, y despus de dar vuelta bajo el brazo de
recho, lo que quedaba se echaba tam bin sobre el hombro iz
quierdo. La parte central del vestido, caracterstico por los
pliegues y henchiduras, de que los elegantes cuidaban minu
ciosamente, se llamaba sinus; como el pao de la toga se plega
ba en dos, la orilla superior del sinus deba hallarse debajo del
sobaco, y la inferior, descender hasta la m itad de la pierna.
Acomodado el sinus y echada sobre la espalda la ltim a parte
V E S T ID O S , CALZADOS Y O R N A M EN T O S

71. O rn am en to s fem eninos, de v a ria s edades y procedencias.


(aples, Museo Nacional.)
(F o to A linari.)
144 VIDA EN LA ROMA A N TIG U A

de la toga, se sacaba de debajo del sinus la prim era orilla, alar


gndola y hacindola salir. De esta m anera vena a formarse
un nodus o umbo, que daba a la compleja vestidura cierta con
sistencia.
E n la guerra se vesta nicam ente el sagum militare; con
todo, se ha comprobado, en tiempos ms antiguos, la costum
bre de efectuar en el campamento algunos actos religiosos vis
tiendo la toga; en este caso la toga, despus de ser pasada
bajo el brazo derecho, se envolva alrededor del pecho, como
una faja, dejando libres los brazos (cinctus Gabinus).
En la mayor parte de los casos la toga era pura, esto
es, sin ornamentos. Praetexta se llamaba la toga adornada
de una guarnicin de prpura, vestido de los nios (la toga,
en realidad, no se vesta hasta los diecisiete aos), de los
sumos magistrados y de algunos sacerdotes; toga picta,
la que se vesta durante el triunfo; trabea, la toga abiga
rrada que los augures y otros sacerdotes usaban durante el
rito.

IV

La toga fue substituyndose, sobre todo en la poca im


perial, por vestidos ms prcticos : el pallium, la lacerna, la
paenula, etc., que a veces se pona sobre la toga, pero ms a
menudo hacan sus veces.
El pallium (el griego) se llevaba sobre la tnica
poco ms o menos como la toga; pero como era ms corto
y no doble, no impeda, como aqulla, la libertad de los mo
vimientos.
La lacerna era originariam ente una especie de m ante
leta m ilitar del tipo de la clmide ( ) griega; durante
el Imperio comenz a ser llevada como vestido burgus, y
tuvo mucha difusin; las haba de diversos tipos, como finu
ra y color. El pueblo las llevaba de tela cruda, porque eran
ms econmicas; pero el que deseaba ser elegante las luca
de colores diversos y vivacsimos.
La paenida, manto muy sencillo, serva sobre todo contra
el fro y el mal tiempo ; se pona pasando la cabeza por una
abertura central, y quedaba as sobre los hombros, sin ne
cesidad de hebilla. Por lo comn iba provista de un ca
puchn. Por el uso que se haca de ella se comprende que
las hubiera impermeables (paenula scortea, de piel), o
V E S T ID O S , CALZADOS Y O R N A M EN T O S 145

muy pesadas (p aen u la g au sap in a, de fieltro). En viaje acos


tum braban usarla hasta las matronas.
Una m anteleta redonda de tela gruesa, parecida al sagu m
militar, era la laen a , llamada tam bin duplex, ya por el es
pesor de la tela, ya, como otros suponen, porque se pona
en doble sobre los hombros. Corta y sin teir era la laena
que llevaba la gente pobre; ricamente coloreada, la que se
usaba en los banque
tes para recubrirse la
espalda cuando haca
fro. No parece que,
en cuanto a forma y
aplicacin, fuese muy
diverso de la laena el
manto que vemos lla
mado abolla.
Gruesos mantos con
capuchn eran el cu
c u l l u s (literalm ente
capuchn) o bardo
cucullus, el birrus y la
caracalla; esta ltima,
larga hasta los pies
(caracalla talaris), es
conocida por haber
i
dado su sobrenombre
al emperador M. Aure
lio Antonino, que la
i
llevaba habitualm ente

8
jB
m m i
j.

Flg. 72. O bjetos p a ra uso de Jas se o ra s: S an d alias y bolso.
(Avezzano, Museo Cvico.)
1, Sandalias y b olsita; 2, Taburete, parasol, vaso de u n g en to, aguja y huso;
3, Canasta de labor, huso, vaso y fuente, silla para la toilette, estuche y
cofrecillo.
(F o to A linari.)
146 VIDA EN LA ROMA A N TIG U A

e introdujo su uso entre los soldados (de donde el nombre cara-


calla Antoniana). Segn parece, de aquel largo m anto con
capuchn debe distinguirse la caracalla femenina, vestido li
gero de lino y sin mangas.
Un elegantsimo jubn, m uy ajustado y finamente guar
necido, era la synthesis (o vestis cenatoria, o cenatorium),
que se vesta durante los banquetes y se llevaba tam bin
por la ciudad en las fiestas de las Saturnales, cuando todos,
hasta los magistrados, dejaban en reposo la toga.
Con el nombre de un calzado griego se llamaba endro
mide (endromis o endromida) un grueso manto que serva
sobre todo en caso de aguaceros improvisos, o para echrselo
encima despus de los ejercicios gimnsticos, cuando el cuer
po estaba todo baado de sudor.

En el vestido femenino se debe distinguir: 1) la tunica;


2) la stola, que para la m atrona es el traje nacional, como la
toga para los varones adultos ; 3) las sobrevestes.
1) Sobre la piel las romanas llevaban una camisa (tu
nica interior, subucula, interula); debajo, o sobre la camisa,
una fascia pectoralis (o mamillare, o tambin, con palabra
griega, strophium o taenia) para sostener el pecho. Usaban
tam bin el subligar (v. pg. 139), pero, segn parece, slo
durante el bao.
2) E n la Roma prim itiva los romanos iban en toga;
hombres y m ujeres vestan del mismo modo : olim toga fuit
commune vestim entum et diurnum et nocturnum et mulie
bre et virile;8 pero m uy pronto el vestido femenino se dife
renci del masculino, y la toga fue impuesta a la m ujer
slo como seal de impudicia, si era adltera o de fciles
costum bres; las m atronas llevaban la stola, largo vestido
que descenda hasta los pies y estaba ceido a la cintura por
un cinturn. E n la orilla extrema de la stola se cosa
una guarnicin de prpura (instita), ste es un pormenor
acerca del cual, por falta de testimonios arqueolgicos (no
se logra, en efecto, descubrir la instita en las estatuas stola
tae), debemos resignarnos a no saber de cierto cmo era
en realidad, es decir, si tienen o no razn los escritores que
hablan de ella como de una tenuissima fasciola, o los que
la califican de longa. Igualm ente no se consigue establecer
V E S T ID O S , CALZADOS Y O R N A M EN T O S 147

en qu consista la diferencia entre Ia stola de la matrona


que haba conseguido el ius trium libaorum , y las dems.
Lo cierto es que haba una diferencia. En el siglo ni de Jesu
cristo la stola matronalis es substituida, como la toga de los
varones, por la delmatica o el colobium (cfr. pg. 140).
3) Como sobreveste para salir en pblico, las romanas,
en los primeros siglos de la poca republicana, usaban el
ricinium, un sencillo manto cuadrado que cubra las espaldas
y tal vez, como se supone, la cabeza. Pero en los ltimos
siglos de la Repblica y en la poca imperial el ricinium
fue sustituido por la palla, un vestido ms ancho que se po
na como el griego.

VI

Los tipos fundamentales de calzado pueden reducirse a


tres :

1) Las sandalias (soleae, sandalia), que se sujetaban con


tirillas de cuero (habenae, amenta, obstragula), las cuales
se hacan pasar por entre dedo y dedo. Salir en pblico con
las sandalias, y no, como quera la buena regla, con los calcei,
era una grave inconveniencia. He aqu cmo Cicern des
cribe en Yerres a un hombre que ha olvidado su dignidad
de magistrado y de ciudadano : J steit soleatus praetor populi
Romani cum pallio purpureo tunicaque talari. (Estaba
un pretor del pueblo romano! co las sandalias, con
un palio de prpura y con la tnica larga hasta los pies.)
Vamos, una enormidad! Inconveniencia de otro gnero era,
por el contrario, calzar los calcei en casa de los dems,
cuando se haba sido invitado para unas horas ; el pavimento
domstico tena sus leyes, no menos que el empedrado de
la calle. El invitado a un banquete ordenaba a un esclavo
que llevase a casa del husped las soleae para ponrselas
antes de entrar en el triclino; si era un'pobre diablo escaso
de sirvientes se las llevaba l mismo en un lo, como el con
viva tribulis de Horacio,10 que se va al convite llevando las
sandalias bajo el brazo.
2) Los zuecos (socci).
3) Los calcei; calzado del ciudadano romano, que acom
paaba a la toga, vestido nacional. Del calceus comn se
distinguan el calceus patricius y el calceus senatorius;
148 VIDA EN LA ROMA A N TIG U A

el primero, al principio colorado, estaba atado con cuatro


tiras de cuero (corrigiae) y cerrado por una lengeta de piel
(ligula) adornada de una hebilla lunada de marfil (lunula);
pero en la poca imperial la lunula deja de ser privilegio de
los patricios y sirve como ornamento de los calzados elegan
tes; el segundo, semejante por la forma al patricio, era de
cuero negro.

Otros tipos, ms bastos, de calzado eran: el pero, una


piel no adobada envuelta en torno al pie; la caliga, la san
dalia m ilitar ; la sculponea, especie de zueco de que se servan
esclavos y campesinos.
Es notable que en el vestido romano no hubiese ninguna
diferencia de tipo entre los calzados de los hombres y los
de las m ujeres; tam bin las m ujeres calzaban soleae, socci
y calcei; los calzados femeninos tenan de particular la mayor
blandura de la piel, la vivacidad de los colores (entre los
cuales eran usadsimos el rojo y el dorado) y la riqueza de
ornamentos, tal vez preciosos (perlas, etc.).
Los romanos, hasta fuera de casa iban con la cabeza des
cubierta; cuando ms, si llova, se ponan un capuchn
(cucullus), o, si haban de emprender un viaje de verano
o estar largas horas quietos al sol en el teatro, un sombrero
de anchas alas (petasus, causia). E n las Saturnales, cuando
la toga era substituida por la synthesis, elegante y atildada,
todos se ponan el gorro (pilleus), hasta el prncipe.11 En los
dems das, llevar el gorro indicaba las condiciones de liberto.
D urante la cena de Trimalcin, un esclavo, emancipado re
ciente, se pone de pronto un gorro en la cabeza,12 y Tri
malcin, intrpido e insulso chistoso, en todo lo que hace
como en lo que dice, hace servir con el gorro un cerdillo
cocido que la noche anterior, habiendo sido servido a lo
ltimo, haba sido... dimissus (devuelto intacto a la cocina;
pero la palabra dimissus puede querer decir tam bin liber
tado) por los comensales.1! De algunos tipos de sombreros
usados por los sacerdotes, tardo testimonio de antiguas m a
neras de vestir, no corresponde hablr aqu.
Desconocidos eran entre los romanos los sombreros de
seora; las muchachas iban con la cabeza descubierta, en
casa y fuera de ella, y las seoras conservaban la dignidad
m atronal cubrindose la cabeza con una orilla de la palla,
cuando se la ponan para salir en pblico.
V E S T ID O S , CALZADOS Y O R N A M EN T O S 149

Objetos consentidos nicamente a la delicadeza femenina


eran bolsita (fig. 72), el abanico (flabellu m ) y la sombrilla
(um bella o um b racu lu m ) (fig. 70). La sombrilla y el abanico
eran llevados, en general, por la esclava que acompaaba a
la seora.

VII

Ornam entos. nico ornamento varonil era el anillo.


Durante la Repblica era consentido un anillo slo, que se
llevaba generalmente en el anular de la mano izquierda y
serva como sello. No lo podan llevar sino las personas
libres, como lo afirma un antiguo jurista: 11 V eteres non
orn atu s sed sign an d i cau sa anulum secum circum ferebant...
N ec cuiquam nisi libero, quos solos fid es deceret quae
signacu lo continetur (h abere licebat J.15 La impresin del
anillo era para los antiguos como la firma para nosotros;
daba autenticidad al compromiso y al testimonio. Petronio,
antes de morir, rompi su anillo para que no se abusase
de su sello para comprometer a los dem s.16 Durante el Im
perio, adems del sello, se llevaban otros muchos anillos,
por ambicin; algunos llevaban los dedos cargados de ellos.
Estos anillos, por las piedras preciosas que llevaban engar
zadas, alcanzaban tam bin valor grandsimo y eran conser
vados en un estuche a propsito, la dactyliotheca. Sin em
bargo, hay que notar que, ms que en los ornamentos per
sonales, la vanidad masculina se manifestaba en los vestidos
exquisitos y en el suntuoso equipo de la casa, en el cual no
parece que ponan tanto inters las mujeres como los hom
bres. Y sta es diferencia notable entre el hombre romano y el
moderno.
En cambio, eran variadsimos los ornamentos femeninos
(fig. 71) : adems de las sortijas, diferentes de las de los
hombres, por estar ms finamente trabajadas y hasta por
la costumbre de grabar en la piedra preciosa una frmula
de buen augurio, las seoras llevaban hebillas (fib ulae), hor
quillas (acu s crin ales o com atoriae), cintas ornadas de
oro y de piedras preciosas hbilmente insertas en el peinado
(vitae, m itrae), pendientes (in au res), brazaletes (arm illae),
collares (m onilia, nombre que acab por indicar todo adorno
femenino y adquiri en lengua italiana el significado de
brazalete) ; y despus, cadenillas para la garganta, gruesas
150 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

ajorcas en los tobillos, etc. Oro por todo el cuerpo. Una ley
que intent refrenar el lujo de las mujeres, la lex Oppia
del 215 a. de J.-C., y movi mucho ruido, a pesar de estar
reciente el desastre de Cannas, cay pronto en desuso. Las
seoras romanas llevaban encima patrimonios (la frase
es de Sneca),17 principalmente en las orejas. Los pendientes,
sobre todo, alcanzaban un valor fantstico; adems de po
nerse ms de uno en cada oreja (que por su retiir se lla
m aban crotalia), dando prueba de un gusto que a nosotros
los modernos nos parece m uy discutible, hacan engarzar en
ellos perlas de gran tamao (elenchi, uniones) y grandes
piedras preciosas (excluyendo el diam ante, que, a pesar de
ser de grandsimo precio, serva slo para adornar sortijas).
En resumen, la m atrona romana no hallaba nada extrao el
transform arse en una joyera ambulante. No hay que consi
derar, pues, como exageracin lo que escribe Plinio el V iejo,18
de que Lollia Paulina, m ujer de Caligula, llevaba encima
joyas por valor de cuarenta millones de sestercis.

Notas al captulo VII


1. A r s poetica, v. 50.
2. S a n A g u s t n , De doct. Christ., III, 20. L levar tn icas talares y con
m angas era una verg en za para los an tigu os rom anos, y ahora, aun para
lo s nacidos en ilu stre cuna, cuando van tunicados, no es verg en za lle
varlas. (T.)
3. S u e t o n io , Aug., 82.
4. Aen., I, v. 282.
5. M a r c i a l , III, 46, v. 1 : E x ig is a n o b is o p er am sine fine togatan.
(E xig es de n osotros sin cesar labor togada.) (T.)
6. H o r a c i o , Sat., I, 3, vs. 31-32: rideri poss it, eo q uod ru sticius tonso
tog a defluit. (Pueden rerse de l porque, trasquilado com o un patn, se le
cae la toga.) (T.) Epi st., I, 1, v. 96 : si to ga di ssidet im par. (Si la toga le
cae desigual.) (T.)
7. XI, 3, 139-41.
8. V a r r n , segn N o n io , 541, 2-4. (En otro tiem p o la toga fu e v esti
dura com n de da y de noche, fem enin a y m asculina.) (T.)
9. Act. II in V errem , Y , 33, 86.
10. Epi st., I, 13 v. 15.
11. M a r c i a l , XIV, 1, v. 2: D u m q u e de c e n t n o str u m pillea- su m p ta lo-
v em . (M ientras a n u estro J p iter le sienta tan bien pon erse el gorro.) (T.)
12. P e t r o n io , 41.
13. Ibid., 40.
14. A t e i o C a p i t n , seg n M a c r o b io , VII, 13, 12.
15. Los an tigu os llevab an siem pre el anillo, no por m otivo de ornato,
sino para sellar..., n i era perm itido llevarlo a quien no fuese libre, a los
cu ales nicam ente corresponda la confianza que se encierra en lo se
llado. (T.)
16. T c it o , A nn., XVI, 19.
17. D e benef., VII, 9, 4.
18. IX, 117.
C a p t u l o V III

BARBA Y CABELLOS

I. La barba. II. Los cabellos.

No parece que entre los antiguos romanos arraigase nun


ca la extraa costumbre, que vemos difundida entre los
griegos de la poca arcaica y entre los etruscos, de llevar
en torno al rostro una barba recortada, redonda o en punta,
y de afeitarse, en cambio, cuidadosamente el bigote, cos
tum bre que era tam bin la moda de los hroes homricos,
y nos procura el desagrado de tener que imaginar al hermoso
Aquiles con el labio superior desnudo y con aquel corona
miento de pelambre facial que da un algo de simiesco al
rostro ms favorecido por la naturaleza.
Los romanos antiguos dejaban crecer libremente cabellos,
barba y bigotes; estaban majestuosos y horribles: illo aus
tero more ac modo..., dice Cicern; 1 illa horrida (barba),
quam in statuis antiquis atque imaginibus videmus. Slo en
el siglo i i antes de Jesucristo comenz a difundirse la cos
tum bre de cortarse los cabellos y afeitarse la barba. Varrn 2
nos ha referido una noticia sacada de un documento de Ardea,
segn la cual los prim eros barberos parecen venidos de Si
cilia a Italia en el 300 a. de J.-C. La noticia debe de ser
verdica ; slo es m enester guardarse de exagerar su alcance
y creer, con Varrn, que el uso de las tijeras y de la na
vaja de afeitar fuese desconocido de los romanos antes del
300 a. de J.-C. La navaja de afeitar, en efecto, aparece muy
pronto entre los hallazgos arqueolgicos y es documento de
la ms antigua civilizacin italiana; adems es conocid
sima la leyenda3 de Alto Navio, quien, bajo Tarquino Prisco,
152 VIDA EN LA ROM A A N TIG U A

cort con la navaja la piedra que serva para afilarla. Todo


esto contradice las conclusiones demasiado absolutas que se
quieren deducir del pasaje de Varrn. Es, por lo tanto, pro
bable que los tonsores de que habla hayan venido a Italia a
abrir establecimientos de tronstrina, lo que podra atestiguar
no el prim er inicio de la costumbre de afeitarse la barba, sino
su difusin; antes de aquella poca, los pocos que aun ante
riorm ente se afeitaban deban de servirse del trabajo de un
esclavo (tonsor), como tam bin ms tarde se continu ha
ciendo en las familias seoriales. Cierto es que el siglo iii
antes de J.-C. (el siglo de las guerras pnicas) seal el triun
fo de la navaja de afeitar. Escipin el Africano, * favo
rable a toda novedad, fue iniciador de la moda de afeitarse
cada da, y Claudio Marcelo, el conquistador de Siracusa, es
el prim er gran romano que en las monedas es representado
con la barba afeitada. No se olvide que hasta en los ltimos
decenios del siglo i i i antes de J.-C. la cultura griega penetraba
en Roma, no slo en la literatura y en todo lo que es superior
actividad espiritual, sino tam bin en el vestido, y penetraba
casi exclusivamente con las formas y con las caractersticas
adoptadas en la edad helenstica. Aquel cambio de moda, que
se efectu en la poca de Alejandro, cuando se introdujo en
tre los griegos la costumbre, antes ra rsim a . y desacredi
tada, de afeitarse la barba, se reflej en Roma con un pro
ceso lento que culmina en la poca de la Segunda Guerra
Pnica. Se tra ta de un insignificante pormenor de toilette
m asculina y que, sin embargo, se hace entrar en el gran
cuadro de las influencias helensticas en Roma. La mayor
va de penetracin de tales influencias es siempre la magna
Grecia. Vemos, en efecto (pg. 151), que entre los itlicos
y en Roma los brbaros venan de all.
Desde el fin del siglo i i i antes de J.-C., en cuanto a la
barba, se segua esta costumbre (naturalm ente, con libertad
para los que quisieran ir contra la moda, de aplicar a su
rostro el procedimiento que ms les agradase). Los jovencitos
no se afeitaban el prim er plumn, sino que dejaban que som
brease las mejillas, m ientras les creca hasta el punto de
tener el aspecto de una barba; entonces aquella prim era
barba era cortada y por lo regular consagrada a una divi
nidad (depositio barbae) ; este acontecimiento en las familias
era considerado solemne, y se celebraba, como entre los grie
gos, con una gran fiesta. Quitada la prim era barba, se
BARBA Y C A BELLOS 153

continuaba llevando una barbita (barb u la), en la cual los j


venes elegantes ponan el mayor cuidado, y as hasta los
cuarenta aos, esto es, hasta la edad en que comenzaban
las primeras canas. Al aparecer aquellas melanclicas seales
precursoras de la vejez no lejana, se procuraba quitarlas de
en medio arrancndolas con las pinzas (vo lsellae); pero des
pus se recurra al sistema ms expeditivo de afeitarse todo
el rostro. Por esto los romanos asociaban la idea de barbula
a la de juventud; por ejemplo, comenzar a afeitarse5 la
barba significaba envejecer ; barb atuli iuven es en Cicern l!
es sinnimo de jovencillos. El famoso verso dantesco :

quando
per udir s dolente, alza la barba 7

para los romanos no hubiera significado nada.


Esta costumbre dur largo tiempo; pero con el empe
rador Adriano cambi. Adriano tena el rostro defectuoso y
se dej crecer la barba; volvi, pues, a poner en honor la
barba, hasta Constantino, bajo el cual resurgi el uso de
afeitarse. De Constantino en adelante, todos los emperadores,
fuera de Julin, filsofo, llevan la barba afeitada. En re
sumen, en el modo como los romanos llevaban la barba se
pueden distinguir cinco perodos :
1) Hasta el siglo m antes de J.-C. iban por lo regular in
tonsos.
2) En el siglo ni comenz a difundirse el uso de afeitarse
la barba.
3) Desde la Segunda Guerra Pnica (finales del siglo m
antes de J.-C.) a la poca de Adriano (primera mitad del
siglo i i de J.-C.) la costumbre de afeitarse la barba se hizo
general, pero slo pasados los cuarenta aos de edad.
4) Desde Adriano a Constantino (primeros decenios del
siglo iv) volvi a ser de moda la barba.
5) Desde entonces se volvi a la costumbre de antes.

Los que estaban de luto no cuidaban de esto: se dejaban


la barba larga, as como los cabellos (b arbam dem ittere,
prom ittere, subm ittere). Lo mismo hacan los que haban de
sostener un proceso penal, y comparecan ante los jueces des
peinados y con las mejillas hirsutas; adems de esto iban
sucios y mal vestidos (so rd id atu s). Tambin los filsofos,
154 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

especialmente los cnicos y los estoicos, llevaban barba es


pesa, imponente. Esta singularidad rem ontaba a la costumbre
griega de la edad helenstica, cuando todos comenzaron a
afeitarse y nicam ente los fil
4 M b * sofos m antuvieron el uso an
tiguo de la barba larga ; la barba
entonces, para quien la llevaba,
era un distintivo profesional y
un programa, objeto de burla
para los dems. Acerca de esto
existe toda una literatura; has
ta nosotros decimos: la barba
no hace al filsofo.

II

Slo los jovencillos libres y


los esclavos que formaban parte
del servicio de lujo llevaban los
cabellos largos. Los esclavos de
trabajo rudo iban afeitados ; los
adultos libres se dejaban los ca
bellos ms o menos cortos (per
pectinem), o al rape ( Iv ,
strictim). Los lechuguinos se
hacan rizar los cabellos con las
tenacillas (calamistrum), se per
fumaban abundantem ente y pa
Fig. 73. P einado fem enin o saban horas enteras en casa del
de gala, en la edad flavia. barbero. Desde el siglo de Je
(Roma,.. Museo Capitolino.)
(Foto Alinari.)
sucristo en adelante, en la poca
de Marco Aurelio, se difundi
tam bin la moda de afeitarse la
cabeza. Los antiguos cristianos llevaban tup y los cabellos
cortos.
En cuanto al peinado femenino, se debe notar que entre
los romanos no tuvo aceptacin nunca la moda de los cabellos
cortos. Las jovencitas se peinaban muy sencillamente, reco
giendo los cabellos en un nudo que caa sobre la nuca o en
trenzas, que rodeaban en torno a la cabeza de modo que
formasen un moo sobre la coronilla. Ms complicados y ms
BARBA Y C A BELLO S 155

variados eran los peinados de las seoras casadas, sugeridos


por las leyes de la moda o del capricho personal. Cada seora
escoga el que le sentaba, m ejo r.8 Una moda ridicula, deri
vada de los etruscos y consistente en reunir todos los cabellos
sobre la coronilla sujetndolos con cintas (tutulus), parece
que desapareci pronto (y fue mejor as), quedando como
privilegio de algunas sacerdotisas. La poca de los Flavio
es la poca de los peinados altos, de varios pisos ; 9 los cabellos
estaban dispuestos en semicrculo (obis) y caan en muchos
ricillos (anuli), cada uno de los cuales era mantenido en.su
sitio por una gruesa aguja (acus). E sta moda de los cabellos
exiga peinadoras expertas y el uso en el interior de postizos,
y al exterior de una redecilla que m antuviese sujeta la sabia y
dificilsima construccin (fig. 73). Pero era, sobre todo, el pei
nado de corte, y tam bin el de las seoras elegantes, proba
blemente reservado para los das de gran recepcin ; estatuas
femeninas, segn datacin cierta pertenecientes a esta poca,
m uestran que no era una moda general, ni tan difundida
como se cree.10
Los postizos, pelucas, tinturas, hasta ungentos del co
lor de los cabellos, eran muy comunes ; los usaban no slo las
mujeres, sino mucho tam bin los hombres.
Vanidad exclusivamente femenina era el querer parecer
rubia siendo morena, esto es, del color norm al del cabello
en una m ujer del medioda. Para obtener este efecto se usaba
una tintura (sapo, spuma Batava, o Chattica, pilae Mattiacae)
que volva los cabellos rubios flamantes, y se completaba la
compostura con postizos de cabellos nrdicos. Las melenas
de los brbaros vinieron a ser ambicin de las m ujeres ro
manas y objeto de comercio muy activo.

Notas al captulo VIII


1. P ro Cael., 14, 33. (A quella encrespada barba que vem os en las esta
tuas y en las pinturas antiguas.) (1 \)
2. De re rust., II, 11, 10: Omnino ton sores in Italiam primum, ve nisse
ex Siciia dicu n tu r post. R o m a n co n d ita m anno C C C C hlll, u t sc r i p t u m in
pu blico Ardeae in litteris e xta t, eosque ad duxiss e P. T itin iu m Menam. Olim
ton sores non fuisse adsignificant a n tiq u o ru m statuae, qu o d p leraequ e haben t
capillum et barbam m a gn a m . (E s opinin gen eral que lo s barberos vinieron
por prim era vez a Italia, de Sicilia, en el ao 453 de la fundacin de Roma,
com o consta escrito en docum ento pblico de Ardea, y que los trajo Publio
Titino Mena. Que a n tigu am en te no hubo barberos lo atestigu an la s estatuas
156 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

de lo s antiguos, en que la m ayora llevan abundantes cab ellos y espesa


barba.) (T.)
3. T. Livio, I, 36, 4.
4. P l i n i o e l V i e j o , VII, 211; cfr. B l m n e r , pg. 269, n. 5.
5. J u v e n a l , VI, v. 105.
6. Ad. A lt., I, 14, 5; 16, 11.
7. P u rg ., X X X I, 68. (Si por or ests triste, alza la barba, y m s
dolor tendrs m irando.) (T.)
8. O v id io , A rs am at. I ll, vs. 135 y sigu ien tes.
9. Cfr. M a r c ia l , II, 66 :

U nus de toto p e c cav e rat orbe com arum


A n ulu s in certa non bene fix u s acu,

y J u v e n a l , VI, v. 502-3 :

Tot p rem it ordin ibu s, tot adhu c co m p ag ib u s altu m


A ed ificat caput.

(iC o n tantos p isos carga, y aun con tantas trabazones edifica su ca


b eza !) (T .)
10. Cfr. E. S t r o n g , L a sc u ltu ra rom an a da A u g u sto a C onstantino.
T raduccin italiana de G . G i a n n e l l i , F loren cia, A linari, 1926.
C a p t u l o IX

LA MUJER EN LA FAMILIA ROMANA

I. L a educacin de la m ujer romana. II. E l matrimonio.


III. L a s bodas.

A diferencia de los griegos, que tenan a sus mujeres en


cerradas en casa y, si quedaban libres de sus negocios, no
pasaban el tiempo en familia, sino que siempre estaban
charlando por las tien d as,1 los romanos sintieron profunda
m ente el atractivo de la vida domstica. ste es uno de los
aspectos ms caractersticos de su civilizacin, y tanto, que
aproxima a los romanos a la costumbre y a los sentimientos
de nuestra poca. La m ujer aparece en toda ocasin como la
compaera y cooperadora del hombre romano; est junto a
l en las recepciones y en los banquetes, cosa que a un grie
go le hubiera parecido escandalosa,2 y comparte con l
la autoridad sobre los hijos y los sirvientes, participando
tam bin de la dignidad que tiene el marido en la vida p
blica. Quem, enim Romanorum, pudet uxorem ducere in con
vivium? A u t cuius non materjamilias prim um locum tenet
aedium atque in celebritate versatur? 3 Esta libertad de vida
no se distanciaba de un sentido de austeridad y de reserva,
especialmente en la poca republicana; hasta interviniendo
en el banquete, la m ujer romana estaba en l sentada y no
echada; * no tomaba parte en la comissatio (v. pg. 132) y
no beba vino, sino mulsum. La prohibicin de beber vino
en los tiempos ms antiguos parece haber sido seversima ;
se atenu con el refinamiento de la civilizacin. Pero a menos
que se quiera dar demasiada importancia a las indignaciones
158 VIDA E N LA ROMA A N TIG U A

del acerbsimo Ju v e n a l5 o a alguna extravagante caricatura,


como son, por ejemplo, los epigramas v, 4, y i, 87 de Marcial,
no parece que la m ujer romana tuviese por el vino aquel
entusiasmo que Aristfanes vituperara tantas veces a la m ujer
ateniense.
Tambin la educacin femenina se inspiraba en criterios
de prudente liberalidad; en la edad infantil nios y nias
crecan juntos en promiscuidad de vida y juegos. Las escuelas
elementales, donde se aprenda a leer, escribir, hacer cuentas
y estenografiar, eran comunes a los dos sexos. E n un epi
gram a de M arcial,6 un maestro de escuela (ludi magister)
es llamado ser odioso a los muchachos y muchachitas
(invisum pueris virginbusaue caput). Acabados los estudios
primarios, las seoritas de buena familia continuaban pri
vadamente instruyndose bajo la gua de praeceptores que
las adiestraban en el conocimiento de la literatura latina y
griega; sim ultneam ente aprendan a tocar la lira, a cantar,
a danzar.
E sta compleja educacin intelectual, que en los ltimos
tiempos de la Repblica y durante el Imperio es usual en
las familias ms acomodadas, no estorbaba a la m ujer para
ocuparse en labores femeninas. Vigilaban y dirigan a las
esclavas y ellas atendan a los trabajos ms delicados ; como
la m ujer griega era experta en tejer, la m ujer romana tena
grande aficin al bordado (acu pingere). En poca menos
reciente, la m atrona hilaba con las criadas, pero hay todos
los motivos para suponer que se trata de una costumbre an
tigua. Se ha hecho famoso un epitafio7 que recuerda el lani
ficio como virtud propia de la m ujer rom ana: casta fuit,
domum servavit, lanam jecit. 8
La costumbre romana de dar marido a las hijas cuando
eran todava muy jvenes impona a las muchachas una
vida retirada cuando llegabn a la edad adulta, esto es, a
la edad en que, ofrecidas sus muecas a los lares, comen
zaban a esperar que el padre les buscase un novio. En la
buena sociedad romana el flirt, como lo entendemos nosotros,
deba de ser rarsim o; entre otras circunstancias, no haba
ocasin para l. La unin de los jvenes dependa casi exclu
sivamente de sus padres.
E n cambio, con el matrimonio la m ujer romana adquira
una relativa libertad de vida y de movimient. Ms afor
tunada tam bin en esto que la m ujer griega de la poca cl
LA M U J E R E N LA FA M IL IA ROM ANA 159

sica, la cual, al casarse, pasaba, de estar encerrada en casa


de su padre, a estarlo en casa de su m arido; ama de las
esclavas, pero esclava efectiva tambin. Las m atronas ro
m anas gozaban de la confianza de sus maridos, y nadie las
obligaba a un rgimen de clausura; salan, cambiaban vi
sitas, iban por las tiendas a hacer sus compras. Por la no
che, acompaaban a sus maridos al banquete y volvan tarde
a c a sa 9

II

El estudio del matrim onio romano y de sus requisitos


pertenece a la historia del derecho e interesa slo indirec
tam ente a las costumbres. Bastar aqu con sealar las dos
formas de matrimonio que estuvieron sucesivamente en vigor :

1) El matrimonio con la conventio in manum. Era la


forma ms antigua, m ediante la cual la m ujer vena a formar
parte de la familia del marido y estaba sujeta a su poder
m arital (manus), del mismo modo que los hijos estaban su
jetos a la patria potestas. Es decir, que tam bin ella vena
a encontrarse en condiciones de hija (loco filiae) para todo
lo que concerna a los derechos familiares y sucesorios. Este
vnculo se realizaba de tres modos, que tomaban el nombre
de confarreatio (rito sacro reservado en su origen nicam ente
para los patricios, llamado as por la hogaza de trigo que los
esposos dividan durante el sacrificio nupcial ; en las familias
sacerdotales se prolong hasta pocas posteriores), la coemptio
(una venta, mancipatio, antiguam ente real, luego simblica,
de la esposa, m ediante la cual el padre transm ita al esposo
su poder de derecho sobre la m ujer en que recaa), usus (la
ininterrum pida convivencia de los cnyuges por un ao : una
manera de adquirir la m anus que pronto cay en desuso).
2) El matrimonio sine m anu o libre. La esposa conti
nuaba perteneciendo a la familia paterna, sujeta a la potestas
de su propio padre y conservando los derechos sucesorios de
la familia de origen. Este matrim onio no es formal como el
antiguo matrimonio cum m anu o como el nuestro, pero es
su fundam ento la convivencia de los esposos m ientras dure su
consentimiento de considerarse como marido y m ujer (affectio
maritalis); de esto se sigue que era motivo suficiente para
disolverlo la m era separacin personal de los cnyuges;
160 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

bastaba, por ejemplo, que el marido intimase a su esposa,


en persona, o con un billete, o por medio de un esclavo (de
un liberto durante el Imperio) : Toma contigo lo tuyo ; no
era m enester ms.

E n toda la poca clsica, hasta los ltimos tiempos de


la Repblica, est en vigor el matrimonio sine manu; con
todo, sera una equivocacin argir, por la facilidad con que
poda disolverse el vnculo matrimonial, que los romanos no
tenan adecuada conciencia de la seriedad de aquel vnculo.
Ms bien fueron los primeros en comprender que el m atri
monio tiene tales fundamentos, sociales, religiosos y afectivos,
que el derecho no puede hacer sino lim itarse a disciplinar
algunos de sus aspectos. Nuptiae sunt coniuncto maris et
feminae et consortium omnis vitae, divini et humani iuris
com m unicatio.10 EI repudium, sencillsimo de forma, como
se ha visto, era con todo considerado como acto de excepcional
importancia. Las segundas nupcias de la mujer, aunque fuera
viuda, no hallaban la aprobacin de la opinin pblica ; haber
tenido un solo esposo era mirado como virtud femenina, y
el epteto de univira es ttulo de honor que se lee en los
epgrafes sepulcrales de m ujeres casadas; la m ujer poco res
petuosa de la fidelidad conyugal se encontraba con severas
sanciones. Para los romanos, pues, el connubium era vnculo
gravsimo en todos sus aspectos, puesto que sobre la santidad
de la familia fundaron su civilizacin imperial y milenaria.

III

La ceremonia de las bodas no era necesaria para la cons


titucin del vnculo jurdico entre los esposos; pero la tra
dicin y el carcter sagrado que se le una, lo convertan en
el acontecimiento ms im portante de la vida familiar.
El da de las bodas era escogido con cautela en medio
de una selva de das y de meses de mal augurio, que la su
persticin de los romanos evitaba ms que nosotros el viernes.
Ay, por ejemplo, del que se casaba en mayo! El perodo
mejor para casarse con faustos auspicios era la segunda m itad
de junio.
La vigilia de las bodas, la esposa consagraba a una di
vinidad los juguetes de su infancia; luego, puesto desde la
LA M U J E R E N LA FA M IL IA ROMANA 161

vspera el traje nupcial en lugar de la praetexta, vestido


de la nia, y puesta en la cabeza una cofia de color anaran
jado, se acostaba ataviada de este modo. El da de las bodas
la casa estaba adornada de fiesta ; de la puerta y de las colum-
nillas pendan coronas de flores, ramas de rboles siempre
verdes, como el mirto y el laurel, y cintas de colores; a la
entrada se tendan alfombras. En las casas patricias, como
siempre en los das solemnes, se abran grandes armarios
que custodiaban las imgenes de cera de los antepasados.
Los mayores cuidados eran dedicados, naturalm ente, a la
esposa, que se ataviaba para la ceremonia; eran caracters
ticos del atavo nupcial el peinado del cabello y el vestido
con el velo. Por prim era vez la esposa adornaba los cabellos
con cintas (vittae), y era peinada de un modo especial, llamado
sex crines, que divida los cabellos en varios grupos; para
el peinado nupcial se servan de un hierro, segn parece
una punta de lanza,11 llamado hasta caelibaris y reservado
exclusivamente para este uso. El traje nupcial era una tnica
(tunica recta o regilla), parecida en su corte a la stola de las
m atronas, larga hasta los pies, sencilla y blanca; un cin
turn (cingulum), los cabos del cual eran juntados por un
nudo especial (nodus Herculeus), la cea al talle. De la
cabeza de la esposa descenda, hasta cubrirle el rostro, el
flammeum, un velo que debemos suponer de un color ana
ranjado para poner de acuerdo los eptetos de rojo (sangui
neum) y amarillo (luteum ) con que suele designrsele. A con
secuencia de esta costumbre, nubere (propiamente cubrir
la cabeza con velo) adquiri el sentido de tomar esposo.
Se atribuye a necesidades de tcnica estatuaria el que, en
oposicin con los precisos y mltiples testimonios de las fuen
tes literarias, en los relieves que representan escenas nup
ciales la esposa lleve la cara descubierta.
E n todos los actos del rito, la esposa era asistida por la
-prnuba, una m atrona que para poder ser honrada con aquel
oficio haba de haber tenido un solo esposo (univira). El rito
comenzaba con un sacrificio augurai; es decir, que se to
maban los auspicios : si el sacrificio se realizaba normalmente,
era seal de que los dioses no se oponan a la nueva unin.
Terminado el sacrificio, segua, por lo regular, la firma
de las tabulae nuptiales, el contrato de matrimonio, en pre
sencia de diez testigos ; luego la pronuba tomaba las diestras
de los esposos, ponindolas una sobre otra. E ra sta la
162 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

dextrarum, iniunctio, representaba el momento ms solemne


de la ceremonia : tcita y m utua palabra de lealtad entre los
jvenes esposos, recproca promesa de querer vivir juntos.
Numerosos sarcfagos representan la escena; y el acto sim
blico, que la Iglesia ha mantenido en el rito nupcial, tiene
tam bin hoy sentido y valor.
Cuando el matrimonio se efectuaba mediante la confar
reatio, se haca sentar a los esposos con la cabeza velada so
bre dos sillas, puestas una junto a otra, sobre las cuales
se haba extendido la piel de la vctima sacrificada. Los
esposos, despus, daban la vuelta al altar precedidos de un
servidor (camillus) que llevaba una canastilla (cumerum)
con los ornamentos sagrados. Pero este rito en la poca cl
sica, como se ha dicho, no es celebrado sio en los casos ex
cepcionales.
Terminadas todas las formalidades, tena lugar el ban
quete (cena nuptialis). Despus del banquete, hacia el
anochecer, comenzaba la ceremonia del acompaamiento de
la esposa a la casa del esposo, la deductio. Daba la seal
para ello un simulacro de rapto : el esposo, de improviso,
finga arrancar a la joven esposa, asustada y resistindose,
de los brazos de su madre o de quien, en su defecto, haca
sus veces; pura formalidad, en que se vea perpetuado el
recuerdo del rapto de las sabinas. Luego se formaba un cor
tejo que se diriga a la casa del marido. La esposa avanzaba
llevando el huso y la rueca, smbolos de su nueva actividad
de m adre de familia, e iba acompaada de tres jvenes pa
trim i y matrimi, esto es, que tuviesen vivos a su padre y
a su m adre; a dos de ellos los llevaba de la mano, el ter
cero los preceda agitando una antorcha de espina blanca
(spina alba), encendida en el hogar de la casa de la esposa.
Los restos quemados se distribuan entre los asistentes, por
que se crea que eran de buen augurio. (Nosotros hacemos
lo mismo con las flores de azahar; pero esto, a lo menos,
no mancha los dedos.) Segua una muchedumbre voceante
que gritaba el grito nupcial talasserk o talassio (palabra
de sentido incierto para nosotros) y lanzaba chistes atrevi
dos. El espritu custico y chancero de los romanos se daba
aqu rienda suelta.
Cuando la esposa haba llegado a la casa del marido,
adornaba su um bral con cintas de lana y lo unga con manteca
de cerdo y con aceite, por lo cual la fantasa etimolgica de
LA M U J E R E N LA FA M IL IA ROMANA 163

algn antiguo 12 no retrocedi ante la enormidad de hacer


derivar uxores de... unxores! La ceremonia de la entrada
en la casa se efectuaba de este modo : el marido, que haba
precedido a la esposa, de pie en el umbral, le preguntaba
cmo se llamaba, y ella responda amablem ente: ubi tu
Gaius ego Gaia ; entonces los que la acompaaban la levan
taban en peso, para que no tocase el um bral con el p ie 13 ji
la hacan entrar en la casa. E l marido la reciba con una ce
remonia sacram ental que se llamaba aqua et igni accipere 14
Despus la pronuba haca sentar a la esposa sobre el lectus
genialis, frente a la puerta, donde ella pronunciaba las preces
de rito a la divinidad de la nueva casa. Con esto term inaba
la fiesta ; el cortejo nupcial se disolva y los invitados volvan
a sus casas.
El da siguiente al de las bodas, la esposa, que vesta
por prim era vez ropas m atronales, haca una oferta a los
lares y a los penates y reciba dones de su m arido; entonces
tena lugar un banquete ntimo entre los parientes de los
esposos (repotia).

Notas al captulo IX
1. L i s ia s . P o r el in v lid o , 20.
2. P ara los g rieg o s el tom ar parte en el con vite con los hom bres era
seal de costum bres f ciles ( I s e o , P o r la herencia de P i r r o , 13 y sigu ien tes).
3. C o r n e l i o N e p o t e , Praef., 6 (Porque, a qu rom ano le avergenza
llev a r a su m ujer a u n convite? Y qu m atrona no ocupa el prim er lu gar
en las habitaciones de la casa y no acude a los lu gares concurridos?) (T.)
4. V a l e r io M xim o , II, 1, 2 : F em in a e cu m v i r is cu ba n tib u s se den tes
cenitabant.
5. VI, 425 y sigu ien tes.
6. IX, 68, v. 2.
7. CIL., I, 1007.
8. F ue casta, atenda la casa, haca la lana. (T.)
9. C ic e r n , Pro Caelio, 8, 20; O vid io , Am ores, I, 3, vs. 55 y sigu ien
tes; S u e t o n io , Ner n, 26.
10. Digesto, X X X III, 2, 1. (El m atrim onio es unin de hom bre y
m ujer y consorcio de toda la vida, participaban en el derecho divino y
hum ano.)
11. P l u t a r c o , Q uaest. Rom ., 87.
12. S e r v io , Aen., IV, v. 458; I sid o r o , IX, 7, 12.
13. De esta costum bre los an tigu os daban d iversas exp licacion es; pero
es probable que fuese sugerida por el tem or su p ersticioso de que la esposa
tropezase. Justam en te el p rim er da! H ubiera sido de psim o augurio!
14. R ecibir el agua y la lum bre. (T.)
C a p t u l o X

LA ESCLAVITUD EN ROMA

I. Del comercio de los esclavos en general. II. E l nmero de


los esclavos en las familias. rorna,nas. III. Fam ilia rustica
y fam ilia urbana. Especulacin industrial con el trabajo de
los esclavos.
IV. L a posicin jurdica de los esclavos y su
trato en la fam ilia romana. V. Peculium ; contubernium;
penas serviles. VI. M anum issi.

El bienestar de que gozaban los romanos desde los lti


mos siglos de la Repblica y la solidez de su economa social,
era, en mxima parte, resultado de una sabia organizacin
del trabajo de los esclavos. Con el tiempo y el refinamiento
de la civilizacin, el nm ero de los esclavos fue creciendo
siempre y, al mismo tiempo, se perfeccion su ordenacin y
empleo en los varios oficios, ya de la casa domstica, ya
de fuera de ella.
Los esclavos, en el mundo antiguo, no escaseaban. A los
esclavos de nacimiento, hijos de criadas, se aada el n
mero no exiguo de los libres que por varias causas venan
a ser siervos: los prisioneros de guerra cados en propiedad
del Estado, que los venda en subasta a los particulares;
los nios robados por los piratas y bandidos y criados para
venderlos, y adems todos los que eran vendidos o expuestos
por su padre; los condenados a una pena que importase la
prdida de la libertad personal, o los que se tornaban pro
piedad del acreedor por consecuencia de leyes inhum anas
pero rgidas m antenedoras del crdito; todos stos, por va
rios caminos, iban a engrosar el nmero de los esclavos
y a proveer los mercados mundiales de mercanca humana.
166 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

Uno de los efectos de la acrecida potencia de Roma fue


que de todas las partes del mundo y de todos los mercados
llovieron en gran nmero, en la magna ciudad, esclavos de
ambos sexos de todas las nacionalidades y con las aptitudes
ms variadas : eran lecticarii gigantescos, escogidos cuidado
samente de una misma estatura y de las mismas proporciones
y vendidos en serie ; jovencillos bellos y graciosos destinados
a servir de coperos, cocineros habilsimos, graeculi doctsi
mos, msicos, arquitectos, camareros, bailarinas, enanos, etc.
Bajo la vigilancia de los ediles, los comerciantes de esclavos
(mangones o venalicii), gente, como puede suponerse, astuta
y poco escrupulosa, famosa adems en lo de embaucar al pr
jimo (mangonicare en latn significa hacer que una cosa pa
rezca mejor de lo que es), ejercan pblicamente su comercio,
o al aire libre en el Foro o en las tiendas. Los esclavos para
vender estaban sobre un tablado giratorio (catasta); los lle
gados recientem ente de ultram ar eran puestos con un pie
blanqueado con yeso (gypsati). Del cuello de cada uno colgaba
un cartel (titulus) con todas las indicaciones tiles para el
comprador : nacionalidad, aptitudes, cualidades, defectos. Los
esclavos ms finos se adquiran en los Saepta, junto al Foro,
donde estaban las tiendas ms lujosas, punto de reunin del
m undo elegante.
Los precios variaban segn la edad y las cualidades del
esclavo. Los documentos hablan de cantidades fabulosas y
de precios mnimos. Un gramtico, por ejemplo, fue pagado
con 700.000 sestercios,1 que es como decir un patrimonio.
Si hoy se vendieran los profesores como entonces se vendan
los gramticos, sus antiguos y legtimos colegas, no s si
habra quien los comprase a precios tan caros. Hay que
pensar, adems, en todos los cuidados de que deban estar
rodeados estos esclavos comprados a tan alto precio, ante
el peligro de que un vulgarsimo resfriado hiciese bajar al
sepulcro a un hombre que vala ms que una heredad. Y es
verdaderam ente una cosa que hace esperar mucho de la hu
m anidad el ver que las dotes que hacan subir ms los precios
del esclavo eran su inteligencia y su doctrina. Luego venan
la belleza, la aptitud para determinados oficios, y aun ciertas
cualidades extraas y singulares, como el ser imbcil (p
gina 136), o enano, o torpem ente descarado. Pero un precio
demasiado alto es siempre una excepcin determ inada por
particulares exigencias de vida o de cultura, o del capricho
LA E S C L A V ITU D E N EOM A 167

del comprador. Por trm ino medio, un buen esclavo vala


cerca de doce veces ms que un esclavo inepto.

II

Los antiguos romanos se contentaban con un servicio mo


desto, pero en la poca imperial las filas de los esclavos se
vieron engrosar hasta el punto que se convirtieron en
ejrcitos. Segn refiere A teneo,2 que cita a conciencia su
fuente, muchos romanos posean de 10.000 a 20.000 esclavos.
Al apreciar estos datos debe procederse con cautela, porque
no se ha dicho que tanta gente fuese toda empleada en el
servicio personal del patrn : el cultivo de los latifundios, las
industrias, que para los romanos eran estrecham ente inheren
tes a la industria agrcola (como el curtido del cuero, la fabri
cacin de ladrillos y de vasos de barro, etc.), y todas las de
ms industrias o especulaciones de que el esclavo, como
la mquina en la industria moderna, era elemento necesario,
ofrecan un campo sin lmites para la utilizacin del esclavo.
Hasta las mismas exigencias familiares requeran ms que
entre nosotros el trabajo servil, porque el desarrollo de las
industrias no haba llegado como en la edad moderna a ali
gerar la actividad domstica de tantos oficios secundarios.
Hoy, el cuidado de los vestidos, del cuerpo, de la ilumina
cin, etc., no impone ya a la casa moderna el que exiga
entre los romanos, cuando los tejidos ms groseros eran
fabricados y cuidados en casa, y en casa se lavaba y plan
chaba (costumbre que fuera de Italia se va volviendo rar
sima); el bao del amo requera la asistencia de ms de
un esclavo, y la sola molestia de preparar decenas y ms
decenas de lmparas y de limpiar las paredes y los techos del
humo que los ennegreca, haca perder muchas horas para
poder tener esta luz artificial que nos procuramos nosotros
dando vuelta a un interruptor. A pesar de esto, es cierto que
a los romanos, hasta a los de posicin ms modesta, les agra
daba estar bien servidos. H oracio,3 que es hombre llano,
cuando cena tiene a su disposicin tres criados ; hablando de
aquel extravagante Tigelio, dice que a veces tena doscientos
esclavos, a veces slo diez, esto es, o demasiados o excesi
vamente pocos. Para acompaar a la escuela a un n i o 4 se
movilizaba parte de la servidumbre. En el bao, hasta los
168 VIDA E N LA ROMA A N TIG U A

ms modestos llevaban consigo, a lo menos, tres criados; 5


no tener ni siquiera un esclavo, era indicio de la ms degra
dante m iseria.6 Cuando los esclavos eran numerosos esto
es, en todas las familias acomodadas se los divida en
decurias, cada una de las cuales estaba bajo las rdenes de
un guardin.

III

Es fundam ental la distincin que los romanos hacan


entre la familia rustica y la familia urbana. A la cabeza de
la familia rustica estaba el arrendatario (vilicus), ayudado
por su m ujer (vilica), y tal vez por un tenedor de libros
(actor) a cargo suyo; esto es, cuando no era actor el mismo
arrendatario, que se ocupaba tambin, por regla general, en
la tenedura de los libros. Bajo el mando del vilicus estaban
los magistri officiorum o operum que dirigan y vigilaban a
los esclavos (operae) destinados a los trabajos del campo.
Al servicio de todos estos hombres estaban destinados otros
sirvientes que les preparaban la comida, cuidaban de sus ves
tidos, hacan el oficio de tonsores y, en las grandes haciendas
rsticas, hasta de mdicos. Los esclavos dedicados al campo
eran bien mirados y alimentados con largueza; se ha dicho
ya que en toda villa rstica haba el bao (pg. 93); pero
sujetos a rigurosa disciplina y atados al dursimo trabajo
de la tierra, llevaban una vida fatigosa; el trasladarlos de
la familia urbana a la familia rstica era considerado como
un castigo; es la resolucin con que Horacio amenaza a un
esclavo de lengua demasiado suelta: ocius hinc te ni rapis,
accedes opera agro nona Sabino.7 Los criados de ciudad, la
familia urbana, estaban directam ente bajo las rdenes del
dueo, de un esclavo (o liberto) puesto a la cabeza de toda
la administracin: el procurator (en poca ms antigua el
atriensis). Segn sus aptitudes atendan a varios oficios y
de importancia diversa: algunos estaban agregados a la
administracin, como el dispensator, encargado de la tene
dura de los libros, el arcarius, el tesorero, el sumpt.uarius,
un tenedor de libros ; otros se ocupaban en la limpieza de la
casa y de los muebles, o bien de las cuadras y los caballos;
otros, propiamente camareros, agregados a la persona del
dueo o de la duea, especialmente cuando se vestan o se
baaban, o encargados de prestar servicio en los banquetes.
LA ESC L A V IT U D E N KOMA 169

Donde haba nios, cierto nmero de criados estaba empleado


en cuidarlos. Adems, haba el personal de la cocina, coci
neros y sus ayudantes, dependientes del archimagirus que
los mandaba a todos. Empleados en el servicio de la corres
pondencia, estaban los amanuenses que copiaban las cartas,
los tabellarii, buenos y esbeltos andarines a los cuales se
confiaba el reparto.
La diversidad del oficio creaba una distincin entre es
clavo y esclavo : es natural que el esclavo pagado ms
caro fuese tratado con mayor consideracin. Adems, haba
diferencias jerrquicas. Los esclavos se distinguan en ordi
narii, especializados en determ inado oficio, y esclavos de
fatiga (mediastini, vulgares, qualesquales), entre los que
haba que contar los destinados al servicio de otros esclavos
(vicarii).
Los grandes capitalistas, adems de los esclavos de la
familia rustica y urbana, tenan esclavos con el solo fin de
especulacin, prestndolos a quien los pidiese. Uno de estos
especuladores fue T. Pomponio tico, como se deduce de
varias cartas del epistolario de Cicern.8

IV

El Derecho romano catalogaba a los esclavos entre las


cosas (res); como cosas estaban sujetos, sin posibilidad de
censura ni defensa, al ilimitado arbitrio de los dueos. Pero
no hay rigor de ordenacin jurdica ni prepotencia patronal
que pueda hacer de un hombre una cosa sui generis, que
siente, que piensa, que quiere. Ante todo tiene, virtualm en
te, la posibilidad de ser libertado y convertirse de cosa en
persona, esto es, de objeto en sujeto de derecho; adems,
el trabajo del esclavo se obtiene con la cooperacin de su
voluntad : no hay amenaza ni pena que pueda obligar, contra
su voluntad, a un cavador a cavar la tierra, al cocinero
a preparar un guisado, al citarista a tocar la lira, al gram
m aticus a dar una buena leccin de griego. El esclavo es un
ser inteligente, y no se le puede m andar sino por medio de
su inteligencia. Finalm ente, hay en los pueblos civilizados
un insuprimible sentido de hum anidad que hace surgir de
beres recprocos y relaciones de sim pata hasta entre hom
bres de diversa condicin jurdica y que siempre condena
170 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

la crueldad sin motivo, el abuso y el intil rigor; hasta


cuando la ley calla, la opinin pblica se impone y en los
casos ms graves halla los medios para una sancin ade
cuada. El amo intilm ente cruel con los esclavos, adems
de ser sealado con el dedo como un malvado, poda ser,
por disposicin de polica, mandado al destierro.
Por esto es aventurado deducir nicam ente de la condi
cin jurdica del esclavo el trato a que estaba sujeto en
la familia romana. Las relaciones de los esclavos con sus
amos adquiran los aspectos ms diversos. No era raro el
caso de que, de una parte, hubiese fro desprecio y brutal
severidad, y de otra, una pasividad indolente con reacciones
de rencor, que en los peores engendraba un odio profundo
y hasta poda im pulsar al asesinato.9 Sneca,10 que se mues
tra tan humano cuando habla de los esclavos,11 el mis
mo Plinio, tan apacible,12 consideran como un peligro
superior a todos el ser suprimido por el propio esclavo.
Pero tam bin se tienen ejemplos de afectuosa convivencia
entre dueos y esclavos; la Historia seala casos no poco
frecuentes de heroica abnegacin del siervo para su dueo.
Hubo esclavos que para no hacer traicin a su amo hicieron
frente, impvidos, a torturas horrendas y a la m u erte.13
Se podra continuar largam ente contraponiendo ejemplo a
ejemplo; ejemplos de esclavos que sirvieron fielmente y fue
ron tratados con benignidad, que fueron, como Tirn para
Cicern, amigos y cooperadores del amo, y ejemplos de ser
vidores vctimas cotidianas e indefensas de la dureza de los
dueos. Galeno,14 que era mdico, observaba que muchos
esclavos tenan los dientes rotos y los ojos magullados a
puetazos. La bondad para con el esclavo, si se excepta,
tal vez, la sim pata por el verna nacido en casa, entre los
romanos deba de ser excepcional. A la mayora les pareca
debilidad, y tam bin porque la condicin degradante del es
clavo lo convirta a menudo en un ser despreciable: char
lador, glotn, perezoso, enredador. Un hombre a quien con
la libertad se le quita el sentido de la dignidad hum ana se
reduce a vivir de expedientes. Lo que haca a los romanos
duros para con sus esclavos era, sobre todo, la conviccin
de que no m erecan un trato mejor. Que no tenan ellos toda
la culpa lo dem uestra el hecho de que en la sociedad romana
los ms perversos, los ms viciosos, los ms crueles son
precisam ente los libertos, esclavos libertados y enriquecidos :
LA E S C L A V ITU D E N ROMA 171

en la nueva condicin econmica y jurdica permaneca el


alma miserable del esclavo. A pesar de esto, se condenaba
la crueldad irracional y refinada, y es una torpe y ridicula
acusacin la que se hace a la civilizacin de Roma cuando
se dice que los romanos engordaban a las m urenas con carne
de sus esclavos. Ha llegado hasta nosotros el recuerdo de
un malvado, Yedio Polin,15 el cual arrojaba, como castigo,
los esclavos a las m urenas; se debe, pues, al horror susci
tado por aquel loco delincuente; si se hubiese tratado de
cosa normal, nadie hubiera hecho caso de ello y no lo sa
bramos. Y, adems, Yedio Polin era un liberto: antiguo
esclavo, inexorable con los esclavos.

La Condicin jurdica del esclavo traa como consecuencia


que no poda poseer, no poda contraer bodas legtimas y
estaba desprovisto de todo medio jurdico contra los malos
tratos del dueo, aun cuando ste pasase todos los lmites
imaginables al exigir su trabajo y al infligirle castigos. A s
tas, que son las tres consecuencias ms dolorosas de la
condicin servil, se lleg en varias pocas a poner alguna
moderacin; se permiti, en efecto, al esclavo que pusiera
aparte, con sus ahorros, un peculium que le sirviera para
algunos gastos voluntarios o le permitiese, al alcanzar cierta
suma, comprarse la libertad. Tambin se le consinti esco
gerse entre las esclavas una conserva como compaera y
vivir con ella en una forma de matrimonio servil llamada
contubernium, forma que, aun no teniendo ni esencia ni
efectos jurdicos, puesto que los hijos que nacan de ellos
eran esclavos del paterfamilias, era bien visto por los dueos,
y en la poca imperial tam bin hall proteccin legal, cuando
se prohibi al dueo vender separadamente a los componentes
del contubernium. Tambin la irrogacin de las penas ms
graves qued con el tiempo substrada al puro arbitrio del
patrn. A tanta distancia del tiempo, el aspecto de la escla
vitud que nos parece menos tolerable a los hombres mo
dernos es precisam ente aquel de ver expuesto a padecer,
sin ninguna defensa, los castigos infligidos por el amo, esto
es, por un juez irresponsable que, disponiendo sin el freno
de una ley y sin la intervencin de un rgano al que apelar,
172 VIDA E N LA ROMA A N TIG U A

converta en norma su propio arbitrio, no siempre guiado por


la prudencia, cegado por la pasin y el capricho. Y los traba
jos serviles eran dursimos: desde la transferencia a la
familia rustica, desde la obligacin del trabajo forzado en
el ergastulum (v. pg. 93) o en la rueda del molino, penas
a las que acompaaba por lo regular el ser encadenado ; desde
otros castigos ms graves, como el apaleamiento, que se
procuraba encruelecer de varias maneras, se llegaba a formas
de tortura que figuraban entre las ms espantosas : la quema
dura por medio de lminas (lamminae) de metal puestas en
incandescencia y aplicadas sobre las carnes; el eculeus, un
instrum ento de m adera que estiraba el cuerpo y despedazaba
las articulaciones ; la mutilacin, el crurifragium (la fractura
violenta de las piernas), etc. A los esclavos fugitivos, calum
niadores o ladrones se les inscriba en la frente (stiama, nota)
con el hierro candente las letras f u g ., k a i ., f u r . E n los casos
ms graves el esclavo era condenado a m uerte, y el modo
mismo de la ejecucin era doloroso y afrentoso. Por regla
general el esclavo era crucificado; con los brazos abiertos
y atados a un palo que le pasaba ms arriba del cuello
(patibulum) era llevado a latigazos al lugar de ejecucin,
donde era izado y clavado a una viga fijada perpendicular
m ente en el suelo. Y lo dejaban m orir as, con lenta agona.
Otras m aneras de ejecucin consistan en exponer al esclavo
a las fieras del circo, en quemarlo vivo, vistindolo de una
tnica untada de pez (tunica molesta), a la que se prenda
fuego, o en otros suplicios no menos atroces.
Tales eran las penas que el patrn poda infligir al es
clavo sin que tuviese que dar razn de ello a nadie. Pero en
la poca imperial se procur restringir este ilimitado arbitrio
del dominus; entre las varias disposiciones que garantizaban
al esclavo la integridad de su persona, recordemos que
Adriano quit al patrn el derecho de vida y de m uerte sobre
el esclavo, y Constantino consider como homicidio la m uerte
del criado. Nos complaceramos en creer que en pocas ms
remotas las antiguas costumbres (mores), que eran funda
mento de la sociedad romana, oponan al trato cruel contra
el esclavo las restricciones que en la poca imperial fueron
aseguradas por sanciones jurdicas.
H o n r a s f n e b r e s : T u m ba d e C e c il ia M etela
Roma.
D e l c u l t o a l o s m u e r t o s : V a d e l o s s e p u l c r o s
Pompeya.

U r n a c in e r a r ia
Museo Arqueolgico, Madrid.
LA E SC L A V ITU D E N ROMA 173

VI

La esclavitud era un estado doloroso, pero no irrem e


diable; el esclavo poda recuperar su libertad mediante la
manumissio. De manumissio haba tres formas, esto es:

1) Manumissio per vindictam; un assertor in libertatem


del esclavo, de acuerdo con el patrn, discuta a este ltimo
su derecho de propiedad delante del magistrado, y una vez
consegua que se lo concediesen le pona sobre la cabeza un
bastoncito (vindicta) y lo declaraba libre.
2) Manumissio censu; el patrn haca inscribir al es
clavo en las listas de los censores como ciudadano romano.
3) Manumissio testamento; liberacin por medio de un
acto de ltim a voluntad. En este ltimo caso el libertado que
daba libre tam bin de las obligaciones que ligaban al liberto
al antiguo dueo.

Estas formas solemnes son las ms antiguas; el derecho


pretorio introdujo otras ms sencillas, para las cuales no se
requera sino la manifestacin, por parte del dueo, de su
voluntad de liberar al esclavo. Tales formas, en uso en las
provincias griegas, fueron ms tarde adoptadas por el De
recho romano : manumissio inter amicos (declaracin, hecha
en presencia de amigos, de querer liberar a un esclavo),
manumissio per evistolam (carta con la cual el dueo notifi
caba al esclavo su intencin de manumimitirlo), manumissio
per mensam (invitacin que el patrn haca al esclavo de
acomodarse en el convite, con la manifiesta intencin de ma
numitirlo).
La abolicin general de la esclavitud se logr nicam ente
ms tarde, despus de la cada del Imperio de Occidente,
y fue la ms grande conquista del Cristianismo.

Notas al captulo X
1. P l i n i o e l V i e j o , N at. h ist., VII, 128 y s ig u ie n te s .
2. VI, 272, d.
3. Sat., I, 6, v. 1 1 6 ; 3, v s. 11-12.
4. H ora cio , Sat., I, 6, v . 78.
5. M a r c ia l , X II, 70.
6. C a t u l o , 23, v. 1.
174 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

7. S at., II, 7, vs. 117-118. (Te enviar m s que de prisa, com o noveno
trabajador, a m i cam po sabino.) (T .)
8. P or ejem plo, A d Att., IV, 4 a, 2.
9. P l in io , E p ist., III, 24, donde se cu en ta de un liberto, L argio Ma
cedonio, m uerto por su s esclavos durante el bao.
10. E p ist., 107, 5 : S e rv o ru m ira non p au cio res ceciderun t q u am regum .
(No m urieron m en os hom bres p or la ira de lo s criados que p o r la de lo s
reyes.) (T .); 4, 8: N em o non se rv u s h ab et in te v itae neclsqu e arbitrium .
(N adie que no sea un siervo tien e en ti arbitrio de vid a y m uerte.) (T.)
11. V ase particu larm en te la E p ist. XX X X V II.
12. E p ist., III, 14, 5 : 'Nec e st quod q u isq u am p o ssit esse se cu ru s, q u ia
sit re m issu s et m itis, non enim iudicio dom ini, se d scelere p erim u n tu r.
(No es posib le que alguno pueda estar seguro, porque sea am able y apaci
b le; no m orirn por d ecisin del seor, sin o por el crim en.) (T .)
13. T c it o , H ist., I, 3 : C on tu m ax etiam a r v e r su s torm en ta ser voru m
fid e s. (F irm e hasta contra lo s torm entos la fidelidad de lo s sirvien tes.) (T .)
Cfr. S n e c a , E p ist., X X X X V II, 4; y el fam oso ejem plo de E p ic h a r is en
T c it o (Ann, XV, 57).
14. V, 17.
15. S n e c a , De clem ., I, 18, 2 : Q uis non V edium P ollion em p e iu s od erat
q u am se rv i sui, qu od m u ra e n as san g u in e hum ano sa g in a b a t et eos qui se
aliq u id offen d eran t in v iv a riu m , q u id aliu d qu am serp en tiu m , ab ici iu b eb at?
O h om inem m ille m o rtib u s d ign u m ! sive d evoran d os se rv o s ob icieb at mu-
r a e n is q u a s esu ru s erat, sive in hoc tan tu m illa s ale b at u t sic aleret. (Q uin
no habfa de odiar m s a Vedio P olion que su s criados, p u es engordaba a
su s m urenas con san gre hum ana, y a los que en algo le ofen dan m andaba
arrojar en el vivero, no de otro m odo que si fuera de serpientes? i Oh hom
bre d ign o de m il m uertes! T an to si p reten d a hacerlo por arrojar a su s
escla v o s a las m urenas que haba de com erse, o si la s alim entaba de aquel
m odo slo por alim entarlas.) (T.)
C a p t u l o XI

LOS FUNERALES

I. L o s ltimos cuidados. II. E l cortejo fnebre. III. L a


inhumacin. L a hoguera.

La m uerte y el sepelio del cadver eran para los romanos


ocasin de ritos complicados. Alguno ha quedado tam bin
en nuestros tiempos, en especial los sugeridos por un sen
tido delicado de pietas para el difunto ; algn otro sobrevive
en el rito que la Iglesia prescribe cuando m uere un pontfice ;
la mayora han cado en desuso.
Cuando el enfermo estaba para m orir se le colocaba en
la tierra desnuda: uno de sus seres queridos recoga con
un beso el ltimo suspiro y le cerraba los ojos. Apenas ha
ba expirado ocurra la conclamatio, es decir, que los pre
sentes lo llamaban por su nombre en voz alta, uso antiqusimo
que hallamos ya en Homero, en La Odisea. 1 Entonces comen
zaba la preparacin del cadver: las mujeres de la casa, u
hombres pertenecientes a las pompas fnebres (pollinctores),
lo lavaban con agua caliente y, despus de haberlo ungido
con ungentos y haber procedido a una especie de embal
samamiento provisional, lo vestan con sus vestidos de cere
monia (la toga, si era ciudadano; ia praetexta, si era magis
trado), lo disponan sobre el lectus f.unebs y lo exponan
en pblico en el atrio. Debajo de la lengua del m uerto se
pona una pequea moneda, uso difundido tam bin entre
los griegos : era la paga destinada a Caronte.
En torno al cadver ardan lmparas y candelabros;
sobre el cadver se depositaban flores, coronas, cintas. En
seal de luto se apagaba la lum bre del hogar ; las mu-
176 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

jeres de la familia repetan a intervalos lloros y lamentos,


se arrancaban los cabellos y rasgaban sus vestidos, aran
dose y golpendose el pecho.
La exposicin del cadver duraba ms o menos, segn
la condicin del m uerto; la gente pobre era sepultada el
mismo da; los emperadores quedaban expuestos durante
una semana. El cadver era despus quemado o enterrado;
de los dos ritos en uso entre los romanos, la incineracin y
la inhumacin, en la poca del Imperio acab por prevalecer
esta ltima, probablemente por influencia del Cristianismo.
La pira o el sepelio iban precedidos de una ceremonia so
lem ne: el funeral (funus).

II

A los hombres les desagrada morir, pero tam bin les


desagrada no tener, cuando hayan muerto, un buen funeral.
Ocurre en toda poca que gente la cual pasa necesidad toda
su vida, logra, sin embargo, ahorrar a lo menos los gastos
de su funeral. Este sentimiento tan humano, en Roma dio
lugar a los collegia funeraticia: sociedades de hombres que
ejercan la misma profesin, reunidos en corporacin para
fines de culto y sobre todo para asegurarse un funeral deco
roso. No pareca extrao que la corporacin, cuyos miem
bros ejercan la misma profesin y tenan intereses econmi
cos y polticos en comn, acabase por ocuparse tam bin en
cosas no pertenecientes al culto. Los collegia, por ejemplo,
se convirtieron en instrum ento de propaganda electoral, y
desde los colegios, instituidos con finalidad piadosa, se de
sarroll aquel espritu sindicalista que el Imperio hubo de
combatir varias veces como peligroso, y prepar la ordena
cin corporativa de la Edad Media.
Los funerales de los pobres (funus plebeium. o tacitum )
o de los nios (funus acerbum) eran expeditivos y se efec
tuaban de noche ; en cambio, de da y con gran pompa se
celebraban los funerales de los adultos de las familias pu
dientes, ya fuese que proveyesen a los gastos los mismos
parientes (funus privatum ), ya lo hiciese el Estado (funus
publicum). Del funeral, tam bin para los pobres, sola en
cargarse una empresa de pompas fnebres (libitinarii), in
dustria lucrativa, aunque despreciada, tanto, que el ejerc-
LOS FU N ER A LES 177

tarla tena como consecuencia una disminucin de los dere


chos civiles (minima capitis deminutio). Estas empresas te
nan a sus rdenes un nm ero considerable de empleados
dedicados a varios oficios: los pollinctores, que preparaban
el cadver para la exposicin; los vespillones, que ponan
en el atad o transportaban a la pira o a la fosa los cadveres
en los funerales pobres ; los dissignatores, que en los grandes
funerales ordenaban y dirigan el cortejo fnebre.
Como sucede entre nosotros, entre los romanos estaban
en uso las participaciones, con la diferencia de que las nues
tras son escritas y las de los romanos se efectuaban por
medio de un heraldo (indicere funus); pero el contenido de
la participacin era idntico: se comunicaba la m uerte del
difunto con una frmula arcaica que V a rr n 2 y F e s to 3 nos
han conservado ollus (el nombre) Quiris leto datus est ,
y el da y la hora de los funerales. Las participaciones se
hacan slo para los funerales de importancia, llamados por
esto funera indictiva.
El cortejo fnebre (pompa), precedido de tocadores de
tibia, avanzaban al son de flautas, trom pas y tubae; seguan
los portadores de antorchas, las praeficae, m ujeres asala
riadas que lanzaban altsimos gritos de dolor (lugubris eiu-
latio): en los intervalos una de ellas cantaba la naenia de los
m uertos o alababa al difunto.
El endiablado espritu chancero propio de los itlicos
haba logrado penetrar hasta en los funerales: bailarines y
mimos solan danzar y hacer chistes durante el cortejo, con
cantares que no respetaban al muerto. As como el general
triunfador era expuesto a los chistes injuriosos de sus sol
dados, tam bin el m uerto, y tanto ms cuando era persona
de respeto, haca su ltimo viaje tiroteado por alusiones mor
daces. Cuando muri Vespasiano,4 un archimimus, llevan
do su mscara y contrahaciendo su modo de andar, deca
bufonadas acerca de la sobrada conocida avaricia del difunto.
E l vocero de las praeficae y las chanzas de los mimos
no quitaban al funeral romano de los altos personajes el
carcter de seriedad y de imponencia que causaba en los
jvenes, como dice Polibio,5 impresin profunda :
(no es fcil
que un joven que ama la virtud y la gloria vea un espec
tculo ms noble). A esto contribua sobre todo la pro
cesin de los antepasados que preceda al fretro: cortejo
178 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

solemne. Es sabido (cfr. pg. 108) con qu respeto y orgullo


los romanos de noble familia conservaban, en sus atria, en
edculos a propsito, las mscaras de los antepasados que
hubiesen ejercido cargos pblicos. Cada uno de estos ante
pasados estaba representado en el funeral; un hombre se
ajustaba su m scara al rostro, se vesta con sus ropas de cere
m onia y llevaba las insignias del mayor grado que haba
logrado en vida : cnsul, pretor, etc. Estos antepasados eran
llevados tendidos en un alto fretro ; ms tarde, de pie sobre
u n carro, como ocurra ya en la poca de Polibio (el histo
riador griego del siglo n antes de J.-C., que nos ha dejado
la ms interesante y conmovida descripcin del funeral ro
mano). Cerraban la imponente procesin los portadores de
carteles : palabras o smbolos recordaban los ttulos y los he
chos que haban ilustrado la vida del difunto.
E l atad, donde el m uerto iba descubierto, a la vista de
todos, vena despus de los antepasados, precedido de los
lictores con fasces y ropas negras, seguido de las personas
de la familia enlutadas; las mujeres, sin ornam entos y con
los cabellos sueltos, se abandonaban a arrebatos de deses
peracin.
As desfilaba el cortejo hasta el lugar donde el cadver
era quemado o depositado en el sepulcro. Si el m uerto haba
sido un hombre de importancia en la vida pblica, el cortejo
pasaba por el Foro y se detena en l. Los antepasados se
disponan, sentados en sillas curules, en torno a los rostra,
y el hijo o un pariente prximo del difunto, o un alto per
sonaje, pronunciaban la laudatio funebris.

Ill

E l lugar donde el m uerto reciba los honores supremos


deba hallarse fuera de la explanada. La ley de las Doce
Tablas dispona: h o m i n e m m o r t u u m i n u r b e n e s e p e l i t o
n e v e u r i t o . 6 El sepelio en la ciudad, pues, era un honor
singularsimo y en extremo raro, concedido por m ritos ex
cepcionales.
Si los ricos sarcfagos de la edad imperial dan testimo
nio de que el rito de la inhumacin se haba extendido en
los ltimos siglos hasta entre las familias ms ilustres, las
noticias que tenemos acerca de la poca republicana y los
LOS FU N ER A LES 179

primeros siglos del Imperio estn concordes en indicar como


rito ms solemne y rico la incineracin. La inhumacin
estaba reservada a los pobres y a los esclavos ; mseras exe
quias; la injusticia social no respetaba ni aun al cadver,
que descenda a la tum ba dentro de un pobre atad sin los
honores de la pira, en el terreno destinado a los cementerios
plebeyos.
La pira, rito normal en la buena sociedad, era preparada
de varias maneras. La forma ms sencilla era el bustum.
Es decir, que se cavaba una fosa y se llenaba de lea, y se
pona encima el cadver. Lo que quedaba de la hoguera,
carbones, cenizas, huesos, se recubra con tierra.
Mucho ms difundida estaba la costumbre que destinaba
a la cremacin y al sepelio dos momentos sucesivos y dos
lugares diversos. En tal caso se llamaba ustrina el lugar
donde se encenda la hoguera, sepulcrum el en donde se
depositaban las cenizas.
Sobre la pira, mero montn primero, ms tarde cons
truida en forma de altar, circundada de cipreses, adornada
de pinturas, alfombras, estatuitas, se colocaba el cadver
junto con el fretro (lectus). Amigos y parientes echaban
tam bin en ella objetos, vestidos, ornamentos, armas, hasta
m anjares : cosas pertenecientes al muerto o a las que l haba
tenido cario. Un antiqusimo rito, observado siempre, peda
que al muerto depositado sobre la pira se le abriesen y se le
volviesen a cerrar los ojos, y se le diese, ltim a seal de
despedida, el beso supremo. Entonces un pariente o un ami
go (tratndose del emperador, un alto dignatario) encen
da la pira, que arda m ientras los circunstantes echaban
en ella blsamos y flores. Consumida la hoguera, los car
bones encendidos eran apagados con vino, y los parientes
recogan los huesos, ponindolos en ungento o en miel, en
espera de ser depositados en la urna. Los presentes, despus
de una ceremonia de purificacin, volvan a sus casas; las
personas de la familia perm anecan junto a los fnebres des
pojos. Hasta que se efectuase el sepelio, la familia del difunto
se hallaba en condicin de impureza (familia funesta).
Depositadas las cenizas en la urna, sta, o se pona en
un columbario, con una inscripcin que recordaba el nombre
del difunto, a menudo tam bin con su busto, o bien se cons
trua encima un monumento rodeado de un espacio consagrado
al muerto, y aun a veces de un ameno jardn.
180 VIDA E N LA ROMA A N TIG U A

Notas al captulo XI
1. Odis., IX, v. 65.
2. D e lin gu a L a t., VII, 42.
3. 254 a, 23. (O llus es form a arcaica de ille, l; esta form u la puede
traducirse a s: F ulan o de Tal. quirite, ha m uerto.) (T .)
4. S u e t o n io , V esp., 19.
5. VI, 52 y sigu ien tes.
6. X , 1, B r u n s . (H om bre m uerto no sea enterrado ni quem ado en la
ciudad.) (T .)
C a p t u l o X II

POMPEYA, LA CIUDAD SEPULTADA

I. Contribucin de las antigedades pom peyanas al conocimien


to de la vida privada romana. II. Pompeya antes de la erup
cin. L a erupcin. III. Pom peya despus de la erupcin. L a s
excavaciones.

De la civilizacin romana no conoceramos con tan ta pre


cisin ciertos aspectos de su vida cotidiana si las excavaciones
de Pompeya no hubiesen ofrecido un inmenso m aterial de
informacin a nuestra curiosidad de descendientes. Pero no
debemos olvidar que Pompeya no es Roma. Pompeya era
una pequea ciudad, rica y provinciana, donde las veleidades
de la vida pblica no pasaban de la aspiracin a entrar a
form ar parte del ordo decurionum (el consejo municipal de
la colonia) o ser elegido duovir, edil, etc. Para ciertos cargos
se contenda obstinadam ente; las paredes de Pompeya con
servan todava las seales de pequeas luchas electorales en
los manifiestos trazados con pincel en el enjalbegado, con
vivo color rojo y con lindo alfabeto. Los clientes esperaban
la indicacin de sus protectores, y cada seorn tena su
candidato a quien recomendar. En Pompeya, como en todos
los centros menores, se daban el acostumbrado juego de las
competencias y de las vanidades de provincia, los acostum
brados consorcios por inters, las acostumbradas clientelas.
Pero todo acababa all. El que no se contentaba con aquella
vida y aquellas limitaciones se trasladaba a Roma a probar
fortuna, junto con tantos ms que acudan de todos los pases
del Imperio ; desafiaba luchas, humillaciones y desengaos ;
pero poda hallar por ellas riquezas y honores.
E ntre Pompeya y Roma no existe slo una diferencia
182 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

de proporciones; Roma, hasta en sus aspectos m ateriales y


privados, es una ciudad m uy diferente. Es un formidable
centro de vida, devorador de riquezas y de hombres. Pero
todos los que viven en una misma poca y bajo el imperio de
una metrpoli, de la cual imite m aneras y tono el mundo
de quien depende de ella, acaban por adaptar su vida familiar
a un mismo estilo. En toda familia francesa, hoy, hasta en
las provincias ms apartadas, se halla un poco de Pars. Las
antigedades pompeyanas no son las antigedades de Roma ;
pero quien estudia stas no puede prescindir de aqullas, y
no puede renunciar a recoger el vislum bre que trasluce en
ellas de la grandiosa vida romana. El lector sabe ya que
tam bin nosotros lo hemos hecho as; porque ciertas pre
dilecciones, ciertos gustos, ciertas aspiraciones al bienestar
m aterial deban de ser los mismos, tanto en el rico comerciante
de Pompeya, que se haba enriquecido lentam ente con el ejer
cicio de una fullonica o con la industria del garum, como
en el alto funcionario o en el poderoso banquero de la capital.
E l vivir en el mismo clima histrico hace que se venga a ser
algo hermanos, especialmente en las horas en que, term inados
los negocios y al regreso del largo bao en las term as, se
recoge uno en el tablinum o en el peristilo en una intimidad
llena de sonrisas.
No desagradar, pues, que este libro contenga unas bre
ves indicaciones acerca de Pompeya, la ciudad que con los
dones de su desentierro nos ha ofrecido, especialmente en
su parte figurativa, una contribucin tan generosa. Es una
historia como no la hay semejante.

II

E n el 79 de J.-C., siendo emperador Tito, las cenizas


del Vesubio sepultaron algunas de las pequeas ciudades ms
florecientes de la Campania: Pompeya, Herculano, Estabia.
Pompeya, la mayor, estaba resurgiendo de sus ruinas despus
de un desastroso terrem oto que en el ao 63 (5 de febrero) la
haba casi arrasado. La ciudad que las excavaciones han de
vuelto a la luz es una ciudad en reconstruccin. E ntre los
edificios supervivientes de la ciudad antigua que el terrem oto
haba respetado, la ciudad nueva renaca ms rica, ms bella,
ms moderna. Los restos vueltos a la luz dan testimonio del
PO M PE Y A LA CIUDAD SE PU L T A D A 183

fervor de este trabajo. Algunos monumentos, como el templo


de Isis, estaban ya term inados; otros, en vas de recons
truccin. La ciudad destruida reafirmaba con grandiosas
obras edilicias su derecho a la vida y su fe en el porvenir,
cuando diecisis aos despus de aquel prim er desastre, la
erupcin del Vesubio la sumergi en un m ar de cenizas.
E ra una ciudad rica y bella: el Vesubio, que hoy se alza
negro de lava sobre la llanura de Pompeya y que en verano
enva ardientes reflejos desde su manto ptreo que el sol
pone candente, de tal modo que por entre las ruinas pesa
una opresora sofocacin, casi de infierno, formaba entonces
el fondo pintoresco y alegre de la ciudad laboriosa, donde
cada casa encerraba un jardn ; hermoso monte : verde, lozano,
cubierto de vias escogidas que daban un vino renombrado.
La naturaleza haba favorecido singularm ente a la pequea
ciudad industrial, en cuyos talleres herva un intenso trabajo
cotidiano : tintoreras, hornos, fbricas de garum (v. pg. 123),
las calles flanqueadas de tiendas y bares (thermopolia) nume
rossimos, hormigueaban de gente.
Habitada en sus orgenes por poblaciones oseas, cuyo
rudo lenguaje nos ha sido conservado por algunos epgrafes,
entre los cuales los que durante la guerra social indicaban a
los ciudadanos en arm as los puntos de concentracin : eituns!
(= eant!), fue conquistada sucesivamente por los etruscos y
luego p o r'lo s sam nitas; con los samnitas particip en las
guerras contra los romanos ; durante la Segunda Guerra P
nica tom partido, con las dems ciudades de la Campania,
por Anbal. D urante la guerra social se alz contra Roma;
obligada a rendirse, hubo de acoger a una colonia romana
que por el nombre de Sila, su conquistador, fue llamada
Colonia Veneria Cornelia Pompeianorum.
Viviendo de sus industrias, Pompeya parece haber go
zado en toda poca de gran bienestar econmico. La civiliza
cin griega, penetrada haca mucho tiempo en la Campania,
haba comunicado a los pompeyanos el gusto por un lujo dis
creto y un amable tono de vida. Pompeya es para nosotros
un modelo de ciudad helnica, sobre todo por la construccin
y la decoracin de sus casas.
La catstrofe acaeci el 24 de agosto del 79 ; P lin io 1 nos
ha conservado su fecha precisa. Una improvisada erupcin

1. En dos ep stolas : VI, 16, y VI, 20.


184 VIDA E N LA ROMA A N TIG U A

del Vesubio arroj sobre las campias vecinas una lluvia de


piedras y cenizas. Soplaba un viento impetuoso y llova co
piosamente. Sorprendidos por la furia salvaje del volcn, la
mayora se dieron a la fuga, dejando en horrible agona a
los esclavos sujetos a sus cadenas; otros, reunidos en las
estancias ms interiores de las casas, esperaban el fin de la
plaga, cuando los aplast el techo hundindose con el peso
de la lava, o las cenizas obstruyendo todo camino de salida
los aprision en sus casas, donde perecieron despus de im
potente lucha contra la m uerte. Otros fugitivos, en el prim er
m omento de terror, vueltos despus para recoger sus objetos
preciosos, no hallaron ya el modo de alejarse otra vez del
lugar de la plaga y perecieron junto a sus joyas ; aqu y all
de Pompeya hemos encontrado sus huesos. Otros, en fin, como
Plinio el Viejo en Estabia, fueron sofocados por el aire denso
que las cenizas hacan irrespirable, o por emanaciones de
gas producidas por el volcn.

III

Las cenizas, con su peso, hundieron casi todos los te


chos, pero no sumergieron completam ente todos los edifi
cios. D urante muchos aos, despus del desastre, el lugar
donde se alzaba Pompeya debi de tener el aspecto de un
vasto campo de cenizas, del cual emergan las cimas de las
casas, como ocurre en las inundaciones. A travs de lo que
sobresala de los pisos superiores, los legtimos propietarios
o los saqueadores clandestinos penetraron en el interior y
se llevaron cuanto pudieron. D urante el trabajo tumultuoso
y ansioso de la recuperacin se produjeron hundim ientos:
se desmoronaron las paredes y los rebuscadores quedaron
presos de las ruinas. Tambin de estos desgraciados se han
hallado los restos, que nos perm iten reconstruir la tragedia.
Con el tiempo, las partes de los edificios que sobresalan
de las cenizas o se hundieron o fueron deshechos para servir
como m aterial de construccin. El tiempo y el trabajo del
hombre nivelaron la llanura de la m uerte. Pasaron los siglos,
y ya nadie supo ni sospech que bajo el rido terreno hubiese
una ciudad sepultada, a pesar de que la cavidad regular, en
elptica, del lugar donde estaba sepultado el anfiteatro debiese
hacer pensar en un edificio escondido bajo la costra del
P O M PE Y A LA CIUDAD SE PU L T A D A 185

terreno, y el recuerdo de Pompeya se perpetuase, sin que


se tuviera conciencia de ello, en la denominacin que la gente
del pas daba a aquel lugar : la Ciudad. Y cuando, entre 1594
y 1600, el arquitecto Pontana abri un canal para llevar a
Torre Anunziata las aguas del Sarno, y se descubrieron du
rante los trabajos trozos arquitectnicos y hasta un epgrafe
en que se lean las palabras: decurio Pompis, a nadie se
le ocurri que se estuviera excavando en el territorio de
Pompeya. Se pens en una villa de Pompeyo! Las excava
ciones arqueolgicas regulares no comenzaron hasta el 1748,
bajo el rey de Npoles Carlos III de Borbn. E ran efec
tuadas con medios que hoy la ciencia de las excavaciones
condena, y con fines no cientficos (se escudrian las ruinas
para hallar en ellas obras de arte : arqueologa bandidesca! ).
Pero se excavaba ya con la conviccin de explorar las en
tra as de una antigua ciudad sepultada, aunque se estaba
m uy lejos de suponer que la Civita fuese la antigua Pompeya.
Slo en 1763 un epgrafe donde se lea respublica Pompeia-
norum, mostr hasta la evidencia la identidad entre la ciudad
que tornaba a la luz y Pompeya.
En la poca napolenica, especialmente gracias a Cham-
pionet, durante la Repblica napolitana (1799), y m ientras
dur el reinado de M urat (1806-1815), las excavaciones co
menzaron a realizarse con medios adecuados y con objeto
de volver a la luz la antigua ciudad. Pero slo desde la pro
clamacin del Reino de Italia (1861) se atendi a una explo
racin sistemtica y continua del rea de Pompeya ; se puso
a Fiorelli a la cabeza de los trabajos, uno de los arquelogos
mejor preparados y ms geniales que Italia tuvo jams, el
cual, pefeccionando los mtodos de excavacin e interpre
tando con excepcional perspicacia el m aterial que volva a
la luz, seal el camino a los esforzados arquelogos que
continuaron y continan su obra. En estos ltimos aos,
particularm ente, las excavaciones pompeyanas han sido, por
modo singular, activas y afortunadas.
C a p t u l o X III

CALLES, CASAS Y DIRECCIONES

I. Calles sin nombre, casas sin nmero y hombres sin direc


cin. II. De la gran utilidad prctica que la numeracin ofrece
al hombre moderno. III. Indicaciones, topogrficas, antiguas
mediante referencias, genricas. IV. Proxim idad a monumen
tos o lugares pblicos: estatuas, sacelios, templos, bosques sa
grados; monumentos pblicos y puertas; jardin es; curiosidades
ciudadanas. Y. L a s tiendas. VI. L o s rboles. V II. Capri
chos de la toponimia urbana.

Y cmo se las compona en Roma uno que, sin saber


dnde habitaba otro, tuviese, por ejemplo, que entregarle
una carta?, o el forastero que buscaba un anfitrin?, o el
provinciano, llegado por prim era vez a la metrpoli, en busca
de eso o de lo otro? Necesitaba visitar a Tizio, y Tizio habi
taba en Roma. Pero cmo expresarse? En Roma haba tan
tas calles, tantas casas, tantas plazas, tantos barrios, tanta
gente, que encontrar el domicilio de alguien, para quien no
lo conociera ya de antem ano, constitua una gran dificultad.
Hoy se logra rpidam ente: el nombre de una calle, el
nmero y el piso. Pero las casas de Roma no tenan nmero,
y eran muchas las calles sin nombre. Los antiguos no haban
descubierto todava la gran utilidad que pueden proporcionar
los nmeros en mil aplicaciones prcticas. La ciencia ma
tem tica es antigua, y ya antes de los romanos se haba
hallado la m anera de establecer el curso de las estrellas y
de prever los eclipses ; sin embargo, si bien fue en la ciencia
del nmero, antes que en otros campos, donde se revel la
excelencia del ingenio humano, tard en comprenderse las
grandes ventajas de la numeracin. Los gramticos alejan-
188 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

drinos num eraron los crmenes de Homero (aunque no fue


propiam ente un nmero); 1 los romanos, las legiones; 2 Au
gusto, las regiones3 de Roma ; pero se iba con prudencia,
y los grandes nmeros causaban temor. El calendario griego
y romano fragm entaba los meses en cortos ciclos cronol
gicos m enores; 1 el ao en las indicaciones corrientes y en
los documentos oficiales no llevaba un nm ero progresivo; 5
en el uso popular y adm inistrativo faltaba la nocin de era ; 6
los cmputos con referencias a eras establecidas por los do
cumentos slo eran utilizados por los crongrafos y los his
toriadores. En la Antigedad no se comprendieron las ven
tajas que puede ofrecer el nmero, con su posibilidad de
progresin regular hasta el infinito, como medio apto para
distinguir e individualizar todo lo que se quiera y hasta
donde se quiera; as, las casas y los aos.

II

En la Edad Moderna, por el contrario, los hombres se


entienden entre s por medio de los nmeros. Nosotros, en
todos los aspectos de la vida, encomendamos a las pro
gresiones num ricas la tarea de impedir equvocos y de in
dicar, con la mxima precisin, especies, subespecies, lu
gares, gneros, objetos en singular, hombres en singular,
grados, oficios y hasta, ciertam ente, reyes y papas. Los
romanos, si haban de distinguir entre dos Tarquinos, llama
ban a uno, el Antiguo ; al otro, el Soberbio ; si entre dos Esci-
piones, o dos Catones, o dos Plinios, o dos Snecas, al uno
el maior, al otro el m inor (se traduce: el viejo, el joven
sin fijarse en si, por azar, el viejo no ha m uerto joven, y el
joven, viejo). Nosotros, en cambio, decimos : Luis XIV ; es
sencillsimo, puesto que viene despus de Luis X III. El que
hoy la gente viaje en trenes y los antiguos romanos viajasen
en raeda o a lomos de un mulo, como H oracio,7 crea real
m ente grandes diferencias entre dos civilizaciones ; pero hay
otra diferencia que casi no se tiene nunca en consideracin :
cuando viajamos, el tren que utilizamos tiene un nm ero;
y un nmero el vagn, el asiento, el ferroviario, el revisor,
el libro de registro, el billete de ferrocarril, la taquilla en la
que lo hemos adquirido, el papel-moneda con que lo hemos
pagado. En la estacin tomamos un taxi, que tiene un n-
P o m p e y a , l a c iu d a d d e s e n t e r r a d a
Vista panormica.
R u in a s d e P o m pey a
Al fondo, el Vesubio.
C A L L E S , C A SA S Y D IR E C C IO N E S 189

mero, conducido por un chfer, que tienen tam bin l un


nm ero; vamos al hotel y tam bin nosotros pasamos a ser
un nmero. Profesin, reputacin, objeto de nuestra llegada,
objeto de nuestra perm anencia, todo se lo absorbe el nmero.
Determinada la habitacin, qu eres ahora? El nmero 42,
supongamos, o un nmero ms bajo o un nmero ms alto ;
y si, por tu desdicha, se te olvida, te parece que te has
olvidado a ti mismo; y si te equivocas, corres el riesgo de
pasar por un ladrn o algo peor; ese nmero lo encuentras
grabado en una chapita que cuelga de la llave de tu habi
tacin: lo encuentras clavado en las casillas del hotel para
correspondencia ; y cada m aana vuelves a leerlo escrito con
yeso en las suelas de los zapatos recin lustrados, y lo lees
continuam ente en el batiente de la puerta de la habitacin,
cuando entras, cuando sales; y luego, naturalm ente, en la
factura. Te acostumbras a l; y t mismo, si compras algo
o mandas un paquete al hotel, te denominas el nmero 42;
si no, el paquete ir a parar Dios sabe dnde ; puedes ser in
cluso un gran hombre, supongamos, como cosa cierta, que t
eres un gran hombre : para el portero y para las camareras
no sers ms que el nmero 42.
As, los hombres, que ahora lo num eran todo, han adqui
rido la costumbre, desde hace tiempo, de num erar sus mo
radas. Los nmeros de las casas en nuestras ciudades siguen
un orden suyo, caprichoso : en Venecia, se siguen, entran en
ciertas callejuelas, vuelven a salir, saltan por encima de los
puentes, giran alrededor de las plazas, siempre creciendo de
unidad en unidad. E n Gnova, es tradicional indicar el n
mero interior, el de la calle de arriba, el de la manzana de
abajo; y las casas llevan un nmero en negro, las tiendas
en rojo. Florencia, metdica como buena toscana, mantiene
un sistema comodsimo, que por otra parte es el mismo de
Pars: los nmeros siguen el curso del ro y, en las calles
transversales, parten del ro, los impares a la izquierda, los
pares a la derecha. Y as en todas partes.
Hoy, no hay ciudad moderna ni pas im portante cuyas
calles no tengan un nombre y las casas un nmero ; y donde
hay ms interiores, como en Roma, incluso llevan una letra
mayscula, de la que estn especialmente orgullosos los por
teros de las grandes casas residenciales. Por consiguiente,
cada uno tiene su direccin, que pasa a ser una parte de s
mismo y que lo acompaa incluso fuera de casa : se lo pide
190 VIDA EN LA EO M A A N TIG U A

la agencia de transportes, el comerciante que le sirve, el


guardia que le anota la multa, y muchos otros. La direccin,
como el nombre y el apellido y como el nmero de telfono,
son ms tiles a los dems que a nosotros mismos; pero es
un elemento integrante de nuestra personalidad, el corolario
de nuestra condicin de hombres civilizados y modernos.
E n ciertos momentos un hombre puede encontrarse sin un
cntimo, sin empleo, sin plan para el porvenir, pero sin
direccin, no. Pues si es un vagabundo sin residencia fija,
uno de esos desgraciados que se m ueven recelosos y recelados
en nuestra sociedad, cuyos componentes se sienten orgullos-
simos de sus hogares, no es difcil adivinar cmo acabar al
final: un buen da lo m etern en la crcel, y sta ser su
direccin.
Por el contrario, los hombres de la antigua Grecia y de
Roma vivieron sin direccin, quiero decir sin tener la posi
bilidad de indicar su propia casa con esa form ulita breve,
compuesta de pocas palabras y de un nmero, gracias al
cual el vivir en se ha reducido a una expresin de inequ
voca exactitud.

III

E n la Antigedad, al forastero que llegaba por prim era


vez a una ciudad pequea o a un pueblo le era fcil
inform arse dnde habitaba alguien: bastaba preguntarlo al
prim ero que encontraba, igual como se hace hoy en las
poblaciones pequeas; el interpelado, o daba la indicacin
requerida, o le acompaaba. Pero en Roma y en las ciudades
populosas como Roma, en Atenas, en Siracusa, en Alejandra,
en Rodas y aun en otras, no tan enormes, pero tam bin
grandes y populosas, para hallar la casa de un cierto Tizio
era preciso confiarse un poco al azar. Y no era pequeo
problema el querer indicar a un forastero el propio domi
cilio, el hacerle saber con precisin dnde le sera posible
encontrarlo.
Por ejemplo, as como hoy muchos atan a su m aleta una
tirilla de cuero con una tarjeta de visita dentro, que lleva
escrito el nombre, el apellido y la direccin del propietario,
y lo hacen por precaucin de un eventual caso de extravo,
e incluso de hurto (porque existen ladrones honestos que
tom an lo que les sirve y devuelven por correo al desval-
C A L L E S , C A SA S Y D IR E C C IO N E S 191

jado los documentos personales), los romanos soldaban al


cuello de los esclavos que podan sentir la tentacin, de huir
un collar de hierro del que colgaba, bien asegurado, un disco
(bulla) con el nombre y la direccin del dueo: Tee me
et reboca me Aproniano Palatino ad mappa(m) aurea(m) in
Aventino quia fu g i,8 Detnme y devulveme a Aproniano
Palatino en el Aventino, cerca del lienzo de oro ; o bien :
Tene me quia fugi, reduc me ad Flora(m) ad to(n)sores, 9
Detnme porque me he escapado: llvame junto al templo
de Flora, en la calle de los Barberos. Tales indicaciones son
bastante precisas, pero es probable que el que, en espera
de la recompensa (quiz tam bin establecida con lo dem s),10
hubiese apresado al esclavo, no se hubiese salvado de hacer
preguntas y de enloquecer un poco antes de devolver el fugi
tivo a la casa sealada y a la paliza sealada.
El preciso sistema que nosotros tenemos para indicar las
calles y el nmero de las casas, ha logrado transform ar en
nuestro exactsimo habitar en el vago habitar cerca de
de los antiguos. La direccin en la Antigedad era siempre
aproximada, excepto, naturalm ente, en el caso de que un
personaje fuera tan conocido y estuviera situado en tan alto
lugar en la escala de valores polticos, que el mismo nombre
de su casa o de su palacio se convirtiera por s mismo en
una direccin completa. Pero aun en tal caso, aquella di
reccin, llammosla autrquica, constitua la direccin aproxi
mada de todos los que habitaban en aquellos alrededores.
Y en general, la direccin de los hombres del mundo antiguo
consista en indicaciones de un lugar de la vecindad, que se
supona conocido de todos.
Cmo nacieron y se hicieron usuales estas determ ina
ciones? En cierto modo, nacieron por s mismas, saliendo
del alma del vulgo, como los proverbios y los giros del len
guaje; se impusieron en virtud de un plebiscito tcito y
siempre renovado, que las crea y las m antiene; llevan la
m arca de una simpata colectiva, de una preferencia capri
chosa, y las recomienda una tradicin tenaz, de la que nadie
conocer nunca el origen, pero que todos aceptan. Las hay
incluso en las grandes metrpolis, que parecen recordar con
nostalgia una edad lejana y prim itiva. Como hoy en Pars,
en el barrio ms elegante, existe la Rue des bergres; en
Roma haba el Lacus pastorum .11 Algunas de estas indica
ciones tienen un hondo sabor aldeano: las cabezas de los
192 VIDA E N LA RO M A A N TIG U A

bueyes (Capita bubula),n la cabeza de frica (Caput


Africae), 13 la cabeza de Gorgona (Caput Gorgonis),14 las
diez tabernas (Decem tabernae), las gallinas blancas (Gal
linae albae),15 las doce puertas (Duodecim portae),16 las ci
geas que clavan el pico (Ciconiae nixae),17 la granada.18
Ciertos nombres tenan un sentido misterioso, como la vi
gueta de la hermana (Tigillum sororium ),19 que se explicaba
por la leyenda de los Horacio y los Curiazo.20 Acaso no
ocurre lo mismo en nuestro tiempo? En Venecia existe la
Barbaria de le tole; en Miln, la Via dei Fiori Oscuri
(Calle de las Flores Oscuras) ; en Pistoia, la Via del T (Calle
de la T). Y por qu en Florencia una calle se llama Via
dette Serve smarrite (Calle de las Siervas perdidas), y una
callejuela, en Gnova, Vico dellAm or per fett o (Callejn
del Amor perfecto)? Hay una leyenda genovesa que habla
de los amores platnicos de una dama de familia patricia de
la ciudad y un rey; pero el forastero, que nada sabe de la
leyenda, se pregunta: Callejn del Amor, est bien; pero
por qu perfecto?
E n las ciudades antiguas, comprendida Roma, las calles,
excepcin hecha de las ms im portantes, no llevaban nombre,
y venan indicadas como la calle que lleva a...,21 o con
expresiones sem ejantes; las pocas calles que llevaban un
nombre eran muchas de ellas tan largas, que su simple in
dicacin no bastaba para determ inar con precisin un lugar.
E n Roma la Via Lata (vase pg. 34) atravesaba todo el
Campus Martius, la Alta semita (vase pg. 30), segua la
lnea de la cumbre del Quirinal; el Vicus Patricius, 22 desde
el centro de Roma, pasando por el Mons Cispius y el Viminal,
llegaba hasta la Porta Viminalis, en la m uralla serviana (vase
pgina 37). Para lograr la mayor exactitud posible haba
que aadir algunas indicaciones suplem entarias; por eso
encontramos expresiones de este gnero: en la Via Nova,
junto al sacelio de Volupia ; 23 en la Via Sacra, bajo la
Velia, donde est el templo de Vica Porta .24 La casa de Tar
quino el Soberbio estaba en la calle (Vicus Pullius) que desde
la Suburra ascenda al Mons Oppius, junto al Fagutal ; 25 por
eso nosotros conocemos con suficiente exactitud el domici
lio de aquel detestado rey; por el contrario, es difcil decir
dnde se encontraba la modesta casa del poeta E n n io ,26 de
quien slo se sabe que habitaba en el Aventino. Con expre
siones ms o menos genricas se indicaba determ inada zona
P o m pey a : P u e r t a de H e rcu la n o
Estado actual.
P o m p e y a : L a v id a s o r p r e n d i d a y p e t r i f i c a d a p o r l a l a v a d e l V e s u b i o
Museo de Pompeya.
C A L L E S , C A SA S Y D IR E C C IO N E S 193

de un barrio: a la entrada, en el prim er trecho, en el


centro de la Suburra; 27 y, si la calle presentaba pendiente,
en el punto ms alto 28 donde term ina la subida.29La parte
occidental del Esquilino, en la que en la poca de Augusto
se construy un gran mercado (Macellum Liviae) (vase p
gina 18), era conocida sencillamente por M acellum .30 Para
las indicaciones de topografa urbana, en el lenguaje literario
y epigrfico se recurre continuamente al recurso de los cir
cunloquios : justamente en el punto en que se baja al Foro
desde el Palatino ; 31 en el Velabro, a la entrada de la Via
>', 32 a la entrada de la Suburra, donde cuelgan los
flagelos de los verdugos.33
Y he aqu cmo, en una escena de Terencio,34 un esclavo,
Sir, queriendo burlarse del viejo Demea, su dueo, y en
viarlo a dar vueltas por la ciudad, con el nico fin de hacerle
perder el tiempo, le da la direccin de cierto sujeto, junto al
que Demea encontrar al hermano a quien busca. La cmica
exageracin es evidente; no obstante, nos da idea de lo com
plicadas que eran las direcciones en aquel tiem po.35

S ir . No conozco el nombre de ese individuo, pero


s dnde vive.
D em ea. Dmelo, pues.
S . Recuerdas ese prtico de ah abajo, junto al m er
cado?
D. Cmo no voy a recordarlo?
S. Toma por all : cruzas la plaza y despus sigues ha
cia arriba. Al llegar a la cima, hay una callejuela que
desciende ; entra en ella y sigues para abajo de prisa ;
al final hay, a un lado, un pequeo templo, al otro, un
callejn.
D. Pero dnde?
S. All donde se encuentra tambin una gran higuera
silvestre.
D. Ya s.
S. Sigue por all.
D . No es un callejn sin salida?
S . Ay, s, por todos los dioses! Mira dnde tengo
la cabeza ! Me he equivocado ; vuelve otra vez al pr
tico, acortars el camino si no das tantas vueltas. Sa
bes dnde est, all, la casa del rico Cratino?
D. S.
194 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

S. Sigue adelante ; luego tuerces a la izquierda, cruzas


la plaza, luego tuerces a la derecha. Antes de llegar
a la puerta, hay una fuente y, en frente, una carpin
tera. Tu hermano est all.

IV

Los monumentos se prestaban a evitar las enojosas refe


rencias demasiado complicadas : estatuas, columnas, sacelios,
templos, edificios pblicos, graneros, cuarteles, prticos, etc. ;
y tam bin bosquecillos sagrados (luc), y jardines (horti).
Al que erraba por Roma en busca de alguien, o al que fijaba
con otro un lugar para encontrarse, esos puntos de referencia
servan en cierto modo de brjula. A veces las indicaciones
s hacan tan usuales, que acababan por dar a una calle, o
incluso a todo un barrio, su denominacin definitiva. Luego,
puesto que en Roma haba un notable nmero de monumentos
homnimos, a menudo era necesario aadir al nombre del
monumento una determinacin que impidiera la ambigedad :
el tem plete de la Fors Fortuna junto al Tiber, fuera de la
ciudad.36

E statuas.37 La cima del Quirinal, donde hoy se en


cuentran las plazas adyacentes a la Estacin Termini y en
cuyo mbito, a p artir del siglo ni de J.-C., surgieron las ter
mas de Diocleciano con su gigantesca exedra, en la poca
anterior inmediata se indicaba por medio de la Statua
P isonis.38 E ntre los monumentos que servan para dividir en
secciones el Vicus longus, que iba desde el Foro de Trajano
hasta las term as de Constantino, se encontraba una Statua
Planci;39 una calleja en la ladera del Quirinal, entre la Alta
semita y el Vicus longus, tomaba su nombre de una Statua
M am uri;40 la Via Sacra, la ms frecuentada de Roma, era
tam bin la ms determinable en cualquiera de sus puntos,
por venir facilitada su indicacin a causa del gran nmero
de monumentos que la adornaban, comprendidas las estatuas
aisladas, como las de Rmulo y Tito Tazio,41 vuelta, la pri
mera, hacia el Palatino, la otra hacia los Rostra, y, frente al
templo de Jpiter Stator, una estatua femenina a caballo,
que los romanos interpretaban como una estatua de Clelia.
De lo alto de su corcel, la altiva doncella contemplaba des
C A L L E S, C A SA S Y D IR E C C IO N E S 195

deosa la afeminada juventud que pasaba una y otra vez por


aquel lugar, que era uno de los ms cntricos de R om a.42 E n
el foro romano los usureros se reunan junto a la estatua de
Marsias (vase pg. 11).

Sacelios, templos, bosques sagrados. Un liberto de


Pompeyo, el retrico Leneo, haba abierto una escuela de re
trica sobre el Mons Oppius,43 en el barrio de las Carinae;
el que iba por prim era vez deba buscar la casa junto el
Aedes Telluris.44 Y dnde habitaba Licinio Sura, clebre
personaje de la poca de Domiciano? En el Aventino, junto
al templo de D iana.45 Y dnde, su contemporneo Julio
Prculo? E n la cuesta del collado Palatino, junto al templo
de Bacco y la cpula de Cibeles, inm ediatam ente a la derecha
del que viene del templo de Y esta.46 Esta ltim a direccin
es de las ms exactas, pero no puede decirse que sea sen
cilla. La casa de los Ttricos, notablg familia romana del
Bajo Imperio, se encontraba en el Celio, entre los dos bos-
quecillos que hay frente al templo Metellino de Isis.47

M onumentos pblicos y puertas. Cicern habitaba en


el Palatino (vase pg. 24). junto al Prtico de Catulo;
la tienda de Atrectus, un librero de la edad flavia, estaba
situada frente al Foro de Csar.48 La casa que tom en
alquiler Pisn (cnsul en el 58) a su vuelta de Macedonia,
se encontraba junto a la Porta Caelemontana, cerca de la ya
citada y famosa casa de los L a tera n i.49
En las localidades menos habitadas y ms alejadas del
centro de la ciudad el punto de referencia era la piedra mi
liaria.

Jardines. En aquellos parajes de Roma donde eran


raras las construcciones, la determinacin de un lugar la
daban, corrientemente, los jardines; eso ocurra de modo
particular en Trastevere, barrio, como ya hemos dicho (vase
pg. 39 y siguientes), poco habitado ; se encuentran men
cionados los Horti Aboniani; 50 los jardines de Druso, de
Cassio y Lamia, de Silio y Scapula,51 de Galba, en la Via
A urelia,52 y de G reta,53 adems de los de Regolo (vase p
gina 39). Si los jardines eran muy extensos, se procuraba
hacer menos vaga la indicacin; por ejemplo, Horti Pompei
superiores.54 Cuando Mecenas transform en parque gran
196 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

parte del Esquilmo (vase pg. 36 y siguientes) y alz en


l una torre (Turris Maecenatiana), de lo alto de la cual el
fiel colaborador de Augusto, en sus raros momentos de ocio,
gozaba del excepcional panoram a,55y desde donde Nern, ms
tarde, contempl el incendio de Roma vestido teatralm ente
y recitando versos, aquel parque y aquella torre pasaron a
ser una tradicional referencia topogrfica. Igual sucedi con
los horti y la torre de los jardines de Csar, cerca de la
Porta Collina.56 Junto a los Horti Maecenatiani tena su casa
V irgilio.57

Curiosidades ciudadanas. Todo lo que interrum pe la


monotona de las largas hileras de casas que bordean las calles
se convierte en popular punto de referencia: curiosidades,
antiguallas, naderas ; pintorescas sorpresas en el rostro uni
forme de una ciudad. Todava existe hoy en Roma la Via
del pie di Marmo (Calle del Pie de Mrmol), con un gran
pie a la entrada, residuo de una estatua colosal, que justifica
el nom bre; en Gnova, la Piazza della Meridiana (Plaza
del Reloj de Sol); en Florencia, en un suburbio, el Madon-
none. As ocurra en la Roma antigua : aqu una trom peta de
oro (Aureum bucinum) 58 o un lienzo de oro (Aurea mappa) ; 59
all una losa figurada y encajada en el muro, una piedra ho
radada (lapis pertusus) 60 o un Orfeo rodeado de fieras que,
hechizadas, escuchaban su c a n to .61 Augusto naci en una
casa del Palatino, junto a las citadas cabezas de bueyes
(v. pg. 191) ; Domiciano, en el Quirinal, en la casa paterna,
junto a la granada.62

El modo ms corriente de designar un lugar lo facilitaba


el predominio de tiendas de determ inada clase. Reminiscen
cias de semejante costumbre siguen encontrndose en las
ciudades modernas, como son la Via de Calzaioli (Calle de
los Calceteros), en Florencia, o Via degli Orefici (Calle de los
Orfebres), en Gnova, la Piazza dele Erbe (Plaza de las
Hierbas, en Verona, justifica todava hoy su nombre. Los
atenienses de la poca clsica, para orientarse en su
propia agora, se servan tanto de los monumentos como de
las tiendas; decan junto al queso fresco,63 junto a las
ollas, junto a las verduras,64 expresiones que los escri-
C A L L E S , C A SA S Y D IR E C C IO N E S 197

tores ticos adoptaron como conocidas y corrientes. En la


Roma antigua, M. Laeca, un catilinario, viva entre los fa
bricantes de hoces (inter falcados).65 Sabem os66que la parte
del Quirinal entre el Templo de Flora y el Templo de Quirino
tomaba su nombre de los establecimientos de los fabricantes
de minio (officinae minii). Un pequeo establecimiento (ta-
bernola) dio el nombre a una calle de la cuesta del Celio.67
Y es interesante ver cmo esos dos tipos de indicaciones,
monumentos y tiendas, se fundan a veces en una sola deno
minacin, caracterstica y, en su absurdo, evidente : en Roma
exista el Hercules olivarius, el Elephantus herbarius, el
Apollo sandaUarius,63 m aneras felizmente reducidas de decir
el lugar de los vendedores de aceitunas, junto a la estatua
de Hrcules; de los herbolarios, junto al elefante; de
los zapateros, junto a la estatua de Apolo. Para indicar un
lugar determinado de una calle se utilizaban particularm ente
las m uestras de las tiendas (v. pg. 44 y-sigs.).

VI

Y, como despus ha seguido ocurriendo en todas las ciu


dades del mundo, servan de punto de referencia esos rboles
solitarios que la ciudad respeta m ientras puede, a veces du
rante siglos, y a los que tra ta como a huspedes de honor,
casi para hacerse perdonar la indelicadeza de haberse insta
lado en su morada. Y cuando han muerto, la placa de mrmol
de la calle sirve de lpida sepulcral; paseando por una
ciudad, leemos Calle del Manzano, Calle del Melocoto
nero, Calle del Olmo. En Pars existe la Calle de la
Encina verde (Rue du Chne vert) y la Calle de la Hi
guera (Rue du Figuier); en Gnova, la Calle del Mirto,
del Nogal, del Olivo ; en Florencia, hasta hace pocos
aos, exista el Pino, un autntico pino centenario que
llevaba magnficamente sus muchos aos, y an ahora da
el nombre a todo un barrio de la ciudad. Una higuera silvestre
(') designaba, en la Troya homrica, un lugar cercano
a las m urallas; 69 hemos visto (pg. 193) que entre las refe
rencias que Siro da a Demea en una comedia de Terencio,70
hay tam bin una higuera silvestre (caprificus).
E n Roma haba rboles incluso en el Foro romano; 71
un olivo, una vid y una higuera junto al lacus Curtius;
198 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

la h ig u era 72 todava la podemos ver hoy reproducida en un


ngulo de cada uno de los dos plutei traianei (v. pg. 8).
En las cercanas del Forum Iulium , un gran rbol de loto
continuaba exhibiendo su verdor en medio del tum ulto ciuda
dano, y extenda sus slidas races hasta el interior del rea
del P o ro .73 Se sabe de un ciprs cuyo origen se haca re
m ontar a los primeros tiempos de Roma y que perdur has
ta la poca de N ern,74 y de un rbol del Celio, llamado
rbol sagrado (arbor sancta).75 E l poeta Marcial habitaba
ad Pirum, junto al peral, en el Quirinal. No sabemos si
en aquella poca exista todava el peral con las peras, o
si se aluda a su recuerdo entre los muros de algunas calles ;
lo cierto es que Marcial consideraba el Peral como su di
reccin : Longum est, si velit ad Pirum ven ire,76quiere decir :
vivo en el peral, y para venir aqu desde el Foro hay que
andar bastante; y aade: sin contar las escaleras, porque
era un pobre poeta muerto de hambre y habitaba en los pisos
altos.
As, pues, esos rboles urbanos son de todas las edades,
y tienen una historia llena de poesa. Cuando la ciudad in
vade el campo y hunde en sus visceras sus ladrillos y cubre
los dilatados campos con una mscara de piedra, durante
mucho tiempo siguen existiendo aqu y all huellas super
vivientes de la naturaleza ahogada y destruida: un seto
vivo, una acequia campesina, entre verdes riberas, con un
puentecillo de barandilla; un antiguo pozo, un molino y,
con ms frecuencia y durante mayor tiempo, un rbol soli
tario. El hombre de la ciudad rodea de nostlgica ternura
esos restos d la naturaleza alegre y libre que l ha sacrifi
cado por amor a la comodidad y por exigencias de la vida
colectiva; consciente cocodrilo, despus de haberse engullido
el campo con sus fesimas casas y con la fastidiosa unifor
m idad de sus calles, lo deplora y llora por l. El rbol soli
tario envejece y entristece; pero el hombre de la ciudad lo
venera como un numen, y a veces lo rodea de una pequea
verja de hierro, como hacan los antiguos con los lugares
sagrados : signo de devocin y smbolo de cautiverio, templo
y jaula. Pobre rbol que ha sobrevivido a la ruina de sus
hermanos! El hambre del vagabundo acecha sus frutos, la
calle llena de polvo sus hojas, las cloacas envenenan sus
races; los golfillos, si es un manzano, le roban las man
zanas; si es un ciprs, los nidos, y a veces, crueles, le
C A L L E S , C A SA S Y D IR E C C IO N E S 199

apedrean. Las casas de su alrededor le quitan el aire, le limi


tan el cielo, ese cielo que para los rboles lo es todo, y
m andan a sus ram as el humo de sus chimeneas y el hedor
de sus cocinas. Pero el viejo rbol solitario vive una vida
nueva en el corazn ,de los intrusos, que han hecho a su
alrededor un desierto lleno de ruido. Al principio no era ms
que un peral, pero ahora ha pasado a ser el peral,
como el peral de Marcial y tantos otros perales urbanos,
en un lugar cualquiera. Y cuando el peral muera, reseco
de vejez o suprimido por necesidades del plan urbanstico,
donde se encontraba el peral habr la Calle del Peral.
Y un da aquella calle cambiar de nombre, como es el des
tino de todas las calles, y desaparecer tam bin el recuerdo
del peral : el ciclo de su historia habr concluido ; el cocodrilo
habr cesado de llorar. Pero antes pasarn aos y aos.

VII

Lo que resulta ms notable en ese sistema popular de


indicar el lugar por medio de referencias es la absoluta inde
pendencia entre la importancia real de lo que sirve de refe
rencia y el atractivo de su nombre ; la toponimia urbana no
respeta jerarquas, con el agravante de que con frecuencia
los m uertos les pueden a los vivos. Al sacelio en ruinas, al
rbol desaparecido, al edificio destruido, se les reconocen
ttulos de nobleza que los grandes monumentos no logran
alcanzar siquiera con su imponente mole y el brillo de sus
mrmoles. Los primeros, modestsimos, obligan a los otros
a vivir en la rbita de su nombre, a pedirles hospitalidad.
Y quiz sea tan grande el poder que tiene el nombre del
monumento derruido que, para justificarlo, puede que surja
siglos ms tarde un monumento nuevo, e incluso feo, pero
de la misma clase. Eso es lo ocurrido en Roma en la Piazza
dellEsedra. 77
El barrio en el que surgieron las term as de Caracalla
continu llevando la hm eda denominacin de Piscina pu
blica, 78 aun cuando se adorn con aquel edificio que venca
en magnificencia a cualquier otro edificio de Roma. Sin em
bargo, la Piscina publica era bien pobre: una de aquellas
pilas que los antiguos pueblos itlicos construan junto a
las puertas para uso de la poblacin de los suburbios y como
200 VIDA E N LA ROMA A N TIG U A

aliento y signo de bienvenida para los que llegaban de fu era .79


En Roma se encontraba junto a la puerta Capena, testigo
de otros tiempos y de otras costumbres ; en el siglo i despus
de J.-C .80 ya no exista, probablemente ya haba desapare
cido en tiempos de Cicern.81
Tambin el Anfiteatro Flavio deba su nombre a un
monumento vecino : al Colossus, que se levantaba en su con
tigidad. El Colossus era una enorme estatua de Nern, que
Nern haba hecho modelar por el escultor Zenodoro,82 fa
moso por su habilidad en tales obras escultricas. Se levan
taba en el vestbulo de la Domus aurea, y despus de la
m uerte de Nern, en seal de odio hacia el prncipe cado,
fue transform ada por Vespasiano83 en estatua del Sol y vio
su cabeza adornada de rayos.81 Por algn tiempo permaneci
donde estaba, con otros cultos y con otra cabeza; pero no
por mucho, porque A driano,85 para liberar el rea donde
deba levantarse el Templum Urbis et Yeneris (v. pg. 18),
la hizo trasladar a otro lugar ; Cmodo86 volvi a cambiarle
otra vez la cabeza, sustituyndola por la suya, pero dejando
los rayos; luego desaparece, acabando, seguramente, en
uno de tantos hornos en los que los tardos descendientes
de Roma calcinaban el mrmol (v. pg. 390). Pero el lugar
donde fue instalado por prim era vez continu indicndose
ad Colossum, aun cuando el Colossus fue trasladado, aun
cuando el Colossus dej de existir. Y con su persistente
recuerdo impidi el Anfiteatro Flavio el tener un nombre
autnomo en el lenguaje del pueblo. Surgido en el rea del
Coloso, el Anfiteatro Flavio pas a ser y qued para siempre
el Coliseo; a travs de los siglos, con el nuevo apelativo
conserv no su verdadero nombre, sino su antigua direccin.

Notas al captulo XIII


1. L a lla d a y L a O disea de los gram ticos alejandrinos fueron divididas
cada una en vein ticuatro libros, sealados por una de la s vein ticuatro letras
del alfabeto griego-jnico, en su cesin progresiva. E n aquella poca las
letras del alfabeto (con sign os esp eciales y con intercalacin de algu n os ele
m en tos alfabticos y a fuera de uso) com enzaron a ser utilizadas para indicar
el nm ero.
2. E l nm ero de la s leg ion es rom anas vari segn la poca : D esde
A u gu sto en adelante, al nm ero de orden, que sigui siendo el establecido
durante la R epblica, se le aadi un ep teto ; d iversas legion es llevaban
el m ism o nm ero de orden y se distin guan por el ep teto : as, hubo la
legio I A d iu trix, la legio 1 Iu lia A lp in a, la legio I A rm en iaca (otros ep-
mmmm

T e m p lo s r o m a n o s : R u in a s d e l de S a tu r n o
E stado actual.
A s p e c t o s d e la R om a a n t ig u a : E l A rc o d e T it o
Al fondo, el Coliseo.
C A L L E S , C A SA S Y D IR E C C IO N E S 201

tetos de una legio 1: Fla via Gallicana Constantia, F lavia Martis, Illyr icoru m ,
Iovia, Is au ria sagittaria, Italica, Macriana, Martia, Milner via, Noric oru m ).
A lgu n as leg io n es son de form acin tarda; otras, fueron destruidas y no
se las recon stru y; p or eso la lista de las legion es n o corresponde a la
fuerza efectiva del ejrcito rom ano en un m om ento determ inado.
3. V ase n ota 6 del cap. 1.
4. Sabido es que el calendario rom ano estaba con stituid o de referen cias
a las Kalen d ae o a las Nonae o a lo s I d u s in m ediatam en te p osteriores a la
fech a que se quera indicar; en el clculo se in clu a e l da de partida. L as
K a len d a s eran el prim ero de m es, las Nonae y lo s Id u s caan, resp ectiva
m en te, e n m arzo, m ayo, julio y octubre, en e l sptim o y dcim oquinto d a
del m es; en lo s dem s m eses, en cam bio, en el q u into y e n e l dcim o-
tercero. E n tre lo s g riegos, lo s nom bres de lo s m eses fueron va rio s; el d a
d el m es se indicaba por dcadas : la prim era, m ed iante el nm ero ordinal
progresivo de lo s diez d as d el m es in cip ien te ( ); la segunda, de
los d as cen trales del m es (del m es m edio : ); la tercera, de lo s
d as del m es d ecreciente : ( )* indicados m ed iante u n nm ero
ordinal d ecreciente. E l prim ero de m es era (luna n u eva); el
ltim o, ( = lu n a v ieja y nueva). K a len da e e s un n om b re ex clu
sivam en te rom ano ; de donde la exp resin , usada h u m orsticam en te por
A u gu sto y que ha pasado a ser proverbial : a las Calendas griegas, para
decir nunca ( S u e t o n i o , Aug., 87 : In litteris, c u m aliquos n u m p u a m
solu tu ros significare v u l t , a d K a len d a s Graecas s o lu tu ro s ait). A ugusto
utilizaba esa exp resin para los pagos, p orque las Calendas y lo s Idus eran
en Rom a las fech a s corrien tes de ven cim ien to de las deudas.
5. Los rom anos indicaban el ao por m edio del nom b re de lo s cn su les ;
los aten ien ses, por el nom bre d el arconte en fun cion es, que p or eso en la
poca rom ana se le llam aba e p o n i m o (no antes, com o equivoca
dam ente se ensea). E n A ten as el ao estaba, in clu so oficialm ente, dividido
en diez p erodos, corresp on d ien tes al tiem p o que cada u n a de la s diez trib us
ciudadanas ( estaba en e l poder.
6. La costum bre grieg a de in d icar las olim piadas (su cesivos perodos de
cuatro aos, con nm ero de orden p regresivo que com ienzan en e l 776 an tes
de J.-C.) junto al ao de la olim piada, no fu e nunca popular, n i se adopt
nunca en los d ocu m entos oficiales. Son m uchas las eras que, ya desde lo s
m s an tigu os h istoriadores, se tom aron com o base de referen cia cronolgica,
pero nin gun a lleg a ser de u so gen eral n i entr en la prctica. Varrn
estab leci una era rom ana, com enzando a p artir de la fundacin de Rom a,
fech a in icial co rresp on d ien te al 21 de abril d el ao 753 a. de J.-C. D urante el
Bajo Im perio y durante la Edad Media se u tiliza una era diocleciana (a par
tir del 29 de agosto d el 284), su b stitu ida lu ego por la era cristiana. La in d i
cacin en lo s d ocu m entos oficiales del ao in diccional, o sea del ao dentro
del perodo de quince aos de la indiccin (cada uno de los qu ince aos,
seg n el orden que ocupa en el ciclo indiccional, se llam aba indiccin
prim era, segunda, tercera, etc.), sistem a de fechar com plem entario que
encontram os u tilizado a partir de D ioclecian o (no, com o se crea antes, de
C onstantino) y se p rolonga an en la Edad Media, n o con stitu y una era,
porque los ciclo s in d iccion ales no llevab an nm ero de orden. La era c r is
tiana fu e introducida por D igen es el Menor, m onje escita (m ediados del
siglo vi) a com enzar desde el 532 d. de J.-C. ; pero el com ien zo de esta era
establecida a siglos de d istan cia y a base de clculos errneos, resu lta tres
o cuatro aos p osterior al n acim iento de Cristo. La era cristiana, al p rin
cipio, slo sirv i para lo s cm p utos de lo s historiad ores y cron grafos ;
n icam ente m s tarde se adopt en los docum entos oficiales y pas a ser
de uso com n en toda cla se de escritos. La exactitu d y la sen cillez en la s
fech a s es un p rivilegio n u estro, de los hom bres m odernos, com o lo es la
p recisa d ireccin de la que se trata en el texto.
7. V ase p gina 304 y la n ota 4
8. CIL., XV, 7182.
202 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

9. Ib id., 7172 ( = D e s s a u , 8727). E l tem p lo de F lora, que aqu se indica,


se lev a n ta b a en lo s alrededores del Capitolio ( V a r r n , de l. L., V , 158 :
C livu s p r o x i m u s a F lora susus v e r s u s Capitolium vetu s).
10. Ibid., 7 1 9 4 ( = D e s s a u , 8 7 3 1 ): Fugi, ten e m e; cu m r e v o c a v e r i s ( = re
v ocave ris) m e d ( omino) m ( e )o Zonino, accipis solidum.
11. E n N o titia (R eg io III, Is is et Serap is): aqu lacus = fons.
12. S u e t o n i o , Aug., 5: N a tu s est... reg ione Pala ti, ad Capita bubula,
ubi nunc sacrariu m h abet, aliqu an to p o s t q u a m ex cessit con stitu tu m .
13. E n N o titia (R eg io II, Ca elemontium ).
14. Ibid. (R eg io X IV , Trans T iberim).
15. Ibid. (R eg io VI, A l t a semita).
16. Ibd. (R eg io XI, Circus Maximus).
17. Ibd. (R eg io IX , Circus Flam inius). E l lu gar era tam bin llamado,
sim p lem en te, A d n ix a s (CIL., 12, pg. 332).
18. V ase pg. 196.
19. F a s t A r v a l (CIL., I, pg. 330).
20. Scholia Bobiensia, ad Cic., p r o Milone, 3.
21. D i o g e n e s d e H a l i c a r n a s o , V III, 79 : * xvjv -
la calle que llev a a la s Carinas. Sobre la s Carinnae, v ase pg. 11.
22. Los autores clsicos m en cion an el Vicu s P a tr iciu s sin otra determ i
nacin, y no nos p erm iten saber dnde se encontraba y lo que se exten d a ;
pero e l recuerdo que perdura durante la Edad Media (las ig lesia s de Santa
E u fem ia y de Santa P rudenciana su rgieron m Vico Patricii) y resto s del
em pedrado salido a la lu z p erm iten estab lecer la ubicacin y la lon gitu d de
aquella calle.
23. V a r r n , D e l. L., V , 1 6 4 : I n n o v a v i a a d Volupiae sa cellum (n ova
v i a es con jetu ra de Scalgero; los m anu scritos llevan novalia).
24. T ito L iv io , II, 7, 1 2 : Dela ta co n festim m a te ria o m n is in fra Veliam,
e t y u bi n u n c Vicae P ota e est, d o m u s i n in fim o clivo aedificata.
25. S o l i n o , L., 26.
26. S. G i r o l a m o , Ad. Eus.: A. Abr., 1777 ( = 240 a. de'J.-C .): A Catone
q u a estor e R o m a m tran sla tu s h a b ita v it in m o n t e A v e n ti n o parco a d m o d u m
s u m p t u co n ten tu s e t u n iu s ancillae m in isterio .
27. M a r c ia l , II, 17, v. 1 : Subu rae faucibus... p rim is: X II, 3, v. 9 :
p rim a... Subura; VI, 66, v. 2 : in media... Subura; cfr. IX, 37, v. 1.
28. T i t o L i v io , I, 48, 6 : A d s u m m u m C y p r i u m v ic u m , u bi D ian iu m nu
p e r fuit.
29. V ase la n ota 31.
30. D e esta tradicional denom inacin ha quedado h u ella en e l nom bre
dado en la Edad M edia a la P o r t a Esquilina, transform ada, en el siglo m
d esp u s de J.-C., en A rco de G alieno; se indicaba este arco diciendo m
Macello .
31. CIL., VI, 450 : l n ipso fere Palatini m e n t i s descensu.
32. V a rr n , De l. L., VI, 24.
33. M a r c ia l , II, 17 v s . 1-2.
34. A d elp h o e, vs. 571 y sigu ien tes.
35. La escena tran scu rre en A tenas, pero se adaptaba al pblico de
Rom a.
36. V a r r n , De l. L., V I, 1 7 : F a n u m F o r tis F ortu n a e se cu n d u m T ibe
r i m e x t r a u r b e m R o m a m . L os sacelios y los tem p letes de la F ortu n a estaban
d isem in ad os por todos lo s.p u n to s de R om a; los d istin gu an corrien tem en te
co n e l ep teto : F o r tu n a brevis, Virgo , virilis, equ estris, huiusce diei, p r i m i
genia, re d ux , re sp icien s, publica, m a m m o sa , etc.
37. Igu al ocurra tam bin en la s dem s ciudades an tigu as; sabem os que
E stfa n o de A ntidoro, n otab le p oltico de la poca de D em sten es
en A tenas, en una casa junto al H erm es que toca la flauta.( D e m
c. Neaer ., 39 : % *Ep|Uv).
38. Hist. Aug., Vita trig, tyr., 21.
39. CIL., VI, 9673, 10023.
C A L L E S , C A SA S Y D IR E C C IO N E S 203

40. La Notitia (Regio VI, A lta se m ita ) recuerda la S tatu a Mamuri;


m encin del Vicus M am u ri (o Clivu s M am uri) slo se encuentra en docu
m en tos m ed ievales ; pero es probable que ya en la poca im perial la estatua
h u b iese dado su nom bre a la calle.
41. S e r v i o , ad Aen., VIII, v. 641: Huius... facti in Sacra Via signa
s t a n t , R o m u lu s a p a r t e Palati, T atius v e n ie n tib u s a rostris.
42. S n e c a , m a d Marciam, 16, 2 : E q u e s tri in siden s statuae in Sacra Via,
celeb errim o loco , Cloelia exp r o b a t iu ven ib u s n o str is p u l v i n u m escendentibus
in ea illos u rbe sic in g re d i, in qua etia m fem in a s equo don avim us.
43. V ase n ota 3, cap. I.
44. S u e t o n i o , De g ra m m ., 15 : Docu it in Carinis ad Telluris.
45. M a r c i a l , VI, 64, v . 16.
46. Ibid., I, 70.
47. Hist. Aug., Vita trig, tyr., 25 : I n t e r duos lucos contra Is iu m Me
tellinum.
48. M a r c ia l , I, 117, v s . 9-10.
49. C i c e r n , in Pis., 23, 61; cfr., pg. 30.
50. CIL., VI, 671.
51. C i c e r n , ad Att., XII, 21, 2; 25, 2.
52. T c i t o , Hist. I, 49; S u e t o n i o , Galba, 20.
53. E n N o titia (R eg io XIV, Tran s Tiberim).
54. A sc o n io , ad Cic., p r o Mil., 37.
55. H ora cio , Od., I ll, 29, v s. 9-10.
56. S u e t o n i o , Ner o, 38: Hoc in cen diu m e tu rre M aecenatiana pro s p ec
tans la etusq ue f l a m m a e , u t aiebat pulchritudinem H alosin Ilii in illo suo-
scaenico h a b itu decantavit.
57. D o n a t o , Vita Verg., 6 : H a b u it d o m u m in E s q u iliis iu x ta hortos
Maecenatis.
58. En N o titia (Regio IV, T e m p lu m Pacis).
59. V a se el ep grafe m encionado en la pg. 191.
60. En Notitia (Regio V i l , Via Lata).
61 M a r c i a l , X, 19, v s . 6-8.
62. S u e t o n i o , Dom iciano, 1 : D o m itian us natu s est... regio ne sexta
ad M alu m P un icu m , d om o q u a m p o s t e a in t e m p l u m g en tis F la viae con
ver tit.
63. L i s i a , c. Panel., 6 : ^ .
64. A r i s t f a n e s , Lys., vs. 557-58: xcaai c a ; y.c
. .
65. C ic e r n , Cat., I, 4, 8.
66. ViTRUBio, VII, 9, 4.
67. V a r r n , De l. L., V , 47: Circa M in erviu m , qu a i n aelim onte itur,
in T a b e m o la es t; V , 50 : Cis lucum E sq u ilin u m d ex ter io r v i a in T a b e m o la
est.
68. En N o titia (R eg io XI, Circus Maximus; Regio VIII, F o r u m R o
m a n u m ; Regio IV, T e m p lu m Pacis).
69. Iliade, VI, vs. 433-34.
70. A d e l p h v. 577.
71. Ver figs. 4 y 5.
72. V ase la n ota 31 del cap. 1.
73. P l i n i o e l V i e j o , XVI, 236 : Radice s eiu s (loti) in F or u m u sq u e Cae
saris p e r statio n es m u n icip io r u m p en etr a n t.
74. P l i n i o e l V i e j o , X V , 77-78.
75. Ibid.
76. En N o titia (R eg io 11, Ca elemontium ).
77. La ex ed ra era un gran d ioso edificio en cuya p arte occidental se
abran las term as de D ioclecian o ; a lo largo del p erm etro de la antigua
ex ed ra se levan ta h oy la Exedra m oderna, en la plaza hom nim a a la
entrada de la Via Nazionale.
78. V anse n o ta s 6 y 7 del cap. 1.
204 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

79. F e s t o , pg. 213 M .: A d qu a m et n a t u t u m et exercitatio nis alioqui


causa v e n i e b a t populus.
80. Ibid.: Piscinae publicae hodieq ue n o m e n m a n et, ipsa non exstat,
81. La m en cin que encontram os de ella en C i c e r n (ad Q uintum fr...
I l l, 7, 1), parece referirse m s bien a un barrio de Rom a en el que h ay una
con stru ccin : Magna v i s aquae usque ad P is cin am publicam.
82. P l in io e l V i e j o , X X X IV , 45.
83. S u e t o n i o ,- Vesp., 18.
84. M a r c i a l , Lib. spe ct., 2, v. 1 ; 70, vs. 6-7.
85. H e l io S pa r c ia n o , Adr., 19.
86. H e l io L a m pr id io , Com m., 17.
C a p t u l o XIV

LA INDUSTRIA

I. Desarrollo progresivo de las industrias en Italia y en el L a


cio. II. L a industria en Rom a y en los centros itlicos. III.
L a industria en las provincias. IV. E l im perialism o de Roma
no fue im perialism o industrial. V. L o s esclavos en la indus
tria. VI. E l artesanado libre. V II. Industria antigua e in
dustria moderna. V III. Industria domstica.

E n la poca de sus orgenes, el Lacio fue regin esencial


m ente agrcola; sus relaciones con la E truria, pas de vasto
desarrollo industrial, y luego la aum entada penetracin co
mercial de los pueblos griegos establecidos en las costas meri
dionales de Italia, provocaron en el Lacio un resurgimiento
econmico y favorecieron la produccin industrial indgena.
Los vasos importados de la Campania y lo objetos de bronce
de fabricacin etrusca hicieron surgir en Roma y en las ciu
dades latinas la industria de la cermica y del trabajo de los
metales. El prim er centro en el Lacio de industria m etalr
gica fue Palestrina, donde se producan objetos de bronce
cincelados, fbulas, cestas, objetos varios de uso domstico
y hasta joyas de oro.
La conquista de Italia por parte de Roma no slo no,
sofoc las industrias en las ciudades sometidas, sino que, por
el contrario, hizo ms intensa su produccin, porque los di
versos productos de la industria itlica confluan a Roma
como a su mayor mercado ; y si ocurra tam bin constante
m ente que artesanos itlicos se trasplantaban a Roma, dando
origen a una industria local, sta no hizo jams una com
petencia peligrosa a la industria de las dems ciudades.
206 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

A medida que Roma iba extendiendo sus conquistas y


alargando su imperio, el aumento de la poblacin, el refina
miento del lujo, la construccin de las grandes obras p
blicas y privadas, hicieron que en Roma floreciesen muchas
industrias que se haban hecho necesarias por las exigencias
de la metrpoli y de Italia. Pero Roma, aunque im portante
como centro industrial, fue ciudad predom inantem ente de
consumo, pues que destinaba a sus propias necesidades la
m ayor parte de lo que produca y mucho ms an. Las im
portaciones superaban a las exportaciones, que fueron siem
pre m uy limitadas, si se exceptan los trabajos manuales
en bronce, que se han encontrado en gran nmero hasta en
los centros ms lejanos. Algunos mercados secundarios de la
industria romana, constituidos por regiones de bajo nivel
econmico, se sustrajeron a esta dependencia de Roma, en
virtud de la misma conquista romana, que, elevando su nivel
de civilizacin, hizo posible el surgir de las industrias lo
cales.

II

Roma tiene una primaca absoluta en la fabricacin de


los objetos de lujo, en especial los de metales preciosos,
joyas, copas cinceladas. El alto nivel de la vida que se vive
en una metrpoli la convierte en la capital de la moda y
productora indiscutible de los objetos de lujo. Artfices foras
teros, en gran parte griegos, en sus tenduchos realizaban
pequeas obras maestras. Inspirndose en modelos antiguos
y famosos, adornaban redom itas y copas con motivos florales,
con figuras hum anas y animales que parecan vivos . 1 Es ade
ms natural que la industria edilicia y las industrias conexas
con ella tuviesen en Roma un desarrollo incomparablemente
m ayor que en otros lugares.
Pero las industrias en Italia adquirieron tam bin incre
m ento fuera de Roma . 2 Sobre todo en las ciudades que
provean de naves a la reina de los m ares: Gnova, Ostia,
Ravena. E n Como, en Sulmona, en Salerno, en Pozzuoli,
floreca la industria del hierro, que las minas del Elba pro
ducan en abundancia y era extrado del m ineral con proce
dimientos primitivos, pero acertados. La Campania, tierra
trabajadora y rica, se sealaba en aquella poca, adems
de por su intensa produccin agrcola (sobre todo vinos ge-
LA IN D U S T R IA 207

nerosos), por productos industriales de todo gnero : obras


manuales, como bronces (Capua), vasos de barro cocido
(Pozzuoli, Isquia, Cumas), de cristal (Cumas, Sorrento,
Pompeya), o productos alimenticios, como el garum 3 (Pom
peya). La Apulia produca lana m uy solicitada (Tarento,
Canuosa), manteniendo a buen nivel una antigua gloria de
Italia, de quien los escritores celebraban no menos el noble
velln de las ovejas que el lozano cuello de los toros . 4
M arcial 5 hace una elogiosa gradacin de las ciudades que tal
vez debi de ser proverbial: Primero, por la bondad de
la lana, viene la Apulia; en segundo lugar, Parm a; en
tercer lugar, Altino (cerca de Padua).
Muchos y activos eran los centros industriales de la
Italia septentrional: en Brgamo se fabricaban objetos de
bronce; en Mdena, tejas; en Pola, nforas; eran clebres
las laneras de Istria, de Padua y de Parm a ; las tintoreras
de Aquilea. Aquilea era una ciudad de gran movimiento
comercial y rica de industrias (tejidos, cristal, etc.). Afluan
los productos de la Europa septentrional, particularm ente
el mbar, que proceda de las regiones del Bltico y era
trabajado en las oficinas locales, como lo han demostrado
las recientes excavaciones de Aquilea.
E n la poca romana los trabajos manuales en mbar
(sucinum) 6 eran ms solicitados que entre nosotros ; sino
que el mbar, m ateria noble si se la usaba para objetos mo
destos (por ejemplo, husos), pareca vulgar en los ornamen
tos femeninos, con los cuales se ataviaban nicam ente las
m ujeres del pueblo. Las m atronas no lucan sino oro y pie
dras preciosas; 7 pero pareca refinamiento femenino te
ner en la mano un pequeo globo de m b a r 8 y frotarlo de
cuando en cuando para aspirar su leve fragancia. Esto no
ha de parecer extrao. Las calles de las grandes ciudades
antiguas, por lo comn estrechas y poco aireadas, con un
sistema excesivamente sencillo de cloacas subterrneas, a
menudo sin ellas siquiera , 9 congestionadas por un trfico
intenso y con prim itivos servicios de limpieza y de higiene
urbana, no deban de oler muy bien; y harto sabemos que
las personas elegantes se adaptan, s, como nosotros, pobres
diablos, a sentir los malos olores, pero para conservar su
estilo quieren aparentar que aquellos malos olores causan
trem enda molestia a sus delicadas narices. Verres cuenta
Cicern 10, cuando sala en pblico, para no sentir los malos
208 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

olores tena a mano una redecilla llena de rosas, o llevaba


una guirnalda de rosas en el cuello. Semejante invencin no
estaba desprovista de inconvenientes, adems de su antip
tico carcter de osten
tacin ; sin contar que
aquel apndice perfu
mado, bambolendose
sobre el pecho, deba
de causar cierta mo
lestia; por lo tanto,
estamos obligados a
reconocer que para un
oficio semejante una
pelota de mbar se
F ig. 74. E l tra b a jo del b a ta n e ro . prestaba de modo ms
(D e B l m n e r , Technologie u. T erm inologie.) prctico, ademas de
consentir a las seoras
que se dieran en p
blico cierto tono, cosa que para ellas ha tenido siempre mu
cha importancia. En tiempos menos lejanos, cuando de Roma
no quedaba ms que el recuerdo venerando, la precaucin
contra el mal olor sugiri las redomitas con perfumes, con
sales, con el vinagre de los siete ladrones; porque los
hombres siempre han sido los mismos, y su imbecilidad no
tiene lmites cuando los privilegiados quieren a toda costa
m ostrar una superioridad individual sobre los dems que
pertenecen a este mundo vil, adonde han venido a parar y
donde se dignan permanecer.
E n tre tantos usos del m bar haba tam bin el de adornar
los muebles de la casa con trozos de mbar al natural, dentro
de los cuales hubiese quedado aprisionado un insecto, un
reptil o cualquier otro animal pequeo; 11 cogidos como en
un vis'co por la resina que trasudaba del rbol del mbar,
cuando la resina se haba consolidado se transparentaban
lm pidam ente dentro de su tum ba vitrea y preciosa.

III

En la poca imperial las industrias se m ultiplicaron y


se desarrollaron. Roma favoreci su incremento, ya sea fo
mentando, con los numerosos contactos que haca posibles
LA IN D U S T R IA 209

su Imperio, los perfeccionamientos tcnicos de las industrias,


ya facilitando con la paz en los mares y con el mejoramiento
de las comunicaciones terrestres el comercio entre pases
lejanos, ya, en fin, ofreciendo, con la exigencia de los abas
tecimientos m ilitares y con el inmenso consumo de la me
trpoli, un desembocadero generossimo a las m ercaderas de
todos los pases.
Las provincias orientales enviaban a Roma productos
raros y solicitados, de las fbricas locales o llegados a sus
puertos de las regiones ms interiores: seda de la China,
bellsimas esmeraldas de Escitia, aromas de Arabia, crista
leras y papiros del Egipto.
Egipto fue la prim era tierra m editerrnea donde surgi
la industria del cristal; de all venan a Roma aquellas pre
ciossimas copas de cristal, trabajadas al torno, de que se
haca ostentacin en los banquetes de los ricos: esplendor
de las mesas y preocupacin de los coperos. Pero la industria
del cristal se difundi tam bin en Italia, quedando, por lo
general, reducida a trabajos ms adocenados. E ntre los varios
usos del cristal se citan las piececitas para los pavimentos
de mosaico, en los cuales el vidrio alternaba con el mrmol,
el nix y hasta el oro, y las lminas de cristal para adaptar
a las ventanas. Porque desde los primeros tiempos de la poca
imperial se haba encontrado el modo de cerrar la abertura
de las ventanas con un m aterial que no impidiera el paso de

(D e B l m n e r , T echnologie u. Terminologie.)

la luz, esto es, sutilsimas lminas de talco (lapis specularis)


llamadas specularia , 12 o gruesas lminas de cristal. E ntre la
gente rica el uso de los specularia estaba tan difundido, que
210 VIDA E N LA ROMA A N TIG U A

se aplicaban hasta a las paredes de las literas cerradas que


usaban para sus paseos . 13
De lminas de cristal para las ventanas no se halla

M m m m m

il m

F ig. 7. E l ta lle r de u n h e rre ro .


G r fic o p r o c e d e n t e d e la s c a t a c u m b a s d e D o m U ilia . (R o m a , M u se o L a te r a n o .)
(Foto Alinari.)

mencin hasta muy tarde en los escritores, pero se han ha


llado algunos fragmentos en las excavaciones de Pom peya1*
y en las Galias: 15 tienen un espesor de casi medio centme
tro y estn fijadas en la pared, o bien adaptadas en marcos
de m adera o de bronce que se abran verticalm ente sobre dos
pernios introducidos arriba y abajo a la m itad del marco.
Aquellos gruesos cristales opacos hacan entrar en las habi
taciones la luz y el sol; esto ya era m ucho; pero no per
m itan gozar del paisaje desde el interior cuando las ventanas
estaban cerradas. Y, adems, specularia y cristales eran un
lujo: no todos se los podan perm itir; las casas pobres
no tenan sino postigos de m adera; si se cerraban para no
tener fro se quedaba uno a oscuras, y era m enester encender
luz en pleno da.
He aqu un goce que los antiguos no conocieron : estarse
como nos estamos nosotros, en invierno, con el calorcillo de
nuestras habitaciones, observando impasibles el m ar que se
enfurece, la nieve que va cayendo y el viento que, ululando,
m altrata los bosques. Nosotros, en cambio, tenemos el sin-
LA IN D U S T R IA 211

guiar privilegio de poder ver y no sentir; protegidos por


las ventanas, nos compadecemos, con un egosmo de supe
rioridad, de la gente que tiene fro y pasa por la calle sopln
dose los dedos y dando patadas en el suelo. N uestra casa se
torna entonces un observatorio tranquilo, comparable al
Olimpo, donde Jpiter, con su im perturbable serenidad, mira
desde lo alto los tum ultos terrenales ; ve angustias y miserias
y no le alcanzan a l. Cuando estamos tras los cristales mi
rando, tam bin nosotros nos tornam os olmpicos, nos sen
timos semejantes a Jpiter. Y no es esto una cosa muy
agradable? Aprendamos, pues, a apreciar lo poco que nos
da la vida y a no estar siempre descontentos de nuestros
tiempos y de nuestra civilizacin.
Tambin en las pro
vincias de Occidente y del
Norte las industrias es
taban muy desarrolladas
y, con las orientales, for S
maban una grave y a me
nudo victoriosa compe
tencia a los productos de
las industrias itlicas.
Marcial, espaol, alaba el
acero bien templado, las
muelles lanas 3^ el sucu
lento garum de su pas ; 16
la Galia, rica de m inera
les, se afirma en el arte
del bronce, en el trabajo
de los metales preciosos, Ssf
en la fabricacin de los
vasos de arcilla con relie
ves (vasa sigillata); por
todas partes se difundan
sus calzados (Gallicae), Fig. 77. E l am olador.
los productos de su indus D e u n p e q u e o s e p u lc r o d e la is la s a c r a
tria lanera : telas, m an c e r c a d e O stia.
(Foto Alinari.)
tos, colchones; los tipos
de la carrocera glica se
hicieron usuales en Roma. El Nrico produca arm as exce
lentes; la regin del Rin, vajilla; Batavia, ciertas tinturas
especiales para los cabellos (spuma Batava), compuestas de
212 VIDA E N LA ROMA A N TIG U A

sebo y cenizas, insuperables para dar a los cabellos un her


moso color flamante.

IV

El imperialismo romano no fue imperialismo industrial;


los romanos tenan otras m aneras de sacar provecho de las
provincias. Lo que sobre todo haca afluir oro a Roma eran
los cargos pblicos, en adm inistrar los cuales los funcionarios,
altos y bajos, especialmente en la poca republicana, saban
sacar su tajada, y muchos que partan pobres volvan ricos.
E n particular el cobro de los impuestos del Estado se pres
taba a operaciones financieras de varias clases, no siempre
lo bastante claras, pero s lucrativas; los.-que en tales ne
gocios m etan las manos realizaban el inters del Estado
y el suyo propio. Adems,
en cualquier forma de acti
vidad privada, todo romano
hallaba grandes facilidades
en los territorios sometidos.
Las provincias enriquecan
a los romanos, los romanos
ricos enriquecan a Roma.
A pesar de esto, Roma no
impuso jam s sistemtica
m ente la penetracin en las
provincias de las mercancas
producidas en la metrpoli.
La clase dirigente con
sideraba con desprecio la
actividad dedicada al trfico
y a la industria ; slo la in
dustria agrcola les mereca
consideracin, y se dedica
ban a ella hasta los que per
F ig . 78. E l am olador.
tenecan al orden senatorial,
D e un p equeo sepulcro de la isla sa empleando en los trabajos
cra cerca de Ostia.
(Foto Alinari.) casi exclusivamente mano
servil. Por lo dems, era la
nica industria que no pareca inconveniente a la autoridad
y dignidad de su orden y que les estaba perm itida. A los
senadores y a sus hijos, la ley les prohiba hasta la posesin
LA IN D U S T R IA 213

de las grandes naves de transporte , 17 medio nece. Ario para


el ejercicio del comercio en gran escala. Adase a esto que
en la gran industria de Roma no se obtuvo nunca, como en
nuestros tiempos, una
produccin pletrica
que para ser despa
chada necesitase de un
extenssimo campo de
irradiacin. Por todas
partes, en cambio, y
tam bin en la misma
Roma, florecan el ar
tesanado y la pequea
industria, y eran in
dependientes del mo
F ig. 79. El escultor.
vimiento de la alta fi-
nanza, la cual, orga (Urbino, Museo A rzobispal.)
(Foto Alinari.)
nizada sobre todo por
las especulaciones de
banca y de empresa, estaba en manos de los caballeros. La
gran industria no sofoc jams a la pequea.

Al desarrollo de la produccin industrial en Roma con


tribuy en la mxima parte el fuerte aumento de los esclavos,
que eran importados a Italia desde varias regiones. Los
destinados a fines industriales eran divididos en escuadras
(collegia, classes, decuriae), bajo la direccin y a las rdenes
de un jefe tcnico (praepositus). E l criterio para la distri
bucin del trabajo era la capacidad individual de cada
uno; las m aestranzas serviles, lo que los griegos llamaban
(propiamente oficina, pero en el lenguaje in
dustrial maestranza), eran grupos cerrados de trabajadores
especializados, cuyo trabajo se combinaba de m anera que
cada grupo vena a constituir una unidad y poda conservar
invariable su composicin por muchos aos; la rgida es
tru ctura de tales unidades estaba favorecida por el estado
servil de los operarios, obligados, sin posibilidad de evasin,
a su particular funcin tcnica.
La Grecia clsica ofreci a Roma el modelo de las prime
214 VIDA EN LA ROMA A N TIG U A

ras organizaciones industriales; sabemos que en Atenas un


de veinte esclavos destinados a la fabricacin
de camas fue objeto de litigio hereditario; 18 contrastado

Fig. 80. E l c a rp in te ro d e rib e ra .


(R avena, Museo.)

largo tiempo por las vicisitudes de un proceso interm i


nable, cambi varias veces de patrn, sin que a pesar de
ello nadie pensase en separar de l sus componentes, rom
piendo con grave dao econmico la unidad del
El que posea esclavos especializados tena dos m aneras de
aprovecharlos: o sirvindose directam ente de su trabajo o
alquilndolos. El alquiler de los esclavos obreros est lar
gam ente comprobado en Grecia y en Italia. Este aprovecha
miento del trabajo de los esclavos er considerado como un
excelente empleo para el capital. Por ejemplo, en Atenas,
en el siglo iv a. de J.-C., el riqusimo Nicias , 19 recordado
como el hombre ms adinerado de la ciudad, haba empleado
gran parte de sus capitales en esclavos para alquilar.
E n Roma, Tito Pomponio tico , 20 el clebre editor de la
LA IN D U S T R IA 215

poca ciceroniana (v. pg. 250), tena particular habilidad


en tal gnero de especulaciones.
Quien quera hacer ejecutar un trabajo que requiriese
mucha mano de obra sola encargarlo a un empresario
(redemptor),'21 el cual provea a ello con sus operarios.
Las grandes obras pblicas y privadas de los romanos han
sido construidas por empresarios, y es interesante ver en el
epistolario de C icern 22que, como en nuestros tiempos, patrn
y empresario, de acuerdo sobre el plan de la construccin,
cuando se trataba de ejecutarla estaban en perpetua disputa,
no llegaban a entenderse casi nunca acerca de sus obligaciones
recprocas.
No se piense que el trabajo era siempre bien ejecutado,
como lo haran suponer las augustas ruinas de Roma; ni
que junto a empresarios hbiles y concienzudos no hubieran
los improvisados y negligentes. Sabemos de un arquitecto
que no saba hacer que las columnas se m antuviesen de
rechas, 23 y de encargados que por la m anera tum ultuaria
de las construcciones causaban desgracias en que los obreros
hallaban la muerte.
Las m aestranzas industriales no eran, por lo regular,
muy num erosas; slo en las minas, en las obras de repa
racin y en las grandes haciendas industriales los esclavos
eran empleados a centenares, y esto poda constituir un pe
ligro cuando se considera la desproporcin num rica entre
libres y esclavos. Pero se quitaba por anticipado la posibi

Fig. 81. Los u te n silio s d e l cu rtid o r.


(De Paoli, In d u s t r i a , en E ncicl. Italiana.)

lidad de un acuerdo entre los trabajadores esclavos, impo


nindoles una disciplina dursima, tan dura, que los patronos
ms humanos consideraban el trabajo en tales condiciones
216 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

como un castigo. Y ni con esto se logr siempre evitar las


revueltas, que a menudo estallaron y fueron sofocadas con
sangre.

VI

La competencia de la mano de obra servil estorb la


iniciativa del operario libre ; sta fue la causa principal que,
al comenzar los ltimos tiempos de la Repblica, impeli al
proletariado de Roma a llevar vida parasitaria a expensas del
Estado. Con todo, el artesano libre no fue eliminado; y si
bien la vida en las capas nfimas de la plebe se fue haciendo
cada vez ms difcil y las dificultades causaron perturba
ciones y sugirieron a la plebe formas indecorosas de m en
dicidad en sus relaciones con los ricos y con los poderes
pblicos, es una de las acostum bradas exageraciones, repe
tida con intolerable monotona, decir que el pueblo humilde
de Roma se estuviese desde el prim ero al ltimo da del
ao mano sobre mano pidiendo pan y espectculos de circo
(panem et circenses); comer, divertirse y no hacer nada,
magnfico programa! La gente pobre, la de 'buena casta,
si hallaba trabajo, trabajaba. Y es m enester suponer que en
una ciudad de tan vasto consumo y con una produccin in
dustrial relativam ente lim itada (v. pg. 213), difcilmente
faltara el trabajo. Lo que menos cambia en la historia de
las civilizaciones es la constante preocupacin de los menos
favorecidos por la fortuna de pedir a su propia fatiga coti
diana la m anera honesta de seguir adelante da por da;
es su resignacin a la ley dura, impuesta por Dios, de tener
que trabajar para vivir ; ley dura que crea los descontentos,
los rebeldes, los holgazanes, los aduladores y, entre los d
biles, las vctimas predestinadas; pero seala tam bin el
hum ilde herosmo de los honrados, a los cuales el hum an
simo Virgilio 24 sabe honrar en un pasaje lleno de poesa,
cuando representa a la m ujer del pueblo que se alza al canto
del gallo y se pone a trabajar la lana a la luz de la lmpara,
para no tener que pedir nada a nadie y m antenerse casta.
E n Roma haba artesanos independientes que atendan
al trabajo en sus propias tiendas, ayudados por aprendices
o dependientes; pero tam bin haba una organizacin tc
nica del artesanado en aquellos campos de la industria que
requieren una distribucin ms compleja del trabajo. El tra
LA IN D U S T R IA 217

bajo era distribuido entre los operarios teniendo en cuenta


su habilidad; en el aprendizaje del oficio se pasaba por
varios grados; los epgrafes sealan magistri y discentes . 23

Ir
fl:

F ig . 82. E l cald erero .


(E ste, M useo A testino.)

El obrero libre, dependiente de un industrial, trabajaba por


una paga fijada libremente, a destajo o por jornada, nica
m ente Diocleciano estableci algunas tarifas. En cuanto a la
jornada de trabajo, duraba m ientras el sol estaba en el cielo ;
generalm ente se fijaba un mnimo de trabajo obligatorio para
cada jornada. Como entre los esclavos, tam bin entre los
artesanos libres, independientes o no, se formaban grupos de
especializados, un fenmeno que en el Bajo Imperio inspira
las rgidas disposiciones legislativas que unen al artesano
con su arte, y con ste a sus hijos, obligndolos a seguir el
oficio paterno, y a veces tam bin a las hijas, las cuales no
pueden casarse sino con quien ejerza el mismo oficio del
padre ; de modo que el oficio artesano se torna forzosamente
hereditario, y la condicin del artesano libre se aproxima a
la del esclavo.
E ntre las formas del artesanado (figs. 76 a 85), las que
tienen en comn los procedimientos tcnicos, las m aterias
218 VIDA EN LA ROMA A N TIG U A

prim as y el tipo de clientela tienden a herm anarse. Los que


trabajan el hierro, fabrican arados, espadas, cuchillos o te
nazas, acuden a un mismo vendedor al por mayor y aplican
en parte los mismos mtodos de elaboracin. De la natural
agrupacin de los ofi
cios afines se formaron
las corporaciones obre
ras. Estas corporacio
nes en Roma son anti
qusimas ; la tradicin
haca rem ontar las pri
m eras a Numa Pom
pilio, 26 el cual, segn
parece, instituy ocho:
flautistas, orfices, car
pinteros , tintoreros,
zapateros, curtidores,
broncistas, alfareros.
El arte de los orfices
( aurifices, f abridera-
rii) estaba ya florecien
te en la antigua Roma,
como ocurre en todos
Fig. 83. E l b a tid o r d e oro
los pueblos por la faci
( B ra ttia riu s ). lidad que el oro ofrece
(Roma, Museo V aticano.)
a su trabajo; de los
(F olo A lin a ri.) talleres de los orfices
salan ornamentos de
diversos gneros, y hasta las cpsulas para los dientes echados
a perder y obturados, de las cuales se tiene la prim era men
cin en una de las leyes de las Doce Tablas; el oro de los
dientes se estableca en ella era el nico oro que poda
acompaar al hombre en su sepulcro. De los metales menos
nobles, los primeros en ser trabajados fueron el bronce y
el cobre; luego el hierro y la plata. A los fabri aerarii se
aadieron los fabri ferrarii y los fabri argentarii. Igualm ente
antiguo es el arte de la arcilla; antiguo como la olla, hu
milde e indispensable compaera del hom bre; como la olla,
como el nfora, como el cntaro. Al trabajo de la arcilla
atendan no solamente los artfices ciudadanos (figuli), sino
tam bin los esclavos de la familia rustica; por esto el trabajo
de la arcilla estaba en conexin con la agricultura . 27 Los
LA IN D U S T R IA 219

barros cocidos italianos eran de todos los tipos: se iba de


los modestos cacharros, cosa adocenada, que aunque cayese
al suelo no importaba mucho, a los vasa Arretina, ornados
en relieve m ediante moldeados, de bellsimo aspecto, y a

Fig. 84. L as d iv e rsa s o p eracio n es en u n batn .


(Pom peya, Casa de los Vettii.)

las estatuas de barro cocido y a los ornam entos fictiles de los


edificios: trabajos refinados que continuaban un arte que
fue importantsimo en la antigua Etruria. E l arte de la ma
dera dio origen a numerosas categoras de artesanos; la
construccin de las casas exiga la fabricacin de vigas, a
la que se dedicaban los fabri tignarii, de puertas, de esca
leras de madera, de armazones de techos; haba, adems,
constructores de muebles, particularm ente de camas. Artfices
geniales creaban tipos nuevos que se imponan o por belleza
o por lo prcticos y por su buen precio. Horacio recuerda
los lecti Archiaci , 28 fabricados por Arquias, y Sneca las ca
mas de Sotrico . 29
220 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

F ig. 85. L a tie n d a d e l p an ad e ro .


1, la m uela ; 2, los u ten silio s ; 3, operarios am asando el pan ; 4, el horno.
(F o to A lin a rl.)

Gran desarrollo entre los industriales romanos tuvo tam


bin el antiguo arte de los tintoreros (Unctores, infec
tores), especialmente despus que se trasplant a Italia la
industria de la prpura, que de mucho tiempo floreca en
Fenicia (el prim er centro de aquella industria, y el ms
renombrado tam bin en la poca romana y medieval), en
Laconia (Grecia) y en la isla M eninx (frica septentrional) ;
en la Europa occidental surgieron renom bradas tintoreras en
T i e n d a s e n l a R o m a a n t i g u a : U n a d e c u c h i l l e r a
Segn un relieve del Museo Vaticano.
A le g o ra de u n t a l l e r de p e rfu m is ta
P intura pom peyana, de la casa de los Vetti.

O tr a a le g o ra , a lu s iv a a la s a c tiv id a d e s de lo s jo y e ro s
P in tu ra tam bin perteneciente a la casa de los Vetti, Pompeya.
LA IN D U S T R IA 221

las Galias, en Espaa y en muchas ciudades de Italia (An


cona, Aquino, Pozzuoli, Tarento, Siracusa). La prpura se
obtena extrayendo el jugo de un molusco m ediante un pro
ceso que exiga gran habilidad. Las tintoreras itlicas pro
ducan una prpura de calidad secundaria; pero eran m uy
activas; por consiguiente, los tejidos de prpura llegaron
a ser en Italia de uso bastante comn. Se hacan de ella
vestidos, tapiceras, cobertores para la cama. No todos
los tejidos de prpura eran igualmente costosos; los ordi
narios tenan un precio modesto; ms ricas eran las telas
cuya lana haba sido pasada por dos baos consecutivos
(dibapha). El color de la prpura era diverso: prevalecan
el pardo, el amarillento, el violceo y el rosado; es falsa la
opinin de que, en la Antigedad, el color purpreo era
slo el rojo; la prpura de aquellos tiempos era un tipo
apreciado de tintura, no un color; los colores ms claros se
obtenan diluyendo el jugo en agua y en orina. E ste proce
dimiento, que puede justificar el posible gesto de asco de
quien esto lea, explica el mal olor de los vestidos teidos
con prpura. M arcial 30 recuerda la prpura entre las cosas
que huelen peor; lo creemos. Maloliente y bellsima, con
reflejos cambiantes, la prpura en Roma era tam bin seal
de dignidad. Una banda de prpura (clavus) sobrepuesta a
la tnica, indicaba, si era estrecha (angusticlavium), perte
necer al orden de los caballeros; si era ancha (laticlavium),
al orden de los senadores. He aqu por qu hoy se dice
obtener el laticlave por ser nombrado senador. En una
gran tintorera haba varias secciones; las familias m an
daban all las ropas y los tejidos para limpiarlos y dejarlos
como nuevos, con procedimientos menos sumarios que los
ofrecidos por el lavado casero.
El curtido de las pieles y del cuero se efectuaba en la
villa rustica o en las tiendas de los corarii; en la Antigedad
el modo de curtir las pieles no difera mucho del nuestro,
como puede verse por figuraciones egipcias, en las cuales
estn representados los varios aspectos de aquella industria
(fig. 75). Las tiendas de cuero y pieles provean a los nu
merosos zapateros y remendones de Roma (sutores), y hasta
a los libreros (v. pg. 45).
El equipo de la casa, el vestido, el cuidado del cuerp
daban trabajo a otros varios artesanos, cuyo nmero cwrcjfe
con la difusin en Roma de un tenor de vida ms refinado.
222 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

Se solicitaban m uy hbiles operarios para embellecer los pa


vimentos (pavimentarii), para ejecutar mosaicos (tessellarii,
musivarii), para aplicar cristales y lminas de talco (vase
pg. 209) a las paredes (vitrarii, speculariarii), para orna
m entar con variados asuntos los estucos de las paredes (pic
tores parietarii).
Y entre tantos operarios y tantas tiendas pululaban por
todas partes los barberos (tonsores), de quienes todos haban
menester, porque la costumbre de afeitarse uno mismo, en
la Antigedad, era desconocida. El que no tena un esclavo
a quien confiar el cuidado de su rostro iba a la tienda del
barbero, punto de reunin de ociosos y forja tam bin entonces
de charlas y chismes ciudadanos.

V II

La ordenacin del Imperio romano perm ita el m s vasto


desarrollo industrial del mundo antiguo. A pesar de esto,
la antigua industria ofrece un carcter todava primitivo,
comparada con la moderna. Si la industria de la edificacin,
desde las pocas ms antiguas, nos ha dejado obras admi
rables, como las pirmides egipcias, los teatros griegos, las
term as, los arcos, los acueductos romanos, construcciones
grandiosas como la Villa Adriana de Tivoli y el Coliseo, en
su conjunto la industria antigua qued m uy alejada de su
misin diversa e inmensa de proveer a todas las exigencias
de la vida, como ocurre hoy. Nosotros, los hombres mo
dernos, a la gran industria se lo pedimos todo : desde el
alfiler a la lata de carne en conserva ; desde el medicamento
a la iluminacin domstica, desde los tejidos de toda es
pecie a la organizacin de los hoteles, del deporte, de la
diversin y de todo cuanto satisface a las exigencias supe
riores del espritu; le pedimos las comodidades de nuestra
casa, el bienestar y las previsiones de la vida civil, la de
fensa y la victoria en la guerra. Pero en la Antigedad no
suceda as: la industria no tena, como entre nosotros, una
funcin tan compleja ni un predominio tan tirnico. Hoy
todo es industria : la industria sirve al mundo, pero lo regula
y lo subyuga; tiene sus leyes, sus lujos y sus caprichos;
obedeciendo a fuerzas oscuras, crea rpidam ente fortunas
fabulosas y vastas, indecibles miserias. El hombre individual,
LA IN D U S T R IA 223

el desorientado civis de este mundo, dominado por la in


dustria, se halla en l en las condiciones del operario que
trabaja junto a la m quina y corre a cada paso el peligro
de ser agarrado y triturado por sus piezas de acero. Monstruo
tentacular, criado por nosotros para el bienestar nuestro, la
industria moderna se ha hecho todopoderosa y nos tiene a
todos a su merced. No es en este libro donde debemos pre
guntarnos si la hum anidad ha ganado o ha perdido con ello ;
habremos cumplido nuestra tarea de intrpretes del mundo
antiguo advirtiendo a los lectores que no deben atribuir a
la industria antigua los caracteres, el desarrollo, la titnica
potencia de la gran industria moderna.
Tambin los productos industriales se resienten de esta
diversidad. Los productos de la industria antigua difieren
de los modernos por ser de ms lenta fabricacin, menos
homogneos y tpicos y relativam ente ms caros. La pro
duccin estaba mejor adaptada al consumo ; se tienen noticias
de crisis industriales y comerciales causadas por aconteci
mientos polticos (estado de guerra, prdida de influencia
poltica, y por lo tanto econmica, en pases abiertos a la
importacin de un Estado), pero no de crisis graves pro
ducidas por desproporcionada relacin entre la produccin
y el consumo.

V III

E n la Antigedad, todas las industrias parten de la in


dustria domstica. E n Grecia, en la poca micnica, el pa
lacio real, centro del estado patriarcal, rene los medios
necesarios para el desarrollo de una industria prim itiva, pero
floreciente; en el antiguo Egipto tam bin el templo ejerce
una actividad industrial. Lo mismo ocurre en el mundo ro
m ano; en su poca antigua, la casa tiene el aspecto de una
hacienda compleja, que produce todo cuanto consume o
le sirve. A medida que las industrias se desprenden de la
economa domstica, la casa va perdiendo su independencia
econmica; pero al mismo tiempo la industria, aislada de
las dems actividades domsticas, se especializa, perfecciona
sus medios y mejora sus productos.
Este procedimiento pasa por varias fases y se presenta,
segn los tiempos y lugares, ms o menos evolucionado. Con
todo, de un modo general, se puede afirmar que la industria
224 VIDA EN LA ROM A A N TIG U A

especializada no alcanz nunca, respecto a la actividad do


mstica, la autonoma que tiene en los tiempos modernos.
La casa, en cualquier perodo de la edad antigua, produca
para sus exigencias cosas y servicios que ahora son objeto
exclusivo, o casi exclusivo, de la industria extradomstica ;
incluso la mayor parte de los servicios que hoy, luego de
haber pasado por la industria privada, se han convertido en
pblicos y estn a cargo directa o indirectam ente del Estado
o de entidades pblicas: servicio sanitario y hospitalario,
servicios de transporte de cosas y personas, instruccin de
los hijos, alumbrado, servicio de correos, servicio de extincin
de incendios. Estos servicios, confinados en su mayor parte
a la actividad domstica, complicaban la organizacin de
las familias ms adineradas. Las familias pobres, o prescin
dan de ello, o se lo podan perm itir en medida muy reducida
e imperfecta.

Notas al captulo XIV


1. M a r c i a l , III, 35.

A r tis P h idiacae to re u m a c la ru m
P isc e s asp icis: adde a q u a m , n a ta b u n t,

(Contem pla esos peces, herm oso reliev e de un arte digno de F id ias;
a d eles agua : nadarn.) (T .)

I l l , 41, v. 2:
L a c e rta v i v i t e t tim e tu r a rg e n tu m .

(E se lagarto v iv e, y la plata se hace tem er.) (T .)

Cfr. J u v e n a l , I, v. 76.
2. La m s com pleta recopilacin de d atos acerca de la distribucin de
la s in d ustrias en e l territorio de Italia y del Im perio rom ano, y de los
procedim ientos de la industria an tigu a se halla en H. B lu m n e r , T ech n o lo g ie
u n d T e rm in o lo g ie , Leipzig, 1912.
3. V an se pgs. 123-124.
4. P l i n i o e l V ie jo , III, 5 : T a m no b ilia p eco ri ve lle ra , ta m o p im a ta u ris
colla.
5. M a r c i a l , XIV, 155.
6. E le c tr u m en el sentido griego de mbar, aunque con ese sig n ifi
cado h a y a dado origen a la palabra m oderna electricidad, en latn es trm ino
poco usado. m bar norm alm ente e s su c in u m , por e le c tr u m se en tien de
com nm en te una liga de oro y plata.
7. V anse pgs. 149-150.
8. M a r c i a l recuerda la fragan cia de esto s glob os de m bar cuando en u
m era lo s p erfu m es m s delicados (III, 65 v. 5; V, 37, v. 11; X I, 8, v. 6); la
costum bre de llev a r en la m ano tales glob os p arece que slo era con sentid o
LA IN D U S T R IA 225

a las seoras (O vidio, M et., 11, v. 366 : n u rib u s... g e sta n d a L a tin is, cfr. J u
v e n a l , 6, v. 573) y a la s se oritas ( M a r c i a l , X I, 8, v. 6: su c in a virg in e a ...
r e g ela ta m a n u ), no a los hom bres. Que el m bar era frotado siem pre que se
quera obtener de l su caracterstica fragancia nos lo dem uestra la exp re
sin su c in a tr ita ( M a r c i a l , III, 65, v. 5; cfr. J u v e n a l , v . cit.).
9. E str a b n , V , 8.
10. C ic e r n , A c tio I I i n V e rr e m , V, 11, 27 : U t m o s f u i t B ith y n ia e
re g ib u s, lectica o cta p h o ro fe r e b a tu r , in qu a p u lv in u s era t p e rlu c id u s M in-
te n s is ro sa fa rtu s ; ip se a u te m c o ro n a m h a b e b a t u n a m in ca p ite, a lte ra m in
collo re tic u lu m q u e ad n a re s sib i a d m o v e b a t te n u iss im o lino, m in u tis m a cu lis,
p le n u m rosae.
1 1 . M a r c i a l , IV, 3 2 , 5 9 ; VI, 15.
12. La fabricacin de estos sp e cu la ria haba hecho su rgir u n a Industria
afn a la del crista l; se ocupaban en ella lo s sp e c u la ria (CIL., VI, 4248,
5202, etc.).
13. J u v e n a l , 4, v. 21: Quae v e h itu r clauso latis sp e c u la rib u s antro.
14. En la V illa de D io m ed es, en la Casa dei F a u n o o en la de P. Cae
ciliu s Secundus. Cfr. C a r c o p in o , op. cit., pg. 3, . 25, y pg. 321.
15. M a r c i a l , VIII, 1 4 , vs. 3-6 ; J u v e n a l , 6 , v. 31 .
16. M a r c i a l , I, 49, v s. 4 y 12; VIII, 28, vs. 5-6; X III, 40.
17. La le x Claudia, votada por los com icios en el prim er ao de la
Segunda Guerra P n ica (. Livio, X X I, 63, 3 : N e q u is se n a to r c u iv e se n a to r
p a te r fu is s e t, m a r itim a m n a v e m , quae p lu s q u a m tr e c e n ta r u m a m p h o r a ru m
esset, h a b eret. I d sa tis h a b itu m ad r u c tu s e x agris vecta n d o s; q u a e stu s
o m n is p a tr ib u s in d e c o ru s visusJ.
1 8 . D e m s te n e s , C o n tro , A fo b o , I, 27, 3 1 y p a ssim .
19. J e n o f o n t e , De v e c tig ., 4, 14.
20. C ic e r n , A d . A tt., IV, 4 b.
2 1 . H o r a c i o , Od., I l l , 1, v . 3 5 .
22. C ic e r n , A d. Qu. fr ., I l l, 1, 2, 5.
23. C ic e r n , A d. Qu. fr ., III, 1, 1, 3.
24. A e n ., VIII, vs. 407 y sigu ien tes.
25. D e ssa u , 6419, 8676.
26. P l u t a r c o , N u m a , 17.
27. V anse pgs. 65 y sigu ien tes.
28. H o r a c io , E p ist., I, 5, v. 1.
29. Segn A u l o G e lio , X II, 2, 11 : lecti Soterici.
30. M a r c i a l , I, 49, v. 32; IV, 4, v. 6; IX , 62.
C a p t u l o XV

LA VIDA INTELECTUAL

I. Los primeros estudios. II. La enseanza del grammati-


cus. III. La enseanza del rhetor. IV. Las lecturas
pblicas.

Son contradictorias las noticias que los escritores nos


han transm itido acerca de la institucin de las escuelas en
Roma ; P lu tarco 1 afirma que la prim era escuela pblica fue
abierta en ella hacia la m itad del tercer siglo antes de Jesu
cristo, por un tal Espurio Carvilio; pero esto no concuerda
con otros pasajes de autores que consideraban la escuela una
institucin mucho ms antigua. Una cosa es cierta: que la
antigua costumbre romana confiaba al padre la instruccin
de su hijo ; a los ms grandes hombres de Roma, como Catn
el Viejo y Pablo Emilio, no les pareca perdido el tiempo
que sustraan a los asuntos pblicos para ensear el abec a
sus pequeos, del mismo modo que no hallaban indecoroso
hacerse acompaar por ellos en las ceremonias ms austeras,
o llevarlos de la mano a las procesiones sagradas, como se
ve en los frisos del Ara pacis. stos fueron los mtodos que,
haciendo del padre la gua constante del hijo en el prim er
albor de su inteligencia y en los primeros contactos con la
vida del mundo, aseguraron la continuidad espiritual de
la raza. Pero no todos seguan la buena norma antigua; la
mayora, desde fines de la Repblica, o confiaban su hijo
a un maestro, que sola ser un griego, o lo mandaban a la
escuela (ludus, ludus litterarius).
La enseanza que se daba en los primeros tiempos era
sencilla; el antiguo romano tena bastante en sus estudios
cuando saba leer, escribir y hacer cuentas. Pero en los lti-
228 VIDA EN LA ROMA A N TIG U A

mos aos de la Repblica y durante el Imperio, la instruccin


del joven, hacindose ms compleja, pasaba por tres grados :
los dos primeros, la enseanza del litterator, y de los dems
maestros elementales y, sucesivamente, la del gramtico,
consistan el curso normal de los estudios elementales y
medios; segua, como curso de perfeccionamiento, no tan
frecuentado como los dos
primeros, la escuela del
rhetor, que adiestraba a
los jvenes en la elo
cuencia antes que entra
F ig. 86 sen en la vida pblica.
O bjetos escolsticos p a ra e sc rib ir Las lecciones elementales
T ablillas enceradas ; plum a y tintero ; se daban en la escuela
rollo de papiro. del ludi magister, un
particular que por una
modesta retribucin, escasamente redondeada por algn re
galillo con ocasin de las fiestas peridicas, enseaba a leer
y a escribir. ste era propiam ente oficio del litterator (co
rrespondiente al griego) ; cuando los muchachos
haban aprendido a leer y a escribir lo mejor que podan, se
perfeccionaban en la escritura y aprendan a hacer cuentas
y a estenografiar, bajo la gua, respectivamente, del librarius,
del calculator y del notarius, que tam bin eran maestros ele
mentales.
De los grandes edificios escolares que nosotros conside
ramos medio indispensable para un recto funcionamiento de
la escuela, no se tena ni idea; se daba leccin en algn
cuartito alquilado (tabernae, pergulae) y hasta al aire libre.
El ao escolar comenzaba en marzo despus del Quinquatrus,
fiesta en honor de Minerva y sagrada sobre todo para los
escolares ; haba vacaciones en los das festivos y cada nueve
das (nundinae). No resulta lo bastante claro que hubiese un
perodo de vacaciones; 2 pero haba la costumbre de hacer
reposar a los nios durante el tiempo caluroso. E l horario
de la escuela era de seis horas; las lecciones comenzaban
m uy de maana, se interrum pan hacia el medioda, cuando
los escolares volvan a casa para el prandium, y se reanu
daban por la tarde.
El, equipo de la escuela era sencillo. Slo en alguna es
cuela y en ciertos casos los escolares se reunan con el maes
tro en torno a una mesa; 3 por lo regular no haba banco
LA VIDA IN T E L E C T U A L 229

ni para el maestro ni para los escolares; el maestro estaba


sentado en una sillita con respaldo (cathedra) o sin l (sella),
los escolares en taburetes, teniendo sobre las rodillas la mesa
en que escriban y que se traan ellos, junto con la pluma,
el papel, la tinta (fig. 86).
Horacio 4 recuerda a su maestro Orbilio como plagosus,
el que pegaba. Los otros maestros hacan lo mismo: 5 pe
gaban; eran plagosi. En Roma, como en Grecia, de donde,
tal vez, viene el ejemplo. La Antigedad apreciaba ciertos
sistemas educativos. Es ms, por el tercer mimiambo de
Herondas nos enteramos de que el maestro era el natural
ejecutor de los castigos corporales hasta por faltas cometidas
fuera de la escuela. Un fresco de Herculano representa al
vivo un castigo escolstico: el maestro pega y el nio chilla.

II

Terminados los estudios elementales, comenzaba bajo la


gua del grammaticus la enseanza media. Tambin sta,
segn las costumbres y la posibilidad de las familias, se
daba o en casa o en una escuela pblica que tena un parti
cular. Las prim eras escuelas pblicas de gram tica se abrie
ron hacia la m itad del segundo siglo antes de Jesucristo, y se
multiplicaron rpidam ente ; aun antes de la cada de la Re
pblica, eran ms de veinte.
E ra excepcional el caso de que un grammaticus llegase
con su profesin a acum ular riquezas, como le ocurri a
alguno entre los ms hbiles y ms favorecidos por la for
tuna ; por lo regular las retribuciones eran modestas. Varias
veces se halla en los escritores del Imperio la queja contra
los padres de familia que exigen demasiado y pagan poco.
Hasta Juvenal protesta : 6 Vuestras exigencias son enormes :
que el profesor conozca las reglas de la gramtica, que lea
a los historiadores, que conozca a los autores al dedillo.
Interrogado a.quem arropa cuando va a tom ar el bao, ha
de saber en el acto cmo se llamaba la nodriza de Eneas,
cul era el nombre y la patria de la m adrastra de Anqu-
molo , 7 cuntos aos vivi Aceste, cuntas cntaras de vino
siciliano dio a los troyanos. Pero si a Juvenal le parece
excesiva pretensin exigir que los maestros conozcan las
reglas de la gramtica, muchos hallaron excesiva la pre
230 VIDA E N LA BOM A A N TIG U A

tensin de Juvenal de que los profesores tengan casi el de


recho de ignorarla.
E n la escuela del grammaticus se aprendan la lengua
y la literatura griega y latina, estudindolas sobre todo en
los poetas, y una provisin de nociones fundam entales de
historia, de geografa, de fsica, de astronoma, necesarias
para comprender bien lo que se lea. E n el estudio de los
textos, que solan ser dictados, el escolar aprenda a pro
nunciar bien, a leerlos con sentimiento, a comprender su con
tenido y a entender su mtrica. El maestro, una vez ledos
los textos, obligaba a los escolares a aprender de memoria
pasajes de ellos y a dar de ellos explicaciones orales y es
critas; estas ltim as tenan un oficio semejante a lo que es
para nosotros la composicin. Para la historia de la litera
tu ra romana tiene importancia enorme establecer los autores
que se lean con preferencia en las escuelas; las adopciones
literarias de los grammatici influyeron en el gusto, deter
m inaron la tradicin literaria y, repercutiendo en el mer
cado librero, vinieron a ser uno de los elementos que ms
influyeron en la suerte de los escritores de las edades si
guientes. Textos nobilsimos, no ledos en las escuelas y
por ello no requeridos, desaparecieron de la circulacin y no
llegaron hasta nosotros. De los autores griegos, el ms ledo
era Homero ; entre los latinos, durante la Repblica estaban
en honor los antiguos autores, como Andrnico y Enio ; pero
un movimiento modernista, en el cual influy en gran parte
Horacio, produjo el efecto de sustraer a la escuela los mo
num entos literarios de la poca arcaica y de dirigir la ense
anza hacia la literatura ms reciente o contempornea.
De la escuela del grammaticus se sala conociendo a la
perfeccin el latn y el griego, esto es, las dos lenguas que
una persona culta deba hablar necesariamente. El griego,
en efecto, era conocidsimo en el mundo romano ; los contactos
desde fecha antiqusima con la Magna Grecia, la permanencia
de muchos romanos, soldados, por ejemplo, y comerciantes
en las provincias orientales helenizadas, sobre todo el gran
nmero de esclavos griegos que se hallaban en las familias
romanas, y de los cuales los nios aprendan sin esfuerzo un
segundo idioma, hicieron de los romanos un pueblo bilinge.
Ya desde los tiempos de Plauto el pueblo comprenda los
vocablos griegos de que abunda la comedia plautina; con
el andar del tiempo, y en particular en las familias seo-
LA VIDA IN T E L E C T U A L 231

riales, el aprender el griego pareci tan necesario, que el


estudio elemental y medio comenzaba por l. Hasta las m u
jeres conocan el griego : las jovencitas se volvan locas por
Menandro, y pareca chic hablar en griego entre enamorados.

III

El rhetor era el profesor de elocuencia; en su escuela


los jvenes se preparaban para la vida pblica, prolongando
la propia cultura con el estudio de los textos clsicos, entre
los cuales se daba la mxima importancia a los prosadores,
y adiestrndose con una tcnica metdica en el difcil arte
del decir. Las prim eras escuelas de retrica fueron abiertas
en el siglo i antes de J.-C. ; ante esta nueva invasin de la
cultura griega en Roma hubo protestas y disposiciones que
no impidieron a la nueva enseanza echar fuertes races.
E n cambio, desapareci la antigua costumbre rom ana segn
la cual la elocuencia se aprenda por prctica, comenzando
desde jovencitos a frecuentar el Poro en compaa del padre
o de algn abogado famoso.
La enseanza requera de los alumnos ejercicios escritos
y orales. Los prim eros consistan en composiciones ms va
riadas que las sealadas por el grammaticus y graduadas
segn las dificultades: narraciones, alabanzas o reproba
ciones para hombres clebres en la Historia, breves discu
siones, comparaciones, etc. Oralmente se hacan ejercicios
prcticos de elocuencia que tenan la forma o de suasoriae
o de controversiae. 8 Las svasoae eran monlogos en los
cuales personajes conocidos de la Mitologa o de la Historia,
antes de tom ar una grave decisin, pesaban sus argum entos
favorables o contrarios; en las controversiae se desarrolla
ba un debate entre dos escolares que sostenan dos tesis
opuestas. No era una discusin animada, a base de tretas y
rplicas ingeniosas, que, poniendo al escolar en frente de lo
imprevisto, lo habituase a la gil contienda del foro, sino
la exposicin continuada de dos puntos de vista contradic
torios. Verdadera retrica, en suma, en el peor sentido de la
palabra, para procurar a los futuros oradores m anera de
halla argum entaciones de gran efecto, se buscaban temas
impresionantes y extravagantes, y esto perjudic al buen
232 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

gusto y a la propia elocuencia, que se enseaba con proce


dimientos tan m seram ente escolsticos.
A estos ejercicios delante del retor poda ser admitido
el pblico, y sobre todo las familias de los escolares. Puede
imaginarse lo fciles que deban de ser los triunfos cuando,
encontrndose la debilidad paterna y m aterna con la vanidad
del retor, vido de lucro, se cubra de alabanzas al mucha-
chuelo, el cual, transform ndose en Anbal, haba razona
do un buen espacio para persuadirse a s mismo y al pblico
de la necesidad de cruzar los Alpes. Ciertas formas de aca
demia escolstica no aprovechan ni siquiera el carcter. Esto
da pena cuando pensamos en lo que deba de ser la arrolla
dora elocuencia de un Cayo Graco!

IV

Y no acababa aqu la desdicha. Abierto el camino al


xito fcil ante un pblico complaciente, tam bin les vino
a los adultos el deseo del fcil aplauso. Y daba ocasin para
ello la costumbre introducida por Asinio Polin, un con
temporneo de Augusto, de dar lecturas pblicas; se lean
poemas, tragedias; ms tarde tam bin discursos. Objeto de
estas lecturas era probar el criterio del gran pblico con
un prim er ensayo de las disposiciones de la crtica ante un
crculo restringido de competentes. La idea en s no era
mala. Pero en realidad las lecturas pblicas llegaron a tener
su finalidad en s mismas. Un conferenciante con una gran
banda en torno al cuello, curiosa moda sugerida tal vez por
el escrpulo de no forzar la garganta , 9 lea largo y tendido
sus versos ante un pblico de amigos, los cuales, aplaudidos
ayer, quedaban a deber una restitucin de aplausos, o aplau
diendo ellos primero, se creaban un crdito para m aana;
sin contar clientes hambrientos que se conmovan y aplaudan
gritando v go<, euge 10 para ganarse una comida, o sin
contar la gente vanidosa que iba a sentir recitar, como van
todos hoy a las conferencias, slo para drselas de inte
lectuales.
Plinio da importancia a las lecturas pblicas; Marcial,
el mayor poeta de la misma poca, se burla de ellas. Esta
diversidad se puede explicar de varias m aneras: Plinio es
un hombre que se lo toma todo en serio. Marcial se chancea
LA VIDA IN T E L E C T U A L 233

de todo; Plinio es un seor, vive la vida del gran mundo y


ha de aceptar la moda y m ostrar que la aprueba; Marcial
es un cliente cnico, impuro e impdico, que no tiene m i
ramientos sino para quien le da de comer. Pero tal vez,
pecando de maliciosos, hallaramos que el entusiasmo de
Plinio por las lecturas pblicas admite tam bin otra expli
cacin; Marcial era tan gran artista, que no saba qu hacer
con los aplausos obligatorios; tena de su parte la inspira
cin, la agudeza, el genio; y el reconocimiento de sus cuali
dades era tan vasto y tan seguro, que poda prescindir de
los aplausos obligatorios de saln; Plinio, en cambio, tena
gran inters en considerar serios y ecunimes juicios que se
formaban en el chismorreo de las capillas literarias, adonde
se iba a aplaudir y a hacerse aplaudir.

Notas al captulo XV

1. Q uaest. R om ., 59.
2. Todo depende de cm o se entiendan dos versos de M a r c ia l , X, 62.
vs. 16-12):
F e ru la e q u e triste s, sc e p tr a p aed ag o g o ru m ,
C essen t et Id u s dorm ian t in O ctobres.

(Cesen las tristes fru las, cetros de los pedantes,


y puedan d escansar h asta los id u s de octubre.) (T.)

Segn algunos, desde el prim ero de julio a la m itad de octubre, haba


oficialm ente vacacin, y lo s versos referidos se dirigan en tal caso a un
m aestro dem asiado celoso, que tien e abierta la escuela en un perodo en el
cual tendra que estar cerrada. P ara confirm ar esta in terp retacin se cita
un verso de H oracio (S a t., I, 6, v. 75), en que el poeta alu d e a la retribucin
que los n i os de su pas pagaban al m aestro. A hora bien, de aquel verso se
tien e una doble redaccin; en los m ejores m anuscritos se lee: ib an t octonos
refe ren tes id ibu s a e ris, iban a la escuela llevan d o cada m es la retribucin
de ocho ases ; p ero quien quiera v er en M arcial una alu sin a la s preten sas
vacaciones oficiales de veran o lee en H oracio, con los m anu scritos m enos
autorizados: octonis id ib u s aera, el dinero debido por lo s ocho m eses de
escuela. Otros, en cam bio, rechazando, segn n osotros con razn, la aproxi
m acin del verso de H oracio con el epigram a de M arcial, en tien den que,
aunque h ubiese la costum bre de llev a r a los n i os al cam po h asta la m itad
de octubre, no se trataba de verdaderas y propias vacacion es estivales,
puesto que en esta ltim a h ip tesis m al se com prendera el ruego dirigido
al lu d i m a g ister, sin o de una costum bre observada por todos los que tenan
la posibilidad de ir al cam po. H asta en el veran o las escu elas deb an con
tinu ar estando abiertas, aunque p oqusim o frecu en tad as; M arcial invita
p recisam ente al m aestro a cerrarlas.
3. M a r c i a l , X, 62.
4. E p ist., II, 1, vs. 70-71.
5. P r u d e n c i o , P erist., X, 696; L i b a n i o , Or., XIX, 48.
6. V II, v s. 230-36.
234 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

7. P ara que el lecto r no se en cu en tre en la m ism a perplejidad del retor


que v a a tom ar el bao, advertim os que la m adrastra d e A nqum olo, com o
n os inform a Servio, se llam aba Casperia. A nqum olo (A en., X, 389) era un
com paero de T urno y m uri por m ano de P alan te :

H inc Stheniu m p etit et R h o e ti de gen te v e tu sta


Anchem olum , th alam o s ausum, in c estare n overcae.

(Luego ataca a E sten io y a A nqum olo, del antiguo lin a je de R eto, que os
in cesta r el lecho de su m adrastra.) (T .)
8. P rop iam en te las su a so riae habituaban al gn ero delib erativo ; las
co n tro v ersiae, al judicial. D e unas y otras ha conservado el recuerdo Sneca
el V iejo, quien, en virtu d de una m em oria prodigiosa, pudo redactar las m s
cleb res entre las odas en su ju ven tu d a oradores fam osos (O rato ru m et
rh eto ru m sen ten tiae, d ivision es, co lores; un libro de S u aso riae y diez de
C on troversiae).
9. M a h c i a l , VI, 41.
10. E x celen te! ] Bravo! (T .)
C a p t u l o XVI

PAPEL, LIBROS, CORRESPONDENCIA,


PERIDICOS, CORREOS

I. Papiro y pergam ino; otras materias, para escribir. II. Lim i


tada produccin de m aterias p ara escribir. III. E l papiro.
IV. E l pergamino. V. E l libro. VI. L a tinta. V II. L a
plum a. V III. L a s tabletas enceradas. IX. A ctas pblicas y
peridicos. X. Esclavos empleados en la escritura. XI. L i
breros; editores. X II. Bibliotecas privadas y pblicas. X III.
E l correo en la poca romana.

Los romanos escriban de preferencia en papiro (papyrus,


charta ) 1 y sobre pergamino (membrana) ; pero no nicam ente
en estas m aterias; los griegos, como tam bin los egipcios,
hicieron abundante uso de las tejuelas ( ) ; 2los romanos,
de las tabletas enceradas y, para ciertos documentos, del
marfil; el marfil serva tam bin para la confeccin de ele
gantes cuadernillos . 3 Se usaba adems otro m aterial que es
pecificaremos en seguida.
Con el papiro y el pergamino fue resuelto en aquella
poca del mejor modo posible el problema de tener una su
perficie sobre que escribir. E ra un problema originado con
la escritura; y la invencin del alfabeto, poniendo la escri
tura al alcance del mayor nmero de personas, lo haba
hecho ms agudo. Pero no era de solucin tan fcil como
algunos podran figurarse. Escribir, bien; pero dnde?
Y desde los prim eros tiempos, y durante buen espacio , 4 los
hombres continuaron escribiendo donde se les ofreca: 5 en
las paredes , 6 en las mesas de m adera , 7 en las puertas, en
la piel de varios animales, sobre todo pergam ino (vase
236 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

pg. 240) y cuero, pero tam bin en la piel de reptiles y


perros, en hojas, en cscaras de frutos, en tejidos de seda
o de lino, en lm inas de plomo (v. pg 371). De plomo se
tenan tam bin volmenes, en los cuales se conservaban
actas pblicas . 8 Como substituto del papiro todos usaban
el tejo . 9 El que estudiaba geometra trazaba figuras sobre
una tableta espolvoreada de arena . 10 Escribe Plutarco 11 que
cuando Platn fue a Sicilia a la corte de Dionisio el Tirano,
todos le tomaron tanta aficin a la geometra que en el pa
lacio real siempre haba gran polvareda.

II

Cuando decimos que el papiro y el pergamino tenan el


empleo que tiene entre nosotros el papel, debemos tam bin
advertir que aquel papel de los antiguos era, no slo ms
engorroso y pesado, sino mucho ms costoso y, en compa
racin con el papel de nuestros tiempos, infinitamente ms
raro. E sta diferencia entre la Edad Moderna y la Antigua,
en cuanto a disponibilidad del papel, se halla entre sus di
ferencias ms profundas y se ha revelado como abundante
en im portantes efectos; de tal modo, que las dos edades se
podran contraponer como la edad del poco papel, la anti
gua, y la edad con demasiado papel, la moderna. Se afirma,
con razn, que con la invencin de la im prenta se ha iniciado
una era nueva en la historia de la civilizacin hum ana;
muchos, sin embargo, no reflexionan lo bastante en que
aquella invencin hubiera quedado estril si no la hubiesen
precedido, en algunos siglos, las invenciones que condujeron
a la fabricacin del tipo de papel que empleamos nosotros ; 12
esto es, si los hombres modernos no pudiesen disponer de
cuanto papel deseen, procurndoselo sin limitacin a un
precio absolutamente irrisorio.
Hoy, en el mundo, se consume slo en un da ms papel
que todo el papiro y el pergamino que se consuman en la
poca romana durante muchos aos, aun teniendo en cuenta
que los pueblos antiguos ms civilizados escriban much
simo, m antenan correspondencias epistolares, firmaban re
cibos, redactaban actas pblicas y privadas de todo gnero,
tom aban apuntes, anotaban cuentas, llevaban registros, pu
blicaban libros, ordenaban bibliotecas. Nosotros, los hom-
La le c c i n
R eliev e d e l M u se o d e T r v e ris.

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P in t u r a m u r a l, N p o le s.
La a n o ta c i n d e l o s a r r e n d a m ie n to s
F ra g m e n to d e u n re lie v e e x is te n te e n T r v e ris.
P A P E L , L IB R O S , C O R R E S P O N D E N C IA 237

bres modernos, en cambio, vivimos en un mundo inundado


por el papel; somos ricos y no nos acordamos ya de que,
en cuanto al papel, un tiempo ramos pobres, y no se nos
ocurre que sin el papel el tenor de la vida moderna sera

r * - ' - -----------

Fig. 87. In s tru m e n to s p a ra escrib ir.


P in tu ra m ural pom peyana.
(De B lm ner, Die rm in sch e P riv ataltert m e r.)

imposible, como sera imposible la vida m aterial sin el agua.


Precisam ente porque abundan tanto el papel y el agua no
comprendemos cmo y por qu habran de faltarnos. Y, sin
embargo, un tiempo no haba papel, o lo haba en cantidad
limitada. Ahora bien, determ inar si una disponibilidad tan
grande de papel es un beneficio providencial que debemos
a la ingeniosidad hum ana, y no, ms bien, una comn des
gracia, es cuestin que cada cual puede resolver como guste.
La verdad es que para quien tiene ganas de escribir, el hallar
donde hacerlo ya no constituye una dificultad ; podrn faltar
las ideas, el buen sentido, el criterio de la oportunidad;
tal vez la gram tica; pero el papel no faltar nunca. La
facilidad de hallar papel invita a escribir en l todo
cuanto se nos ocurre: cosas bellas, cosas tiles, cosas con-
238 VIDA E N LA RO M A A N TIG U A

movedoras, altos pensamientos y hasta necedades; porque


muchsimos las escriben, y a veces, precisam ente por ha
berlas escrito, hallan aprobacin y se enriquecen; pero, de
jando grandes e inquietantes dudas en los que no quisieran
escribirlas y, a pesar de ser advertidos por los hechos, no
pueden menos de preguntarse a veces: No escribir yo
tam bin tonteras, sin darm e cuenta?

III

Las prim eras fbricas de papel de papiro surgieron en


Egipto, donde crece la planta que sum inistra a su elabora
cin la prim era m ateria . 13 Las .capas inferiores de la madera
del papiro eran cortadas en largas fajas (phylirae), que, dis
puestas una junto a otra, en su longitud, y hacindolas adhe
rirse luego a otras cintas sobrepuestas a lo ancho, llegaban
a form ar la charta.
El papiro de fabricacin egipcia es tosco a causa de la
desigualdad de su superficie, formada por las fibras. Los ro
manos perfeccionaron los procedimientos de su fabricacin,
pues lograron hacer perfectam ente lisa la superficie del
papel, comprimindolo con la prensa o batindolo con el
mazo. En Roma haba almacenes de papiro (horrea char
taria) y talleres (officinae) de papiro; entre stos fue fa
mosa la officina de un tal Fanio , 14 de la cual salieron los
prim eros papiros ms a propsito para la escritura. Se dis
tingua, en efecto, el tosco papel (charta) egipcio, llamado
amphytheati'ica (porque era elaborado en Alejandra, cerca
del anfiteatro), del papel llamado Faniana, que era ms
ligero y ms alisado. Del papel de papiro haba diversas ca
lidades; la ms fina, antes de Augusto, era llamada hiera-
tica, y despus de Augusto, con el nombre del prncipe,
A ugusta; el ms basto, que no serva para la escritura, char
ta emporeutica, esto es, papel mercantil, y serva para
embalaje.
En las pginas del papiro, una sola cara serva para
escribir; en la parte posterior (aversa charta), o no se es
criba, o se servan de ella c.omo expediente ; as, fragm entos
de nobles poetas llevan en el dorso cuentas, anotaciones do
msticas, etc. Cuando, raram ente, el papiro estaba escrito
en sus dos caras, se llamaba opisthographum. El que para
P A P E L , L IB R O S , C O R R E S PO N D E N C IA 239

escribir utilizaba un papel menos fino, y por ello no per


fectam ente liso, antes de utilizarlo lo raspaba con una es
pecie de peine de marfil (y el papel se llamaba entonces
charta dentata ) , 15 o con una concha . 16
E l tam ao del papel variaba segn los usos. Haba el
papel de cartas (charta epistolaris) y el papel para libros.
En los documentos, hasta la poca de Csar , 17 se escriba
en sentido longitudinal, como hacemos nosotros; pero tam
bin entonces lo que se aada cuando ya no quedaba sitio
se escriba a lo ancho, aprovechando el poco espacio blanco
que siempre queda en sus m rgenes , 18 costumbre que hoy,
no podramos decir por qu, halla ms simpata entre las
seoras que entre los hombres.
El libro estaba formado de una serie de pginas (pagi
nae, plagulae, schedae) que, luego de haber sido expuestas
al sol, para que secasen bien, eran pegadas por el lado ms
ancho y arrolladas. La longitud normal de cada rollo (scapus)
era de veinte pginas. Las fbricas de papiro daban al co
mercio scapi con pginas ya encoladas. Por lo general, en
cada pgina se escriban dos columnas; la altura de la co
lumna, teniendo en cuenta un alto m argen arriba y abajo,
corresponda a la anchura del scarpns; por esto las columnas
eran paralelas. Escribir en aquellos rollos no era cmodo;
era necesario m antener el libro arrollado por arriba y en
su fondo, pocurando que no se desenrollase; y, si no, de
jarlo que se arrastrase por el suelo por una y otra cara,
con el peligro de que se ajase o rompiese. Por eso se recurra
al sistema de comprar pginas sueltas y hacerlas pegar,
despus de haber escrito en ellas, por un hbil encolador
(glutinator ) . 19

IV

El uso de la piel de los animales como m ateria para


escribir es, como ya se ha dicho, antiqusimo. Muchos eran
los animales desollados para las necesidades de la escritura ;
vctimas del progreso, prestaban servicio a la cultura entre
gndonos su pellejo. til sobre todas las dems demostr
ser la piel de la oveja . 20 Bajo Eum enes de Prgamo (197-159)
se hall el modo de hacer la piel tan fina y blanda, que,
puesto que el Egipto haba prohibido la exportacin del
papiro, el pergamino (membrana) pudo substituir al papiro
240 VIDA E N LA RO M A A N TIG U A

egipcio. En Roma, sin embargo, el pergamino no fue nunca


abundantem ente utilizado: costaba relativam ente caro y
serva nicam ente para los libros. No, por ejemplo, para
papel de cartas. Con todo, floreca la industria del pergamino
y haba las tiendas de los membranarii. Tampoco el papiro y
el pergamino eliminaron del uso m ateriales menos idneos;
en efecto, se continu escribiendo en tejuelas, en cueros, en
tejidos, etc. Los documentos que se quera fuesen expuestos
en pblico eran transcritos en tablas blanqueadas con yeso
(tabulae dealbatae), y cuando se quera asegurarle larga du
racin, grabados en piedra, en bronce o en mrmol. A esta
costumbre se debe que grandsimo nmero de epgrafes grie
gos y latinos hayan llegado hasta nosotros, con incalculable
ventaja para nuestros conocimientos histricos y de antige
dades clsicas.

P or cuanto se ha dicho, el lector se habr formado ya


una idea de lo que deba de ser m aterialm ente un libro an
tiguo : 21 una larga faja de papiro que se conservaba arro
llada (volumen) y se lea desarrollndola. Si se piensa en
la facilidad de lectura y de consulta de nuestros libros,
se har evidente el carcter poco prctico del libro antiguo.
Y lo paciente de su lectura, as como aquel continuo arrollar
de una parte y desarrollar de la otra nos parece que de
bera de causar mucho fastidio ; e imaginemos ahora el tiem
po que perda quien hubiese de buscar una cita, o compa
rar pasajes, volver a encontrar una lnea sealada, desarro
llar un rollo nicam ente para hacer una correccin o una
anotacin.
Tambin el libro de pergamino, por mucho tiempo con
sisti en una faja arrollada. Una innovacin, que tuvo im
portancia decisiva en la historia del libro, fue introducida
cuando se pens en hacer del pergamino un uso diferente :
plegarlo, esto es, cortarlo de m anera que formase cuadernos
(quaterniones). Estos cuadernos, cosidos y reunidos con una
cubierta (codices m em branei), 22 tenan el aspecto de un libro
m uy semejante al nuestro. Las pginas ms speras (la
parte del velln) coincidan, as como tam bin las ms lisas
(la parte de la carne) ; estas ltim as, adems de ser mejores
para la escritura, tenan un color ms claro; 28 pero se es
P A P E L , L IB R O S , C O R R E S P O N D E N C IA 241

criba en unas y en otras, con notable ventaja sobre los libros


de papiros. El uso de aquellos cdices (para el nombre, vase
pgina 246) de pergamino comenz en el perodo im perial;
la prim era seal de ellos se tiene en la poca flavia . 24 Pero,
a pesar de su mayor carcter prctico, no tuvieron mucha
difusin; el alto coste del pergamino con respecto al papiro
m antuvo vivo durante toda la poca romana el tradicional e
incmodo uso de los rollos de papiro. Adase que los cdices
no suprim ieron nunca en aquella poca el uso de los rollos
de pergamino.
Los mrgenes extremos del rollo de papiro, arriba y
abajo, se llamaban frontes, y como eran los nicos no enco
lados, podan fcilmente deshilacliarse; con todo, se los
igualaba, rasndolos cuidadosamente para quitar toda discon
tinuidad y desigualdad, y alisndolos con la piedra pmez;
rido modo pumice expolitus, dice Catulo , 25 para decir un
libro nuevo y de hermoso aspecto (lepidus). La perfeccin
de los m rgenes era la prim era elegancia del libro, y tam bin
haba la costumbre de teirlos de colores vivaces.
La faja de papiro se arrollaba, comenzando por el fondo,
en torno a un bastoncito de m adera o de hueso, llamado
umbilicus. Generalmente era un umbilicus slo, pero en al
gunos libros se pona uno en la parte de arriba y otro en
el fondo. Las partes salientes del umbilicus se llamaban
cornua. E n los libros de lujo el umbilicus estaba teido con
colores vivaces o dorado. E n el m argen superior del rollo
se ataba un cartelito de pergamino 26 con el ttulo del libro
(titulus, index, ).
El libro de papiro estaba expuesto al riesgo de un fcil
deterioro; si se lo dejaba en lugar hmedo se enmoheca,
las letras se descoloran y babeaban, las pginas se defor
maban y se haca difcil la operacin de desenvolver y en
rollar el volumen. Adems, haba el peligro gravsimo de
que se apolillase. Las polillas eran la plaga de los libros
de entonces, como las ratas de los nuestros. Para conservar
los rollos no haba ms remedio que untar sus pginas con
aceite de cedro , 27 m uy bueno para defender el papiro de
las polillas y de la hum edad; por esto el papiro adquira
un aspecto amarillento y brillante; el rollo, adems, cuando
im portaba su conservacin, era revestido de una funda de
pergamino (membrana) teida de colores vivos, y se conser
vaba junto con otros dentro de arquillas.
242 VIDA E N LA ROMA A N TIG U A

VI

La tinta era generalm ente negra, de donde su nombre


latino: atramentum. El tintero (atramentarium) tena varias
formas muy sencillas; segn las representaciones que te
nemos de ellos, parece que usualm ente tena la forma de
dos recipientes cilindricos soldados, cada uno con su tapa
dera (fig. 86). La tinta se obtena mezclando varios ingre
dientes : holln de resina o de pescado, heces de vino, negro
de sepia. En su composicin entraban siempre substancias
gomosas. Se formaba con ellas una pasta negra que, diluida
cada vez, daba la tinta para escribir. E ra m enester mucho
cuidado para no diluirla excesivamente, porque de otro modo
quedaba descolorida y goteaba de la plum a . 28 Se usaba tam
bin la tinta roja, pero slo en los libros, para dar relieve
al ttulo. Se ha comprobado que para ciertos usos de corres
pondencia clandestina se usaban lquidos invisibles (algo as
como nuestra tinta simptica), que no se revelaban sino
m ediante procedimientos especiales . 29 En esto de los subter
fugios, el hombre se nos m uestra en todas las pocas singu
larm ente ingenioso, y en cuanto a fraude, se adelanta siempre
a los tiempos. Un sistema de escritura invisible consista en
servirse como tinta de la leche fresca; el que reciba el
escrito lo espolvoreaba con polvo de carbn y las letras se
volvan negras . 30
La resistencia de la tinta variaba segn sus cualidades;
queda demostrado por los papiros egipcios y por los de
Herculano, que los antiguos, adems de tintas malas, que
fcilm ente se podan borrar, disponan de tintas tenacsimas
y de duracin indefinida. Los primeros, que han perm ane
cido durante mucho tiempo sepultados en la arena, despus
de haber sufrido la m ayora la deshonrosa suerte del pa
pel de estraza (hoy preciosos regalos; desperdicios y barre
duras en poca lejana), presentan letras de visibilidad per
fecta. Los papiros de Herculano son rollos de papiro 31 que,
luego de haber permanecido sepultados dentro de una capa
de cenizas hmedas, por la erupcin del 79, volvieron a la
luz en la poca borbnica, cuando, por las particulares con
diciones en que haban venido a encontrarse durante siglos,
haban tomado aspecto y consistencia de verdadero y propio
carbn. Desarrollar aquellos papiros es hoy cosa difcil.
P A P E L , L IB R O S , C O R R E S PO N D E N C IA 243

porque el papiro ha perdido toda elasticidad; cuando se


quiere desarrollarlo no ofrece resistencia y se pulveriza.
Con todo, tanta es la bondad de su tinta, que las pginas
recuperadas se leen sin dificultad. Sobre el negro brillante
del fondo se distingue perfectam ente el negro opaco de las
letras.
Pero tam bin estaban en uso tintas muy poco adherentes,
tanto, que en la mayor parte de los casos bastaba pasar por
el papiro una esponja humedecida para quitar todo rastro
de tin ta: dar con la esponja significa borrar.
Augusto haba comenzado a escribir una tragedia cuyo
argum ento giraba en derredor de Ayax, el hroe griego que
se suicid arrojndose sobre la punta de su espada ; a cierta
persona que preguntaba a Augusto en qu punto se hallaba
su Ayax, respondi : in spongeam incubuit , 33 se ha arro
jado... sobre la esponja. E ra hombre ingenioso, y descon
fiando de sus cualidades de poeta trgico, antes de m atar
a su hroe haba matado a su tragedia. Marcial, a un mal
poeta, escritor de malos poemas, le aconsejaba que cantase
el diluvio de Deucalin, porque el agua era m ateria exce
lente para tales cantos . 33 E ra una graciosa m anera de decir :
Brralo todo con la esponja, hombre latoso, y deja en paz
a las Musas. Caligula 34 obligaba a los poetastros a borrar
sus poesas lamindolas. Castigaba con la lengua los deli
tos de la pluma!
Y al llegar aqu invitamos al lector a hacer una consi
deracin: cuando hoy nos damos cuenta (ocurre muy a me
nudo) de haber escrito algo malo, por ejemplo, una noticia
imprudente, un artculo flojo, una poesa idiota, una relacin
adm inistrativa poco clara, una carta malintencionada a un
hombre que no la mereca, apenas el buen juicio y el sen
tido de autocrtica recuperan si es que lo recuperan
su predominio, hacemos la debida justicia de aquellas hojas
garrapateadas y las tiramos al cesto de los papeles despus
de haberlas rasgado o apelotonado. Estas ejecuciones suma
rias de los propios escritos, en la Antigedad no podan
ocurrir de este modo, por dos motivos evidentes : porque
papiro y pergamino, se ha dicho, eran m aterias costosas,
y antes de destruirlos era m enester pensarlo dos veces; y
tam bin por la razn m aterial de que el desgarrar papiro
y pergamino, para quien no tenga manos robustas, es una
tarea bastante difcil. Entonces, si con el escrito se quera
244 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

tam bin destruir el papiro o el pergamino, se echaba todo


ello en la lumbre, o, de otro modo, se recurra al juicioso
sistema de la esponja. O fuego o agua. Marcial invitaba a
aquel mal poeta a quien indicaba como tema el diluvio de
Deucalin, que tratase, si mejor le pareca, el incendio de
Faetn. Horacio escriba a una amiguita suya : 35 Oh hija
de hermosa madre, ms hermosa todava! ; pondrs el fin
que t quieras a mis versos malignos, o con la llama, o en
el m ar Adritico. Tambin aqu, pues, fuego o agua. Noso
tros diramos, en cambio: Rasga esos versos; rsgalos y
hagamos las paces y no pensemos ms en ellos ; porque sta
es precisam ente la conclusin a que llega Horacio.

VII

A los antiguos no les eran desconocidas las plumas de


m etal, con la punta dispuesta de tal modo que sirviese como
plumilla. Estas plumas eran de bronce, y en las excavaciones
arqueolgicas han salido a luz cierto nmero de ellas; pero
como instrum entos para escribir representan una rarsim a
excepcin, y esto nos hace suponer que aquellas plumas de
m etal deban funcionar psimamente. De costumbre, para
trazar las letras sobre el papiro y sobre el pergamino se
utilizaba una caita a que se haba sacado punta (calamus)
o una pluma de pjaro (penna), igualmente afilada y con
la punta hendida de m anera que su extremidad vena a te
ner el aspecto de una plumilla, como ocurre en la pluma
de ganso de nuestros abuelos, con la cual se han escrito
tantas obras maestras. Hoy las plumas son ms perfectas,
pero las obras m aestras cuestan de salir de ellas. Los c
lamos mejores procedan de Egipto o de Cnido. Cuando el
clamo se despuntaba se cortaba con un cuchillito (scalm um);
el que no tena paciencia para esto, lo cambiaba; para ello,
cuando se escriba se tenan siempre al alcance de la mano
varios calami (fasces calam orum )36 y se conservaban en un
estuche (theca libraria).3'
V III

Billetes, cartas breves, apuntes, recibos, se escriban so


bre tabletas enceradas (cerae), y tam bin los prim eros es
bozos de una obra literaria . 88 Sabemos que se utilizaban
P A P E L , L IB R O S , C O R R E S P O N D E N C IA 245

las tabletas en ciertas prcticas mgicas, y si una m ujer


experta en hechiceras escriba en ellas el nombre de su
am ante y luego dibujaba su figura, pinchndole el hgado
con largo alfiler, aquel desgraciado lo pasaba muy m al . 39

Fig. 88. T a b leta s en cerad as.


1, d iptych on (parte externa) y estilo ; 2, d iptychon (parte interna) y estilo.
(De B lm ner, D ie rm insch e P riv atatte rtu m e r.j

La cera sola ser coloreada, de matiz oscuro, lo cual explica


el adjetivo de tristes que Marcial usa para las cerne; tam
bin el sanguinulentus color, 41 a que alude Ovidio, se entiende
como color rojo oscuro ; plido, no encendido.
Se esparca la cera en el interior de las tabletas, cuyos
bordes estaban levantados; para este objeto el interior es
taba ligeram ente excavado de modo que la cera quedase en
l fijada y bien contenida. Por lo comn se juntaban varias
tabletas, m ediante un cordoncito pasado por agujeros prac
ticados en el borde ; por esto las cerae eran llamadas duplices,
triplices, quinquiplices, etc., segn el nmero de las tablas
de m adera de que estaban compuestas. Se indicaban tam bin
con el nombre griego de diptycha, triptycha, polypticha.
246 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

El conjunto de varias tablas se llamaba en los primeros


tiempos caudex o codex; 42 cada tableta se cubra de cera
por las dos caras, pero en el diptychon se enceraban slo
las partes interiores; tena, por lo tanto, el aspecto de un
librito (fig. 89); las dos caras exteriores hacan en cierto
modo el oficio de cu
biertas. Sobre la an
terior algunos labra
ban su propio nombre.
"mu La palabra caudex
extendi despus su
MR significado, de modo
que comprenda tam
bin las tablas pbli
cas y, luego, los li
bros de pergamino a
que tam bin nosotros
lla m a m o s cdices,
hasta el punto de que
para nosotros slo son
cdices los de per
gamino y de papel;
F ig. 89. T ab letas en cerad as. y como en el bajo Im
Triptychon. perio las constitucio
(De Blm ner, Die rm insch e P riv atalter-
nes imperiales circu
laban en el comercio
transcritas en cdices de pergamino, se llam Codex a una
compilacin de constituciones privadas (Codex Hermoge-
nianus, Codex Gregorianus) u oficial (Codex Theodosianus,
Codex lustinianus), y ms tarde, hasta nuestros tiempos,
tom el nombre de cdigo toda compilacin orgnica de
norm as legislativas (Cdigo civil, Cdigo penal, etc.). La pa
labra, por lo tanto, ha experimentado una notable derivacin
de sentido, porque caudex (literalm ente tronco de rbol)
no puede indicar con propiedad sino un objeto en que pre
domine la madera, como eran las tabletas enceradas, de don
de parti la historia de una palabra tan afortunada.
En el ms tardo uso comn, las tabletas se llamaban
codicili o pugillares, en especial las de ms reducido tamao,
y tam bin vitelliani; estas ltimas, verosmilmente muy pe
queas y elegantes, parece que servan para el cambio de
citas amorosas . 13
P A P E L , L IB R O S , C O R R E S P O N D E N C IA 247

Las tabletas enceradas sugeran hasta la forma del c


dice de pergamino, porque, como variedad de las tabletas
de m adera y cera, se las fabricaba tam bin de marfil y de
pergam ino; estas ltimas, verdaderos y propios cuaderni-
tos , 44 o bien minsculas ediciones poco engorrosas para usar
las sobre todo en viaje (su prim era mencin se halla en
Marcial ) , 45 deben ser consideradas como los ms antiguos
ejemplares del cdice de pergamino, y por lo tanto, del mo
derno tipo de libro.
E n la cera se grababan las letras por medio de un ca-
nutito largo, delgado y puntiagudo, que se llamaba stilus
o graphium, lo cual se llamaba arare o exarare, propiam ente
trazar un surco. E n la otra extremidad del stilus haba
una pequea esptula redonda o llana, la cual serva para
borrar algunas de las letras ya trazadas, o para restituir a
la cera la igualdad de una superficie uniforme; stilum ver-
tere significa, por lo tanto, corregir, modificar.
Se ha observado que algunas palabras que hoy siguen
usndose referentes a la escritura se refieren en sus orgenes
a la escritura sobre tabletas. Stilus, en efecto, acab por
significar en latn el ejercicio de escribir y exarare, trazar
letras, aunque lo fueran con plum a y tinta, y hoy, en el
lenguaje curialesco, se dice exarar en el sentido de escribir
de puo y letra (por ejemplo, el testam ento exarado de
Fulano de Tal), Del stilus, adems, se ha originado el mo
derno estilo, palabra noble, que significa la ms exquisita
expresin de la personalidad de un escritor en la eleccin y
el movimiento de las palabras. El estilo es el hombre, ha
dicho Buffon; al principio, en cambio, era un simple canu-
tito agudo de hierro, de hueso, de marfil, y serva para ras
guar la cera . 46
Las tabletas enceradas eran el medio ms adecuado para
transm itir misivas secretas, particularm ente entre amantes,
y en este caso, para que entre el rem itente y el destinatario
no se entrem etiese la curiosidad del portador o de algn otro
indiscreto, se ataban con un cordelito (linium) 47 y se sellaban.
Elem ental prudencia contra los muchos que en todos los
tiempos tienen la mana de entrem eterse en los asuntos de
los dems; hacen mal y justifican las precauciones.
248 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

IX

A pesar de la relativa escasez de m aterias para escribir


(v. pg. 236), en el mundo romano se escriba muchsimo
desde los dos ltimos siglos de la Repblica. La misma ad
m inistracin del Estado, por la necesidad que tena el poder
central de m antener continuas relaciones con los magis
trados trasladados a las provincias y con los magistrados
locales de los centros menores, impona un considerable gas
to de papel.
Tambin circulaban, en hojitas volantes, copias de los
Acta diurna populi, publicacin oficial que notificaba los
actos pblicos ms im portantes (senadoconsultos, edictos de
magistrados, ms tarde constituciones imperiales). Adems,
segn parece, noticias de carcter mundano, crnica ciudada
na en el sentido especfico de la palabra. Los originales eran
conservados en los archivos pblicos y fueron una pre
ciosa fuente de informacin para los historiadores sucesivos.
Pero gurdese el lector de pensar que el diario tuviese en
Roma la difusin, la variedad de contenido y, por consi
guiente, la importancia que tiene hoy. Haba, s, una forma
em brionaria modestsima de peridico ; no haba periodistas
ni periodismo. E l carcter particular que la prensa cotidiana
da a nuestra civilizacin faltaba absolutam ente en Roma, si
bien ya entonces, como lo da a sospechar un corresponsal
de Cicern , 48 en el peridico eran acogidos tam bin los ru
mores que circulaban (fabulae, rumores). Pero cundo no
ha sido chismoso el hombre? Las copias de los Acta diurna
circulaban por Roma y eran m andadas a las provincias, lle
vando a ellas un hlito de la capital. Pero eran informadoras
m uy parcas; de una ojeada, el lector poda ponerse al co
rriente de todo. E l romano antiguo era un romano sin gran
des rotativos . 49

E n las clases ms altas se consuma tam bin mucho pa


pel. Un hombre influyente que tomase parte activa en la
vida pblica tena mil ocasiones para escribir, deba man
tener correspondencia con gran nmero de personas, escribir
por anticipado sus propios discursos, cuidar, adems, su
P A P E L , L IB R O S , C O R R E S PO N D E N C IA 249

edicin. Y muchos tam bin escriban libros, porque, como


se ha observado, son m uy raros en Roma los hombres in
signes en la vida pblica que no han enriquecido con alguna
obra la literatura de su tiempo, ya con obras cientficas,
en las cuales se conservase el resultado de experiencias ad
quiridas en alguna ram a del saber, ya con composiciones de
carcter ms propiam ente literario. Csar, Augusto, muchos
de los emperadores fueron literatos y poetas. Lo que los
romanos llamaban otium, entendiendo con esta palabra el
tiempo libre de las tareas pblicas (negotia), era un ocio
laborioso en el cual anualm ente se consuman muchos rollos
de papiro. Y muchos requera la administracin del patri
monio familiar que todo paterfamilias llevaba con la dili
gencia ms escrupulosa, y exiga la obra de secretarios, te
nedores de libros y simples escribanos, que se pasaban el
da escribiendo. Por esto en las grandes familias haba cierto
nmero de esclavos dedicados a la escritura (genricamente
librarii o amanuenses). Los encargados de escribir al dictado
la correspondencia o de copiarla se llamaban servi ab epistolis
(a litteris, a codicilis).

XI

El dueo de la casa haca tam bin copiar libros a los


esclavos, libros que l mismo haba compuesto o libros es
critos por otros, destinados a la biblioteca domstica; si
era menester, les encargaba que cotejasen la copia de un
libro que l posea con otra ms exacta, para rectificar su
texto. Pero a contar desde los ltimos tiempos de la Rep
blica, para la adquisicin de los libros se prefiri recurrir
al librero (bibliopola), comprando una copia que estuviese
disponible o encargndola. Y ste deba de ser el caso ms
frecuente; en efecto, el nmero de las copias en venta deba
de ser en extremo limitado a causa del mucho tiempo que
requera la transcripcin.
Los libreros eran numerosos en Roma; sus tiendas se
hallaban en el A rgiletum (v. pg. 44) o en sus inmediaciones.
Tenan a su disposicin gran nmero de amanuenses ; cuando
una obra era muy solicitada se dictaba a un mismo tiempo
a varios amanuenses.
La figura del librero en una poca sin tipografas y sin
leyes que protegiesen la propiedad intelectual, se confunde
250 VIDA E N LA HOMA A N TIG U A

con la del editor; grandes libreros y editores fueron, en la


poca de Cicern, Tito Pomponio tico; 50 en la poca de
Augusto, los hermanos Sosii; 51 en la poca flavia, Trifn
(Tryphon), editor de Marcial y de Qintiliano, adems de
los menores, como Atrectus 53 Secundus Sl y otros.

X II

E n una sociedad culta en la cual estaba m uy difundida


la costumbre de vastas lecturas aun entre hombres ocupados
en los asuntos pblicos, el comercio librero era m uy intenso,
como poda serlo en una poca tantos siglos anterior al arte
de la imprenta. E ra grande el nmero de las bibliotecas pri
vadas; en las familias seoriales la mayora posean varias,
en sus casas de la ciudad y en sus villas. E ran a veces biblio
tecas considerables, como, por ejemplo, la del poeta Persio , 55
legada por l en testam ento a su maestro Anneo Cornuto.
Tambin en las term as haba bibliotecas para uso de sus
frecuentadores.
D urante el Imperio, reanudando una costumbre de los
Estados helensticos, se comenzaron a abrir grandes biblio
tecas pblicas. La prim era fue fundada por Asinio Polin,
en el A trium Libertatis (que era la residencia de los censo
res); tena un aspecto magnfico, y estaba adornada con
las estatuas de los ms grandes autores; la segunda fue
abierta por Augusto en una construccin con prticos, anexa
al templo de Apolo, en el Palatino. Posea gran nmero de
ejemplares de autores griegos y latinos y una riqusima
coleccin de obras jurdicas. Se alzaba en ella una estatua
colosal de Augusto, representado en figura de Apolo, y,
como en la Biblioteca de Asinio Polin, estaba adornada con
imgens de escritores ilustres, incluso los grandes orado
res. Augusto aadi una biblioteca menor a la Porticus Oc
tavia. 56 Rpidamente se fueron multiplicando las bibliote
cas pblicas, por obra de Tiberio (en la Domus Tiberiana,
en el Palatino ) , 57 de Vespasiano (anexa al Templum, Pacis) , 58
de Trajano, que en su foro quiso que se alzase una de las
ms ricas bibliotecas de Roma, la Bibliotheca Ulpia. 59 Fue
construida una biblioteca ms tarde en el Capitolio . 60 En el
siglo IV de Jesucristo (v. pg. 4) las bibliotecas pblicas en
Roma eran veintiocho.
P A P E L , L IB R O S , C O R R E S PO N D E N C IA 251

X III

Si el hablar de libros ha hecho necesario aadir estas


breves noticias acerca de los libreros y de las bibliotecas
de Roma, nos parece que en este captulo, en que, por afi
nidad de m ateria, se habla de libros y de correspondencia
epistolar, algo faltara si no aadisemos alguna breve in
dicacin acerca del funcionamiento de los servicios postales
en Roma.
Se ha Observado ms arriba que en la facilidad con que
nos procuramos el papel debemos ver una de las ms esen
ciales caractersticas de nuestra poca en comparacin con la
antigua. Ahora aadiremos otra, esto es, la comodidad, la
rapidez y el coste mnimo de los servicios postales. En la
Antigedad el correo exista, pero slo serva a las auto
ridades del Estado, pues las autoridades residentes en la
capital tenan que estar siempre en contacto con los jefes
civiles y m ilitares de las provincias. Este servicio del Estado
fue organizado por prim era vez de modo estable y continuo
en Persia, comenzando en el siglo v a. de J.-C., con Daro
de Istaspe, cuyos mensajeros postales son indicados por los
autores con el nombre persa helenizado de ; tam bin
los Estados helensticos brotados de la ruina del Imperio de
Alejandro dispusieron de un servicio regular de correos;
pero el ms complejo y m ejor ordenado servicio de correos
fue obra del Imperio romano.
El Estado aseguraba la regularidad del servicio postal
estableciendo a lo largo de las carreteras ms importantes,
por lo comn las vas m ilitares, y a determinados intervalos,
correos o bien carros postales que con la mayor velocidad
posible llevasen lo que haban recibido a la estacin postal
ms cercana.
E n el mundo romano, desde Augusto en adelante, el
servicio postal, indicado en los textos con varios nombres
(cursus publicus, cursus vetricularis, cursus fiscalis, res ve
redaria, etc.), tuvo largo desarrollo y ordinariam ente com
plejo. La suprem a direccin de las oficinas postales estaba
confiada a los praefecti del pretorio, funcionarios de confianza
del prncipe. Bajo Constantino, el servicio de correos fue
perfeccionado ; su vigilancia corresponda a diversos funcio
narios; en las provincias lo dirigan los gobernadores (prae-
252 VIDA E N LA RO M A A N TIG U A

sides), cada uno de los cuales tena bajo su dependencia a


un magistrado dedicado exclusivamente al correo (praefectus
vetriculorum).
A los magistrados que dirigan el correo perteneca el
cuidado de todo cuanto requeran las exigencias de aquel
servicio; tenan que conservar carreteras, reparar puentes,
proveer el regular funcionamiento de las oficinas locales, etc.
Con tal objeto, el territorio de las provincias estaba dividido
en varios distritos postales, con un director a su cabeza
(manceps), el cual tena a sus rdenes cierto nm ero de
empleados subalternos (apparitores) y encargados de servi
cios particulares ; estos ltimos cuidaban del cambio de caba
llos de posta (stationarii), de guiar a los animales (muliones,
hippocomi) o de curarlos si enferm aban (mulomedici, esto es,
veterinarios), del servicio del establo (stratores), de la re
paracin de los carros (carpentarii), etc. Los caballos postales
eran fuertes y veloces, y los conductores, para que corriesen,
no escatim aban los latigazos. Y hasta, segn parece, algn
postilln grosero, para hacerlos correr ms ligeros, se serva
del bastn; de modo que la ley hubo tam bin de intervenir
para proteger la dignidad del caballo, evitando estos mtodos
brutales. E n efecto, tenemos una constitucin de Constan
tino, 61 la cual, al paso que autoriza el ltigo, prohbe el uso
del bastn. Los gastos inherentes al servicio postal eran soste
nidos por las administraciones locales.
Los particulares slo obtenan ocasionalmente el permiso
para valerse del correo del Estado: por lo regular deban
atender con sus propios medios al m antenim iento de la co
rrespondencia epistolar ; se servan, para las comunicaciones
epistolares, de sus esclavos llamados tabellarii, o, si las car
tas haban de ser entregadas lejos y con rapidez, cursores.
Eventualm ente, el encargo del envo se confiaba a los amigos
o huspedes de paso, o a m ercaderes o correos forasteros
procedentes del lugar adonde se diriga la carta. Cuando un
correo parta para una destinacin lejana, los amigos del
rem itente lo aprovechaban para hacer llegar su correspon
dencia a aquel mismo lugar o a lugares de trnsito. E n la
prctica, entre gente que escriba muchas cartas se formaba
como una sociedad de m utua asistencia con fines postales.
E ste cambio de servicios perm ita cierta regularidad en el
envo de correspondencia privada, pero tam bin, con esto,
no era raro el caso en que la carta, pronta para partir,
P A P E L , L IB R O S , C O R R E S PO N D E N C IA 253

quedase detenida junto a quien la haba escrito esperando


cualquier ocasin de hacerla llegar a su destinatario. Para
evitar este inconveniente, el que tena muchas relaciones
polticas o financieras, m antena entre los propios esclavos
un nmero considerable de mensajeros privados. Pero siempre
resultaba ser un servicio insuficiente , 62 y por aadidura, un
gasto enorme, si se considera que el coste de los esclavos
estaba unido al del envo; una sola misiva impona tal vez
el gasto de un largo viaje. Y pensar que hoy, con una lira
y veinticinco cntimos, se manda una carta de Gnova a
Tokio !
El correo es un oficio delicado, y, por lo tanto, entre
otras cosas, se deba llevar mucho cuidado y encargar del
envo o a esclavos de segura fidelidad e inteligencia, o per
sonas de cuya reserva se pudiera estar seguro. El contenido,
naturalm ente, permaneca secreto, y como no existan sobres,
la carta, aunque estuviese escrita en papiro, se plegaba de
m anera que el escrito quedase en el interior; luego se ataba
con un cordoncito y se sellaba. El sello, que en la Antigedad
tena el oficio que entre nosotros la firma, garantizaba la
autenticidad de la misiva en el caso de que el rem itente no
la hubiese escrito de su puo y letra, caso por lo dems raro,
porque, por lo general, las cartas eran autgrafas.
Para la correspondencia oficial, los magistrados, aun te
niendo a su disposicin un personal (apparitores) oficialmente
destinado al envo de la correspondencia, se servan habi-
tualm ente de sus esclavos privados, que utilizaban para viajar
con los medios postales pblicos.
La eleccin del portador tena particular importancia
cuando se trataba de cartas cuya entrega debiera hacerse con
cierta ceremonia.

Notas al captulo XVI


1. C harta (de donde procede la palabra italiana c a r ta (papel), y la
espaola carta con otro significado), en latn es el papiro (del griego
'/, m ase; con frn tese , yo descortezo, desuello).
2. Se recordar que los aten ien ses llam aban ostracismo a una par
ticular form a de d estierro decretado por razones p olticas contra un ciuda
dano; era llam ado do este m odo, porque el nom bre del ciudadano a quien
se quera expulsar era escrito sob re una teju ela o concha (de donde el latn
testu laru m su ffr a g ia [C o r n el io N e p o t e , Them ., 8, 1 ]). C onservam os algunas
teju elas, con el nom bre de M egacles, de Jntipo, de T em stocles. Tam bin
sobre las nforas del vino los rom anos escriban con p in cel el ao en que el
254 VIDA EN LA ROMA A N TIG U A

vin o haba sido h ech o o trasvasado (CIL., XV, 4539: Ti. Claudio P. Quintilio
co(n)s(ulibu s) [ = 13 a. C.] a (nte) d( iem) X I II K ( a le n d a s ) lu n (ia s ) innum
d iffu su m (est) qu od n a tu m est du obu s L en tu lis co (n )s (u libu s) [ = a. 18 an
tes de J-C.] ; c f r . H o r a c i o , Od., I ll, 21, v. 1: O nata m ec u m consule Man
lio; Epist., 1, 5, v. 4: Vina bibes iteru m Tauro diffusa bebers un vino
trasvasado en el segundo consulado de Tauro [ = 26 a. J.-C.]). Son n u m e
rosas las teju elas halladas durante las excavacion es en Egipto.
3. M a r c ia l , XIV, 5.
4. La difu sin del uso del papiro com ienza d esp u s de la con q u ista de
A lejandro el Grande y la fundacin de A lejandra ( V a r r n , en P l i n i o e l
V ie jo , X III, 69).
5. E l m a y o r n m e r o d e d a to s s o b re la s m a te r ia s d e e s c r i b i r d e lo s
a n tig u o s , se h a lla e n T h . B ir t , Das anticke Buch we sen, B e r ln , 1882.
6. En las paredes de Pom peya se hallan escritos, con tinta roja, los
m anifiestos electorales, as com o an tiq u sim as in d icacion es m ilitares.
7. A r i s t t e l e s , Cons, Ath., 7, 1.
8. P l i n i o e l V i e j o , XIII, 69.
9. Digesto, X X X II, 52, pr.: Volumnia ia tilia, u t nonnulli conficiant.
10. P e r s i o , 1,v. 131 ; cfr. A r i s t f a n e s , Nu bes, vs. 177 y sigu ien tes.
11. P l i n i o e l V i e j o , X III, 71.
12. P l i n i o e l V ie jo , XIII, 75,
13. C i c e r n , Ad. Qu. fr., I I , 14, 1.
14. M a r c i a l , XIV, 209.
15. Dion, 13.
16. La fabricacin del papel es una in ven cin ch in a y se rem onta al
siglo i i de J.-C.; del Oriente, el uso del pap el fu e introducido en Europa
por lo s rabes, en el siglo ix ; las prim eras fbricas de papel se tuvieron,
por esto, en Espaa, p as de cu ltura rabe, desde el siglo xn , y de all la
in d ustria del papel se difundi por toda Europa (Francia, siglo x n ; Ita
lia, X I I I , con las cleb res p apeleras de F abriano; A lem ania, siglo xiv). Se
obtena el papel m ed iante una p asta de trapos m acerados en agua. Se ha
dem ostrado que no ten a fundam ento la opinin de que en un tiem po
ex isti un papel, de algodn.
17. S u e t o n io , D ivu s Iulius, 56.
18. C ic e r n , Ad. Att., V, 1, 3.
19. Ibid., IV, 4 b: E t v e l i m m ih i m i t t a s de tuis librariolis du os aliquos
quibus Tyrannio u ta tu r glutinatoribus.
20. P l i n i o e l V i e j o , X I I I , 70.
21. L ib e r es propiam ente el libro de papiro, porque liber en su sentido
origin al significa la parte interior de la corteza del rbol; la palabra se
exten d i despus a indicar lodo libro, cualquiera que fuese su form a y su
m ateria. E ntonces ocurri que, en la prctica, el significado oscilante de
liber p rovocase con troversias; pero la jurisprudencia im perial estableci
que la palabra liber se entendiera en su significado m s am plio. U l p i a n o
(lib. X X IV ad Sabinum Diges to, XX X II, 52, pr.) defini : L ib r o r u m ap
p ellatio n em co n tin en tu r omnia volum ina, sive in charta, siv e in m e m b ra n a
sint, siv e in qu avis alia m ateria; e indicaba dem ostrativam ente el tejo, el
marfil, las tabletas enceradas.
22. Digesto, X X X II, 52 pr.: m e m b ra n a s libris legatis.
23. P e r s i o , 3, v. 10; I s i d o r o , Orig., V I , 11, 4.
24. M a r c i a l , I, 2, vs. 2-3. E l prim er libro de los E p ig r a m a s de Marcial
fue publicado en el 85-86 de J.-C. La com posicin del epigram a I, 2, ser
m uy poco anterior. La prim era m encin de cdice en pergam ino se puede,
por lo tanto, situar en el 84 a. de J.-C,
25. Carm., 1, vs. 1-2.
26. C i c e r n , Ad. Att., I I , 15 b.
27. V it r u b io , II, 9, 1 3 ; c fr. H ora cio , A rs poet,., vs. 3 3 1 -3 2 : carmina...
linenda cedro.
28. P e r s io , 3, v . 14.
P A P E L , L IB R O S , C O R R E S PO N D E N C IA 255

29. P l i n i o e l V i e j o , X X V I , 62.
30. O v i d i o , A r s am., I l l , vs. 627-28.

7 uta quoqu e est fallitqu e oculos e lacte recenti


L it t e r a (carbon is p u lver e tange: leges).

31. Se supone que p erten ecieron a la biblioteca privada de Filodem o,


filsofo epicreo que p osea una v illa en H erculano.
32. S u e t o n io , Aug., 85.
33. V, 53.
34. S u e t o n io , Cal., 20.
35. Od., I, 16, vs. 1-4.
36. M a r c ia l , X IV , 38.
37. Ibid., 19.
38. J u v e n a l , I, v. 6 3 ; P l i n i o , Epist., I, 6, 1.
39. Ovroio, Am ores, III, 7, vs. 29-30.
40. XIV, 5, v. 1.
41. A m ores, I, 12, v. 12.
42. S n e c a , De brev. vitae, 13, 4 P lu r iu m ta b u la ru m con textu s caudex
apud, antiqu os vocatur.
43. O v i d i o , A m o r e s , I, 12, v s. 1-2; M a r c i a l , XIV, 8.
44. M a r c i a l , XIV, 7.
45. Ibid., 1, 2.
46. E ste cam bio de significado se explica p erfectam en te por exp resion es
castellan as sem ejan tes. T ener b uen estilo, era com o d ecir: tiene buena
plum a, es una gran plum a, tiene una plum a de oro, etc. (T.)
47. P l a u t o , Bacch., vs. 714, 748; Pseud., 42.
48. C e l i o (en C i c e r n , Ad. j a m ., I, 1), al apuntar las r e s urbanae,
enum era se natus consulta, edicta, fabulae, ru m or es.
49. M essaggero en el original. (T.)
50. C o r n e l i o N e p o t e , Att., 13, 3; cfr. F r o n t o n e , pg. 20: Se supone
que la librera de Atico con tinu su ejercicio desp u s que tico muri, y
que de all salieron las ed icion es que h allam os recordadas com o .
51. H o r a c i o , Epi st., I, 20, \ 7.2; ,<4rs poet., v . 345.
52. Q u i n t i l i a n o , Praef. ; M a r c i a l , IV, 72, v. 2 ; X III, 3, v. 4.
53. M a r c i a l , I, 117, v . 13.
54. Ibid., I, 2, v. 7.
55. Vita A. Persi Flacci, 1.
56. S u e t o n i o , De gra m ., pg. 116; cfr. O v i d i o , Tristia, I I I , 1, v . 69.
57. A ulo G e l io , X II, 20, 1.
58. Ibid., V, 21, 9; XVI, 8, 2.
59. D io n C a s i o , LXV III, 16.
60. P a b l o O r o s i o , VII, 16.
61. Cod, l u s t ., XII, 51, c. 1.
62. C i c e r n , Ad. Qu. fr., I ll, 1, 7, 23: Multos dies epistolam in m a
nibus habui p r o p t e r commorationem , tabellariorum; y passim.
C a p tu lo XVII

LOS ABOGADOS

I. Dignidad de la abogaca en Roma. II. Carcter esencialm en


te poltico de la abogaca en la poca republicana. I I I. E l abo
gado romano y el abogado de hoy. IV. Con el Imperio, la abo
gaca se convirti en profesin. V. lu ris consultus y ora
tor.. VI. A sistencia y no representacin. V II. E l abogado
romano en los procesos penales. V III. L a abogaca, oficio p e
sado. IX. L a preparacin de la discusin ( m editatio). X.
L a discusin pblica. X I. L o s causidici.

Digmoslo francam ente: en todas las clases sociales, y


aun entre las personas cultas, las cuales tendran obligacin
de razonar algo ms con su cabeza, existe una muy difundida
prevencin contra la clase de los abogados ; ta n difundida, que
el adjetivo abogadesco tiene un sentido nada simptico.
E sta prevencin, o, si se quiere, este prejuicio, es an
tiguo ; tal vez tiene tam bin origen literario, porque ha con
tribuido a m antenerlo el m al hum or de los escritores, particu
larm ente poetas, los cuales, encaminados a la fuerza por sus
padres a la abogaca, se sentan llamados para cosas m uy
diferentes. El instinto de la poesa, mortificado por las suti
lezas del comento y del lam entable espectculo del pleitear,
produca el horror para todo cuanto oliese a leyes, juicios y
prcticas procesales.
El Petrarca os d e c ir 1 que no haba querido darse a la
abogaca, porque le repugnaba una profesin que no deja
lugar a elegir entre ser deshonesto o parecer ignorante.
A m, que estoy exponiendo cosas antiguas y no siento
la obligacin de dar a conocer opiniones personales, que a
258 VIDA EN LA ROM A A N TIG U A

menudo no tengo, el lector no tiene derecho a preguntarm e


lo que pienso de esto ; pero si tanto se empease en saberlo,
no podra ocultar que tal prevencin me parece injusta, tonta
y causa de inconsecuencia. Digo de inconsecuencia porque
los que ms se complacen en malicias e ironas contra los
abogados, son los primeros en no hallar lo bastante rpido el
vehculo que los conduce a un bufete legal, cuando, teniendo
que proteger los propios intereses patrim oniales o defenderse
de una amenaza de la ley penal, corren con el corazn en
la garganta a casa del abogado a contar sus penas y pedir
socorro.
E n tre los romanos ninguna profesin pareca ms alta,
ms digna, ms til que el ejercicio de la abogaca. El Foro
era la prim era palestra donde se adiestraba el hombre pol
tico ; 2 y, aun cuando cay la libertad republicana, la nobleza
del ejercicio forense permaneci intacta en la conciencia de
Roma, ordenadora de civismo y m adre del Derecho. Los
abogados as lo leemos en una tarda constitucin im
perial , 3 los cuales aclaran las apariencias ambiguas de las
causas, y en los procesos pblicos y privados enderezan la
suerte del que ha cado y reafirman los derechos conculcados,
son tiles al gnero hum ano no menos que el que, haciendo
frente a batallas y heridas, combate para la salvacin de su
patria y de sus progenitores ; y nosotros pensamos que por
nuestro Imperio no combaten nicam ente los que van ar
mados de espadas, escudos o corazas, sino tam bin los abo
gados; tam bin ellos ejercen una milicia; ellos son los que,
confiando en la fortaleza de su esplendorosa elocuencia, de
fienden las esperanzas, la vida y a los descendientes de los
que se hallan en los trabajos de un proceso.

II

D urante el perodo de la Repblica, todos los ms grandes


hombres de Roma (exceptuando a Mario, que lleg a la pre
eminencia poltica en virtud de excepcionales cualidades mi
litares) fueron hombres expertos en la vida forense. Los
padres acompaaban a sus hijos jovencitos al Foro, para que
se formase all su elocuencia y aprendiesen a conocer la
vida pblica, que halla su expresin ms diversa en los
debates judiciales. Catn el Censor no hubiera podido hacer
L O S ABOGADOS 259

frente al encarnizamiento de implacables enemigos si no hu


biese sido hombre de extraordinaria elocuencia: acusado
cuarenta y cuatro veces, fue en todas absuelto , 1 logr m an
tener una rgida conducta civil y poltica porque, formidable
orador en acusar y defenderse, fue uno de los prncipes del
Foro. Cayo Graco entr en la vida pblica con la defensa
de un amigo suyo, Yetio , 5 y todos los ojos se volvieron
hacia l, que era entonces muy joven. Muy joven y de
familia oscura era Cicern cuando un proceso por parri
cidio 6 y con fondo poltico, le ofreci la m anera de revelarse ;
casi desconocido antes, con su esplndida defensa conquist
en pocos das una posicin predom inante en el Foro , 7 y
estableci las bases de su futura elevacin poltica. Al que,
homo novus, no perteneca a una de las familias en las
cuales el ejercicio del poder era tradicional, una grande vic
toria delante de los jueces haca ya entrever en lo futuro
las cumbres del consulado. Los defendidos de hoy eran los
electores de maana, y la nobleza, que tenda a convertir
las m agistraturas en un crculo cerrado, no poda dejar a
un lado a quien en las luchas del Foro podra ser un po
deroso aliado o un adversario temible. Tambin lleg al
consulado Hortensio, orador de raza, el cual, sin embargo,
si intentam os reconstruir su personalidad, se nos m uestra
tan secundaria figura de hombre poltico cuanto singular
simo temple de abogado.

III

Pero entre el abogado de la poca romana nos refe


rimos al perodo en el cual, floreciendo todava las liber
tades pblicas, el grande arte oratorio alcanz sus ms altas
cimas , y el abogado de nuestros das, existen diferencias
esenciales.
Hoy la abogaca es una profesin; a nosotros no nos
parece nada extrao que haya quien viva ejerciendo la carrera
de abogado y nada ms; esto es, que se ocupe entera y
nicam ente en la prctica de su profesin, y busque en su
trabajo una honrada y, a ser posible, magnfica ganancia.
Pero, en la Antigedad romana, el ejercicio de la abogaca es
una funcin civil, a la que se dedican gratuitam ente, mi
rando, verdad es, a las ventajas que procura en considera
cin, en autoridad y en influjo en la vida poltica, pero no
260 VIDA E N L RO M A A N TIG U A

al dinero. La gratitud de la asistencia forense debe enten


derse en amplio sentido. A pesar de que una ley, la lex
Cincia, que es del 204 a. de J.-C., establece ne quis ob causam
orandam pecuniam donumve acciperet,8 en poca menos an
tigua aquella prohibicin no fue observada rigurosam ente,
sobre todo en cuanto a los donativos. Se tra ta de una de
esas leyes (leges imperfectae) que ni declaraban nulos los
actos cometidos contra legem, ni conminaban sanciones para
los transgresores ; era, adems, una ley que tenda a caer
en desuso, y varias veces hubo que restablecerla en vigor;
la ltim a vez por Augusto. E n cuanto a lo que se refiere a
los honorarios del abogado, la situacin, si queremos repre
sentrnosla prcticamente, era sta: el cliente no tena la
obligacin de dar, ni el abogado el derecho de pedir, y mucho
menos de exigir, recurriendo a tasaciones y a procedimientos
ejecutivos; sobre todo, el convenir por adelantado el precio
de la defensa, pareca deshonroso ; 9 sin embargo, term inada
la causa, el uno daba y el otro tomaba, y sin poder decir
que este dar y tom ar se efectuaba siempre, todo andaba a
pedir de boca. La rem uneracin era un hecho privado y no
necesario, y quedaba sustancialm ente fuera del cuadro del
pblico patrocinio.
E n toda la poca de la Repblica la abogaca es una ac
tividad que no puede ser separada del conjunto de activi
dades del hombre poltico romano, en un m undo en el cual
no se triunfa sin tener grandes ambiciones y sin hacer frente
a grandes luchas. El aspecto financiero de aquella actividad
es un apndice amistoso que se queda en la sombra.

IV

Con el surgir del Principado, en cambio, el rebajado tono


de la vida pblica quit a la abogaca su carcter esen
cialmente poltico, y si bien hasta en los prim eros tiempos
del Principado los grandes contribuyentes, como, por ejemplo,
Plinio el Joven, continuaban la buena tradicin del patrocinio
gratuito , 10 determ in que se degradase en profesin ; pro
fesin liberal, altsima y, sin duda alguna, necesaria, pero
al fin y al cabo profesin. C laudio 11 estableci que los abo
gados tuviesen derecho a unos honorarios entre ciertos lmites
(10.000 sestercios lo mximo), y los abogados, convertidos en
L O S ABOGADOS 261

meros profesionales, constituyeron una corporacin (collegia


o corpora advocatoru m ), tuvieran sus listas (m atricu lae), in
tereses colectivos que hacer valer y una disciplina de clase
que observar.
Pero para encontrar una coincidencia ms precisa entre
el abogado romano y el nuestro, es m enester esperar que la
Repblica haya cado y el espritu de libertad que la sos
tena se haya extinguido. Cicern abogado no es el abogado
Cicern.

Si adems nos adentram os en el estudio de los antiguos


complejos procesales, descubrimos otras diferencias. Hoy, el
abogado que cuenta con la confianza del cliente es, segn
los casos y los momentos, el consultor o el patrocinador.
El terico puro, supongamos un profesor de Derecho que
viva alejado de los tribunales, queda separado de la esfera
prctica, de los casos particulares y de los intereses reales
e individuales ; campo que pertenece propia y exclusivamente
al abogado, ya se tra te de examinar el fundam ento jurdico
de una controversia, ya se tengan que defender en un pro
ceso las razones de un contendiente, es la misma persona la
que presta su trabajo, aconseja o disuade la causa, interviene
en el proceso; en caso necesario prepara los trm inos de la
transaccin. No es concebible entre nosotros que vaya uno
primero a pedir su parecer a un jurista y se presente despus
al abogado dicindole: El caso es ste: le ruego que se
digne defenderme. ste sera el verdadero modo de que lo
echasen a la calle.
E n el mundo romano, en cambio, el que estudia el as
pecto jurdico de la controversia e indica cul debe ser el
mejor modo de plantear el proceso es generalm ente una
persona diversa de la que asiste a la parte en el proceso:
el uno es el iu ris co n su ltu s, que da pareceres; el otro es el
orator, que interviene en el juicio al lado del cliente y trata
la causa (porque orare en latn, en su uso primitivo, tiene
justam ente este sentido : tratar) ; el uno es el hombre de
ciencia, el otro es el compaero de batalla.
Esta diversidad entre el iu ris con sultu s y el orator era
m antenida en Roma por el procedimiento seguido en las
causas civiles, en el perodo del llamado proceso formu-
262 VIDA E N LA RO M A A N TIG U A

lario vigente desde los ltimos tiempos de la Repblica.


Probemos a representarnos las cosas en concreto, e ima
ginemos; por ejemplo, un litigio entre Ticio, el cual es o
piensa ser acreedor de Gayo por una cantidad equis, dada,
supongamos, en prstamo, y quiere recuperar lo suyo, y
Gayo que no reconoce su deuda.
E n los comienzos del Derecho romano, la ley autorizaba
un procedimiento expeditivo : Ticio, si quera hacer valer
su derecho a la restitucin, despus de haber intimado sin
ms a Gayo a que fuera con l a presencia del magistrado
(in ius vocare),12 si no se daba por entendido, o intentaba
escapar, luego de asegurarse el testimonio de los presentes,
lo agarraba y lo llevaba a la fuerza in ins, esto es, delante
de la autoridad jurdica. E n el procedimiento formulario, en
cambio, se prescriba que el actuante, antes de a rrastrar ante
el tribunal al acusado, le hiciese saber el porqu (editio
actionis), quedando siempre el recurso a medios enrgicos
si el adversario se negaba a comparecer. As lo prescriba
la ley.
Reflexionemos ahora que el legislador, si autoriza la coer
cin privada, se ha resignado de antem ano a perm itir una
tremolina... Esto est en la naturaleza de las cosas. No
es nada ms que una trem olina lo que nos describe
Horacio cuando nos pone ante los ojos la accin de. rapere
in ius a un recalcitrante : Lo arrastra al tribunal del pretor ;
el uno grita; el otro grita tam bin; acude gente de todas
p artes . 13 Y as tam bin cuando C icern 14 nos cuenta la
contienda entre l, que quiere asegurarse la posesin de un
documento, y uno que se lo impide, de m anera que para
decidir quin de los dos tiene razn los contendientes se
arra stra n m utuam ente ante el pretor, nos hace asistir a otra
trem olina: Me apodero directam ente de las tablas en las
cuales estaba escrito el senadoconsulto : he aqu otra vez
alboroto y pelea... Un tal Teomnasto, un loco de quien a
sus espaldas todos se ren, agarra el documento para que
yo no me apodere de l; su locura haca rer a los dems,
pero a m, en aquel momento, me mortific mucho; tena
espumante la boca, le ardan los ojos, deca a grandes voces
que yo le haca violencia; copulati (esto es, asidos del docu
mento, que ninguno de los dos quera soltar, y tirando de
l cada cual por su lado) llegamos ante el pretor.
Tratndose de una controversia privada, los dos liti
L O S ABOGADOS 263

gantes, una vez comparecan, a las buenas o a las malas,


delante del pretor, exponan cada cual sus razones. Este
procedimiento se llamaba in iure y era su objeto no ya la
resolucin del litigio, sino el examen del fundam ento jur
dico de la controversia. El litigio se resolva despus, en
un segundo tiempo, delante del juez w (ap u d iudicem ) 16 esco
gido por las partes o designado por el pretor y aceptado por
las partes.
Establecido esto, se comprender el valor prctico de la
apuntada diferencia entre iu ris con sultu s y orator. El pri
mero aconseja al litigante acerca del fundam ento jurdico
de sus pretensiones o de su defensa ; es evidente, en efecto,
que, a pesar de que la decisin, m ejor dicho, el litigio real
y verdadero, se efecta ap u d iudicem despus de la valuacin
de los elementos de hecho, por el modo mismo con que la
controversia sea planteada en derecho, puede ocurrir que
la solucin se produzca en un sentido ms bien que en otro.
Porque no se tra ta de que el pretor deje caer de lo alto la
fo rm u la con la cual rem ite las partes ante el juez y boca
abajo todo el mundo !, sino que se inclina a concederla, gua
las partes para conciliarias. Por consiguiente, la mayora
no se presentaban ante el pretor sino luego de haber hecho
estudiar su'propio caso por un iu ris con sultus.
El orator, en cambio, asiste al cliente en las dos fases
del proceso, in iu re y ap u d iudicem , y m uy principalmente
sus cualidades de abogado brillan delante del juez, porque,
como tam bin hoy ocurre, la discusin del hecho consti
tuye la parte ms anim ada y ms variada del debate y a
menudo la ms teatral, y la que ofrece mayores sorpresas
y exige ms presteza en el defensor. A dvocati, adems, en
el sentido original de la palabra, son todos los que el da
del juicio prestan en algn modo asistencia al que s parte
en la causa, hasta con sugestiones, o por el solo hecho de
estar presentes y hallarse junto a l.
Aunque las funciones del iu ris con sultu s y del orator
sean muy distintas entre s y respondan a diversas exigencias
del proceso y del cliente, un orator de fama debe poseer,
adems, buen conocimiento del Derecho. A Catn, hombre
de maravillosa elocuencia, C ornelio 17 alaba el haber sido
p e ritu s iu ris co n su ltu s y p rob ab ilis orator, y la misma ala
banza concede Quintiliano a Cicern . 18 El propio Cicern,
cuando indica lo que es esencial a la preparacin del orador,
264 VIDA E N LA RO M A A N TIG U A

no olvida que neque legurn ac iuris civilis scientia negle


genda est ; 19 y en algunos muy grandes oradores nota como
deficencia grave su escaso conocimiento del Derecho. As,
en C. Papino Carbon , 20 inseguro en el conocimiento de las
instituciones patrias y nada prctico en el Derecho civil, y
en M. Antonio , 21 cuya divina vis ingenii era scientia iuris
nudata.
No debemos, pues, tom ar a Cicern al pie de la letra
cuando en una oracin 22 juega con bondadosa irona y se da
como profano en la ciencia de los juristas ; quin no conoce
la verstil habilidad de los grandes abogados? Ciertas acti
tudes, en una determ inada situacin procesal, pueden pa
recer oportunas y agradables, y puede haber en ellas hasta
un poco de coquetera. Pero ya es digno de notarse que un
abogado (orator) pudiera declarase en pblico tan alejado y
ta n diverso del iuris consultus como si el conocimiento del
Derecho no fuera cosa suya ; lo cual hoy ningn abogado,
ni aun el ms desarrapado, se atrevera a hacer, sin reco
nocer implcitam ente que es ms desarrapado an de lo que
parece.

VI

Tambin se observa otra diferencia con nuestros tiempos


en que, en la Roma republicana, el abogado asiste al cliente,
no lo representa; est junto a l en el juicio, prestndole
la ayuda de sus sugerencias y de su palabra, pero todos han
de asistir personalm ente al juicio. Hoy, en cambio, el que
tiene una causa civil delega su defensa, m ediante procu
racin, en su abogado, y, o no asiste al proceso, o asiste
para darse cuenta personalm ente del cariz que adquieren sus
asuntos, o tam bin para recordar hasta el ltimo momento
al abogado, que puede flaquear tal o cual particular, que,
segn l, es precisam ente el que le har ganar el litigio.

V II

Tambin en el proceso penal hay diferencias entre el


abogado moderno y el romano. E l proceso penal, con tal que
se aseguren al culpado ciertas garantas, como la publicidad
y la oralidad del debate, tiene caracteres semejantes en todos
L O S ABOGADOS 265

los tiempos. Hasta en la poca imperial, cuando las liber


tades pblicas fueron m anum itidas y la grande elocuencia
poltica decay, se tuvieron procesos penales clamorosos;
florecieron tam bin entonces los penalistas famosos, entre
ellos Plinio y Tcito. Entonces, como hoy, los procesos por
envenenam iento ejercitaron la turbia curiosidad de la mu
chedum bre; acuda a ellos y se interesaba por ellos un p
blico enorm e; la crnica cotidiana de Roma no hablaba
de otra cosa. Pero en la ordenacin judiciaria rom ana algo
haba que difera de la nuestra (lo sentimos come una falta)
y que se refleja en la figura del abogado.
E n Roma, como en las ciudades libres de Grecia, falta
un rgano estable de la acusacin pblica ; la institucin del
m inisterio pblico es all desconocida ; es el ciudadano quien
acusa al ciudadano ; la defensa del orden jurdico queda con
fiada a la iniciativa de los libres. Por consiguiente, durante
la Repblica, la funcin del acusador, aunque a veces se
prestaba a abusos y acciones odiosas, era por s un noble
oficio. Todos los grandes hombres de Roma han sido acusa
dores. 28 A ccu sato res m ultos esse in civitate utile est, u t m etu
co n tin eatu r a u d a c ia , 21 dice Cicern, hombre que, fuera del
proceso contra Verres, prefiri siempre defender a acusar.
Y observaba que quien es acusado injustam ente siem pre tiene
la posibilidad de ser absuelto, m ientras que un culpable, si
no es acusado, no podr ser condenado jams. Que un ino
cente sufra un juicio en que su inocencia ser reconocida
no es un mal tan grande, afirma l, como lo sera el que un
culpable no fuese jams sometido a proceso. Poco ms de
un siglo despus, Q uintiliano 25 afirmaba que si el acusar
por profesin y hacerse pagar para asum ir una acusacin
es portarse como bandido, luchar contra los enemigos del
orden interior es igual m rito que defender a la patria con
las armas.

V III

E n Roma el ejercicio de la abogaca era una pesada


misin que tomaba gran parte de la actividad de un hombre
y lo expona a crearse enemigos ( su scip ere in im ic itia s) . No es
admisible ejercer de abogado y tener miramientos para ste
o para aqul. Ni en la poca imperial el servilismo de los
clientes para su patrn llega hasta el punto de no pretender
266 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

pronto y animoso patrocinio en los litigios; de otro modo,


para qu servira aquella costumbre de humilde obsequio
sidad? Leemos en un epigrama de Marcial: 26 Tengo una
causa contra Balbo ; t no quieres disgustar a Balbo ; tengo
otra contra Licinio; pero tambin, segn me observas, es
hombre influyente; Ptrobas m uestra ciertas pretensiones
acerca de los lmites de mi pequea hacienda; pero quin
se atreve a proceder contra un liberto del prncipe? Laronia se
niega a restituirm e un esclavo. T dices: Mira que ella no
tiene hijos, es rica, y vieja, y viuda. Con lo cual Marcial
quiere decir que el que se case con ella realiza un buen ne
gocio, y mucho mejor por ser vieja ; y hay esperanza de que
se m uera pronto. Lo mejor ser, pues, no irritarla con pro
cesos, y hacerle la corte. Esto quiere decir; pero concluye:
No ; es una cosa muy fea ser esclavo de uno que sea esclavo ;
el que quiera ser mi amo debe ser hombre libre. Y mucho
ms en la poca republicana. El abogado tena que estar
siempre en la brecha; ni el ser cnsul lo exoneraba de la
obligacin de ocuparse en los asuntos de sus clientes y sos
tener en juicio sus razones . 27 No hay excusa para quien es
llamado a ejercer su trabajo para que el Derecho triunfe.
Jurisconsultos y abogados, desde las prim eras horas de la
m aana, son asediados en sus casas y envidian al campesino
cuando a la maana, antes de que el gallo cante, el consultor
viene a llamar a su puerta ; 28 si quieren tomarse una hora
de libertad se ven obligados a seguir el consejo de Horacio
y escapar por la puerta de servicio, dejando plantado al obsti
nado cliente que espera en el atrio : postico falle clientem . 29

IX

El gran abogado no se presentaba al debate sino luego


de haber estudiado a fondo la causa y haberse preparado para
discutirla. Las m uchas noticias de que disponemos acerca
de la elocuencia romana nos ponen en condiciones de excluir
con la mayor seguridad que hubiese en Roma abogados que
se tomasen su profesin a la ligera. La seriedad fundam ental
del hombre romano (el cual tena buena cantidad de defectos
y Dios nos libre de las fastidiosas y antihistricas apolo
gas , menos el de no ser serio en las cosas serias) nunca
se nos m uestra tan clara y tan digna de respeto como cuando
L O S ABOGADOS 267

lo observamos y seguimos de cerca sus peroraciones en el


ejercicio de la abogaca.
Estudiar la causa no consista nicam ente en examinar
con cuidado las actas procesales, apreciar por anticipado el
valor de los testimonios, prever los argum entos del adver
sario y dedicarse a poner en plena luz un documento. El abo
gado, hasta el mejor dotado de elocuencia natural, no se
confiaba jams exclusivamente a la virtud de la improvi
sacin. Tambin su arenga era preparada escrupulosamente,
incluso el gesto y el tono de la voz, a esto se llamaba medi
tatio, meditari causam. De la oracin que haba de pronunciar
delante de los jueces, todo abogado haca el ensayo general
en su estudio. Y no slo esto, sino que, por lo regular, estaba
rodeado de sus esclavos amanuenses, a los cuales dictaba
apuntes, frases, perodos enteros. Repasaba despus las partes
estenografiadas, aada, variaba, volva a comenzar. Y no
cesaba en aquel trabajo preparatorio antes de que la oracin
quedase constituida en sus lneas principales y partes de ma
yor relieve.
Haba quien, como M. Antonio, dotado de tortsim a me
moria, se aprenda su oracin preparada y la recitaba como
si la improvisase; 30 quien en la meditatio pona tanto
ardor, que llegaba a figurarse estar ya en el Foro; as nos
lo cuenta Servio Sulpicio Galba, el cual una vez, cuando ya
estaba a punto de comenzarse el proceso de veras (en una
causa grave y difcil), sali de su estudio con el rostro tan
encendido y con tal relampagueo de los ojos, que no pa
reca sino que acababa de discutir la causa, en vez de haberla
preparado ,31 y muy calladitos salan detrs de l los es
cribanos, maltrechos, los cuales, pobrecillos, llevaban las
seales de la furia oratoria de aquel gran orador, que gri
taba, se agitaba, iba de un lado para otro de la habitacin
y gesticulaba peligrosamente. Es intil aadir que gan la
causa.

Llegado el momento de la discusin, el dem andante y


el demandado en los procesos civiles, y ms todava el acu
sador y el acusado en los penales, estaban rodeados de
amigos influyentes, los cuales, aunque no tuvieran intencin
de hablar, al intervenir personalmente al lado de su prote-
268 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

gido, se proponan darle el apoyo de su autoridad y de su


influjo personal . 32 Se ha dicho que en la poca republicana
el abogado asista al cliente, no lo representaba; as poda
ocurrir que, hasta que el orador no se alzaba para hablar,
no se saba bien quin, entre tantos ad/vocati, fuese el abogado
de aquella causa . 33 Claro que uno de los que rodeaban al
contendiente, pero cul?
Es probable que la peroracin no tuviera siempre el ca
rcter de continuidad que tiene en nuestros procesos, y que
se m uestra tam bin en las oraciones de Cicern que ns han
quedado. As como las oraciones, una vez pronunciadas, eran
publicadas con modificaciones y enmiendas, era posible con
centrar en el texto de una sola oracin breves discursos
pronunciados en diversos momentos del proceso. Tambin el
examen de un testimonio poda dar lugar a una oracin, por
decirlo as incidental, como, por ejemplo, la in Vatinium de
Cicern. En la actio 'prior in Verrem, que es un exordio,
el orador haba insertado parte de los comentarios oratorios
que en aquel proceso se alternaron, a la m era presentacin
de las pruebas.
E n el proceso contra Sexto Roscio Amerino, el acusador,
Erucio, sostuvo su acusacin de modo bastante curioso : si
se le ocurra la idea de hacerlo, volva a sentarse; despus
comenzaba a andar un poco de un lado para otro ; de cuando
en cuando llamaba a su criado, segn supongo, para darle
rdenes acerca de la comida . 31 Hablaba, en suma, como si
en vez de hallarse delante de la asamblea de los jueces se
hallase a solas en su casa.
La m anera de perorar era, naturalm ente, diversa, segn
la ndole y la cultura personal de los abogados; haba los
impetuosos y los dialcticos; en los unos predominaba la
pasin, como en Galba , 35 en C. G raco 36 y en M. Antonio ; 37
en otros, el fro razonamiento, como en Lelio 38 en Craso , 39 en
H ortensio . 40 Hortensio era uno de esos abogados, muy pe
ligrosos para el adversario, que con prodigiosa presteza re
sumen la argumentacin de ste y derriban sus argumentos
uno por uno, contndolos por los dedos . 41 La ms persua
siva arenga, de este modo quedaba destrozada y destruida.
Un abogado novel que no tuviese igual presteza quedaba
aniquilado.
Los eminentes conocan con perfeccin el arte de variar,
segn lo requeran las fases del proceso, el tono de su ora-
L O S ABOGADOS 269

toria. Ora razonaban framente, ora se enardecan, consiguien


do de modo irresistible mover a piedad.
E n los momentos ms dramticos de la arenga se con
senta al orador una teatralidad que hoy parecera excesiva :
un juego histrionico en alternar los tonos de la voz, gestos
y actitudes de latiguillo, que parecan espontneos, pero que
haban sido estudiados largam ente durante la meditatio, y
un pisoteo y un pasar arriba y abajo ante los ojos del p
blico, 42 o un dirigirse con lisonjeras alocuciones a este o a
aquel juez, recordndole sus acciones insignes o las de sus
antepasados . 43 Hortensio desorientaba al adversario con el
gesto y con las actitudes que tomaba (gestu ipso et m otu
corporis'41 Servio Sulpicio Galba , 45 acusado y aplastado por
las pruebas, leyendo ya su condena en el rostro de los jue
ces, se salv mostrando a sus hijos pequeos y a un so
brino hurfano de quien era tutor, y abrazndolos ante los
ojos de todos m ientras continuaba su apasionada peroracin.
M. Antonio , 46 en la difcil defensa de M. Aquilio, al verlo
perdido, le arranc la toga, dejando al desnudo en el cuerpo
del acusado las cicatrices de las graves y gloriosas heridas
que haba recibido en la campaa contra los esclavos en Si
cilia. Y venci clamorosamente en una causa que ya se daba
por perdida.
Detrs del orador haba una m uchedum bre de pblico
que lo admiraba : cuando haba de hablar alguno de los emi
nentes, la noticia se esparca a tiempo por Roma y haba
gran expectacin . 47 E n los procesos polticos, el pblico to
maba partido por ste o por aqul . 48 Se hacan comentarios
acerca de todo, sin excluir la persona del orador. Cuando
el poeta Calvo, que era tam bin un gran abogado, aunque
tan delgadillo como un fsforo, peror en la causa contra
Vatinio, uno del pblico, al or brotar aquella arrolladora elo
cuencia de un cuerpo tan exiguo : Pardiez! exclam ;
pero qu bien habla esa menudencia! 49

XI

El mundo forense tiene sus ricos que banquetean y sus


pobres Lzaros; hay en l quien sobresale y fulgura, y
quien lo pasa como puede nutrindose de migajas, prestando
pequeos servicios a clientes humildes. E n Roma, en la
270 VIDA E N LA RO M A A N TIG U A

poca imperial, cuando la profesin del abogado, como se


ha dicho, fue perdiendo el carcter de alta funcin pblica
que tuvo un tiempo, si bien continuaban existiendo causas
im portantes y grandes abogados, comenzaban tam bin a pu
lular ciertos patrocinadores de poco ms o m enos , 50 a la dis
posicin de todos, llamados causidici, chapuceros, vidos y
vulgares ; gente dice Quintiliano 51 a los que da trabajo
el Foro, que se hacen pagar la voz, y que harta benevolencia
es definirlos no intiles abogados en las costumbres pri
vadas. Verbosos, gesticulantes, inconcluyentes y vanidosos,
que convertan una pequea causa en cuestin de Estado, y
de un asunto msero sacaban buena ocasin para hacer rim
bombantes discursos.
El cliente, aturdido por aquel torrente de palabras, es
cuchaba poco persuadido : No se trata ni de violencia, ni
de homicidio, ni de envenenam iento; objeto de mi litigio
son tres cabrillas. Yo sostengo que mi vecino me las ha
robado, y el juez quiere que se lo pruebe. T hablas de Ca
nas, de la guerra m itridtica, de la furiosa guerra contra
los cartagineses perjuros; traes a cuento a Sila, Mario,
Mucio y ahuecas la voz, acompaando los discursos con gran
des manotadas. Pero, por fin, Postumo, habla de mis
tres cabrillas ! 52
Algn causdico poco afortunado o ms descarado, logra
ba imponerse y ganar dinero; y entonces su vanidad ya
no conoca lmites. Parece que alguno de ellos lleg hasta
el punto de hacer colocar su propia estatua ecuestre en el
vestbulo de su casa . 53 El cliente, al entrar, vea al caus
dico a caballo : fiero y majestuoso causdico ; y si tena que
pagar, pagaba con ms gusto. Pero, por regla general, los
causdicos eran mediocres leguleyos, a los cuales el trabajo
forense daba a duras penas para ir tirando . 54
La mayora tenan una clientela de pobretones; gente
desgraciada y biliosa cuyos medios no correspondan al s
pero gusto de litigar; stos, pues, no pudiendo recurrir
al abogadn, recurran al abogadillo; lo pagaban m al; y
slo cuando vena la fiesta de las Saturnales y todos, como
el uso lo requera, cambiaban regalos o se recomendaban,
con algn obsequio a la memoria de quien era ms que
ellos, les llenaban la casa con las demostraciones, a menudo
comestibles, de su agradecimiento. Y el que ms reciba,
ms grande se supona, y andaba enumerando los regalos
L O S ABOGADOS 271

que haba recibido, a sus conocidos, como prueba de su fama


y de sus buenos xitos. Las Saturnales han hecho rico a
Sbelo; con razn Sbelo va por ah m uy orondo y satis
fecho; y piensa y dice que entre los causdicos no hay nin
guno que lo pase tan bien como l. El que habla aqu es
Marcial , 55 el maliciossimo Marcial que, despus de aquel
exordio, nos da la lista de aquellos regalos; medio moyo
de trigo y medio de habas, una libra y media de pimienta
y de incienso, una salchicha y una lonja de tocino, una bo
tella de mosto cocido, un tarro de higos en conserva, y ce
bollas silvestres, caracoles y queso, y despus una cestita
llena de aceitunas, un lote de siete piezas para la cocina y una
servilleta con ribete de color.Esto es, ciertamente, una ma
liciosa caricatura que, naturalm ente, toma por blanco a
uno de los ms bribones; pero detrs de la caricatura de
Sbelo entrevemos al pequeo causdico de Roma que aguarda
con delicia las Saturnales; aguarda a los clientes con sus
regalos; y los regalos que recibe, mezquinos regalos siem
pre, 56 le sirven para desahogarse un poco, cuando todos se
desahogan, y, sobre todo, para darse tono y hacerse propa
ganda.

Notas al captulo XVII


1. E p is t. ad p o ste ro s: P ig u it perd iscere quo in h o n e s te u ti n o llem et
h o n e ste v i x p o ss e m et, si v e lle m , p u rita s in sc itia e trib u e n d a esset.
2. T c i t o , Dial, de orat., 3 4 .
3. D e 469 (de J.-C.), Imp. Len y A ntem io = Cod. lu s t., II, 7, c. 14.
4. P l i n i o e l V i e j o , VII, 100.
5 . P l u t a r c o , C. Gracco, 1, 3.
6. El proceso contra Sexto R oscio Am erino.
7. C i c e r n , B ru to , 90, 312 : P r im a causa p u b lica p ro S e x to R o scio dicta
ta n tu m c o m m e n d a tio n is h a b u it, u t n o n u lla esse t, q u a e n o n d ig n a n o stro
p a tro c in io v id e r e tu r.
8. T c i t o , A n n ., XI, 5 , 3.
9. C ontinu pareciendo d eshonroso h asta en la poca im perial, cuando
(cfr. pg. 260) el cobrar honorarios haba llegado a ser corriente. Q u i n t i
l i a n o , XII, 7, 11: P a ciscen d i q u id e m ille p ira tic u s m o s et p o n e n tiu m p e
ric u lis p re tia p ro c u l a b o m in a n d a n e g o tia tio etia m m e d io c r ite r im p ro b is
a b erit.
10. Q u i n t i l i a n o , X I, 7, 8: Q uis ig n o ra t q u in id lo n g e sit h o n e s tis im u m
ac lib era lib u s d isc ip lin is e t illo, q u n m e x ig im u s , a n im o d ig n iss im u m , n o n
v e n d e r e o p era m n ec eleva re ta n ti b en eficii a u c to rita te m ?
11. T c i t o , A n n ., XI, 7, 8. E n el D ig esto (L. 13, 1, 12) se fija un m
xim o de cien ureos. (Cfr. n ota 232 de la pg. 63.)
12. Las le y e s de las D oce T ablas disponen (I, 1, B u r n s ) : Si in iu s
vo ca t, ito. N i it a n te sta m in o : ig itu m em capito.
13. Sat., I, 9, vs. 77-78: R a p it in ius; cla m o r u tr im q u e , u n d q u e c o n
cu rsu s.
272 VIDA E N LA RO M A A N TIG U A

14. A c t. I I in V e rr e m , IV, 66, 148.


15. E n algunas cau sas de derecho privado (por ejem plo, con troversias
acerca de posesin) el juicio era pronunciado por un colegio de re c u p e ra
tores.
16. E stu d ios recien tes han dem ostrado ser in segu ra la exp resin in
in d icio en uso en lo s an tigu os m anuales.
17. Cato, 3, 1.
18. X II, 3, 10 : E t M. T u lliu s n o n m o d o in te r a g e n d u m n u m q u a m est
d e s titu tu s sc ie n tia iu ris se d e tia m c o m p o n ere a liqua de eo coeperat.
19. D e o ra t I, 5, 18.
20. Ib id ., I, 10, 40 : h a e s ita n te m in m a io ru m in s titu tis , r u d e m in iu re
civili.
21. Ib id ., I, 38, 172.
22. P ro M u ren a , 10, 2 3 y s ig u ie n te s .
23. Q u in t il ia n o , X II, 7, 3*4.
24. P ro S ex. R o scio A m m e r., 20. 25. (Es til que haya m uchos acusa
dores en la ciudad para que la audacia sea refrenada por el tem or.) (T .)
25. Q u i n t i l i a n o , X II, 7, 3 : U t a ccu sa to ria m v ita m v iv e r e e t ad d e fe
re n d o s re o s p ra e m io d u ci p r o x im u m la tro cin io est, ita p e s te m in te s tin a m
p ro p u ls a re c u m p ro p u g n a to r ib u s p a tria e co m p a ra n d u m .
26. II, 32.
27. Cicern en e l ao de su edilidad (69) defendi a Cecina y F on teyo ;
siend o pretor (66), a Cluencio; siend o cn su l (63), a Rabirio y a Murena.
28. H o r a c i o , Sa t., I, 1, vs. 9-10.
29. E p is t., I, 5, vs. 30-31.
30. C ic e r n , B n itu s , 22, 37, 139.
31. C ic e r n , B r u tu s , 22, 87-88.
32. P ro Sex. R o scio A m ., I, 1 ; 2 1 , 59.
33. Ib id ., 21, 59-60.
34. P ro S ex. R o scio A m ., 21, 59 : Ita n e g le g e n s esse co ep it, u t, c u m in
m e n te m v in c e r e t ei, re sid e r e t d e in te sp a tia r e tu r, n o n n u n q u a m e tia m p u e r u m
vo c a r e t, credo, c u i c e n a m im p e ra re t.
35. C i c e r n , B r u tu s , 22, 86; 23, 89; De orat., III, 7, 28.
36. T c i t o , Dial, de orat., 26; P l u t a r c o , C. Gracco, 2, 5; F r o n t n ,
pg. 114.
37. C i c e r n , B r u tu s , 38, M i
se . Ib id ., 23, 8 9 ; 86, 295.
39. Ib id ., 38, 143 ; Q u i n t i l i a n o , X II, 10, 10 ; M a c r o b i o , V; 1, 46. Ci
cern aade que, cuando el asunto lo requera, tam bin Craso saba dar a
su oratoria un tono apasionado (B r u tu s, 43, 158 : v e h e m e n s e t in te r d u m
ira ta e t p le n a iu s ti d o lo ris oratio); pero debe d ecirse que Cicern representa
en Craso al m odelo del orador dotado de todas las cualidades oratorias y en
posesi n de todos lo s m edios propios de una perfecta elocuencia : Craso
se ajusta al ideal que Cicern traza del orador. En Craso v e C icern a su
otro yo.
40. C i c e r n , B r u tu s , 8 8 , 303.
41t C i c e r n , D ivin , in Caec., 14,15.
42. Ib id ., B r u tu s , 38, 141: 43, 128 ; Q u i n t i l i a n o , X I, 3, 126.
43. P or ejem plo, C i c e r n , A ct. I I in V e rr e m , IV, 31, 69, sig u ien tes y
p a ss im en otras oraciones.
44. C i c e r n , I n Q. Caec. d v., 14, 46.
45. T i t o L i v io , E p is t., XLIX.
46. Ib id ., E p is t., LXX.
47. C i c e r n , B r u t., 43, 158.
48. Ib id ., P ro M ilone, 1, 3; A d. Qu. fr . I I , 3, 1, 2, y p a ssim .
49. C a t u l o , c . 53.
50. E n Grecia, lo s causdicos (^:4 ) aparecen m ucho an tes; Ci
cern alude a ellos (De orat., I, 45, 198), definindolos in fim i h o m in e s m erc e
d u la a d d u cti.
L O S ABOGADOS 273

51. X II, 1, 25: N o n e n im fo r e n s e m q u o n d a m in s titu im u s o p era m nec


m e r c e n n a ria m v o c e m n ec, u t a sp e rio rib u s v e r b is p a rc a m u s, n o n in u tile m
sane litiu m a d v o c a tu m , q u e m d e n iq u e ca u sid ic u m v u lg o vocant.
52. VI, 19.
53. M a r c ia l , IX, 68, v. 6 ; cfr. J u v e n a l , 7, vs. 125 y sigu ien tes.
54. Ib id ., I l l , 38, vs. 5-6.
55. IV, 46.
56. Tam bin J u v e n a l (7, vs. 119-121) enum era ios regalos que recibe el
causdico en una lista, a la cual la de M arcial no tien e m ucho que envidiar :

Q uod vo c is p r e tiu m ? S ic e u s p e ta s u n c u lu s e t v a s
P e la m y d u m a u t v e te r e s , M a u ro ru m ep im en ia , bulbi
A u t v in u m T ib e ri d e v e c tu m , q u in q u e lagonae.

esto es, un p ern ilito seco, un vaso de p ececillos en salm uera, ceb ollas viejas
y alguna b otella de v in illo. No h ab a para estar m uy alegre.
C a p tu lo XV III

LOS MDICOS

I. E l arte mdica en Roma. II. Rem edios empricos. III, Los


mdicos de profesin.

Los mdicos en Roma aparecen tarde. Cuando Curio


Dentao asaba los nabos en la ceniza y Cincinato araba sus
tierras, y durante mucho tiempo ms, la profesin del m
dico era desconocida. El que se pona enfermo, o se curaba
por s mismo, tomando ciertos remedios sencillsimos, o
se iba al otro mundo; el mdico no tena en ello mrito ni
culpa.
Pero si no haba mdicos, haba, en cambio, un arte m
dica; porque, como especifican los escritores latinos de ms
reciente poca, esta distincin es necesaria : Existen milla
res de pueblos, escribe Plinio el Viejo , 1 que viven sin mdicos,
y, sin embargo, no sin medicina.
Para curar a heridos y enfermos se sola recurrir a cier
tas hierbas, en las cuales una experiencia transm itida de
padres a, hijos haba descubierto virtudes curativas. Aquella
prim itiva medicina era sobre todo una scientia herbarum,
en la cual se mezclaba algo de hechicera, como sucede hoy
entre la gente del campo, donde hay viejos que encantan las
erisipelas. Se m urm uraban sobre el paciente extraas fr
mulas, y la mala suerte, segn se pensaba, obediente al con
juro, se marchaba.
La Antigedad tuvo siempre del cuerpo humano un co
nocimiento imperfecto. El que se curaba con medios prcticos
se contentaba con unas pocas nociones groseras. Estaba di-
276 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

fundida la creencia 2 de que el bazo era la sede de la risa ;


la hiel, del odio (tal vez porque es amarga); el hgado, del
amor (y hasta los poetas lo decan) ; 3 el corazn, de la inteli
gencia ; los pulmones, de la vanidad.
H asta cuando los mdicos orientales hubieron invadido
a Roma, no por eso las medicinas fueron relegadas, como
entre nosotros, a una zona cerrada, subordinada en todo y
por todo a la autoridad de la ciencia mdica. Roma es una
ciudad sin farm acias; hacen sus veces las tiendas donde
se venden emplastos, aromas, races, drogas, hierbas, a mera
peticin del cliente, sin necesidad de receta, y fuera de la
vigilancia de los poderes pblicos ; tiendas de unguentarii, de
seplasarii, de aromatarii, turarii, pigmentarii, etc. El phar
macopola, literalm ente vendedor de frmacos, no es un
farmacutico titulado, sino un charlatn que vende en pblico
sus especficos, alabando sus efectos maravillosos; y quien
tiene ms labia, vende ms.
La gran libertad que haba en Roma en el comercio de
los frmacos dependa de su composicin, y no entraban, por
lo comn, en ellos substancias qumicas nocivas por s, ni
venenos, ni cidos, ni sueros, cuyo uso puede ser peligroso,
y por ello exigen severa vigilancia por parte de la ciencia y
del Estado. El peligro, si lo haba, poda proceder de que
muchos se preparaban ellos mismos sus medicinas, con gro
sera inexperiencia o guiados por necias y ridiculas supers
ticiones. Se sabe que en Atenas, en el siglo v a. de J.-C.,
un jovencito escogido para cantar en un coro muri por
causa de un brebaje que haba de aclararle la voz y en cambio
lo m at . 4 Escribe Suetonio 5 que el emperador Caligula se
volvi loco por causa de un filtro amoroso que le propin
su mujer, Cesonia. Su m ujer! Pero hay que decir que las
m ujeres enamoradas, hasta cuando obran teniendo en cuenta
los santos fines del amor conyugal, no dan pie con bola. Por
causa de un filtro, segn una tradicin poco digna de cr
dito, tam bin se volvi loco el poeta Lucrecio . 6 Pero stos
son casos excepcionales. Los remedios solan consistir en
hojas o races de plantas, o grasas de animales, o en subs
tancias innocuas, como el pan, usadsimo en la medicina de
entonces , 7 o en miel, aceite, vinagre. La fabricacin del
remedio se efectuaba a riesgo del paciente que haba confiado
en aquel remedio ; y en cuanto a los efectos jurdicos, de quien
lo haba preparado y suministrado.
LO S M D ICO S 277

Durante siglos, en Roma, la salud pblica, para la cual


la medicina es a un mismo tiempo una salvaguardia y una
amenaza, no fue protegida por el Estado con medidas de
vigilante cautela. Cada cual se curase o se hiciese curar como
le pareciese; si ocurra algn fuerte percance, slo enton
ces mediaba la justicia punitiva.
Slo en la poca imperial comenz el Estado a organizar
y disciplinar en inters de la poblacin la asistencia mdica
por parte de hombres expertos y serios. El ejemplo le vino
de las provincias orientales, donde, desde tiempos m uy an
tiguos, los magistrados locales haban provisto al nombra
miento de mdicos pblicos con funciones semejantes a las
de nuestros mdicos m unicipales . 8 Los mdicos pblicos ha
ban sido instituidos sobre todo para los pobres, y no es
torbaban el trabajo profesional de los mdicos privados.
Como funcionarios insustituibles, gozaban de la exencin de
ciertas cargas pblicas. En Roma esta previsin social no
fue introducida sino m uy tarde; slo en el siglo iv de J.-C.,
en cada una de las catorce regiones en que haba sido Roma
dividida por Augusto (v. pg. 5), fue instituido un mdico
pblico con el ttulo de archiatra. Los arquiatras tenan la
obligacin de curar a todos, y en particular a los pobres, gra
tuitam ente. 9
Como en Roma no haba farmacias, segn ya se ha dicho,
y en la Antigedad faltaban una ciencia autnoma y una
industria farmacuticas, la preparacin de los remedios en
traba en las funciones esenciales del mdico, como hoy ocu
rre en la medicina homeoptica, la ms semejante en mu
chos aspectos a la medicina antigua. En prescribir la cura,
el mdico tena libertad absoluta, porque la medicina ro
mana, trasplantada de Grecia a Roma, conserv todos los
caracteres de la griega, y la libertad tcnica del mdico es
una gran conquista de la medicina griega, de lo cual no
vemos la importancia, pues nos parece imposible que no haya
ocurrido siempre as. E n realidad, el principio de que la me
dicina no es una aplicacin mecnica de normas, sino la
sugerencia que la experiencia comunica al inteligente y con
cienzudo criterio de un hombre, se abri paso muy tarde.
La medicina egipcia, famosa por la seguridad de medios, y
antiqusima, no dejaba libre al mdico de adoptar una cura
propia suya sino luego de que durante cuatro das hubiese
experimentado intilm ente la curacin tradicional y obli-
278 VIDA E N LA ROMA A N TIG U A

gatoria . 10 Si en los prim eras das se apartaba de ella, ya sa


ba a lo que se arriesgaba.
A nosotros, en cambio, nos parece extrao que una pro-

Fig. 90. E l m d ico : la palpacin.


(Londres, M useo Britnico.)
(F o to A lin a ri.)

fesin tan delicada como la del mdico no fuese sometida,


como lo est hoy, a la doble inspeccin de la veracidad de
la preparacin cientfica (como entre nosotros el bachillerato
y el examen de Estado) y de la vigilancia que tienda a ase
gurar un prudente ejercicio. E n cambio, en la Antigedad
slo se requera de los mdicos pblicos esa garanta de
doctrina y de seriedad que hoy se exige a todos; su nom
bramiento se efectuaba, en efecto, despus del voto de los
ciudadanos que los elegan, y la eleccin haba de ser con
validada por un examen sostenido por el elegido delante de
L O S M D ICO S 279

una comisin de expertos, mdicos de segura y probada


doctrina. Pero en privado todos podan hacer de mdico,
como aquel remendn de una fbula de F e d ro ,u a quien
nadie, tan inhbil se mostraba, haba confiado jams los
pies, y en cambio todos, persuadidos por su labia, estaban
dispuestos a confiarle el pellejo.
E n ciertos casos, la voz pblica ejercita aquella prudente
inspeccin que el Estado no ha incluido an entre sus fun
ciones; pero la voz pblica est formada por juicios incom
petentes, es esclava de las apariencias y voluble, aunque



m
MU
mm

M
m i
mm
ill

m

F ig. 91, E l oculista.


(Ravena> Ig lesia de San Vctor.)
(F o to A linari.)

algunas veces ve ms a fondo que las autoridades adminis


trativas. No debe m aravillar que hallasen favor en Roma
unos enredones con ligero tinte de conocimientos mdicos,
280 VIDA E N LA RO M A A N TIG U A

superficiales y supersticiosos, y que fuese grandsimo el n


mero de los mdicos de s mismos.
E n cuanto a la preparacin cientfica de los mdicos, slo
m uy tarde se tuvieron cursos regulares en los auditoria , 12
cursos, diramos hoy, universitarios, la asistencia a los cua
les, sin embargo, no daba lugar a exmenes regulares o a
diplomas.
E n las casas antiguas, el paterfamilias preparaba las me
dicinas para todos, esposa, hijos, esclavos. Catn el Cen
sor, 13 hombre doctsimo, romano ciento por ciento, animado
de un odio furioso contra los mdicos de profesin , 14 se
alababa de haber alcanzado una robusta vejez y haber m an
tenido a los suyos. en buena salud con el hbil uso de re
medios preparados por l mismo. Quin se hubiera imagi
nado a Catn el Censor atareado en m achacar races y pre
p arar decocciones? Y con todo, las preparaba, y, segn l,
lo haca m uy bien.

II

No haba, pues, en Roma una segura separacin entre


medicina cientfica y medicina emprica ; y por la persuasin
arraigada en muchos, hasta en hombres de vastsim a cultura,
como Plinio el Viejo, de que la prim era no vala lo que
la segunda, cada cual se alababa de sus conocimientos m
dicos individuales, y cuando alguien se pona enfermo, o
era mordido por un anim al venenoso, o se quemaba, o se
hera, o se llagaba, toda la casa se atareaba en machacar
hierbas y races y en preparar polvillos, tisanas, pomadas
y emplastos. Si se llamaba al mdico, slo se haca en casos
graves, cuando una elem ental prudencia m ostraba ser arries
gado obrar por propia inspiracin.
Para las curas empricas se pona a contribucin todo el
m undo vegetal, y, en caso necesario, el animal.
La reina de las plantas medicinales era la que los ro
manos llamaban laserpicium, y los griegos, silfio, uno de
los mayores dones que nos ha hecho la naturaleza .15 Para
ser exactos, el laserpicio era la planta, pero slo el
jugo de la raz, llamado laser , 16 tena las extraordinarias
cualidades curativas que lo hacan precioso, ta n precioso,
que la importacin del laserpicio constitua en Roma un
asunto de Estado, en el sentido literal de la palabra. Bajo el
LO S M D ICO S 281

consulado de C. Valerio y M. Erenio (93 a. de J.-C.) se de


cret que fuesen importadas a Roma treinta libras de l
a expensas del erario. Mil quinientas adquiri Csar en el
prim er perodo de su dictadura . 17 Un dictador prudente no
poda dejar de pensar tam bin en el laserpicio.
Era sobre todo un poderoso digestivo, y lo empleaban
los cocineros. En la cena de Trimalcin, un esclavo canta
con voz chillona las alabanzas de una salsa de laserpicio . 18
Si quisiramos hacer comparaciones, podramos decir que
el laserpicio es adems un lejano progenitor del fernet. En
medicina, por otra parte, haca milagros. En los animales
tena efectos diversos : haca dorm ir a las ovejas, estornudar
a las cabras , 19 reventar a las serpientes . 20 Pero al hombre
le procuraba ventajas infinitas . 21 E n las convalecencias, en el
estado de postracin, en las digestiones difciles, en los tra s
tornos de la circulacin y molestias femeninas, era un
tnico insuperable. Se aplicaba sobre las heridas, en las
llagas; haca m adurar los abscesos, tornaba innocuo el ve
neno d las serpientes y de los escorpiones. H asta facilitaba
la extirpacin de los callos, lo cual no es poca alabanza.
Curaba el dolor de garganta, el asma, la hidropesa, la epi
lepsia, la ictericia, la pleuritis. Y hasta los dolores de toda
clase, con algunas reservas, sin embargo, para el dolor de
muelas.
Esa malvadsima dolencia es tan rebelde a toda cura, que
para combatirla no bastaba ni el laserpicio. Debemos decir
que a este propsito las opiniones de los mdicos divergan.
Algunos sugeran como calmante introductor el laserpicio en
la cavidad de la muela enferma y cerrarla con un poco de
c era. Otros, como Plinio el Viejo, desaconsejaban aquel re
medio, 22 citando el caso de cierto individuo a quien el dolor,
a consecuencia de aquella imprevisora aplicacin, lleg a ser
tan fuerte que, para acabar de una vez, se tir de cabeza
desde una altura. Se le pas, cierto es, el dolor de muelas...,
pero, por Dios Santo, de qu manera!
Para aliviar el dolor de muelas se obtena, en cambio,
algn resultado con mtodos ms suaves, como la pulpa de
calabaza con ajenjo y sal , 23 o el jugo lactfero del tallo de la
mostaza . 21 Se crea tam bin que para m antener sana la den
tadura bastaba con disolver un poco de sal, a la maana,
en ayunas, debajo de la lengua , 25 y tam bin m asticar ralees
de anemonas , 26 o hacer tres veces al ao un enjuague con
282 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

sangre de tortuga . 27 Vinagre caliente y jugo de calabaza


volvan la estabilidad a los dientes que se m eneaban . 28 Pero
cuando, a pesar de todo esto, los dientes enfermaban y el

Fig. 92. In s tru m e n to s q u ir rg ico s.

mal se tornaba espasmdico, no haba ms remedio sino


aguantarse, como ocurre, en otras contingencias de la vida.
Una experiencia cuyos resultados la farmacopea de hoy
ha puesto en olvido o ha reconocido que no tiene ningn
valor exaltaba la virtud curativa de gran nmero de hierbas.
Contra la conjuntivitis se aconsejaba, entre otras cosas, una
infusin de violetas con m irra y azafrn , 29 o bien azafrn
batido en un huevo.3 El asfdelo, gozo de los prados, el
cerleo, aristocrtico asfdelo, cantado por todos los poetas,
en medicina serva, ay!, para curar las llagas purulentas
y las lgaas, y para cerrar las excoriaciones de los pies . 31
Con las races de asfdelo se curaban las quemaduras, pero
para las quemaduras de los pies se preferan races de lino
cocidas en grasa y en aceite . 32 Algunas plantas, como la
o rtig a 33 y la m ostaza , 31 eran consideradas como providencia
les. La mostaza tena, entre muchas virtudes, tam bin la de
tornar innocuas las setas venenosas; infusa con el jugo de
la sanda era soberano remedio para los ataques de epilepsia,
pero el jugo de la sanda era indispensable.
Infinitos eran los remedios contra la tos, el catarro, el
dolor de garganta, la escrfula, las lombrices, el dolor de
cabeza, el anublamiento de ojos, la gota, las congestiones
pulmonares, la m ordedura de los animales dainos. Tambin
se conoca la m anera de hacer salir de las carnes los cuerpos
extraos que se hubiesen clavado en ellas ; a saber, aplicando
L O S M D ICO S 283

un emplasto de miel, pan y races de narciso. Adems, para


los locos (siempre los ha habido) nada era tan benfico como
el elboro . 35
La Medicina, ciencia austera, se ha visto obligada en
todas las pocas a no negar sus luces a la vanidad de los
hombres. As entre los romanos. Toda farmacia tiene hoy
su seccin de cosmticos, y tam bin entonces la ciencia m
dica herbolaria deba preocuparse de algunos particulares
que interesaban a las debilidades estticas de uno u otro
sexo. El comino daba al rostro un colorido plido, intere
sante; 36 la semilla de linaza correga los defectos de la
piel en las m u jeres 37 y tornaba brillantes y embelleca las
uas . 33 La cebada espolvoreada de sal y de m ie l 39 m antena
los dientes blancos y procuraba un aliento perfum ado; las
races del asfdelo daban frescura a la piel y blancura a la
dentadura; 40 las hojas de laurel, mascadas buen rato, corre
gan el mal olor del aliento en quien haba bebido dema
siado ; 11 altram uces hervidos en vinagre restituan a las cica
trices su color natural ; 42 el culantrillo 43 cocido en vino con
semilla de apio y mezclado con abundante aceite daba a los
cabellos ondulacin y densidad e impeda su cada; una
pocin de races de cardo silvestre bebida en ayunas, y luego
otra vez despus de las comidas, quitaba el mal olor que
da pl K iir ln r > In s sn-

sima, serva para la cada 93 in s tru m e n to s q u ir rg ico s,


parcial de los cabellos:
frotar con sosa las partes
donde los cabellos han cado, y luego aplicar una infusin de
vino, azafrn, pimienta, vinagre, laserpicio ( naturalm ente ! )
y excremento de ratn. Hasta excremento de ratn! Y si no,
284 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

resignarse a perm anecer con la cabeza casi pelada. Y se acon


sejaban otros muchos remedios, incluso la grasa de oso . 46 Do-
miciano, que m uy pronto se qued calvo, para consolarse de
aquella desgracia que obligaba a un hombre tan guapo a llevar
en su juventud los cabellos de un viejo, escribi un tratado
De cura capillorum. Discurriendo de cabellos, escriba:
Nada ms hermoso ni que dure tan poco. 47 Y tena mucha
razn.
Pero la lucha del hombre contra aquella iniquidad de la
naturaleza, la cada de los cabellos, es siempre una me
lanclica lucha sin esperanza de victoria. Cuando el cuero
cabelludo haba cesado de ser cabelludo, resultando ya intil
el socorro de la ciencia, se procuraba ocultar de todas ma
neras la deprecada desventura esttica. Caligula , 48 cuando
pasaba por la calle, no quera que nadie saliese a mirarlo
desde lo alto, porque saba que tena una fea cabeza des
provista de pelo. Csar, 49 molestadsimo por ser calvo, disi
m ulaba la calvicie llevando siempre la corona, contento con
aquel honor que haba decretado el pueblo para l y que
le perm ita cubrir de hojas de hiedra el noble pero brillante
y devastado crneo. Algunos se dejaban crecer los cabellos
de las sienes, se los echaban hacia arriba y se los amasaban
despus, para engaar, sobre el crneo desnudo , 50 un sistema
que hoy, en Npoles, se llama hacer el concertino. Otros
usaban cosmticos de color incierto , 51 postizos o tam bin
pelucas. Y como las pelucas en su parte interior eran de piel
curtida, hubo uno 52 que de un calvo que se presentaba en
pblico con una cabellera tan espesa como poco suya, dijo :
H e ah una cabeza con zapatos!

III

Aquella medicina emprica de que se ha hablado hasta


aqu fue durante mucho tiempo la sola medicina con la cual
en el mundo se curaban todos, y estuvo siempre acreditada ;
pero, hacia fines del siglo ni a. de J.-C., tam bin la medi
cina cientfica hizo su ingreso en Roma, representada por
los mdicos de profesin procedentes del mundo griego orien
tal. La corriente innovadora que, partiendo de Grecia, penetr
y transform el mundo romano, traa muchas cosas nuevas.
Y tam bin trajo a los mdicos.
P in tu r a a le g ric a co n u n c iru ja n o p ra c tic a n d o u n a
Museo Nacional, Npoles.

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E s c e n a d e t o i l e t t e : M u c h a c h a s l a v n d o s e l a s c a b e l l e r a s .
A LA IZQUIERDA, UN JOVEN CON UNA ESTRIG ILA Y UN VASO DE UNGENTO
E spejo de bronce, de Preneste.
L O S M D IC O S 285

El prim er mdico que se traslad de modo estable a


Roma fue el peloponense Archagatus, en 219 a. de J.-C . , 53
el ao mismo de la toma de Sagunto, y en seguida fue una
invasion. En Roma los secuaces de Esculapio hacan mag
nficos negocios, a pesar de la desconfianza de que estaban
rodeados por su arte sospechoso y por ser forasteros. Vie
nen para m atarnos a todos escriba Catn y se h a
cen pagar por no descubrir su juego. 51 Que un mdico se
haga pagar por ocultos fines polticos y presente la cuenta
como pretexto era cosa que slo poda ocurrrsele a Catn.
Pero lo referimos tal como Catn lo escribi. E n
cuanto a hacerse pagar m uy bien, nuestras fuentes de
informacin son explcitas : No hay profesin que produzca
ms (cum sit ars fructuosior n u lla ),55 se lee. Muchos m
dicos acumularon en poco tiempo ingentes patrimonios.
Se sabe de un mdico, Quinto Estertinio, cuyas rentas alcan
zaban a ms de medio milln de sestercios al ao; de un
cirujano, Alcn, que haba acumulado diez millones de ses
tercios.
A tan cuantiosas rentas acompaaban tam bin cierta dig
nidad personal, pero con lmites y reservas, porque el pre
juicio contra el mdico en Roma no fue nunca eliminado.
Tanto ms cuanto que no siempre era fcil distinguir entre
el hombre de doctrina y el charlatn. Pagar bien es una
cosa, tener respeto y simpata, otra cosa; y todos sabemos
que el hombre es ms avaro de su estima que de su dinero.
Poseedores de una tcnica que Cicern define inteligente
y til, 56 los mdicos formaban parte de los instrum entos
humanos de bienestar social, la consideracin a los cuales
no va ms all de la utilidad que producen, y no procura
la autoridad si no va aparejada con profesiones ms nobles,
El propio Cicern coloca a los mdicos junto a los arqui
tectos y los maestros de escuela; 57 Varrn, junto a los tinto
reros y los herreros . 38 Para ser mdico no era necesario ni
el derecho de ciudadana, ni el estado de libertad. E ntre los
mdicos todos eran esclavos, como, por lo dems, entre los
profesores . 59 Esclavos y libertos eran los ms, segn p a
rece, porque en las grandes familias haba el mdico fijo,
encargado exclusivamente de las necesidades domsticas
conforme a la tendencia de la familia romana, que varias
veces hemos hecho notar en este volumen (v. pgs. 223 y 224),
y que constituye particularm ente un cafcter de la Roma
286 VIDA E N L ROM A A N TIG U A

republicana a organizarse de m anera que pueda proveerse


de todo con medios propios. E n las casas de los seores haba
esclavos mdicos y esclavas mdicas, pues que para las cura
ciones femeninas no se recurra de buen grado ni a los m
dicos de fuera ni a los mdicos varones. Haba, adems, los
mdicos encargados de las curaciones de los esclavos, y donde
los esclavos eran numerosos, como solan serlo en la villa
rustica, exista el hospital de los esclavos, llamado valetudi
narium. 60
La costumbre del mdico en casa tuvo en Roma ms
larga aplicacin que el recurrir al trabajo profesional del
mdico libre, o bien del mdico oficial, que, como se ha dicho,
fue instituido en Roma m uy tarde. Los prim eros experi
mentos pblicos de mdico dedicado nicam ente a determ i
nadas personas, como es natural, se hicieron en el ejrcito,
desde fines de la Repblica. Se pens por mucho tiempo
asegurar a los soldados cierto nm ero de mdicos y ciru
janos, provistos de la doctrina y la experiencia necesarias.
Cada legin tena los suyos. Tambin en las escuelas de
gladiadores haba el mdico del cuartel, el cual curaba las
heridas y las enfermedades, prescriba la dieta y regulaba
el descanso. De la clase de estos mdicos de gladiadores sali
uno de los ms famosos mdicos de la Antigedad, Galeno
de Prgamo. Los gimnasios tenan mdicos propios ; tam bin
las compaas teatrales, y,, pagados de la caja comn, las
corporaciones artesanas.J /
E n la poca imperial, en el palacio del prncipe haba
el mdico de corte, ^que desde Alejandro Severo tuvo el ttulo
de Medicus Palatinus . 61 Las fuentes clsicas mencionan tam
bin a los mdicos de las vestales.
Como en nuestros tiempos, los mdicos, o iban a visitar
al enfermo o daban consultas en locales 62 llamados propia
m ente medicinae . 63 Haba mdicos generales y mdicos espe
cialistas, pero los segundos predom inaban num ricam ente
sobre los primeros. La competencia mdica estaba extraor
dinariam ente fraccionada, podra decirse ms all de los
lmites de la necesidad y del buen sentido. No slo haba
especialistas para las enfermedades del odo, de los ojos, de
los dientes, de la garganta , 64 de los trastornos femeninos,
sino tam bin para la fiebre, para la tisis, etc.; y, entre los
cirujanos, para las amputaciones, para las heridas, para las
fracturas, para el masaje (iatralipta). Del clebre cirujano
L O S M D ICO S 287

A lcn,6a que viva en la poca flavia, se sabe que operaba,


particularm ente, hernias y enfermedades de los huesos.
Los mdicos generales para las enfermedades internas

M ,. ' j 1 ! '
!v Tlft-'l i.

< 1 K W T T U M IS n -'Q E

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i m m T w fs a s p o m I g r a i ^ g 1 2 h h i ^ o t l J

F ig, 94. Sello de oculista.


(Procede de E ste y se con serva en el Museo N acional A testino.)
2, E p a g a th i d iasm y rn e s p o st im p et(u m ) lip p itu d (in is); 3, E p a g a th i d iam y su s
ad a sp ritu d in e s to l(len d as); 1 y 4, E p a g a th i horaeon croc(odes) ad a sp ritu
d in es (sott, tollen d as); 5, E p a g a th i th eoctiston ad d iath esis tolle(n das)

se llamaban clinici; iban por las casas, a menudo dndose


tal importancia, que se hacan insoportables. Los clnicos
ilustres llegaban junto al enfermo llevando consigo un s
quito de mdicos principiantes; auscultaban, tentaban, ob
servaban, y, por su oficio de maestros, hacan auscultar,
tentar, observar. Lo agradable que esto sera para el paciente
puede figurrselo cualquiera. Marcial , 66 que ha dicho lo suyo
acerca de todo., nos describe al vivo la escena: Estaba in
dispuesto, y he aqu que de pronto Smaco me viene a visitar,
acompaado de cien discpulos: me tentaron cien manos,
cien manos heladas. No tena fiebre; ahora la tengo.
Grande era el nmero de los oculistas (m edid ocularii)
en todos los pases sujetos a Roma. Curaban los ojos enfermos
con el colirio, del cual en la Antigedad haba dos tipos: el
288 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

slido, que era el ms usado, y el lquido. El colirio slido


era puesto en el comercio en forma de bastoncitos, sobre los
cuales se haba impreso el nombre del mdico, el nombre
del preparado y el uso para que serva (por ejemplo, vase
la figura 94: 67 -post im petum lippitudinis, para usar en el
perodo decreciente de
una inflamacin de la
conjuntiva ; ad aspri
tudines tollendas, pa
ra usar en el perodo
ms agudo ; ad diat
hesis tollendas, para
quitar las malas dis
posiciones, como re
medio preventivo). To
do oculista tena pa
! ra tal objeto un sello
de piedra dura, e im
F ig. 95. Sello de oculista, en fo rm a de prim a sobre cada bas-
m o rte ro p a ra la p re p a ra c i n de colirio.
toncito el rtulo (
(De Tergolina-G hislanzoni, R om a.) ) cuando el pre
parado, que luego se
solidificaba, estaba todava pastoso. E n el sello estaban gra
badas muchas impresiones de rtulos, tantas como tipos
de colirio preparaba el oculista; en el rtulo iba siempre
el nombre del oculista, para garanta de la excelencia del
preparado. El fin comercial de estos rtulos se m uestra igual
m ente en los adjetivos propagandsticos, dirigidos a reco
m endar el remedio a la clientela, como insuperables (anice-
tum ), regio (basilion) y hasta divino (ambrosium, iso-
theon, theoctiston; vase la figura 94, 5, etc.). El colirio se
compona de substancias vegetales, como resina de m irra , 68
o azafrn , 69 o con polvos m inerales . 70 A veces el colirio era
preparado en el acto por el propio oculista ; tal vez por este
motivo el sello poda tener tam bin la forma y el oficio de
un m orterito (fig. 95).
N um erossim os 71 son los sellos de los oculistas hallados
en las provincias ms fras y nebulosas del Imperio (Ger
mania, Galia, Britania); raros en Italia, a pesar de que los
escritos recuerdan con frecuencia las enfermedades de los
o jo s 72 y el uso del colirio. Pero tales enfermedades deban
de estar difundidas de modo inquietante en los lugares dondo
L O S M D ICO S 289

el clima hmedo y los inviernos largos y frgidos las fa


vorecan.
Los anteojos, como es sabido, son una invencin tarda,
desconocida de los romanos. Parece que se efectu alguna
tentativa para corregir la vista con procedimientos semejantes
a nuestros lentes, si es cierto que Nern, que era muy miope , 73
para poder observar los combates de gladiadores, se serva
de una esmeralda cncava . 74
Y no era desconocida tampoco la ciruga esttica; sabe
mos de un individuo 75 habilsimo para hacer desaparecer la
huella que la marca candente haba dejado en la frente de
los esclavos ladrones, fugitivos, calum niadores . 76 El esclavo
que haba llegado a libre, y, como acaeca a muchos, a rico,
y tal vez por ser un bribn, iba a casa del cirujano a ha
cerse borrar de la piel marcada el recuerdo de la antigua
infamia. Porque con el dinero se logra todo, y hasta los
picaros, con tal que puedan gastar, logran, contra toda pre
visin, tom ar el aspecto exterior del caballero y hacerse
respetar, llevando alta la frente que el arte quirrgico ha
dejado como nueva.

Notas al captulo XVIII

1. X X IX , 11.
2. Schol. in P ersh im , I, v. 12.
3. En la M edea de E u rp id es (vs. 39 y sigu ien tes) la nodriza tem e que
la herona, traicionada en su am or, quiera traspasar el hgado a su marido
infiel y a su nu eva esposa.
4. A n t i f n , Sobre el co reu ta, 15 y sigu ien tes.
5. Cal., 50.
6. S an J e r n im o , Chron., 1923.
7. P l i n i o e l V i e j o , X X II, 138 : P an is hic ipse, quo v iv itu r, in n u m eras
paen e continet m edicin as.
8. Cod. Theod., X III, 3, 8 ; Cod. lu st., X, 53, c. 9.
9. Cod. lu st., X , 53, c. 9 : A rch iatri... h oneste ob sequ i ten u ioribu s m a
lint, qu am tu rp ite r se rv ire d ivitibu s.
10. A r i s t t e l e s , P olit., III, 15, p. 1286 b.
11. I, 14.
12. E l i o L a m p r i d i o , A lex. Serv ., 44, 4.
13. P l in io e l V i e j o , X X IX , 14.
14. Ib id ., 141.
15. P l i n i o e l V i e j o , X X II, 101 : In ter exim ia n atu rae dona n u m eratum .
16. Ib id ., X IX , 38.
17. P e t r o n io , 35.
18. P l in io e l V ie j o , X IX , 39.
19. P l in io e l V ie j o , X IX , 40.
20. Ibid., X X II, 106.
290 VIDA E N LA BOM A A N TIG U A

21. Ib id., 101 y sigu ien tes.


22. Ib id., 106.
23. Ib id ., XX, 15.
24. Ib id ., 239.
25. Ib id ., X X X I, 101.
26. Ib id ., XXI, 166.
27. Ib id., X X X II. 37.
28. Ib id ., X X , 15.
29. Ib id ., X X I, 131.
30. Ib id ., X X I, 137.
31. Ib id., X X II, 68-70.
32. Ib id ., X X I, 126.
33. J&d., X X II, 31.
34. /M d., X X , 236 y sigu ien tes.
35. H o r a c i o , S at., II, 3, vs. 82-83 ; E p ist., II, 2, v. 137 ; P e r s io , 4.
v. 16 y p assim . Cfr. P l i n i o e l V i e j o , XXV, 54.
36. H o r a c i o , E p ist., I, 19, v. 18 ; P e h s i o , 5, v. 55 ; cfr. P l in io el
V i e j o , X X , 159.
37. P lin io el V ie jo , X X , 249.
38. Ib id ., X X , 251.
39. Ib id ., X X II, 134.
40. Ib id ., 75
41. M a r c i a l , V. 4.
42. P l in io e l V i e j o , X X II, 156.
43. Ib id ., 62.
44. Ib id ., 87.
45. Ib id., 104.
46. Ib id ., V III, 127.
47. S u e to n io , D om it., 18.
48. Ib id., Cal., 50.
49. S u e t o n i o , D iv. Iu liu s, 45.
50. M a r c ia l , X , 83.
51. Ib id ., VI, 57.
52. Ib id., X II, 45.
53. Ib id ., X X IX , 12.
54. Ib id ., 14.
55. Ib id ., X X IX , 2.
56. C i c e r n . De off., I, 42, 151 : Q uibus a rtib u s a u t p ru d e n tia m aio r
in est a u t non m ed iocris u tilitas.
57. Ibid.
58. V a r r n , De re ru st., I, 16, 4.
59. V ase pg. 166.
60. V ase pg. 93.
61. E lio L a m pr id io , A lex. Se ro ., 42, 3.
62. C i c e r n , P ro C luentio, 63, 178.
63. P l a u t o , A m ph., v. 1013; E p id ., v. 198.
64. M a r c i a l (X, 56) recuerda com o cleb res m d icos de su poca, al
d en tista Cascelio, al oculista H igin io y a lo s ciru jan os F an io y Eros, esp e
cialistas, uno en operaciones de la garganta, y otro en las operaciones de
la epiderm is.
65. Ib id ., X, 84, v. 5.
66. Ib id ., V, 9.
67. Ilustrado con facsm iles dibujados y con transcripciones de los ep
gra fes por G . G h i r l a n d i n i en N otizie degli scav i, 1904, pgs. 431 y sigu ien tes.
68. Llam ado p or esto d ia sm y rn e s; cfr. flg. 94, 2.
69. Llam ado cro c o d es; en la figura 94, 4, el ep teto h oraeon (griego
tupcov) parece que ha sido aadido para asegurar que el azafrn ha sido
recolectado en la estacin m s propicia.
70. Llam ado d iam y su s, de m isy , su lfato de h ierro; cfr. flg. 94, 3.
L O S M D ICO S 291

71. La m s rica coleccin de estos sellos se halla en E s p r a n d i e u ,


R ecu eil des cach ets doculiste rom ain s, P ars, 1893.
72. C i c e r n , Ad. Qu. fr., I l , 2, 1, 1 : P a rv u la ippitu d in e ad d u ctu s cum
u t dictarem hanc epistolam \ H o r a c i o , S at., I, 5, vs. 3 0 -3 1 : H ic oculis ego
n ig ra m eis co llyria lip p u s inlinere.
73. S u e to n io , 51.
74. P l in io e l V i e j o , X X X V II, 64.
75. M a r c i a l , X , 56, v . 6 .
76. V ase p g . 172.
C a p tu lo XIX

LOS BAOS

I. E l bao romano. II. L a s partes esenciales de las term as.


III. Funcionajniento. de los establecimientos term ales. L a vida
en las term as. IV. L a calefaccin.

Grandsima im portancia tuvo el bao entre los romanos.


El bao caliente diario era un alivio fsico que no se ne
gaba ni a los ms miserables, ni a los esclavos; los unos,
por unos pocos cntimos, podan ir a las grandes term as
construidas a propsito para el pueblo (quadrante lavatum,
dice H oracio); 1 los otros tenan m anera de baarse en casa;
se ha visto, en efecto (pg. 93), que en la villa rustica se
tiene cuidado de construir balnea para los esclavos; habi
taciones parecidas deban de existir tam bin en la ciudad.
En la villa urbana una parte del edificio estaba ocupada por
las habitaciones para el bao, que reproducan en pequeo
la estructura de las thermae (fig. 98).
Tambin esa costumbre del bao caliente, a pesar de
parecem os costumbre tpica romana y que hizo necesario
construir edificios de los ms grandiosam ente romanos, se
introdujo de Grecia en Italia hacia la m itad del tercer siglo
antes de Jesucristo, esto es, en aquel siglo que hemos recor
dado ya varias veces como poca decisiva en la penetracin
de la civilizacin griega en Italia.
Los antiguos romanos cuidaban del propio cuerpo lo
que bastaba para las exigencias de la limpieza personal y
de la higiene. Se lavaban todos los das los brazos y las
piernas, por aseo necesario despus del trabajo; pero slo
cada nueve das tom aban un bao completo . 2 Tambin
294 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

F ig. 96. P lan o d e las te rm a s e sta b ia n a s d e P om peya.


C, celia (para bao separado) ; F R , frig id a riu m ; H YP, H y p o c au sis; L , letrina.
1, in g reso al bao (seccin m asculina) ; 2, probablem ente, p equeo apody-
teriu m ; 3, pequea balsa (con profundidad de 0,65 m .); 4, balsa, al principio
sem ejan te al 3, pero lu ego cegada y destinada a otro u so; 5-6, lu gar de re
u n in para los jugad ores; 7, entrada lateral; 8, paso de la seccin fem enin a
a los p rticos del sp h aeriste riu m ; 9, paso del sp h ae riste riu m al apody terium
(seccin m asculina) ; 10-13, sala de espera (probablem ente para los esclavos) ;
entrada lateral; 14, in greso al bao (seccin fem enina).
L a s te rm a s e sta b ian a s de P o m p ey a se h allan en u n a v a sta isla de ed ifi
cios que en la p a r te sep ten trion al, a q u no rep ro d u c id a> est ocu p ad a p o r
c a sa s de alq u iler, en la m erid ion al, p o r el edificio term al. A los dos lados,
occid en tal y m erid ional, se ab ren a la calle tien d as (tabernae) independien
tes de la s term as. O bsrvese que, con ob jeto de u tiliz ar u n a sola h ypocausis,
el caldarium y el tepidarium en la seccin fem en in a estn d isp u esto s en or
den in v erso del de la seccini m ascu lin a, y que en la fem en in a no hay
caldarium .

nadaban en el Tiber, costumbre que no se perdi nunca,


y raram ente tomaban baos calientes, aprovechando una
habitacin (lavatrina) anexa a la cocina. Slo cuando la
costum bre del bao caliente se hizo cotidiana y general, se
comenz a construir en la casa algn cuarto de bao (balnea).
Con el segundo siglo antes de Jesucristo vinieron los prime
ros edificios balnearios.
L O S BA O S 295

Varios eran los tipos de establecimiento balneario. Haba


sobre todo los pequeos baos privados, con clientela res
tringida y conocida, frecuentados por personas que deseaban
evitar el ruido y la curiosidad chismosa de los estableci
mientos demasiado concurridos. E n Pompeya podemos for
m arnos una idea de esto; son casas que se distinguen de
las dems por el desarrollo excepcional que toman en ellas los
cuartos de bao. Adems de stos, se alzaban los edificios
abiertos para todos: ya los construidos y adm inistrados por
empresas privadas con objeto de lucrarse (balnea meritoria),
ya los baos pblicos en el sentido ms alto de la palabra
(thermae), munfico don hecho al pueblo por ciudadanos
ricos, y ms tarde por los emperadores. Las thermae per
tenecan al Estado, pero eran cedidas en arriendo, mediante
determ inada cantidad, a un empresario (conductor), que
tena derecho a exigir el modesto precio de ingreso (bal-
neaticum), por lo general un cuadrante. Ocurra tambin
que algn rico ciudadano o magistrado asuma por cierto
tiempo la carga de pagar al conductor lo que corresponda
por las entradas establecidas en el balneaticum. E n este
caso el ingreso a las term as era completamente gratuito.

II

Los edificios term ales romanos, de los cuales en la figu


ra 96 se tiene una planta m uy instructiva, ofrecen como cons
truccin una grandsim a variedad; pero en todos hallamos
necesariam ente :

1) El apodyterium, o lugar para desnudarse, con bancos


de piedra que salen de las paredes : nichos cuadrados y pro
fundos practicados en la pared, uno junto a otro a la altura
de la cabeza, servan para dejar en ellos los vestidos. Estos
huecos no podan cerrarse, por lo cual, no ofreciendo segu
ridad el dejar los propios vestidos a merced de cualquiera
en la baranda de las term as, se pona de guardia a un es
clavo.
2) El frigidarium o cella frigidaria; una estancia para
el bao fro; generalm ente pequea, alta, oscura, rem atada
en una cpula con una abertura en el centro.
3) El tepidarium; una sala de paso con banquillos de
296 VIDA E N LA RO M A A N TIG U A

mrmol, que serva a los baistas para habituarse a la di


ferencia de tem peratura entre el caldarium 3 y el frigi
darium.
4) El caldarium; la sala para el bao caliente; la ms
luminosa, y provista
de piscinas, pilas y
hasta, en las grandes
term as, de una piscina
para nadar.
Adems del calda
rium, en algunas ter
mas haba el assa su
datio, o Laconicum, un
pequeo recinto muy
calentado que serva
para el bao de su
dor ; term inaba en una
cpula con abertura
redonda, cerrada por
un disco de bronce col
gado de cadenas. El
baista, acercando o
alejando el disco de la
abertura, regulaba el
calor.
Anexos a las salas
que servan para el
F ig. 97. A p o d y te riu m . bao haba los locales
(H erculano, term as, seccin fem enina.) destinados a la gimna
(F o to A lin ari.)
sia (sphaeristerium), a
la uncin del cuerpo
(unctorium) o a limpiarse del polvo despus de los ejercicios
de la palestra (destrictorium). Tambin haba, al aire libre,
grandes piscinae natatoriae. E l que deseaba refocilarse des
pus del bao hallaba comida y bebida en las numerosas
popinae establecidas dentro o cerca de las termas.
Muchos establecimientos eran dobles, con una seccin
para los hombres y otra para las m ujeres, cada una con
todos los recintos esenciales para desnudarse y tom ar el
bao; donde no haba esta separacin se estableca para
unos y otros un horario diverso. Slo las piscinae eran
comunes a las dos secciones y nadaban en ellas juntos
L O S BAOS 297

hombres y mujeres. Pero las seoras que no queran expo


nerse a las crticas no iban. Adems, quien quera hacerlo,
poda baarse en recintos separados. Tambin haba baos
con medicamentos y baos con perfumes.

III

La hora de apertura de los baos era el medioda, cuando


se encendan los hornos; la entrada y la salida del pblico
variaba segn los reglamentos locales. Las term as de Roma
perm anecan abiertas desde el medioda hasta el oscurecer;
la seal de apertura o de clausura era dada por medio de

F ig . 98. T e p id a r iu m .
(Pom peya, term as d el Foro.)
(F o to A lin ari.)

una especie de gong que haca el oficio de campanilla. Adria


no introdujo una limitacin, prescribiendo que el ingreso
no comenzase sino despus de las dos de la tarde, con ex
cepcin de los enfermos . 1 Se tiene noticia de term as de
298 VIDA E N LA RO M A A N TIG U A

las ciudades de provincia que perm anecan tam bin abiertas


algunas horas de la noche, especialmente donde los locales
eran insuficientes para las exigencias de la poblacin.

F ig . 9. C a ld a r iu m .
(H erculano, term as.)
(F o to A lin ari.)

El modo de baarse, como es natural, era diverso, segn


los gustos, la edad y la salud; pero siempre se procuraba
alternar el bao fro con el caliente. El bao fro, aunque
fuese simple ablucin, o bien el nadar y zambullirse en la
piscina natatoria, no se efectuaba sino cuando el cuerpo es
taba calentado y los poros m uy abiertos despus del bao
caliente, o de una ms o menos larga perm anencia en el
laconium, o de una enrgica gimnasia en el sphaeristerium.
Los ms pigridos, antes de entrar en el agua fra, tomaban
un largo bao de sol (apricatio).
Para tom ar el bao se llevaban a las term as objetos de
varia especie: botellas de aceite, strigili (hierros arqueados
para lim piar del cuerpo el unto despus de los ejercicios;
figura 102), sosa (aphonitrum), que a falta de jabn (el sapo
L O S BA O S 299

se ha dicho pg. 155 era una tintura para los cabellos)


haca sus veces, y los diversos paos para enjugarse el cuerpo
(lintea, sabana), el rostro (faciale), los pies (-pedale), etc. Los
baistas, fuera de los ms 'pobres, iban acompaados por
un squito de sirvientes: el uno asista al dueo durante
el bao (balneator), otro le haca el masaje (unctor, olipt.es,
y hasta, si era particularm ente experto, en los cuidados del
cuerpo, iatraliptes), otro, adems, ejerca el oficio de depi
larlo (alipilus); haba tam bin los esclavos que llevaban la
ropa blanca, vigilaban los vestidos, etc. La gente pobre re
curra al trabajo de los m asajistas y depiladores que se
apiaban en las term as, y cuando se desnudaba, si no quera
dejar sus ropas a merced de los rateros, las depositaba, pa
gando una pequea compensacin, al cuidado del balneator.
o el capsarius. Los ms refinados llevaban consigo hasta los

Fig. 100. L a su sp e n si n del caldarium.


(F isole, term as rom anas.)
(F o to G abinete A rqu eolgico de F lo ren c ia.)

coperos; pero esto pareca pomposo y necia ostentacin.


Las term as en Roma eran el mayor centro de vida m un
dana, y cuando, hacia media tarde, acuda a ellas la gente
300 VIDA EN LA ROMA A N TIG U A

libre de las ocupaciones de la jornada y en espera de la


comida, haba un ruido, un tum ulto que mareaba. Por la des
cripcin que Sneca 5 nos ha dejado de un bao (evidente-

e^MSm^^S KISBmiii.

\ 5

WIm:

Fig. 1U1. E l p r a e f u r n iu m d e l caldarium.


(F isole, term as rom anas.)
(F o to G abinete A rqu eolgico de F lo ren c ia.)

m ente entre los menores, puesto que en los pisos superiores


estaba destinado a locales de alquiler) podemos formarnos una
idea de lo que ocurra en las term as principales : Habito
justam ente encima de un bao; imagnate un vocero, una
gritera en todos los tonos, que te hace desear ser sordo;
oigo el chillido de los que se ejercitan con las palancas;
em iten silbidos y respiran afanosamente. Si alguno de ellos
se est m uy tranquilo hacindose el masaje, oigo el chas
quido de la mano en la espalda, y un sonido diferente segn
el golpe es dado con la mano plana o ahuecada. Cuando luego
viene uno de aquellos que no pueden jugar a la pelota si no
gritan y comienzan a contar los puntos en alta voz, es el
acabse. Hay tam bin el pendenciero, el ladrn cogido in
fraganti, el charlador, que cuando habla se complace en
escuchar el sonido de su voz, y los que se zambullen en la
Los v i a j e s : U n c a r r o a t r a v e s a n d o u n a c i u d a d
R eliev e d e l f r a g m e n to d e u n s a rc fa g o
e x is te n te e n el M u se o A rq u e o l g ic o d e E s to c o lm o .
La c a z a : U n a a n im a d a e s c e n a c i n e g t i c a
M o sa ic o h a lla d o e n O u d in e.
L O S BAOS 301

piscina para nadar, m ientras el agua brota salpicando rumo


rosam ente por todas partes. Pero a lo menos stos emiten
una voz que es la suya propia. Piensa en el depilador, que
a cada paso hace un verso en falsete para ofrecerte sus ser
vicios, y no se calla sino m ientras est arrancndole los
pelos a uno ; pero entonces el que grita es el que est debajo
de l, sin contar el gritero de los vendedores de bebidas, de
salchichas, de tortitas, y de los mozos de las tabernas que
van de un lado a otro ofreciendo su mercanca, cada uno
con una especial modulacin de voz.

IV

Nos falta ocuparnos del modo de calefaccin de las


termas. Un horno, alimentado con carbn de lea y llamado
a la griega hypocausis , 6 serva para el doble objeto de ca
lentar l agua necesaria para el uso de las term as y de irradiar
el agua caliente en las cavidades dejadas libres adrede debajo
del pavimento y por las
paredes. La boca de este
horno se abra en una
estancia ( praefurnium )
donde un esclavo vigilaba
y renovaba el combusti
ble en la hypocausis. La
calefaccin del agua se
realizaba del modo como
Os
nos lo describe Vitruvio ,7
y del que hallamos la
aplicacin en la villa de
Boscoreale (fig. 36) y ras
tros en los edificios ter
males. Debajo de la hy
pocausis se deben poner F ig. 102. R ascad eras.
tres V aSO S de cobre, uno (De D arem b erg -S ag lio , D ictio n n a ire d es
al a m io l i a n tiq u it s g re cq u es e t ro m a in e s.)
p d id ei dgud C d lie ilie a ^ rascaderas y b otella de aceite; b, uso
(caldarium), 8 otro para de la ra sc a d e ra ,
el agua tibia (tepidarium)
y el tercero para fra (frioida-ium), colocados de modo que,
tanta agua como sale del caldario, pase del tepidario l caldario
y del frigidario al tepidario. Los tres recipientes eran, pues,
comunicantes y situados uno encima de otro ; el del agua fra
302 VIDA EN LA ROMA A N TIG U A

deba hallarse a cierta distancia de la hypocausi. De este


modo se obtena el agua caliente o tibia necesaria, con reno
vada provisin, rpida y continua.
E l aire caliente de la hypocausis, pasando por un grueso
tubo (vaporarium), que parta de una de las paredes del
horno, se difunda por medio de las suspensurae y de las
parietes tubulati por debajo y a lo largo de las paredes del
caldarium, del laconicum y, con menor intensidad, a causa
de la mayor distancia, de la hypocausi en el tepidarium.
Para que esto pudiera suceder, segn un sistema atribuido
a Cayo Sergio Orate , 9 quien parece haber sido su inventor
en el ltimo siglo antes de Jesucristo, se construan los pa
vimentos (suspensurae) de m anera que, en lugar de estar
directam ente en contacto con el suelo, fuesen sostenidos por
columnitas de ladrillos, dejando as debajo del enladrillado
un espacio vaco por el cual el aire caliente pudiese circular
con libertad. Desde esta cavidad, el aire caliente se difunda
por las cavidades de las paredes, las parietes tubulati, me
diante tubos de barro cocido o ladrillos huecos. Este perfec
cionamiento, complementario del sistema de las suspensurae,
estaba ya difundido en el prim er siglo de Jesucristo. E n efecto,
Sneca habla de l como de una invencin reciente . 10
E l mismo sistema de calefaccin era aplicado a los edi
ficios privados : casas y villas.

Notas al captulo XIX


1. S at. I, 3, V . 137.
2. S n e c a , E p ist., 86, 12 : B ra c h ia et cru ra cotidie ab lu eb an t qu ae scilicet
so rd e s opere co llegeran t, ceterum toti nu n d in is lav ab an tu r.
3. C ald ariu m ; n tese que no se dice calidariu m , com o por error se suele
decir. A qu la sncope de ca i( t)d- est certificada por una tradicin segursim a.
4. E l i o S p a r z i a n o , H adr., 22, 7.
5. E p ist., 56, 1-2.
6. E s raro en lo s tex to s hallar h y p ocau ston (-um) por h yp ocau sis, pre
ferido errneam ente en lo s tratados de arqueologa. N orm alm ente por
h y p o cau sto n se entiende una habitacin calentada m ediante h y p o cau sis ( P l i
n i o , E p ist., V, 6, 25; II, 17, 23; D ig esto , XVII, 1, 16) ; y es form a subs
tantiva del adjetivo h y p ocau stu s, calentando por la h yp ocau sis ( P l i n i o ,
E p ist., II, 17, 11: u n ctoriu m h yp ocau stu m ; cfr. D ig esto, X X X II, 55, 3:
d iaeta ru m h yp ocau staru m ).
7. V, 10, 1.
8. L o s m ism os nom bres, aunque usados en sentido diverso, indican los
locales esen ciales de la s term as (pgs. 295 y 296); procrese no confundirlos.
9. V a l e r i o M x i m o , IX, 1, 1.
10. E p ist., 90, 25: Q uaedam n o stra dem um p ro d isse m em oria scim us...,
u t su sp e n su ra s balneorum et im p re sso s p a rie tib u s tu bos, p e r q u o s circu m
fu n d e re tu r calor, q u i im a sim u l ac su m m a fo v e re t aequ aliter.
C a p tu lo XX

LOS VIAJES

I. Los viajes. II. Los vehculos.

La costumbre de las familias romanas ms ricas de enviar


a sus hijos al pas griego a efectuar un curso de perfecciona
miento en la escuela de los retores y de los filsofos ms
renombrados, m uestra que a los romanos no les asustaba
viajar. La falta de los medios rpidos que nosotros tenemos
no impidi a los hombres cultos de otro tiempo dar la vuelta
al mundo, y mucho menos a los romanos, que disponan de
una red excelente de carreteras. Viajaban para ir a la sede
de sus estudios, para ejercer cargos en provincias, por ra
zones m ilitares o de comercio, para visitar los monumentos
ms famosos o sencillamente para sacudir el aburrimiento.
Preferidas, como siempre, eran las vas m artimas, que
ofrecan mayores comodidades. Contribua a hacer incmodo
el viaje por tierra la ausencia de posadas decentes y bien
puestas. Los antiguos ignoraban la industria de los grandes
hospedajes, que es verdaderam ente una conquista moderna.
Quien no tena huspedes con los cuales pasar la noche deba
resignarse a tomar sitio en una de tantas cauponae que se
alzaban a lo largo de las vas de comunicacin o en las
grandes ciudades; locales, como nos ha sido revelado por
Pompeya, angostos, destartalados, frecuentados por carre
teros, borrachos, m ujeres del partido, con camas que debemos
suponer llenas y no de la gracia de Dios. De la educacin
de los que frecuentaban las posadas se tendr una idea cuando
se sepa que las paredes de los cauponae estaban todas rasgu
adas por sus frecuentadores, que grababan en ellas necedades
304 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

y desvergenzas ; esa fea costumbre, si bien ms tarde se ha


revelado como tilsima en tantos aspectos 1 para nuestros
estudios, no habla mucho en favor del nivel m ental de quien
escribi aquellas obras maestras. El posadero ha pasado a
la historia como el tipo del perfecto bribn: perfidus hic
caupo, dice Horacio; 2 cauponibus... m alignis;3 y el Derecho
romano, en cuanto a los huspedes, es rigurosam ente severo.
Todo esto no haca muy agradable el viajar, y, con todo, se
viajaba sin sombra de preocupacin. Un pueblo que teme al
movimiento no ser jams un pueblo imperial.
El vestido de viaje para quien no viajaba con un encargo
oficial que le obligase a vestir la toga, era la tnica, sobre
la cual se pona un manto con capuchn (paenula); en el
calor del esto se llevaba un sombrero de anchas alas. La
tnica se pona de modo que estorbase lo menos posible
los movimientos; esto es, bien sujeta a la cintura y arrem an
gada hasta la rodilla; del cinturn penda la bolsa (marsu
pium ), la m aleta de entonces. La mayora viajaban en algn
anim al de carga que llevaba al viajante y a su bagaje. Nadie
dice Horacio me impide ir, si quiero, aunque sea hasta
Tarento, con un mulo sin cola, al cual el bagaje le despelleja
los costados y el jinete las patas. 1 Los viajes a pie eran
excepcionales, ms todava que entre los griegos. A nadie
se le haba ocurrido an la buena idea de hacer por diversin
largos ejercicios a pie, como se hace ahora, caminando das
y meses bajo la lluvia y bajo el sol con un voluminoso saco
a las espaldas; entre los romanos un globetrotter hubiera
pasado por un estpido. El que deseaba viajar con comodidad,
especialmente si iba acompaado de mujeres, se haca llevar
en un vehculo.

II

De la variedad que ofrecan los vehculos romanos, en


cuanto a forma, tiro, solidez, elegancia y velocidad, da testi
monio la misma riqueza de las palabras con las cuales los
vemos indicados y distinguidos. Caracterstica de los romanos
es la costumbre venida de Oriente de hacerse llevar en litera
(lectica) o en una silla de manos (sella gestatoria); en la
una se iba acostado, en la otra sentado; una y otra podan
estar provistas de cojines (pulvinaria) y cortinas (vela). E ran
llevadas por esclavos robustos, en nmero variable de dos
L O S V IA JE S 305

a ocho , escogidos de la misma estatura y en librea, esto


es, vestidos con traje sem ejante al de los m ilitares y de colores
vivaces. Como medio de viajar era cmodo, pero lento; por
esto se haca uso de l sobre todo en la ciudad, siendo el
nico medio de transporte consentido por la ley, que impeda
el trnsito de los carros durante las horas diurnas. La Anti
gedad tuvo para el peatn un respeto que hoy est, como
suele decirse, superado : el poseer un vehculo veloz no con
ceda en aquellos tiempos el derecho de aplastar al prjimo.
No slo se prohiba la circulacin de los carros en la ciudad
cuando era mayor la muchedumbre, sino, como resulta del
modo como estn construidas las calles de Pompeya, se ha
can inaccesibles para los carros, m ediante barreras de piedra,
la plaza y las vas ms frecuentadas y centrales.
Haba tres especies de vehculos con ruedas.

1) Vehculos de sport o de ceremonias. El currus


d dos ruedas que se usaba en los concursos del circo y en los
triunfos.
2) Vehculos para el transporte de las mercancas.
El plaustrum, de dos ruedas, pero slido, que por lo regular,
segn costumbre, aun en uso en las campias sardas, en
lugar de ruedas con radios llevaba discos de una pieza y era
tirado por bueyes, muas, asnos; el serracum, con ruedas
ms bajas y. ms slidas para el transporte de las cargas
pesadas; el carrus, carro m ilitar de transporte, de origen
cltico; la arcera, usada sobre todo en tiempos antiguos:
era una especie de carro-litera para los enfermos (quasi arca
quaedam, magna vestim entis instrata, qua nimis aegri aut
senes portari cubantes solebant ) . 5
3) Vehculos de viaje. Los haba de dos a cuatro
ruedas :
a) De dos ruedas: el cisium, un calesn veloz y rpido
para quien quera ir ligero y no llevaba bagajes; se los
alquilaban tam bin a los cocheros (los cisarii, que estaban
de parada a las puertas) ; el essedum, un tipo de carro de
viaje cuya forma haba sido sugerida por el carro de guerra
de los galos y de los britanos; no conocemos su forma pre
cisa; deba de ser un tipo intermedio entre el cisium y la
ms slida raeda de cuatro ruedas. Los haba ms pequeos,
que el viajero guiaba por s mismo, y mayores, guiados por
un essedarius. Es conocida, en cambio, la forma del car-
306 VIDA E N LA RO M A A N TIG U A

pentum , elegante y cmodo carro de antiguo tipo italiano,


de dos ruedas, tirado por dos m uidlas; como en la ciudad
slo podan usarlo las m ujeres de la familia imperial, se
puede tener la certidum bre de que es un carpentum, el tiro
representado en monedas imperiales femeninas.
b) De cuatro ruedas: la raeda, el carro de uso m
comn para el transporte de personas y bagajes; el petorri
tum , de origen glico, como la raeda : no sabemos nada pre
ciso acerca de l; era probablemente en su origen un carro
de ceremonia ricam ente adornado; en los ltimos tiempos
del Imperio se convirti en un medio de viaje de los ms
comunes; el pilentum , parecido al carpentum, pero mayor y
de cuatro ruedas; en los prim eros tiempos se servan de l
nicam ente las sacerdotisas y las m atronas en los das de
fiesta; despus se hizo de uso comn; la carruca, la cual,
por las comodidades que ofreca hasta se poda dorm ir en
ella , por la finura de los ornam entos y la relativa cele
ridad, era un verdadero vehculo de lujo.

Notas al captulo XX

1. A q u ellas in scrip cion es escritas por g en te ign oran te que no conoca


bien la ortografa y escrib a com o hablaba, con servan el m s seguro docu
m en to acerca de la pronunciacin latin a de la poca.
2. S a t., I, 1, v. 29.
3. Ib id ., I, 5, v. 4.
4. Ib id ., I, 6, vs. 104 y sigu ien tes.
5. A u l io G e l io , XX , 1, 29. (Como un arca m uy grande cubierta de
ropas en donde a los m uy en ferm os o a lo s viejos solan llevar
tados. (T .)
C a p tu lo XXI

DIVERSIONES Y RECREOS DE GRANDES


Y PEQUEOS

I. J u e g o s de n i o s . r I I . J u e g o s i n f a n t i l e s c o le c tiv o s ; ju e g o s o r i
g in a r io s de G recia: el j u e g o d e l r e y , d e la olla, etc. I I I . L o s
j u e g o s de azar. IV . L o s ju e g o s s o b r e la t a b u l a lu s o r i a .
V. L o s d e p o r t e s e n el C a m p u s M a r t i u s . O tro s p a s a t ie m p o s .
V I. E l baile

I
Construir barraquitas, enganchar ratones a un carrito,
jugar a pares o nones, cabalgar en una larga caa 1 son para
Horacio los prim eros juegos infantiles ; juegos de muchachos
romanos y juegos de los nuestros. Slo ha cado en desuso
aquel pasatiempo de enganchar ratones a un minsculo carrito
y verlos correr en parejas, muy asustados, arrastrando tras
de s el bamboleante juguete de madera. Si el carrito era
mayor y el nio poda m ontar en l, entonces se le engan
chaba algn animal pacfico, una oveja, una cabra, un perro
o bien un muchacho que se ofreciese para tirar. A pares o
nones (par, impar) se jugaba de este modo: uno tena ce
rradas en el puo algunas piedrecitas (nueces, etc.) e in
vitaba entonces a su compaero a decir si eran en nmero
par o impar. Luego abra la mano y se vea si el interrogado
haba acertado. Tambin se acostumbraba a jugar capita e
navia , 2 esto es, como decimos nosotros, a cara o cruz,
tirando al aire una moneda y probando a adivinar, antes
que cayese, si quedara hacia arriba la parte con la cabeza o
la parte con la nave. Y se jugaba a la morra (digitis micare),
a la peonza (turbo), con el bram ante o con el ltigo, o al
aro (orbis, trochus), sirvindose de un bastoncito derecho o
curvo (clavis). Los aros eran ms o menos grandes; los ms
308 VIDA EN LA ROM A A N TIG U A

perfectos iban adornados con anillas y cascabeles. En este


caso el aro corra y sonaba: era divertidsimo.

II

Adems, cuando los nios se juntaban jugaban a juegos


colectivos, en los cuales venca el ms hbil. Muchos jugaban
con nueces, hasta el punto que Persio dice dejadas las nue
ces, 8 queriendo decir pasado el perodo de la infancia.
La escena representada en la figura 105 nos m uestra a unos
muchachos que juegan a la nuez, y el lector puede ver
que de entonces a nuestros das el juego no ha cambiado
nada; se hacan unos montoncitos con tres nueces debajo y
una encima, y si alguno consegua derribarlas dndoles con
el taco las nueces eran suyas. Con las nueces tam bin se
haca una especie de tiro al blanco , 4 que consista en lanzar
desde cierta distancia una nuez, procurando hacerla caer en
una vasija de cuello estrecho.
La mayor parte de estos juegos colectivos eran sugeridos
a los nios por su instinto
de im itar a los adultos, como
cuando jugaban a los sol
dados, a los jueces, a
los magistrados. Los ma
gistrados iban acompaados
de pequeos licto res 5 con
fasces y segures, y los lic
tores, as podemos supo
nerlo, pondran una cara
feroz, como de quien est
dispuesto a cortar una ca
beza. Vase la figura 105;
en ella se juega a los ca
Pig. 103. Ju eg o s d e nios.
Jugando a caballos. (H erculano, P in
ballos, porque los nios,
tura m ural.) cuando les da por ah, se
divierten en imitar, adems
de a los hombres, a los
animales ; y tal vez no slo los nios. El que haca de caballo
tomaba al compaero en los hombros (humeris vedare; fi
gura 105), o lo llevaba en su carrito (fig. 103), resignndose a
recibir el latigazo.
D IV E R S IO N E S Y R E C R E O S 309

E n la figura 104 asistimos a un juego que est represen


tado tam bin en otros monumentos : dos nios, teniendo
por cada uno de sus cabos un largo cordel, dan caza a otros
dos, intentando atarlos
y reducirlos a inmovi
lidad ; los perseguidos,
atentos a que no los
cojan, dan m ientras
tanto golpes con una
varita a los del cordel.
Es de suponer que
en el perodo posterior
a la invasin de la
cultura griega todos
los juegos infantiles
griegos, que un ms
reciente escrito r 6 nos
d e s c r i b e minuciosa
mente, llegaron a ser
habituales en Roma.
Los numerosos escla
vos orientales, que en
las familias se ocupa
ban en la prim era edu
cacin de los nios,
tambin haban impor- Fig 104 _ Juegos de nios
tado seguram ente de A rrib a, la cuerda. (H erculano, pintura mu-
SUS pases los juegos ral.) A b ajo, el aro. (Roma, M useo Latera-
, . nense.)
que no estuvieran ya
en uso : juegos, por lo dems, tam bin bastante comunes entre
nosotros, como el columpio suspendido de cordeles () o
sobre un eje en equilibrio ( ), el aguiln ( ' ) y el
jugar a coger ( ) y a la gallina ciega. Gallina
ciega en griego se llama mosca de bronce ( ); un
muchacho con los ojos vendados andaba a tientas, procu
rando coger a uno de sus compaeros, y deca: Cazar a
la mosca de bronce, y sus compaeros lo asediaban a su
alrededor con sendos palitos: Tras ella corrers, pero no
la atrapars, y al decir esto, m enudeaban los golpes. Un
juego griego que con toda probabilidad debi de ser in
troducido tam bin entre los romanos era el llamado juego
de la olla ( ). Un nio estaba sentado, haca de
310 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

olla, esto es, sin levantarse ni dejar su sitio tena que


atrapar a otro. Sus compaeros se le acercaban, atentos a
no ser cogidos: le daban algn repeln, le pellizcaban, le
hacan cosquillas. El
que resultaba atrapa
do se quedaba a hacer
de olla y el juego
volva a comenzar. En
tre los juegos impoiv
tantes de Grecia haba
el juego del rey (koi-
) . 7 Consista en
una lucha de habili
dad, term inada la cual,
el ms diestro era
; proclamado rey, y el
ms inepto se que
daba con el ttulo,
entre los griegos, de
borrico ( ), y en
tre los romanos, de
sarnoso. D urante el
ju e g o canturreaban:
R ex erit qui recte fa
ciet, qui non faciet
non erit . 8 Acabado el
juego, el vencedor,
proclamado rey, daba
rdenes a todos; el l
timo, el sarnoso, se
quedaba a p a r t e y
....... aguantaba las burlas.
Fig. 105, Juegos de nios. E ntre tan to s jue-
A rrib a, jugando acaballito; a b a jo , jugando OS, no quedaban ex-
a las n ueces. (Roma, Museo L ateranense.) cluidoS lo s q u e en
sustancia consisten en
burlas y engaos ; como cuando los nios pegaban en el suelo
una moneda y se quedaban a cierta distancia esperando que
un transente, atrado por el pequeo e inesperado lucro,
probara a despegarla. No poda hacerlo, y quedaba en mal
lugar. Los chicos se divertan viendo la cara que pona al
verse burlado, y probablemente le dedicaban una gritera.
D IV E R S IO N E S Y R E C R E O S 311

III

Las diversiones y los pasatiempos de las personas mayo


res eran muchos, como es natural; aparte de que las per
sonas mayores tam bin en aquel tiempo saltaban a la
comba, teniendo aquel juego por excelente ejercicio gimns
tico, y jugaban, como los muchachos, a la m orra; pero no
se jugaban nueces ni semejantes pequeeces, sino dinero.
La morra, para los adultos, era el juego de azar ms sen
cillo; ms complicado y, para los que tenan la pasin del
juego, ms ruinoso eran las tabas (tali) y los dados (tes
serae). De modo particular el juego de los dados se pres
taba a vencer o a perder rpidam ente gruesas cantidades.
Augusto, en una carta que nos ha conservado Suetonio , 9
cuenta haber perdido en el juego 20.000 sestercios. Nern 10
era un esplndido jugador, y no pona sino sumas altsimas,
cuatrocientos sestercios cada vez. Pero de todos los empera
dores el ms fantico fue Claudio : 11 jugaba hasta cuando
iba de viaje; para evitar que las sacudidas del vehculo
echasen al aire las piezas del juego, se le haba ocurrido
hacer ajustar el tablero a una pared del carro. Y como era
hombre de estudio, tam bin escribi acerca de los juegos de
azar; porque cuando uno es literato, sea o no sea empe
rador, todo lo transform a en literatura, hasta la pasin por
el juego. Juvenal llama locura a la de los jovencillos que
pierden cien sestercios en el juego y dejan que el esclavo
tiemble de fro porque no tiene tnica . 12 Se consideraba la
pasin por el juego como un lujo consentido slo a los ricos . 13
Algunos, jugando a los juegos de azar, perdieron el patri
monio; 14 con todo, no parece que los romanos tuviesen por
los juegos de azar aquel delirio que Tcito 15 considera como
caracterstica particular de los germanos.
Tabas y dados se tiraban sobre el tablero de juego (al
veus, tabula aleatoria) con la mano o con un cubilete (pyr
gus, del griego , torre, turricula, fritillus phimus,
del griego ). l cubilete era garanta de correccin en
el juego ; el tira r los dados con la mano se prestaba a fraude , 16
porque tam bin en aquellos tiempos haba gente que de
fraudaba en el juego.
Con el nombre de alea no se indicaba, como algunas ex
presiones pueden dar a entender, el dado o la taba, sino
312 VIDA E N LA ROMA A N TIG U A

slo el acto de echar, o bien el juego de azar, genricamente.


Tabas y dados tenan, naturalm ente, forma diversa.
Es un error bastante comn y difundido pensar que los
tali fuesen nuestros dados, a los cuales, en cambio, corres
pondan perfectamente las tesserae romanas. Talus, propia
m ente taln, es el sutil huesecillo que (como en griego)
, de donde deriva el nombre helenizante de astra
gali en latn) se halla en las patas de muchos animales y
parte de la canilla soldndose en el taln; estos huesecillos
de ternera, oveja, cabra, antlope y objetos de forma seme
jante, fabricados con metal, hueso, marfil, piedra, eran uti
lizados en el juego de la taba. Por esto las tabas tenan
slo cuatro caras tiles, porque, por ser m uy alargadas y
estrechas, no se podan tener derechas sobre sus dos extre
midades. Las cuatro caras eran rectangulares, largas y es
trechas ; dos eran llanas, una cncava y otra convexa ; cada
una de ellas tena un valor diverso : valor de uno ( yov, en
latn eanis o vulturius), de tres ( ), de cuatro ( ikx'ov ),
de seis ( , en latn senio). Se jugaba con cuatro tabas
cada vez, y eran posibles treinta y cinco combinaciones; la
ms im portante era la llamada Venus o tractus. Venerius,
esto es, cuando la taba m ostraba una cara con nm ero di
verso (1, 3, 4, 6).
Tambin acerca de este particular, como en tantos ms,
nuestro informador es M arcial: 11

Cum sterit nullus vultu tibi talus eodem,


Munera me dices magna dedisse tibi;

dos versos que acompaan un obsequio de tabas de marfil.


Mayor nmero de combinaciones ofrecan las tesserae
(en griego , nuestros dados, como se ha dicho); tam bin
en los dados uno era llamado canis; las otras caras eran
indicadas con el nmero que llevaban. Los dados eran de
hueso o de marfil, y se tiraban dos o tres cada vez. Para
que la tirada fuese buena se sola, al tira r los dados, invocar
a una divinidad o el nombre de la m ujer amada. Un par
sito, en Plauto , 18 dice que en los banquetes todos lo llaman
la muchacha; sta, en efecto, es invocata (invocada por
el jugador) y l es el invocatus (no invitado). El banquete
era ocasin para los jvenes de jugar a juegos de azar , 19 y
jugando pensaban, naturalm ente, en sus amadas.
D IV E R S IO N E S Y R E C R E O S 313

Con los juegos de azar, la ley romana era particular


m ente severa. Los prohiba, consintindolos slo durante las
Saturnales, las fiestas romanas de tipo carnavalesco, en las
cuales haba alegra y libertad para todos. Las deudas del
juego no eran reconocidas; no slo el acreedor (como lo es
tam bin en nuestras leyes) no tena accin contra el deudor,
esto es, no poda con medios legales obligar al deudor a pa
garlas, sino que se reconoca al deudor el derecho a reclam ar
judicialmente todo lo que hubiese pagado (segn nuestra ley,
en cambio, las cantidades espontneam ente pagadas en el
juego no pueden ser reclamadas).

IV

Haba tam bin los juegos de reflexin, consistentes en


la habilidad de hacer mover segn ciertas reglas del arte
piezas (calculi) sobre una especie de tablero, llamado tabula
lusoria o abacus. Hallamos numerosas menciones de esos
juegos en los escritores; pero los textos no nos ofrecen ele
mentos suficientes para reconstruir con exactitud cul era
el mtodo del juego.
E l ms en boga era el ludus latrunculorum o juego de
los soldados, porque latro, en el latn ms antiguo, no sig
nificaba, como ms tarde (por ejemplo, en la poca de
Cicern), asesino, sino sencillamente soldado merce
nario ; las piezas, por esto, eran llamadas tam bin militis o
bellatores.
Como siempre, en juegos de este gnero, entre las varias
piezas se efectuaba una batalla fingida m aniobrada en las
casillas de la tabula lusoria (llamada tambin, para este juego,
tabula latruncularia); no sabemos con precisin cmo se
desarrollaba el juego; parece que el ludus latrunculorum
tena el carcter, en parte, de nuestras damas, porque se
trataba de encerrar al adversario de m anera que no le que
dase espacio para moverse (lo cual se llamaba ad incitos
redigere), en parte, de nuestro ajedrez, porque m ientras al
gunas piezas (calculi ordinarii) se movan como nuestros peo
nes, otros (calculi vagi) podan avanzar en varias direcciones
o saltar.
Un juego del tipo de nuestras tablas reales era, en
cambio, el llamado duodecim scripta: en un tablero sobre
314 VIDA E N LA ROMA A N TIG U A

el cual se haban trazado doce lneas verticales, cortadas


por la m itad con una horizontal, cada uno de los dos juga
dores haca avanzar (calculum dare, promovere) o era obli
gado a hacer retroceder (calculum, reducere) una de las quince
piezas de que dispona, segn los resultados de una tirada de
dados. E ra al mismo tiempo un juego de azar y de habilidad.
Para un juego parecido deban de servir, por cuanto se
puede suponer, algunos tableros de piedra que se han ha
llado en gran nmero en excavaciones arqueolgicas y pro
ceden, en parte, de las catacumbas. Los tenemos tam bin
representados en mosaicos de grandes dimensiones. Aquellos
tableros estaban destinados, sin duda alguna, a un juego
de dados o de peones. E n el m argen superior de estos ta
bleros se hallan grabados, en tres lneas de doce letras cada
ana, divididas en su m itad por un signo de separacin (un
pjaro, una flor, etc.), algunas palabras: por lo comn seis
de seis letras cada una ; por ejemplo :
TURDUS STUPET
MERULA CANTAT
AUCEPS CAPTAT

Pero no siempre las palabras estn divididas netam ente en


grupos, cuando, y es el caso comn, las treinta y seis letras
dan una frase que alude especficamente al juego. sta, por
ejemplo :
SI TIBI TESSEL
LAFAVE TEGOTE
STUDIO VINCAM

(Si tibi tessella favet ego te studio vincam, aunque la suerte


de los dados te sea favorable, yo te vencer con la reflexin.)
E n este juego, pues,, entraba en parte la suerte, en parte la
habilidad de calcular y prever, como en nuestro poker y, en
general, en los juegos con las cartas, que son de origen orien
tal y no se difundieron en Europa hasta la Edad Media.
No se logra comprender bien cules eran, con precisin,
las reglas del juego para el que srvan los tableros arriba
descritos, a pesar de estudios cuidadossimos acerca del asun
to. 20 Por esto nos vemos obligados a no poder satisfacer la
curiosidad del lector, que quisiera saber ms de lo que al
canzamos.
D IV E R S IO N E S Y R E C R E O S 315

A la tarde, la mayora pasaban muchas horas en las


term as , 21 pero la juventud lozana prefera ejercitarse en el
Campus Martius y nadar en el Tiber, quo omnis iuventus
causa natandi venit, dice Cicern . 22 La natacin era un
deporte ms difundido que en nuestros tiempos; un hombre
inexperto en natacin era para los antiguos una rareza
despreciable, como entre nosotros el no saber m ontar en
bicicleta. Tambin los griegos, de un hombre que no serva
para nada decan que no saba escribir ni nadar (
~ ) . 23 Todos extraaban que el
emperador Caligula, el cual, a pesar de estar loco, posea
muchas habilidades personales, no supiese nadar . 24 Se nada
en el m ar tambin desde los tiempos ms antiguos; el lec
tor adm itir en una lmina la hermosa pintura etrusca
que nos presenta la vivacsima imagen de una zambullida.
Por esto en verano las playas estaban concurridsimas, es
pecialmente la ribera de Baya, el centro veraniego ms
elegante de Roma, y, como todos los centros marinos elegan
tes, ocasin de infinitas intrigas am orosas 25 y de comentarios
inacabables . 26 Los deportes martimos en Italia rem ontan a
tiempos ms lejanos. E n cambio, era desconocido el alpinis
mo, el ms noble de los deportes; los antiguos no cono
cieron las duras fatigas de las ascensiones ni la infinita
poesa de los glaciares . El alpinismo, que ha vencido al
antiguo odio entre el hombre y la montaa, es conquista
reciente.
En el Campus Martius se hacan ejercicios deportivos de
todo gnero, y era un excelente reparo para las fatigas de
la milicia; el que por all pasaba vea a la ms florida ju
ventud de Roma cabalgando, haciendo evoluciones, guiando
coches velocsimos; se adiestraba en todos los juegos de
la palestra . 27 El vecino Tiber invitaba a los ms fuertes a
cruzarlo, hasta varias veces , 28 venciendo su fuerte corriente.
El nmero de los deportistas que se reunan en el Campus
Martius era tan grande, que C sar 29 (cf. pg. 41) pens cons
tru ir un campo todava mayor a la derecha del Tiber.
Pero haba tam bin jovencitos que preferan, a las fa
tigas de tales ejercicios, el paseo en agradable compaa por
los muchos jardines que hermoseaban a Roma. Y como Roma,
316 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

precisam ente en su sociedad mejor, era una ciudad terrible


m ente chismosa 30 (v. pg. 350), donde los chismes pasaban
pronto de boca en boca, no se hablaba ms que de ciertos
encuentros nada casuales que tantos guapos mozos atrevidos
efectuaban in hortis;31 especialmente por parte de hombres
severos que recordaban con intil lamento los rgidos tiempos
de Apio Claudio. Pero cuando Roma se hizo grande, Apio
Claudio haca mucho tiempo que haba muerto, y los jardines
bellsimos estaban llenos de sombras discretas.

VI

Y en Roma tam bin se bailaba. Las antiguas danzas


itlicas consistan en un tripudiar agobiador, que tena
algo de solemne y de marcial. Se golpeaba la tierra con los
pies en un ritmo de tres tiempos. E ra ms un saltar que un
danzar; aquellas formas de baile, en efecto, eran indicadas
con la palabra saltatio, y estuvieron en honor en el rito de
algunas rdenes sacerdotales 32 y entre el vulgo campesino
en los das de fiesta . 33 A fines del siglo ii a. de J.-C. la
cultura griega introdujo en Roma formas de danzas ms
refinadas; en la alta sociedad se danzaba a la griega. Pero
slo danzaban las m ujeres y los nios. No se perm ita que
un hombre serio danzase; el epteto de bailarn (cinae
dus) 34 era el ms ofensivo con que se pudiese injuriar a un
hombre.
Cornelio Nepote recuerda, como ejemplo de diferencia
tpica de costumbres entre griegos y romanos, que Epami
nondas, el austero general tebano, supiese danzar . 35 A las
m ujeres se les consenta danzar, pero con cierta prudencia.
Una seora que no danzase demasiado bien no dejaba de ser
censurada , 36y Horacio , 17 cuando, para secundar la renovacin
m oral de Roma instaurada por las leyes de Augusto, asumi
el papel de moralista, pona mala cara ante el caso de j
venes casaderos que se perecan por aprender las danzas
griegas. Pero quizs en ciertos aspectos, en cuanto a las
danzas, en las costumbres modernas hay ms tolerancia.
El bailar, sea quienquiera la persona que baile, puede en
ciertos casos parecer inconveniente o ridculo, pero no es
inmortal, ni siquiera, por s mismo, indecoroso. G uicciardini 38
sostiene que el que tiene en la mano la poltica de un Estado
La p e sc a : B a r c a s d e p e s c a d o re s c o n a rp n
Mosaico.

.
,
IL
\
W PIS,B

P escando con caa, f ig u r a de b ro n c e


Museo Nacional, Npoles.
E s p e c t c u lo s c irc e n s e s : G la d ia d o re s y f i e r a s
Relieve en barro, siglo i.
D IV E R S IO N E S Y R E C R E O S 317

no debe rehuir el baile. Se puede decir que aquel aforismo


ha entrado en la conviccin de todos los modernos; hoy, el
que un hombre que en la vida activa tenga funciones activas
y representativas sepa tam bin bailar y baile, no perjudica ;
hasta es una habilidad que puede sentar bien.
Adems, la tcnica de la danza m oderna se inspira en
un amplio sentido de literalidad moral. Tenemos para con
los bailarines una condescendencia sublime, que nuestros
grandes antepasados no hubieran compartido ni aprobado.
Quiero decir que la forma de nuestro baile, que ofrece a dos
seres de sexo diferente honesta ocasin de abrazarse en p
blico, a los antiguos les hubiera parecido una de esas inde
cencias que escandalizan. Nosotros, por el contrario, no te
nemos nada que objetar a esto; qu mal hay en ello? Al
contrario, nos parece muy natural que si se quiere bailar
se baile de ese modo, porque ya estamos acostumbrados a l.
Cada poca tiene sus costumbres y sus m aneras de bailar.
En el baile, como en tantas cosas ms, el paso de los siglos
ha trabajado en profundidad.
E n el mundo romano, como en el griego, haba la cos
tum bre de que el que bailaba tam bin cantase a menudo,
acompandose de un instrum ento; esto es m uy caracte
rstico; y no se olvide que en la Antigedad el bailar era
exhibirse, dar pruebas de habilidad y de gracia delante de
un pblico de admiradores. Como hoy, en el mundo oriental
el baile era considerado como un arte, y a nadie se le
ocurra bailar si tena un fsico poco atractivo o no saba
hacerlo. La danza era un deleite, pero tam bin una exhi
bicin. En nuestros tiempos, en cambio, baila todo el que
quiere, hasta los viejos, los obesos, los groseros y ciertas
bellezas huesudas que m eten miedo. La danza, que es en
su origen un espectculo de belleza, hoy es sencillamente
motivo de reunin m undana y diversin individual para
quien halla gusto en bailar, aun cuando no sepa. Muchos
bailan por bailar, a pesar de no haber nacido para ello y
no habiendo puesto nunca los pies en una escuela de danza :
saben que la sociedad m oderna est dispuesta para con ellos
a increbles benevolencias y a magnnima tolerancia. Esos
pobrecillos (quin no los ha visto?) dan pena, pero hallan
excusa. Dan codazos, pisan pies, sudan y jadean para man
tenerse en equilibrio; son desgraciados y ridculos, y, a
pesar de todo, bailan. Pero los romanos m ostraban en esto
318 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

mayor juicio; no slo era ms restringido el nmero de


aquellos a quienes se consenta el baile, sino que se tena
el honesto pudor de no danzar en pblico sin haber apren
dido prim ero cuidadosamente el arte.
E n cuanto a ganas de bailar, haba muchas tam bin en
aquellos tiempos, pues es propio de la juventud el tener
azogue en los pies. Un verdadero frenes para el baile in
vadi a Roma en los aos posteriores a las guerras pni
cas; se dira que hay casi una ley histrica por la cual
un perodo de guerras sangrientas trae consigo, como conse
cuencia, un deseo ms agudo de danzar en los jvenes. Nun
ca, en efecto, como en aquella poca los m aestros de
baile abrieron tantas escuelas ni hicieron tan buenos nego
cios. El fenmeno acab por preocupar, y hasta en el
crculo de los Escipiones, a pesar de ser tan benvolo para
las influencias griegas y todas las tendencias de modernidad
en la vida de Roma, comenzaron a preguntarse a dnde se
ira a parar con tantos pies jvenes en movimiento perpetuo.
Y fue precisam ente Escipin Emiliano el que denunci en
pblico el peligro y la inconveniencia de tanto bailar.
Dijo: 39 Son formas indecentes de exhibicin esas que
nuestros jvenes se hacen ensear. Van a las escuelas de
los histriones en compaa de bailarines impdicos; llevan
pfanos e instrum entos de cuerda, y aprenden all a cantar ;
cosas son stas que nuestros antepasados tenan siempre por
deshonrosas para los jvenes de libre alcurnia; s, joven-
citos y muchachas van a las escuelas de danza, en medio
de los bailarines. Lo haba odo decir a muchos, pero yo
no lo crea; no quera creer que hombres de la nobleza
hicieran dar a sus hijos una enseanza de aquel gnero.
Pues bien : me llevaron a una de aquellas escuelas de danza ;
vi all, por lo menos, a ms de quinientos, entre nios y
nias; y vi tam bin (y me doli el corazn al verlo, por
la suerte del Estado), vi al hijo de uno que aspira al con
sulado; era un jovencito que no poda tener ms de doce
aos ; llevaba todava la bulla sobre el pecho y danzaba acom
pandose con los timbales ; ni un esclavo impdico danzara
de aquel modo, sin inconveniencia.
Santas palabras. Y con todo, el deseo de bailar fue ms
fuerte que los escrpulos de los bien pensantes; y se con
tinu bailando. Antes parece que en la poca imperial el
atractivo de la danza conquistaba tam bin a los hombres
D IV E R S IO N E S Y R E C R E O S 319

adultos; pero no a las personas serias: danzaban los afemi


nados, los presuntuosos, los vanidosos. Aquel latoso que
en la ms famosa de las stiras de H oracio 40 atorm enta
al poeta con sus chcharas interm inables se alaba de saber
danzar con muchsima gracia. Quis membra movere mollius
(possit)l Danza graciosamente un tal tico, que nos pre
senta M arcial 41 como prototipo del hombre vano y garboso.
Tambin el emperador Caligula 42 danzaba y pona en el amor
de la danza el furor de su locura. Danzaba de da y de noche,
y cuando en el teatro asista a las danzas de los dems,
acompaaba con el suyo el gesto de los histriones y cantaba
con ellos si ellos cantaban. Y una vez hizo esto: de impro
viso, a altas horas de la noche, mand llam ar a tres hombres
consulares; llegaron acto seguido, arrancados sbitam ente
al sueo, con grande temor, pensando que haba llegado su
ltim a hora. Fueron invitados a sentarse en un estrado;
de pronto, he aqu que dando un gran salto sali Caligula,
ataviado magnficamente, con m anto y una tnica larga hasta
los pies. Danza, canta y se va; despus de lo cual, acabado
el espectculo, los tres consulares pudieron volverse a sus
casas.
Pero stos eran casos excepcionales; para los hombres
adultos y con la cabeza en su sitio, danzar Romanum non
est.

Notas al captulo XXI

1. Sat., II, 3, vs. 247-48:

A ed ificare c a sa s, plostello ad iu n gere m u res


L u d e re p a r im par, equ itare in harun d in e longa.

C fr. S n ec a , D e const, cap., 12, 2 : h i U toribus h aren ae co n ge stu sim u


lacra dam u un exercil.
2. M a c r o b io , I, 7, 22.
3. P e r s io , 1, v. 1 0 : N ucibu s facim u s qu aecum qu e relictis.
4. Ib id ., 3, v. 50. E l ju e g o e s d e s c r it o e n u n p o e m ita d e a u t o r d e s c o n o
c id o titu la d o N u x , q u e a lg u n o s m a n u s c r i to s a t r i b u y e n e r r n e a m e n t e a
O v id io .
5. S n ec a , De const, sa p ., 12, 2.
6. P l u x , IX, 122 y passitn.
7. H o ra cio , E p ist., I, 1, v s. 59-60.
9. S u e t o n io , A u g., 71.
8. R e y s e r e l q u e lo h a g a b i e n ; q u ie n n o lo h a g a , n o lo s e r . (T.)
10. Ib id ., N ero, 30.
11. Ib id., C laud., 33.
12. I, v s . 92-93.
320 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

13. Ib id ., 11, vs. 176-77, alla tu rp is tu rp is ad u lteriu m m ediocribus.


14. P e r s i o , 5, v. 57.
15. G erm ania, 24.
16. M a r c i a l , XIV, 16.
17. X IV , 14. (Cuando n in gun o de ellos te p resen te un m ism o punto,
reconocers que te h e h ech o un gran regalo.) (T.)
18. C apt., v. 70.
19. V ase pg. 136.
20. L a m e r , in P a u l y - W i s s o v a , R eal-E ncyckl., X III, col., 1900 y sigu ien
tes, s. v. L u so r ia tabula.
21. V ase pg. 299.
22. C i c e r n , P ro Caelio, 15, 36.
23. La exp resin es citada com o proverbial por P l a t n , L a s leyes, III,
689 d.
24. S u e t o n i o , Cal., 54 : A tque hic tam d ocilis a d ce tera n atare nesciit.
25. M a r c ia l, , 62, v s. 5-6.
26. C i c e r n , P ro Caelio, II, 27 ; 15, 35 y passim .
27. Cfr. la n ota 128, pgina 59.
28. H o r a c i o , S at.. II, 1, vs. 7-8.
29. C ) c e r n , A d AU., XIII, 33, 4.
30. C i c e r n , P ro Caelio, 16, 38 : A t fu it fam a. Q u otu squ isqu e est qui
istam effu g ere p o ssit in tam m aled ica civitate?
31. Ib id ., 15, 38 y passim .
32. H o r a c i o , Od., I, 37, vs. 1-.
33. Ib id ., I ll, 18, vs. 15-16 : G audet in v isam p ep u lisse f a sso r te r pede
t e r r a m ; E p ist., I, 14, vs. 25-26.
34. D el g riego . E n Grecia tam bin hubo en la poca h elen s
tica rep resen taciones escnicas de cinedos, m ezcladas con recitaciones, m
sica y danza; farsas en extrem o licenciosas.
35. P ro ef., 1 ; E p a m ., 2, 1.
36. S a l u s t i o , Bell. C at., 25, 2: P salle re et sa lta re (docta) elegan tius
q u am n ecesse est p robae.
37. H o r a c i o , Od., I ll, 6, vs. 21-22.
38. R ico rd i p olitici e civili, 179.
39. E n M a c r o b i o , III, 14, !..
40. S at., I, 9, vs. 24-25
41. II, 7, v. 5.
42. S u e t o n i o , Cal., 54.
C a p tu lo XXII

CAZA Y PESCA

I. Incertidumbre cronolgica acerca de los comienzos en Roma


de la caza como deporte. II. Venatio y aucupium. III.
La venatio. IV. El aucupium. V. La pesca.

E ntre tantos recreos, haba tam bin la caza y la pesca.


Horacio 1 contrapone a los muelles ejercicios griegos la
costumbre romana de la caza; pero si la caza se torna
en Roma uno de los deportes que la juventud prefiere, y
tan grande era la pasin por ella que hasta las m ujeres la
sentan, parece que la caza, como deporte, m uy difundida en
Grecia en la poca helenstica, no fue introducida en Roma
por los griegos sino ya tarde, en el siglo a. de J.-C.
Atenindonos a una noticia de Polibio , 2 uno de los primeros
cazadores fue Publio Escipin Emiliano, y fueron sus maes
tros jvenes de la ms alta nobleza griega . 3 En adelante la
caza se convirti en ocupacin usual para todos. Un ep
grafe coloca el cazar entre los ms grandes gozos de la
vida: Ir a cazar, baarse, jugar, rer: esto es vivir
(venari, lavari, ludere, ridere: occest v iv e re). 4 Cicern re
cuerda la caza en sus dos formas (v. pg. 323), la venatio
y el aucupium, como agradable diversin de los ancianos ; 5 y
hasta Plinio el. Joven , 6 el ms literato entre los literatos
de la poca imperial, cuando estaba en el campo se diverta
en cazar, sin olvidarse de llevar consigo, junto con las redes,
las tabletas enceradas, para poder dedicar a componer el
tiempo en que la salvajina no se presentaba. Estaba sen
tado junto a las redes; tena al alcance de mi mano, no
ya el venabulum ni la lancea, sino el estilo y las tabletas
322 VIDA EN LA ROM A A N TIG U A

enceradas; algo se me ocurra y lo iba anotando, de modo


que aunque volviese a casa con las manos vacas llevaba
las tabletas llenas. Con tan pacfico cazador, las fieras po
dran sentirse bastante seguras.
E n un pas rico un tiempo en salvajina como Italia, es
tablecer un trm ino preciso a la introduccin de la caza
como mero pasatiempo parece arbitrario. Cmo puede dejar
de pensarse que los jvenes libres, aun sin esperar la ense
anza de los griegos, no se persuadieran a hacer para propia
diversin lo que los esclavos empleados en la caza tenan
orden de hacer para destruir a los animales que acechaban
a los ganados o para enriquecer y variar la mesa de los amos?
Por esto pensamos que es m enester ser cautos en fijar los
trm inos cronolgicos del comienzo en Roma de la caza por
diversin. Verdad es que la caza, por la evidente utilidad
que se obtiene de ella, es antiqusim a en Italia; y hasta
cuando se convirti en deporte continuaron existiendo los
cazadores de oficio y los esclavos empleados en la caza.
La soberbia afirmacin de Salustio 7 de que la caza es un
servile officium parece estar en contraste con el pensamiento
de sus tiempos; con todo, tiene una parte de verdad.

II

E n la poca posterior a la invasin de las costumbres


griegas en Roma, la caza, ya como ocupacin utilitaria, ya
como pasatiempo y procedimiento de ejercicio fsico, ha ad
quirido en la vida romana la mayor importancia. La caza
de los pjaros, llamada aucupium, era cosa m uy distinta de
la caza de los animales con cuatro patas, como lobos, osos,
jabales, liebres, etc., llamada venatio. Por esto los romanos
usaban dos palabras diferentes, y consideraban las dos ocu
paciones como distintas.
La costumbre moderna de la escopeta ha asimilado en
los mtodos de la caza, y por tanto tam bin en el nombre,
la caza a la salvajina de toda especie, vuele o no vuele.
Pero para quien no tenga armas de fuego, los pjaros son
un blanco difcil, y en vez de intentar atacarlos con la hon
da y la p ie d ra 8 o con las flechas, sola apelarse a la astucia.
De las dos m aneras que los hombres usan para m atar, la
venatio representa la violencia; el aucwpium, el engao;
CAZA Y P E S C A 323

de la una son vctimas predestinadas los animales que co


rre n ; de la otra, los que vuelan; la prim era es un enrgico
ejercicio de hombres fuertes; la otra es agradable y se
dentaria ocupacin que requiere nicamente habilidad.
El cazador de veras, el nieto romano de Nemrod, es el
venator, hecho a todas las fatigas, que tolera el hielo de
la noche en los montes, sin acordarse de la tierna consorte , 9
como dice Horacio. Cazador pajarero, en cambio, puede serlo
cualquier holgazn, el cual, con la nariz al aire, va esperando
que la presa, engaada por el canto, venga por s sola a
dejarse coger.

III

La venatio en grande, esto es, la batida de caza, consista


en sacar del cubil a la fiera y luego perseguirla con los pe
rros, echndola hacia las redes.
Los cazadores, con tnicas cortas y ceidas (aliculae),
con las piernas protegidas por altas botas (crepides) o ven
das (fasciae crurales), y tam bin generalm ente con un som
brero muy adherente (galerus) que protegiese del sol la
cabeza, intervenan en la caza llevando arm as de diversas
especies. Armas de caza eran las hondas (funda), la jabalina
para herir a distancia (iacula, lancea), la cuchilla (culter
venatorius) y, en la caza contra el jabal o cualquier otra
fiera que estuviese dispuesta, al ser asaltada, a defenderse
y asaltar, el venabulum. E l venabulum, serva para hacer
frente al animal furioso y acabar con l; consista en un
largo y robusto mango de madera, en cuya extremidad es
taba fijado un hierro ancho, largo y afilado, provisto en su
base de dos puntas (morae), tam bin de hierro, que tenan
el oficio de m antener a cierta distancia del cazador al animal
herido, con el cual, aunque traspasado mortalmente, no se
poda jugar demasiado. El venabulum no era un arm a para
tenerla en la mano el hombre a quien le temblase el corazn,
i Plinio el Joven, como se ha visto, prefera el estilo y las
tabletas enceradas!
Antes que comenzase la caza, las armas, como tambin
las redes, los perros, los caballos, en suma, todo cuanto cons
titua el instrum entum venatorium, era llevado por los sier
vos. Los hombres libres, en la caza se exponan de buen
324 VIDA E N LA ROMA A N TIG U A

grado a las fatigas y peligros, pero no se rebajaban al oficio


de faquines.
Compaero del hombre en la caza, como siempre, era
el fidelsimo perro; jida canum vis, como dice Lucrecio; 10

F ig. 106. L a caza d el oso, p ro c e d e n te d e S taten b erg .


(Lubiana, Museo.)

un esclavo prctico e inteligente (magister canum) se cui


daba de criarlos, educarlos y amansarlos; comenzaba desde
que eran cachorros a despertar sus instintos venatorios azu
zndolos contra pellejos de fiera , 11 y apenas se hallaban en
condiciones de resistir a las fatigas de la caza los desatrai
llaba con los mayores para perseguir a la salvajina.
E n llegando al lugar de la batida, los cazadores toma
ban sus armas y emprendan su tarea. Los esclavos vestiga
tores (fig. 107), teniendo atraillados a los perros de m uestra,
seguan las huellas de los animales y procuraban sacarlos
del cubil. Apenas haba saltado el animal fuera de su gua
rida comenzaba la persecucin. Los que haban sido heridos
y se revolvan contra los agresores eran rematados cuerpo a
cuerpo, en lucha entre el hombre y la fiera; los ms se
daban a la fuga, con los perros tras ellos, apedreados, espan
tados por los gritos y ladridos, impelidos hbilmente en
determ inadas direcciones, hasta que caan en las redes ms
espesas, donde quedaban aprisionados. Para cortarles el paso
CAZA Y PE SC A .325

Pig. 107. E scen as de caza y de c a rre ra s en el circo.


1, 2, 4, 5, discos de poca im perial; 3, m edalln de F ilip o I: los hull saecu
la re s en el Circo Mximo.
326 VIDA E N LA ROMA A N TIG U A

a lugares ms seguros, adems de las retia de que habla


remos, servan las llamadas formidines , 12 largos cordeles a
los que se ataban alas de pjaros de diverso color, particular
m ente rojo. Aquellas grandes plumas, con sus vivos y varios
colores y con su propio rumor, servan para espantarlos, par
ticularm ente en la caza contra los ciervos, que, asustados,
volvan atrs al encuentro de la m uerte.
Las redes (reta) eran de diversas especies. Las reta pro
piam ente dichas, de anchas mallas, servan para rodear el
terreno destinado a la batida. Se hacan de ellas grandes
tendidas, para im pedir a la salvajina que saliese de la zona
peligrosa. Los casses, redes con mallas estrechas y formando
bolsas (sinus), estaban destinados a envolver al anim al que
se enredase en ellas ; la habilidad de los cazadores consista,
en efecto, en empujarlos hacia ella. Las plagae eran redes
de mallas estrechas que, verosmilmente, servan para el
doble oficio de cortar el paso a los animales en fuga, en los
puntos de paso, y al mismo tiempo para enredarlos en las
mallas.
La gran batida era la forma ms espectacular de caza,
caza encarnizada, no sin riesgos, pero leal. Pero el gusto de
engaar es demasiado fuerte en el hombre para que se re
nunciase, tam bin con la salvajina cuadrpeda, a medios
fraudulentos, como lazos (laquei, pedicae) o fosas (foveae)
disimuladas con follajes. A menudo la salvajina era captu
rada de este modo, y perda libertad y vida, vctima inglo
riosa de las insidias de los hombres.
A veces tam bin la caza se desarrollaba como una lucha
de carrera entre el hombre y el anim al; hbiles cabalga
dores acosaban a la liebre a caballo ; y cuando ella, cansada,
se dejaba alcanzar, procuraban darle con un palo. Este de
porte venatorio se recuerda entre los ms cansados.

IV

E n el aucupium se recurra poco ms o menos a los sis


tem as que estn en uso todava hoy en la caza de los p
jaros cuando no se emplea la escopeta. La aagaza ms
elemental que el hombre tiende a los voltiles consiste en
lazos disimulados entre los cspedes o en las ram as de los
rboles; as lo hacen hoy los muchachos y los campesinos;
CAZA Y P E S C A 327

y as se haca entonces. Pero el arte del auceps consista,


en particular, en atraer a los pjaros con el canto y con la
comida, y luego en capturarlos con los medios de antemano
preparados. E n los campos llanos (arenae) servan de reclamo
los pjaros ciegos atados por una pata; tam bin se esparca
por el terreno abundante comida bien visible, y, cuando
haba acudido cierto nmero de pjaros, se alzaban rpida
m ente las redes por medio de cordeles escondidos en el
terreno. sta, que era la forma de aucwpium ms compli
cada, aseguraba una rica presa. Pero tam bin se cazaban
pjaros con liga, atrayendo a los pjaros con la hembra o
con otros pjaros prisioneros, o con una fstula que imitase el
reclamo. El aucupium con la liga requera grande habilidad,
porque se trataba de hacer llegar lentam ente las cahitas un
tadas (calamai aucupatorii) entre las ramas donde el pjaro
estaba saltando, sin despertar su sospecha. El auceps llevaba
consigo algunas caas largas y gruesas para alcanzar al
pjaro aunque se hubiese posado en las ram as ms altas del
rbol ; se ataban aquellas caas en serie, y se haca salir con
mucha cautela los lazos engaadores... El pjaro se posaba
en ellos y quedaba preso.
Marcial,13 siempre exacto, ha reproducido la escena en dos
versos admirablemente descriptivos:

Non tantum calamis, sed, cantu fallitur ales.


Callida dum tacita crescit harundo manu.

Las grandes aves rapaces se capturaban, en cambio, atan


do por las patas a una paloma viva y haciendo que revolotease,
despus de haber preparado en derredor gruesas caas un
tadas de liga.
Poco en boga, pero no desconocida, era la caza con aves
rapaces . 14

La pesca, peligroso y triste oficio de gente humilde, te


na, como la caza, sus aficionados, y muchos se dedicaban a
ella por diversin.
Se pescaba de muchas m aneras: el medio preferido por
los pescadores de oficio consista en anchas redes de arrastre,
que se m antenan sumergidas por un peso y provistas en
328 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

sus extremidades de gruesos corchos (sagena, verriculum,


tragum, etc.); para pescar as era m enester ser varios y
estar m uchas horas en el mar. Un solo pescador, que estando
en el suelo o sobre un escollo quisiera pescar con la red, se
serva de una red ms
pequea (iaculum );
estas redes (fig. 108)
estaban hechas de tal
m anera que, cuando el
pescador las retiraba,
el mismo cordelito que
serva para hacerlas
emerger cerraba su ex
tremidad, impidiendo
al pez que saltase fue
ra durante la emer
sin.
Pero el pescador
F ig. 108. L a pesca. aislado empleaba con
(De Blm ner, D ie rm in sch e P riv a ta l preferencia el sedal
tert m er,) (linea) y el anzuelo
(hamus), hechos como
los nuestros.
Se pescaba tam bin dejando inmersos durante mucho
tiempo en el m ar unos cestitos de junco (nasae) con emboca
dura estrecha ; eran verdaderas tram pas para los peces, que
saltaban fcilmente dentro y ya no lograban salir.
Con los peces de mayores dimensiones, como los atunes,
y con los gruesos moluscos del tipo de los pulpos se apli
caban medios cruentos, matndolos a golpes de tridente, de
lo cual ofrece un hermoso ejem plar la pintura m ural etrusca
reproducida en una de las lm inas; ms raro era este medio
de pesca con los peces pequeos, para atravesar a los cuales se
utilizaban tridentes minsculos. Nosotros para este gnero
de pesca usamos el arpn, pero debe saberse que entre los
romanos, que coman con los dedos, el tenedor era objeto
poco comn . 15
CAZA Y P E S C A 329

Notas al captulo XXII


1. Sat., II, 2, vs. 9-13*
2. J u v e n a l , I, v . 2 2 .
3. XX X I, 29, 3.
4. CIL., VIII, 17938, se lee en una tab u la lu so ria (vase pg-. 313).
5. De sen., 16, 56.
6. E p ist., I, 6, 1.
7. Cat., 4, 1.
8. P e r s i o , 3, vs. 60-61.
9. Od., I, 1, vs. 25-28.
10. VI, v. 1220.
11. H o r a c i o , E p ist., T, 2, vs. 64-67.
12. S n e c a . De ira, II. 1 1 , 5.
13. XIV, 217.
14. M a r c ia l , XIV, 216.
15. V ase pg. 129. E l autor juega aqu con el doble sentido de la pa
labra> forch etta : horquilla o arpn y tenedor.
C a p tu lo X X III

LOS JUEGOS CIRCENSES

I. <
(Ludi circenses y idudi scaenici. II. Ordenacin de los
ludi. III. Los ludi gladiatorii. IV. Los concursos de co
ches. Las venationes. V. Ejecuciones pblicas de delincuen
tes. Exaltacin sanguinaria del pblico.

Los espectculos pblicos que la generosidad de los ma


gistrados y de los particulares procuraba al pueblo de Roma,
eran llamados genricam ente ludi. Los ludi eran de dos
especies: los que se celebraban en el circo (ludi circenses)
y las representaciones teatrales (ludi scaenici). Los ludi cir
censes eran los ms antiguos y tenan lugar en el Circo M
ximo o en el Circo Flam inio; luego tam bin en el Anfi
teatro Flavio, reservado para los espectculos ms grandio
sos. Para los combates navales servan las naumachiae,
construidas de m anera que, cuando era necesario, el fondo
poda llenarse de agua. Se construan tam b in 1 teatros de
madera provisionales. Para ciertos espectculos se servan
de lugares abiertos. N e r n ? cuando quem vivos a los cris
tianos declarados culpables del incendio de Roma, destin
al suplicio sus vastos jardines, que en aquella noche fueron
largam ente iluminados por los resplandores hum eantes de
tantas antorchas humanas.

II

La celebracin de los ludi perteneca al culto romano;


era una fiesta del calendario oficial. Esto no exclua que
se pudiesen tam bin celebrar ludi pblicos excepcionales o
332 VIDA EN LA ROM A A N TIG U A

ludi ofrecidos por particulares; pero los ms im portantes


eran anuales y en fecha fija (ludi stati). Fuera de los ludi
Apollinares (6-12 julio, desde el 212 a. de J.-C.), cuya eje
cucin presida el pretor urbano, el cuidado de ordenar los
juegos en la poca republicana corresponda a los ediles.
Los ediles plebeyos cuidaban de los ludi plebe (4-17 de
noviembre, desde el 220 a. de J.-C., en el Circo Flaminio)
y los Cerealia (12-19 de abril, desde el 202 a. de J.-C.); los
ediles curules cuidaban de los ludi Romani, los Megalenses
y los Floralia, en honor, respectivamente, de la trada capi-
tolina (Jove, Juno, Minerva), de la Dea Mater y de la Dea
Flora. Los ms antiguos y solemnes eran los ludi Romani,
y form aban parte de ellos el ludus Troiae, celebrado por
Virgilio en La Eneida ; 3 consista en evoluciones de joven-
citos a caballo.
Las representaciones teatrales acompaaban a los Cir
censis slo en los ludi ms importantes. E n los Floralia se
representaban mimos que daban ocasin a exhibiciones licen
ciosas, 4 en armona con el culto de la diosa Flora, divinidad
descuidada y sin escrpulos, alegre num en que haba de ce
lebrarse alegremente.
E n la poca imperial, cuando el prncipe estableca que
se dieran ludi extraordinarios, nombraba curatores ludorum
con el encargo de aprestarlos. P articular importancia tuvieron
en Roma los ludi saeculares; haban de tener lugar una sola
vez cada siglo: pero fueron celebrados a distancias muy
irregulares. Famosos fueron los ludi saeculares del 17 antes
de J.-C . , 5 de los cuales fue poeta oficial Horacio.
Los gastos para los ludi eran sum inistrados por el erario ;
pero los magistrados encargados de ello, para captarse el
favor de la plebe, gastaban de lo suyo, derrochando en los
ludi cantidades enormes; y muchos, por tal prodigalidad,
se arruinaron.

II

Los ludi circenses consistan en espectculos muy diver


sos ; los ms usuales eran los lui gladiotorii, en los cua
les, gladiadores bien adiestrados justaban de varias ma
neras, procurando cada cual herir o m atar al adversario;
la suerte del herido dependa del hum or del pblico; si
todos agitaban los pauelos, al cado se le perdonaba la
E l te a tro e n R om a: E s c e n a ro m a n a , c o n p o d io m e n p r i m e r t r m i n o
Pintura pompeyana.
E l te a tro e n R om a: E n say o de u n a re p re s e n ta c i n s a tric a
Mosaico de Npoles.
L O S JU E G O S C IR C E N S E S 333

vida; si tendan el puo con el pulgar hacia abajo (pollice


verso), el vencido haba de ser rematado o por el vencedor
o por un sirviente; 6 despertaba curiosidad el ver con la
elegancia que saba morir. El emperador Claudio , 7 avidsimo
de espectculos sanguinarios, se mostraba siempre propenso
a hacer degollar al gladiador cado; y mucho ms si era un
retiarius; porque los retiarii luchaban con el rostro descu
bierto y a Claudio le agradaba mucho observar las contrac
ciones y la sbita palidez en el rostro de los moribundos.
Tambin senadores y m ujeres fueron obligados a exhibirse
en las luchas gladiatorias 8 y hasta algn em perador 9 baj a
combatir en la arena del Circo, arrastrado por el atractivo
de la sangre, del peligro, del xito y de la teatralidad.
Los gladiadores eran por lo comn prisioneros de guerra
y se los adiestraba para aquel duro oficio en cuarteles (ludi
gladiatori), ordenados m ilitarm ente, con instructores (la
nistae), entrenadores, mdicos (v. pg. 286). En el circo se
contraponan por parejas (paria); a menudo diversos paria
de gladiadores combatan a un mismo tiempo.
Para los ludi gladiatorii ofrecan tam bin ocasin los
funerales o cualquier acontecimiento que hiciese oportuno
un acto de munificencia privada hacia el pueblo; por esto
haba algunos que especulaban adquiriendo parejas de gla
diadores y cedindolos a quien los pidiese . 10

IV

Las carreras de coches constituan otro de los atractivos


del circo; los aurigas guiaban las cuadrigas estando de pie
en el carro, y los ms diestros adquiran grande popula
ridad : estaban en los labios y en el corazn de todos ; y no
menos que los aurigas, los caballos. Dice Marcial: 11 Soy
muy conocido de todo el mundo, pero por qu tanta en
vidia? No llegar a ser tan famoso como el caballo Andr-
mone. Y tngase m uy en cuenta que en gloria un poeta no
se atrevera nunca a competir con un caballo. Los aurigas
de oficio eran gente baja ; pero la pasin de guiar los coches
en el circo haba invadido tam bin a la alta sociedad, y Ne
rn, con su gran mana de exhibirse, descenda muchas veces
al circo a hacer de auriga . 12
Los aurigas vestan los colores de los partidos depor-
334 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

tivos (factiones) que luchaban por el premio. Las factiones


eran cuatro: la roja (russata), la verde (prasina), la blanca
(albata) y la turquina (veneta). Los aurigas llevaban a la
cabeza un yelmo de metal, y vestan una tnica corta ajus
tada, ceida con faja. La seal de la partida era dada por
el magistrado que haba ordenado los juegos, y consista
en agitar un pauelo almidonado . 13 Cada carrera consista en
cierto nmero de vueltas. La mayor dificultad de la carrera
consista en dar la vuelta a la meta, de modo que se hiciese
una curva lo ms cerrada posible. E ra m enester rasar la
m eta para ganar tiempo, pero sin tocarla y sin que el coche
volcase : La meta (cono de piedra de larga base con la punta
redondeada) se hallaba a la izquierda; el mejor caballo (fu
nalis) se colocaba justam ente como externo en aquel lado.
El xito de la carrera dependa mucho del modo como el
funalis secundaba al auriga. Cada faccin tena sus fan
ticos 14 y sus aclamadores ; tam bin entonces, si hemos de
ser claros, haba alabarderos. Caligula 15 haba puesto todo
su corazn en la faccin verde; se pasaba horas enteras en
las cuadras entre caballos y aurigas ; y hasta coma en ellas.
E ra m uy encarnizada la emulacin entre los aurigas, y a
veces rebosaba en forma de odio personal.
E n las venationes del circo se daba caza a las fieras;
tigres, panteras, leones sacados hambrientos de las cavernas
subterrneas, eran atravesados, despus de larga y peligrosa
lucha, por el gladiador armado (figs. 107 y 109); toros y
rinocerontes enfurecidos corran amenazadores por el circo,
azuzados echndoles gruesos fantoches de tela roja llamados
pilae. 16 Nern bajaba a la arena desarmado, o armado de
slo una maza para encararse con un len y m atarlo . 17
H ubiera sido extraordinaria su audacia, si no se hubiese
tratado de un praeparatus leo; esto es, de una pobre fiere-
cilla, puesta de antemano en condiciones de no perjudicar,
y slo de dejar que la matasen. Pero el pblico acuda a
verlo en tropel.
Haba tam bin cazas menos dramticas, cuyo objeto era
poner de buen hum or al pblico. E n los Cerealia se perse
guan zorras, a las colas de las cuales se haba atado un
tizn ardiendo; en las Floralia se daba la caza a animales
innocuos, como conejos y liebres . 13
L O S JU E G O S C IR C E N S E S 335

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Fig. 109. L a lu ch a con las Aeras en el circo


(Roma, M useo Vaticano.)
(F o t o A lin a r .)
336 VIDA EN LA ROMA A N TIG U A

De los circenses formaban parte las ejecuciones pblicas


de los delincuentes, arrojados ad bestias, o hacindolos m orir
de m uerte atroz ; puesto que el condenado haba de m orir ator
mentado, no se quera privar de aquel espectculo al pblico,
jams saciado de tales diversiones sanguinarias.
E n tre las m aneras consideradas como ms divertidas en
tre aquellas ejecuciones punitivas en el circo, haba las
representaciones escnicas que term inaban con el suplicio y
m uerte del protagonista; con una circunstancia particular:
que m ientras en los espectculos normales la m uerte del
protagonista era ficcin, porque en el ltimo momento se
substitua al hombre por un monigote, en el circo, el actor
destinado a morir, mora de verdad. Como en el mito, autn
ticas fieras seguan a Orfeo en carne y hueso, que tocaba
la lira, hasta que un oso de veras lo destrozaba . 19 Tambin
se representaba la historia de Ddalo y de Icaro . 20 Icaro, con
las alas desplumadas, se precipitaba del cielo para rom
perse los huesos en medio del circo; un vuelo, un tumbo y
luego un montn de carne informe, palpitante, en una gran
m ancha de sangre. Si icaro acaba de aquel modo, a Ddalo
no le serva de nada su prudencia, porque sala de su encierro
un anim al feroz y lo haca pedazos. El efecto era magnfico y
el pueblo se entregaba a verdaderos arrebatos de entusiasmo.
Se reproduca al natural la escena de Mucio Escvola
en presencia de Porsena, otro nmero m uy interesante; un
heroico Mucio 21 se dejaba quem ar el brazo, impasible, ante
los ojos admirados de los espectadores, llenos de sim pata
hacia un hombre tan fuerte para el dolor fsico. Pero se obje
taba que no poda hacer otra cosa, porque las condiciones eran
claras: o perm anecer inmvil con la mano extendida sobre
la llama, o ser quemado vivo dentro de un bao de pez . 22
Argum ento de un antiguo mimo era la gesta del bandido
Lareolus, el cual, despus de haber realizado m uchas atro
cidades y sacrilegios, muri crucificado. Cuando se inaugur
el Anfiteatro Flavio, se realiz escrupulosam ente una edicin
perfecta de este mimo. El protagonista fue clavado en la
cruz ; luego le fue azuzado un oso enfurecido, que agarrando
con las zarpas aquel cuerpo infeliz, lo dej hecho una san
grienta m asa . 23 El poeta oficial de la fiesta describe con gran
L O S JU E G O S C IR C E N S E S 337

complacencia el espectculo : los miembros destilando sangre,


reducidos todos ellos a una horrenda herida ; un cuerpo que
no tena ya nada de cuerpo hum ano (en ningn punto,
nusquam, especifica el poeta), y que, a pesar de ello, viva y
palpitaba. Hermoso, hermoso de veras; y divertido. Y era
precisam ente el amor y la delicia del gnero humano, esto
es, el emperador Tito, quien pona tan paternal solicitud en
buscar para sus sbditos recreos tan agradables.
Y qu deca el pblico m ientras atenda a aquellos es
pectculos? Sneca 24 lo refiere: Mtalo, hirelo, qumalo!
Por qu va hacia el hierro con tan ta vacilacin? Por qu
m uere de tan mala gana? Y en los intervalos: Y ahora,
para no estar sin hacer nada, que se degelle a los que han
de ser degollados. E ra aburrido, evidentemente, perm anecer
sentados, sin algn entretenim iento.
Y tam bin a los juegos gladiadores se asista con la
misma disposicin de nimo y con una embriaguez excitada
por tan ta efusin de sangre, con fra admiracin para el
gladiador cado que supiera m orir bien.
Pero a nosotros todo esto nos causa horror. Acerca de
la civilizacin romana, que es tan grande, el abominable
amor del pblico hacia los ludi del circo echa una sombra
ttrica. Es una m ancha de oprobio que no se borra. Aun
en tiempos ms brbaros, la conciencia hum ana se ha ne
gado a perpetuar tan perversa costumbre. Decir que la
condenamos es poco decir; la verdad es que no logramos
siquiera comprenderla. Nos parece absurda. Asombra, en
efecto, ms an que la abyecta excitacin de la muche
dum bre ebria de sangre, la indiferencia de los mejores;
asombra la impasibilidad de los hombres que por tantos
aspectos nos parecen tan humanos y tan cerca de nuestro
sentir, hacia aquella prctica bestial y nefanda. Slo en
los escritos de Sneca 25 se eleva una voz de desaprobacin ;
pero es una voz dbil, expresin ms de repugnancia que
de protesta. Los prim eros cristianos, que con los huesos tri
turados por las fieras ensangrentaron la arena del circo, afir
m aron la necesidad de la nueva ley que, al triunfar, abola
la antigua ferocidad y la convirti en imposible e incom
prensible.
E n los romanos estos espectculos de violencia y de san
gre excitaban los peores instintos. La muchedum bre se
embruteca, y contribua a aum entar su exaltacin el esp-
338 VIDA E N LA RO M A A N TIG U A

ritu combativo que siem pre se apodera del hombre cuando


asiste a una lucha pblica. Se tom aba partido por este o
por aquel gladiador; se apostaba; se incitaba a gritos a los
predilectos. Las m ujeres deliraban, y el gladiador victorioso
triunfaba tam bin en el corazn de las espectadoras. En los
anfiteatros de provincias rebullan los odios locales; el aire
caldeado del circo, el encontrarse all todos reunidos, esti
m ulaba a la injuria, al exceso.
Tcito 26 recuerda un trgico episodio ocurrido bajo Nern
en los circenses de Pom peya; entre los pompeyanos y los
nucerinos, que fueron en gran nm ero para asistir a los es
pectculos del anfiteatro, comenz, como era costumbre, un
cambio de burlas; los nimos se exasperaron; se lleg a
las manos, prim ero tirndose piedras y luego a cuchilladas.
Se origin una refriega furibunda, y los nucerinos, inferio
res en nmero, llevaron la peor parte y dejaron sobre el
terreno m uertos y heridos. Nern castig a los pompeyanos
prohibindoles los circenses durante diez aos; esto no im
pidi a los pompeyanos complacerse con aquel acontecimiento,
recordando con garrapatos en las pared es 27 su, gloriosa em
presa contra los huspedes m altratados y muertos.

Notas al captulo XXIII

1. S u e t o n io , N ero, 12.
2. c i t o , Ann., XV, 44, 7.
T
3. A en., V, vs. 545 y sigu ien tes.
4. V a l e r io M x im o , II, 10, 8 ; M a r c ia l , I, p ra e f. ; cfr. L a c t a n c io ,
In st., I, 20, 6.
5. Un ep g ra fe descubierto en 1890 con serva su program a (CIL., VI,
3 23 2 3 = D e s s a u , 5050).
6. M a r c ia l , X II, 29, v . 7 ; J u v e n a l , 3, v. 36.
7. S u e t o n i o , C laud., 34.
8. T c it o , Ann., XV, 32, 2 : S p e ctac u la gladiaturam , idem an n u s h a
buit...; fem in a ru m illu striu m se n ato ru m q u e p lu re s p er aren am fo e d ati su n t;
S u e t o n io , D om ., 4 : N ec v iro ru m m odo p u g n a s (ed id it), sed et fem in aru m .
9. S u e t o n i o , Cal., 5 4 ; E l i o L a m p r i d i o , Com m. Antonin., 12, 10-12.
10. C i c e r n , A d A it., IV, 4 b, 2.
11. X , 9.
12. S u e t o n io , N ern, 22 : p s e a u rig a re atq u e etiam sp e ctari sae p iu s
v o lu it; c f r . 53.
13. M a r c i a l , X II, 29, v. 9 ; S u e t o n i o , N ero, 22.
14. P e t r o n io , 70.
15. S u e t o n io , C al., 55.
16. M a r c i a l , L ib . spect., 19.
17. S u e to n io , N ero, 53.
18. M a r c ia l , I, 44, v. 1
L O S JU E G O S C IR C E N S E S 339

19. M a r c i a l , Lib. s p e d . , 21, vs. 7-8.


20. Cfr. S u e t o n i o , Nero , 12, con M a r c i a l . , Lib. s p e d . , 8 .
21. Ibid., I, 21.
22. Ibid., X, 25.
23. M a r c i a l , Lib. s p e d . , 7 ; vase vs. 5-6

V iv e b a n t laceri m e m b r i s stilla n tib u s arlus


I n q u e o m n i n u s q u a m corp o re co r p u s erat.

24. E pist., 7, 5.
25. E p ist., 7, 2 y sig u ien tes.
26. A n n ., XIV, 17.
27. CIL., IV , 1293; 1329 = D essau, 6443 h.
C a p tu lo XXIV

EL TEATRO

I. L o s ludi scaenici. L a tradicin del teatro griego. II. E l


teatro romano contina las formas, del teatro helenstico.
III. Ordenacin exterior del teatro romano. IV. E l pblico.

Los ludi scaenici constituan la parte ms noble de los


ludi. El pueblo bajo prefera el anfiteatro al teatro; pero
tam bin el teatro romano tuvo sus fastos. La literatura dra
mtica de Roma ha dado grandes obras maestras, hoy en
gran parte perdidas, con excepcin de las comedias de Plauto
y de Terencio.
Si el teatro moderno, en lo que se refiere a su forma
exterior, se deriva del romano, las formas regulares del
teatro romano se derivaban del griego. Hay, pues, aqu una
cadena ininterrum pida. La tradicin teatral partida de
Atenas, vive hoy, en nuestros escenarios, su estadio ms
reciente.
La ordenacin de los espectculos teatrales en el mundo
clsico es una de las grandes glorias de Atenas y se remonta
al perodo de su mximo esplendor; en Atenas tena el
carcter de una celebracin religiosa, rara y solemne, que
se relacionaba con el culto de Dionisos. Luego, el teatro fue
adquiriendo gradualm ente una autonoma que favoreci su
desarrollo en sentido profano y al mismo tiempo aument
en las obras dram ticas, tragedias y comedias, el carcter
literario. Muchos elementos contribuyeron a esta evolucin
del teatro antiguo; pero en modo particular el agotamiento
del genio dram tico antiguo, que en la tragedia haba dado en
el siglo v a. de J.-C. sus autores ms ilustres, que flore-
342 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

cieron en el transcurso de poco menos de dos generaciones


y desaparecieron sin dejar dignos continuadores. Por otra
parte, al difundirse el teatro fuera de los confines del tica,
junto a la produccin nueva, o en lugar de ella, se comenz
a llevar a la escena dram as conocidos y clebres ; para stos,
si bien se concedan premios, el premio se daba, no ya al
poeta y a los instructores de los coros ( ) como en
los concursos dramticos de Atenas, sino a los actores por
su buena interpretacin.
Una tentativa de restituir a los espectculos teatrales
la antigua forma de concursos dramticos, estmulo para
nuevas producciones, fue efectuada en Egipto por Tolomeo
Filadelfio, bajo el cual se tuvo un improviso, pero efmero
florecimiento de poetas dramticos (poetas de la Plyade).
E n el siglo iv a. de J.-C. el culto de Dionisos se difundi
largam ente en Grecia, con la consecuencia de que se multi
plicaron los centros de espectculos teatrales, y se provey
en muchas ciudades a construir teatros de manipostera.
H asta en Macedonia y en Tesalia, tierras, en aquel siglo,
de escasa civilizacin, se tuvieron espectculos dramticos
regulares. Pero, contemporneamente, al difundirse el culto
de Dionisos y del teatro, se verific un fenmeno, en cierta
m anera inverso, que tuvo importancia decisiva en la historia
de la autonoma teatral: las representaciones teatrales no
estuvieron ya necesariamente ligadas con el culto dionisaco
porque, por una parte, el espectculo escnico fue introdu
cido en el rito de divinidades diferentes de Dionisos (en las
Pitias de Delfos, en las Museas de Tespia, en los juegos en
honor de Zeus Soter en Acrefia, etc.); por otra parte, y
esto ocurri en realidad en la poca helenstica, fue ocasin
para ordenar espectculos teatrales, no ya slo una fiesta re
ligiosa, sino tam bin un acontecimiento poltico, como bodas
reales, victorias y otros faustos acontecimientos. Ahora bien ;
aunque en tales ocasiones el espectculo tena siempre un
lado religioso, pues era acto propiciatorio o en accin de
gracias a los dioses, su elemento ritual estaba reducido al
mnimo, en comparacin con lo que el teatro tena de m un
dano, de profano y de literatura.
E L TE A TR O 343

II

La costumbre helenstica de celebrar un acontecimiento


im portante con la puesta en escena de los dram as clebres,
fue adoptada en Roma. As se inici tam bin en el mundo
romano la costumbre de las representaciones regulares. Las
formas dram ticas prim itivas e indgenas, o cayeron en
desuso, o fueron acogidas en las escenas como espectculos
secundarios. Se considera como una fecha fundam ental de
la literatura romana el ao 240 a. de J.-C., en el cual Livio
Andrnico present en los escenarios, traducidas al latn,
un tragedia y una comedia griegas . 1 Tenemos noticia de los
ludi scaenici efectuados en Roma el ao 364 a. de J.-C ,,2 pero
se trata de una pantom im a ejecutada por artistas etruscos.
E n la ordenacin exterior, el teatro va unido a la cele
bracin de los ludi. Con todo, aunque algunas fiestas reli
giosas daban ocasin a representaciones escnicas, el teatro
romano ya no tena aquel carcter de representacin sacra
que hemos notado en el teatro tico. Asistir a l no era,
como para los atenienses, y en general para los griegos de
los siglos v y IV, participar en un rito. La poca helenstica,
como se ha visto, haba acentuado el carcter profano del
teatro ; y profano fue esencialmente el teatro de Roma.
Este carcter explica la escasa consideracin social en
que eran tenidos autores y actores. Escribir para el teatro,
o, por lo menos, asum ir oficialmente el uniforme de autor
dramtico, no pareca decente a personas de alta alcurnia.
La profesin del actor teatral era una de las que constituan
una causa lim itadora de la capacidad jurdica, como todos
los oficios humildes y degradantes ; 3 el mismo nombre etrusco
histrio, con el cual los romanos designaban a los actores, tuvo
desde entonces un sentido de menosprecio. Por lo comn,
actores y autores eran esclavos o libertos.

III

La construccin de los edificios propios para los espec


tculos escnicos es posterior a la institucin de representa
ciones regulares. stas se efectuaban prim ero en el circo o,
ms tarde, en teatros provisionales de m adera destinados a
344 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

ser derribados despus de la representacin. En el ao 55


antes de J.-C., Pompeyo mand construir el prim er teatro
de piedra; 1 en la poca de Augusto se construyeron otros
dos : el teatro de Marcelo, en la parte m eridional del Campus
Martius, y el teatro de Bailo (ms pequeo, pero espln
dido por los ornam entos y sus cuatro columnas de nix ) 5
junto al Tiber. Uno y otro fueron inaugurados en el ao 13
antes de J.-C., pero el teatro de Pompeyo continu siendo
en Roma el ms grande de todos . 6
E n las pocas de Plauto se representaba slo una tragedia
o una comedia al da; luego fueron representadas ms de
una, lo cual perm iti la institucin de concursos dramticos.
Tragedias y comedias eran divididas en actos, segn cri
terios que variaron con las pocas. D urante los intermedios
de las comedias, el tocador de tibia (tibicen) ejecutaba un
trozo m usical; en las tragedias haba un canto coral, que, a
diferencia de la tragedia griega, no tena ninguna relacin
con el dram a representado.
M ientras en el antiguo teatro griego los ejecutantes del
dram a, incluso el coro, eran escogidos e instruidos cada
vez, en la poca rom ana haba compaas estables (greges),
pues, como se ha dicho, el arte dram tico haba llegado a
ser una profesin. Cada compaa tena un adm inistrador
(dominus gregis o actor); el m agistrado o el particular que
organizaban los juegos, entregaban a la adm inistracin el di
nero establecido para el pago del autor o autores. Si la repre
sentacin no tena buen xito, el dinero deba ser restituido.
H asta la m itad del siglo ii a. de J.-C. no se tiene mencin
de concursos dram ticos regulares. E l m agistrado que tena
el encargo de organizar los ludi scaenici decida de la eleccin
entre autores y compaas concursantes, con juicio inapelable.
E n cuanto a la poca posterior, se tiene alguna mencin de
concursos teatrales; pero son noticias poco precisas y no
se puede por ellas comprender claram ente por qu sistema se
regulaba la admisin al concurso. El vencedor obtena como
prem io una palma. Los concursos dram ticos no tuvieron
nunca en Roma importancia comparable con la de los con
cursos de Atenas.
E L TE A TR O 345

IV

En los espectculos del circo y del teatro el pblico era


admitido para los asientos ordinarios; pero haba sitios
reservados y sitios de honor. Las autoridades se sentaban
en las prim eras filas de la orquesta; las catorce filas que
seguan inm ediatam ente despus estaban reservadas para los
caballeros, por disposicin de la lex Roscia theatralis o lex
O thonis, 7 una ley que promovi las protestas del pueblo
y durante el consulado de Cicern dio origen a tum ultos . 8
El derecho de ocupar un sitio reservado poda ser cedido al
pago; esto sugiri la especulacin privada de ordenar ludi
(particularm ente gladiatorii), haciendo pagar un subido pre
cio por los puestos reservados. Forasteros y esclavos no eran
admitidos a los espectculos, pero esta prohibicin fue obser
vada con mucha benevolencia.
Los espectculos duraban muchas horas; la gente se lle
vaba a ellos comida y bebida. Los que cuidaban de los es
pectculos se encargaban tam bin de hacer distribuir comidas,
bebidas y golosinas (bellaria ) . 3
E n las graderas que se dejaban para el pueblo, l gento
acuda desde la noche precedente al espectculo. Cada cual
procuraba asegurarse con tiempo un buen sitio, y para ello
renunciaba al sueo. E n la larga espera nocturna el pblico
alborotaba; es fcil de im aginar los gritos, las bromas, la
chanza y las inevitables disputas, con la consecuencia de
que hasta para los que habitaban en la vecindad se haca
difcil poder dormir. Y una vez Calgula, que padeca in
somnio, 10 cargado por el vocero de aquellos picaros, orden
a su guardia que los echase a todos y aun que los apalease . 11
Aquella noche, por la fuerza de los procedimientos enrgicos,
la vigilia de los ludi fue silenciosa.
Durante el espectculo, el pblico de entonces estaba
muy inquieto, no slo en el circo, sino tam bin en el teatro;
como en Grecia, as en Roma manifestaba su desaprobacin
de modo ruidoso, con silbidos, gritos, voces inconvenientes.
En las representaciones teatrales participaba en la emulacin
entre compaas y autores rivales, cada uno de los cuales
tena sus fanticos (fautores). Contribuan a turbar el juicio
del pblico en los concursos dramticos y el buen orden del
teatro las oprae, gente pagada para aplaudir.
346 VIDA E N LA ROMA A N TIG U A

Los espectculos teatrales eran diurnos; por lo regular


tam bin los circenses, aunque para hacerlos ms atractivos
se daban a veces representaciones nocturnas a la luz de las
antorchas (v. pg. 52).
E n el verano, sobre el pblico, que atestaba las grade
ras del teatro, bata ferozmente el sol. Por eso haba la cos
tum bre de protegerse con la sombrilla; 12 si no haca
viento se extendan sobre la cavea grandes toldos 13 sostenidos
por gruesos postes, que se fijaban entre anillas de hierro,
como se pueden ver hoy todava en el teatro grande de Pom
peya. Se intentaba refrescar el ambiente regando el pavi
m ento con agua mezclada de esencia de azahar , 14 ligeram ente
perfumada. Los teatros para las audiciones musicales esta
ban cubiertos.
Los espectculos del teatro y del circo eran tam bin lu
gar de reunin m undana. E n las ltim as filas se apre
taba el pueblo, pero en los sitios reservados, donde se sen
taban las autoridades y las familias nobles, la parte ms
selecta de Roma se reuna como en un gran saln. Las se
oras de la nobleza no hallaban mejor ocasin para lucir
vestidos elegantes, elegantes peinados y joyas, para discre
tear y dejarse cortejar. Las prim eras graderas ofrecan
un aspecto magnfico, con la ostentacin de tantas beldades
femeninas, con tantas m atronas morenas, tintineantes de
joyas de oro y rebosantes de alegre exuberancia. Van a
ver deca Ovidio y a que las vean 15 (spectatum ve
niunt; veniunt spectentur ut ipsae), y hasta Goethe, en el
Fausto, dir tam bin que las seoras, en el teatro, dan es
pectculo sin pedir paga al empresario (die Damen spielen
orne Gage).16 Porque si una leccin debe sacarse de tanto
hablar de cosas antiguas, es tal vez sta : que el mundo cam
bia poco, y el eterno femenino no cambia nunca.

Notas al captulo XXIV


1. T it o L iv io , 2, 3-4.
2. Ibd.
3. E l q u e e je rc e el ars ludiera e s t p riv a d o de v o ta r y de s e r elegido
m a g is tra d o (ius s u f f r a g i i et h o n o r u m ) , y tie n e u n a c a p a c id a d lim ita d a ta m
b i n e n la e s fe ra de los d ere c h o s p r iv a d o s ; n o p u e d e e m p a r e n ta r con
fa m ilia d e l o rd e n s e n a to ria l. (Digesto, X X III, 2, 44, pr.)
4. D os te a tr o s a n te r io re s a l de P o m p e y o , el te a tr o de E sc a u ro y el
te a tr o d e E sc ip i n N asica, d u r a ro n m u y poco.
EL TEATRO 347

5. P l i n i o e l V i e j o , XX XVI, 60.
6. Segn P l i n i o e l V i e j o ( X X X V I , 115), con ten a 40.000 espectadores,
segn la N otitia (v. n ota 1, pg. 53), m s de 17.000. La n oticia de Plinio
es probablem ente exagerada. En el teatro de Marcelo haba sitio para 14.000
espectadores (segn otras fu en tes, 20.000) ; en el de Babo, para ms
de 7.000.
7. H o r a c i o , E po d ., 4, v. 16.
8. P l u t a r c o , Cicern, 13.
9. E s t a c i o , S ilv a e , I, 6, vs. 27 y sigu ien tes.
10. S u e t o n i o , Cal., 50.
11. Ib id ., 26.
12. M a r c i a l , XIV, 2.8.
13. Ibid., XII, 29, vs. 15-16.
14. M a r c i a l , VIII, 33, vs. 3-4.
15. A rs am ., I, v. 99.
1. En el V orspiel a u f dem Theater.
C a p tu lo XXV

ITALUM ACTUM

I. L a chanza romana. II. E l epigram a satrico. III. L a chan


za en los triunfos, en los funerales, en las bodas. Pasquinadas
y maledicencias de saln. IV. Contra los habladores, los vani
dosos y los avaros. V. L a burla contra los feos. VI. Debili
dades hum anas puestas en berlina

Los robustos quirites tenan la lengua suelta, y cuando


se trataba de decir la suya no haba m anera de hacerlos
callar. Esto bien puede decirse que es uno de los aspectos
ms caractersticos de la ndole romana. La maledicencia
ilimitada y pertinaz ahondaba sus races en un inveterado
espritu de libertad; podan imponerse al pueblo, probado
en mil batallas, los ms duros sacrificios, y en el campa
m ento la ms dura disciplina ; pero no que frenara la lengua
cuando la obligacin del silencio pareciese intil represin e
intolerable ultraje a la altivez de los seores del mundo.
El It lu m a c tu m 1 es un producto vernculo, que tiene carac
teres propios e inconfundibles, y el poder de la burla en
Roma es infinito.
No es pura casualidad que las prim eras formas embrio
narias de literatura itlica sean las satu ra e y los juegos fes-
ceninos, escaramuza rstica de rudas chanzas; en las co
medias de Plauto hay una inagotable vena de agudezas, de
argucias, de chistes, que no se hallan en las comedias
de Terencio, ms fieles al modelo griego; la stira en la
forma adaptada por Lucilio y despus por Horacio y Juvenal,
fue tenida por los romanos como composicin nacional , 2 y
nacional es en substancia tam bin el epigrama satrico, a
350 VIDA EN LA ROMA A N TIG U A

pesar de que se relacione, por la forma exterior y por algn


motivo genrico, con una tradicin griega, y, sobre todo,
ninguna otra literatura ha podido nunca producir, ni antes
ni despus, un Marcial.
El espritu de la burla encerrada y concentrada en el
giro de pocas palabras es innato en la vigorosa naturaleza
de los itlicos ; es espritu de gente dura, a quien los refina
mientos de la sociedad no han quitado nada de la agresiva
acrimonia del campesino; es un espritu spero, pronto,
feroz, y centellea en un petulante cruzarse de estocadas y
rplicas, en una lucha que no excluye los golpes y que se
term ina con la victoria o con la injuria. Por qu ladras?
Porque veo a un ladrn . 3 La partida presto se abre y
presto se cierra. El instinto de la stira, que es humano,
en las poblaciones itlicas y en Roma tiene la tendencia a
aislarse y encerrarse en el chiste. La insolencia no agrada
si no es expeditiva; el vinagre italo es la natural expresin
de un pueblo que por vivir entre las arm as no olvida que
tam bin la palabra es un arma.
Gran ciudad maldiciente es la nuestra dice Ci
cern ; nadie se salva .4 Cierto es, nadie se liberaba de
l, que tena prontsim a la agudeza y hasta iba a buscar
los chismes en las provincias; como cuando a la m uerte
de Vindulo difundi aquel pequeo escndalo, que llen de
risillas la crnica ntim a de Roma. E ntre los papeles del
m uerto fueron hallados tres retratitos de conocidas seoras
de la nobleza, que Publio Vedio, el elegantsimo, haba de
jado en depsito a Vindulo. Y acto seguido Cicern se
apresur a comunicar la alegre noticia a su amigo tico , 5
y a insistir mucho acerca de la picante ocurrencia, y a usar
palabras con doble sentido hablando de aquel desgraciado
esposo.
Haba tam bin la maledicencia hipcrita, aquella cierta
m alignidad tortuosa que trabaja en sordina, con mtodos
que seguirn siendo siempre los mismos; el decir sin decir
en realidad, el excusar para admitir, el negar crdito a un
chisme para darlo a conocer y divulgarlo. Horacio nos da
un ejemplo de ello: 6 Capitolino es amigo mo desde que
ramos nios y no hay favor que yo le haya pedido que l
no me lo haya concedido; me alegro mucho de que haya
sido absuelto y viva tranquilo en la ciudad; pero... cmo
habr podido escabullirse de ese proceso? Con todo, no era
IT L U M A C TU M 351

aqul el genuino estilo maldiciente de Roma. La maledicencia


romana es soldadescamente brutal ; llama a las cosas por su
nombre y se las canta claras a cualquiera sin vacilacin ni
reparar en el qu dirn. Mira cara a cara al adversario y no
tem e enemistades.
En m ostrar agudezas, cada pueblo se descubre a s mis
mo; el esprit francs, quien no es francs puede com
prenderlo, pero no apropirselo; fuera de la Atenas clsica
un Aristfanes es incomprensible-; la agudeza de Roma es
romana. E n la chanza romana hay algo de exacto y con
cluyente, casi lapidario, que no se encuentra en otras partes ;
hay en ella un aislamiento preciso del motivo de burla,
una evidencia de formulacin ayudada por el propio carcter
de la lengua, que lo torna definitivo; y hay tam bin en
ella una nota humana, de hum ana perfidia, se entiende, que
le asegura el milagro de no envejecer.
E ntre los artfices de la risa, nadie ha sido ms grande
que Aristfanes; pero sus chistes se dejan donde estn;
son el fermento de la accin dram tica; tono y color; con
siderados en s mismos pierden atractivo y veneno. El chiste
romano, en cambio, vive con vida propia.

II

sta es quiz la razn por la cual el epigrama satrico


alcanz en Roma cimas de genialsima poesa, que en cual
quier otra poca se han mostrado inaccesibles. E n Roma
el epigrama satrico hall el clima que le era necesario; la
forma literaria de la burla prosper en la patria de la burla,
la cual conserva la soltura y la eficacia de una improvisacin
oral, aunque est escrita en una pared , 7 o reunida con otras
en un pamphlet poltico , 8 o engastada en una com edia 9 o en
una oracin. Y no pierde tampoco este carcter cuando el
epigrama griego presta a su desgreada virulencia la com
postura de una forma m trica regular; la burla indgena
entra entonces en la literatura, como duea o seora, son
riendo bajo el tenue vestido que conoci todas las gracis
alejandrinas . 10
352 VIDA EN LA ROM A A N TIG U A

III

Y siempre, detrs de la chanza literaria hallamos el alma


del vulgo insaciable de chismorreo. En la literatura, en
efecto, como en la conversacin de los hombres cultos,
la befa ha subido de la calle; y ha sido la plebe la m aestra
de la gente elegante y de los poetas de fama. La patochada
se ha tornado elegancia sin perder nada de su energa y
eficacia expresiva. Marcial, 11 dirigindose a Domiciano para
justificar el libre lenguaje de sus epigram as: Vosotros
tam bin d ice estis habituados a tolerar las chanzas,
y al general no le duele ser blanco de los chistes. E l poeta
se justifica por la tradicin, y en Roma era verdaderam ente
as; la insolencia fescenina se desenfrenaba en los triunfos,
en las bodas, en los funerales, siempre y por doquier.
Cuando desfil el triunfo de Csar , 12 vencedor de los
galos, los soldados que seguan su carro le iban echando
en cara, con chistes alternos, el ham bre padecida en Durazzo,
y lo tachaban de avaro porque los premios prometidos no
haban sido aumentados con la esperada largueza. Csar co
noca las costumbres y dejaba decir. Pero aquellos soldados
estaban tam bin al corriente de sus intem perancias de hombre
privado ; se vociferaba que era inclinado a querer a las mu
jeres de los dems. Por qu no decirlo? Conocan adems
una flaqueza suya : era calvo y no poda conformarse con ello,
y cantaban: Ciudadanos, guardad a vuestras m ujeres;
acompaamos a un adltero calvo.

Urbani, servate uxores: moechum calvum adducimus.

Acaso haba bastante ya con esto; pero no bastaba,


porque los soldados comenzaron a decir de l cosas tan
fu ertes , 13 que Csar acab por m olestarse 14 y protest que
no era cierto. Ojal no lo hubiese dicho! Fue obligado a
callarse, abrumado por las crasas risotadas de sus legiona
rios, porque las costumbres son costumbres, y nadie puede
con ellas.
Pocos aos despus, por las calles de Roma pasaba otro
triunfo: 15 Lpido, el triunviro, y Planeo, colega de Lpido
en el consulado, celebraban un triunfo sobre los galos.
Estaba reciente an el recuerdo de las proscripciones con
IT L U M A C TU M 353

las cuales Lpido y sus colegas haban inundado a Roma


de sangre; soplaba un viento de terror, y la imagen de
Cicern degollado y mutilado cerca de Gaeta continuaba ante
los ojos de los mejores como doloroso recuerdo de libertad y
amenaza de m uerte. Los soldados, sin embargo, tenan ganas
de bromear, y recordando que entre las vctim as haban estado
los hermanos de los dos triunfadores, compusieron una agra-
ble insulsez sobre la palabra Germanus, que quiere decir
germano, pero tam bin hermano. Y siempre detrs del
carro triunfal de los dos sanguinarios, escandiendo con su
pesante paso de m archa el acostumbrado ritm o de la cancin,
cantando continuam ente : De los germanos y no de los ga
los triunfan los dos cnsules !

De Germanis non de Gallis duo triomphant consules.

Im pertrrito en agredir a los vivos, el espritu fescenino


no tena ningn escrpulo en faltar al respeto a los muertos,
y si el m uerto haba sido venerado y grande, mucho ms
an. Cuando muri Vespasiano , 16 la piedad de su hijo Tito
y el alto lamento del pueblo romano tributaron al emperador
m uerto el honor de exequias solemnes. Vespasiano haba sido
excelente general, excelente adm inistrador, prncipe prudente
e inteligente ; pero entre otras m uchas dotes tena un pequeo
defecto: la avaricia. La hacienda de Roma, despus de las
disipaciones de los ltimos sucesores de Augusto, haba me
nester de vigilada economa. Acerca de esto todos estaban
de acuerdo, pero Vespasiano entenda la economa de modo
tan rgido, tan fiscal, que la plebecula de Roma, mal avezada
a la loca liberalidad de Nern, la encontraba exagerada ; es
ms, srdida. Se le vituperaba al vivo y no se le perdon
al muerto. Entonces se vio este extrao espectculo : durante
las exequias, el archimimo de la corte, Pavor, segua al
fretro imitando bufonamente, u t mos est, dice Suetonio,
los movimientos y el habla de Vespasiano. Y de cuando en
cuando, acercndose a los tesoreros del prncipe y simulando
u n aire preocupado, preguntaba en alta voz : Pero, en
fin, este gran funeral, cunto cuesta? Ellos respondan:
Cien mil sestercios. Y el seudo Vespasiano se pona a
chillar desesperado: Cien mil sestercios? Ddmelos en
seguida, y luego tiradm e de cabeza al Tiber, si queris!
La obstinada insolencia de los descendientes de Rmulo
354 VIDA E N LA ROM A A N TIG U A

no esperaba las grandes ocasiones para dar rienda suelta a


su vena mordaz. Todos los momentos eran buenos, todos los
lugares eran oportunos, lo mismo el saln elegante que el
oscuro callejn, que los andurriales del Foro; todas las re
uniones invitaban a ello : fiestas de bodas, banquetes, audien
cias de magistrados, tertulias de los aficionados a la buena
vida, algazara de las Saturnales. El que tomaba esposa ya
saba que tendra que entendrselas con la insolencia fes-
cenina. E n las bodas intervenan los amigos, y los amigos
saban muchas cosas acerca del esposo. Qu ocasin mejor
para recordrselas todas, hablando claro, all, cara a cara,
en presencia de la m ujercita, pdicam ente envuelta en el
azafranado flam meum, entre los comentarios de los invitados
y el sonrer de la m uchedum bre ? 17
Y siempre, con tal que el motivo de befar, de zaherir,
de decir la suya en todo caso, no faltase, la chacota circu
laba libre, ms o menos, por todas partes. Sin ambages, en
las paredes de Roma, escritas por mano desconocida, flore
can las pasquinadas ; o bien eran estribillos que se difundan
de boca en boca, y no haba rincn de la ciudad en que no los
canturrease alguno.
A menudo era un humorismo de stira poltica. Sor
prenda la rpida subida de Ventidio Baso , 18 antes em
presario de transportes y ahora en el pice del cursus ho
norum; y he aqu que aparecan en una pared, y de all
sobre otra pared, y despus por toda Roma, algunos versiculi
proclamando el milagro de cierto individuo que ayer almoha
zaba las muas y ahora ha llegado a cnsul. Nern construye
la Domus Aurea, derriba por aqu, ensancha por all, excava,
edifica, parece querer ocupar media Roma. El da menos
pensado sale la pasquinada 19 acerca de aquella grande casa
que ocupar a toda Roma y obligar a los quirites a emigrar
a Veyos (cf. pg. 26).
A veces, en cambio, la chacota era el condimento de la
conversacin privada: malignidades elegantes, partidas de
un crculo restringido, se abran camino en el gran pblico
y andaban de boca en boca, vidamente acogidas en todas
las capas sociales de la gran Roma. Haba quien las iba
recogiendo, y la diligencia de los aficionados las ha hecho
llegar hasta nosotros. La chanza tiene un ilimitado poder en
la sociedad quiritaria; quien tiene alguna agudeza por decir,
debe decirla; y si por ella ha de hundirse el mundo, que
IT L U M A C TU M 355

se hunda : potius amicum quam dictum perdidi, 20 ms quie


ro renunciar a un amigo que a un chiste; as se deca.

IV

El refinamiento de las costumbres, que desde el fin del


siglo ni a. de J.-C. introdujo en la alta sociedad romana
un tono de seoro, hizo obligatorias en el gran mundo
normas exteriores de m iramiento y finura; haba una obe
diencia a las buenas m aneras nada superficial. Difcilmente
se peda nada, ni a un amigo ntimo, sin recurrir a frmulas
de cortesa como sis, quaeso, ne graveris, que son nuestro
usted perdone?) ; no tocar a un m anjar porque no era per
fecto su sabor, pareca tcita crtica para el anfitrin, y se
deba poner buena cara a mala comida ; 21 invitar a los amigos
a comer y no encargar a la esposa de la invitacin formal
era una conducta poco cor