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EL EJRCITO
DE LOS CHILENOS
1 540 -
1 920

Patricia AranciM*lavel (editora)


Francisco Balart Pez
EnrTfue Brahm Garca ^Alejandro San Francisco

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EDITORIAL BIBLIOTECA AMERICANA
:CA NACIONAL DE CHILE
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La historiadora Patricia Arancibia


Clavel, responsable de la edicin El
Ejercito de los chilenos. 1540-1920,
ha publicado, individualmente o en

coautora, Mario Gngora, en busca


mismo; Jorge Alessandri. Una
biografa; Eduardo Frei Montalva y
su poca; Jarpa, confesiones
polti
cas; Matthei. Mi testimonio; La Es
cuadra en accin. 1978: el conflicto

Chile-Argentina visto a travs de sus


protagonistas; La Marina en la histo
ria de Chile, Tomo I; Conversando con
Roberto Kelly; Una mujer de la Fron
tera; Conversando con el general Julio
Canessa Robert.

Cre y anima el programa de tele


visin "Cita con la Historia", donde ha
entrevistado a decenas de personali
ces del quehacer nacional, cuyos
stimonios fueron

recog"J
l.nyufci y/ rauSW
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EL EJRCITO DE LOS CHILENOS
1540 -

1920
El Ejrcito de los chilenos (1540-1920)
Patricia Arancibia Clavel (Editora)

Editorial Biblioteca Americana


Francisco Noguera 41 Piso 3, Providencia, Santiago
Web: www.ebasa.cl
E-mail; editorial@ebasa.cl
Tel.: (56-2) 333 3520

Derechos Reservados

ISBN: 978-956-8239-19-0

Inscripcin Registro de Propiedad Intelectual NQ 1 62.31 3


Primera edicin, junio de 2007

Diseo e Impresin
Alfabeta Artes Grficas

Hecho en Chile / Printed in Chile


EL EJERCITO
DE LOS CHILENOS
1540-1920

Patricia Arancibia Clavel (Editora)


Francisco Balart Pez
Enrique Brahm Garca
Alejandro San Francisco
Nadie desea con ms fuerza que yo
un Chile slido y cuerdo,
un Chile de poltica inteligente y,
sobre todo, coherente,
al que amar y que obedecer.

Gabriela Mistral
s

ndice

Introduccin 11

Captulo I
El Ejrcito Real de Chile 1 7

La hueste indiana 18
La creacin del Ejrcito del rey en Chile 27
La impronta de la Guerra de Arauco 42

Captulo II
El Ejrcito de la Independencia 45

El Ejrcito del reino en 1810 48

Origen de los primeros batallones patriotas 60


El motn de Figueroa 65
La ruptura con el viejo rgimen 67
El primer Ejrcito Patriota 72
Un comps de espera 81
El Ejrcito de los Andes 83
Un Ejrcito Nacional y una gran victoria 88
El Ejrcito Libertador del Per 91
El Ejrcito del Sur 100

Captulo III
El Ejrcito en la organizacin de la Repblica 103

El Ejrcito la transicin poltica


en 106

Lircay: Una solucin apoyada en las armas 1 1 3

9
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

Captulo IV
El Ejrcito en la consolidacin de la
Repblica 1 19

Un Estado en forma 120


La Repblica y su Ejrcito 127
La situacin orgnica del Ejrcito 131
La Guerra contra la Confederacin Per-boliviana
(1836-1839) 134
La influencia francesa 1 57
Las revoluciones de 1851 y 1859 159
La integracin definitiva de la Araucana 1 62
La Guerra del Pacfico (1879-1883) 174

Captulo V
La influencia prusiana en el Ejrcito 201

El inicio de la reforma militar (1885-1891) 202


La Guerra Civil de 1891 217
La era Krner. Chile en pie de guerra: 1891-1906 227
Los discpulos de Krner 255

Captulo VI
El Ejrcito de Chile el cambio de
en
siglo 269

El Ejrcito del Centenario 269


La mentalidad militar en el cambio de
siglo 279

Fuentes y Bibliografa 293

10
Introduccin

Me correspondi coordinar la investigacin que sirve de base a esta


obra, y editar su texto definitivo, por lo que pesa sobre m el deber
de explicar su sentido y alcance.

Hay ya muchos libros y poco tiempo para ocuparse de ellos. Sien


do as,justificar cada nueva es solo una seal de
publicacin no

urbanidad, sino verdadera de respeto hacia el lector. En


muestra
tonces, para dar cuenta de su aparicin, recordar que la historia
es ciencia de contexto. Lo que la diferencia de otras
disciplinas
que tambin ocupan de lo que ocurre a los hombres en
se el
tiempo es su punto de vista. El periodismo, por ejemplo, recoge un

hecho inmediato y lo comunica, ojal simultneamente a su ocu


rrencia. La noticia es lo suyo. La sociologa, a su vez, estudia las
regularidades de la conducta social del individuo. Lo suyo es el
proceso colectivo. La historia, en cambio, observa a la persona en

su circunstancia. Lo suyo es situar el gesto y el dato particular

-nico e irrepetible- en el flujo de lo universal. Por eso afirmo que


es ciencia de contexto.

Dicho lo anterior, que es teora, de qu trata este libro? En una


frase, yo dira que pone en contexto la trayectoria de nuestro Ejr
cito. Pero eso no es suficiente para caracterizarlo. En realidad, al
estudiar la institucin castrense son posibles varios modos de
aproximarse al tema. As, hay una historia propiamente militar que
se articula en torno a los hechos de armas y sus protagonistas.
Tambin existe historia que estudia al movimiento de la insti
una

tucin militar en el conjunto de los rganos del Estado. Son visio


nes especializadas, claro est, y perfectamente
legtimas. Ahora,
en la historia general del pas, lo natural suele ser referirse al
Ejrcito solo cuando su accin resulta determinante para asegurar

i l
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1 540-1 'UOl

el destino del pas; y por eso irrumpe en los momentos de crisis y


luego regresa a su silenciosa vigilia. Yo me propuse explorar otra
perspectiva.

Como historiadora, me sorprenda que no se hubiera intentado


unir, en un conjunto armnico y didctico, la faceta militar de
nuestro pasado con el desarrollo de la sociedad chilena. Conoca,

por cierto, valiosas monografas, pero faltaba una visin de con


junto, propiamente ntegradora. Este libro quiere contribuir a lle
nar ese vaco.

La comunidad nacional es una realidad temporal que nos compren


de nosotros, pero tambin a los que fueron y a los que vendrn. El
a

Ejrcito es de todos y a todos ha procurado servir, tanto en la paz


como en la guerra. De ah el ttulo de esta obra: El Ejrcito de los
chilenos. Siendo esa su orientacin, la trama est urdida sobre una
suerte de espejo. Hemos procurado mostrar hasta qu punto los

rasgos que han dado forma y carcter a la sociedad chilena se


reflejan en los de su institucin armada.

Quizs el obstculo ms difcil de remover al planificar esta inves

tigacin fue el de su proporcin interna. Procur no perder de


vistasu objetivo y, por eso, el nfasis no est puesto en las campa
as militares. Cuando se las expone con cierto detalle es porque
en ellas la nacin chilena encontr su sello: es el caso de la
Independencia y de la Guerra con la Confederacin Per-bolivia
na. La Guerra del Pacfico, en cambio, fue una hazaa emprendida

por un pueblo ya maduro. Baste esta explicacin para quien eche


de menos una narracin ms completa del mayor conflicto blico
exterior librado por los chilenos. Por supuesto, tambin influy, al
adoptar este criterio, el hecho de existir una abundante literatura
sobre esas campaas y, al contrario, por ser casi inexistente res
pecto al Ejrcito durante la Colonia y a la definitiva integracin de
la Araucana.

Los autores de este libro articularon narrativamente una sntesis car

gada de sentido. Don Pancho Encina deca que el simple montn de


hechos indigeridos es cualquier cosa, menos historia. As adverti
dos, hemos procurado dar forma a un relato que cubre 380 aos de
ntima relacin entre Chile ysu Ejrcito, necesariamente condensa-

do, el que se combinan los nudos centrales del argumento con


en

ancdotas y observaciones que dan vivacidad a un texto que huye


de la acumulacin de fechas y datos eruditos.

12
INTRODUCCIN

En suma, es un libro escrito para el lector comn. De ah que, por


ejemplo, las obras consultadas sean citadas desde alguna edicin
fcilmente asequible para quien se interese en profundizar un pun
to. El estilo y el lenguaje, tambin estn al servicio de esa finalidad.
En cuanto a su forma, esta historia sobre El Ejrcito de los chilenos
la ordenamos en dos volmenes. El primero abarca un perodo ex
tenso, desde 1 540 a 1 920. El segundo estar dedicado al siglo XX.

Sin nimo de polemizar, ni menos de escandalizar, debo confesar


que dudo de la posibilidad de una
historia neutra y objetiva. En lo
que s creo es en la honestidad intelectual. La
bsqueda de una
comprensin ms certera del pasado es infatigable y siempre provi
sional. Cada generacin, junto con tener acceso a mayor informa
cin, al cabo escribe y reescribe la historia desde su presente. Y
como el presente no es unvoco, cualquier
interpretacin ser siem
pre objeto de debate y controversia. Quizs la nica regla aplicable
a este caso sea la conocida frase de Montalembert: el mayor patrio
tismo es la verdad.

Quiero testimoniar mi gratitud al Ejrcito de Chile -nuestro Ejrci


to!-, en la persona de sus dos ltimos comandantes en Jefe, genera
les Juan Emilio Cheyre y scar Izurieta Ferrer, quienes en todo
momento nos animaron a proceder libertad. Mencin
con entera

especial merece el Departamento de Historia Militar del Estado Ma


yor General del Ejrcito, cuyo personal, dirigido sucesivamente por
los coroneles Luis Rothkegel y Rodrigo Fuenzalida, nos prest una
enorme colaboracin, haciendo suya esta obra.

Sealar por ltimo, que esta obra es fruto del esfuerzo desplegado
por muchas personas. Inicialmente me apoy en el CIDOC de la
Universidad Finis Terrae, que por entonces diriga. Ah, la investiga
cin realizada por Francisco Bulnes Serrano e Issa Kort fue esencial.
Me es grato reconocer cunto debo a esa Universidad pionera en la
investigacin de la historia contempornea de Chile en el mbito de
la educacin superior privada, haciendo constar mi admiracin, por
quien la cre y sac adelante, Pablo Baraona. Quedo tambin en
deuda, una vez ms, con dos grandes maestros y amigos, Gonzalo
Vial Correa y Sergio Villalobos. Ellos revisaron sucesivos borradores
y formularon sugerencias del mayor valor.

A lahora de los reconocimientos, no esconder el esfuerzo que


supuso poner en una misma sintona a los autores, una troika com
puesta por fuertes personalidades. Pero la capacidad, paciencia y

l !
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920!

buen humor de Francisco Balart, Enrique Brahm


y Alejandro San
Francisco confluyeron en un texto que, sin duda, se leer con pro
vecho. Su trabajo se ha convertido en una publicacin
gracias al
inters de la Editorial Biblioteca Americana, donde Paulina Ditt-
born, Fernando Lolas y Juan Antonio Guzmn aprobaron este pro
yecto cuando todava era apenas una dea en barbecho.

Las personas y las instituciones mencionadas hicieron


posible un
libro que constituye una invitacin a pensar el Ejrcito de los chile
nos guiados por la mano de la historia.

Patricia Arancibia Clavel


Santiago, junio de 2007

14
.. sf*L

EL ROTO CHILENO, BASE DE NUESTRO EJRCITO


Escultura de Virginio Arias, Plaza Yungay, Santiago
El Ejrcito
Real de Chile

La primera noticia de actividad militar en el Cono Sur de Amrica se

remonta al ltimo tercio del siglo XV Por entonces el inca


Tpac
Yupanqui, apenas concluida la campaa que extendi su imperio
hacia el norte -sometiendo a los indios caaris, caras y quiteos-,
se volc al sur, donde sus avanzadas exploraron el territorio habita

do por las tribus picunches hasta el ro Maule, sin encontrar resis


tencia. Tal lo haba hecho en otros lugares, para dar solidez a
como

su presencia el inca instal grupos de colonos o mitimaes junto a


las aldeas ms pobladas que encontr a su paso, la principal de
ellas sobre el valle del ro Aconcagua, que los nativos llamaban
Chile.1 Unos aos ms tarde su hijo y sucesor, Huaina Cpac, se
aventur hasta el ro Biobo, donde los araucanos le hicieron frente.
Los incas se detuvieron y, para protegerse, construyeron una cadena
de tambos en su margen septentrional, lnea que fue hostilizada
permanentemente2. Ese fue el punto de mxima expansin alcanza
do por el imperio incsico. El ao 1520, en una batalla que dur
tres das, los incas fueron desalojados de sus posiciones y persegui
dos hasta el Maule, donde se estabiliz la frontera3.

Sobre el vocablo "chile", que significa "fro", y su uso como topnimo, vase Torres
Marn, Manuel, El nombre de Chile y otros ensayos, Editorial Andrs Bello, Santia
go, 1988, pp. 9-18.
Segn el Informe de Miguel de Olaverra, sargento mayor en la Guerra de Chile,
"conquistaron, los peruanos, y sujetaron todos los indios que haba hasta el gran ro
de Biobo, como hoy se ve haber llegado hasta el dicho ro por los fuertes que
hicieron en el cerro del ro Claro, donde pusieron y tuvieron frontera a los indios
del estado (de Arauco) con quienes tuvieron muchas batallas". Citado en Barros
Arana, Diego, Historia General de Chile, Editorial Universitaria /Centro de Investi
gaciones Barros Arana, Santiago, 2000, T. 1, p. 57.
Vase Barros Arana, Diego, op. cit., pp. 54-59, y Mostny, Grete, Prehistoria de
Chile, Editorial Universitaria, 1971, pp. 152-153.

17
EL EJERCITO DE LOS CHILEN'OS (1 540-1 920)

Muy poco el 1 6 de noviembre de 1532, Cuzco fue ocupa


despus,
do por Francisco Pizarro y el imperio incsico se desintegr. A
partir de ese momento y a lo largo de casi trescientos aos, el
pendn castellano simbolizara el poder dominante en estas latitu
des. No obstante, "si el propio destino fue cercenado de manera
tajante por la espada y la cruz, los sometidos no desaparecieron: en
su existencia silenciosa
prolongaron los rasgos fsicos y la manera
de ser que venan desde viejos tiempos"4.

La hueste indiana

El protagonista de la epopeya castellana en Amrica fue un puado


de vigorosas individualidades. Su origen social era modesto "y en
cubran su categora bajo la designacin genrica de hidalgos"5.
Fueron ellos el motor de la conquista porque la ocupacin del
espacio americano no la emprendi directamente la administracin
"estatal"; el rey la deleg en individuos que la llevaron adelante
como empresa propia. Solo por
excepcin estuvo dispuesto el mo
narca a gastar de lo suyo en la incorporacin del nuevo mundo a

sus posesiones6.

En efecto, incorporar a la Corona los territorios recin descu


para
biertos ultramar, los reyes espaoles convinieron numerosas ca
en

pitulaciones a lo largo del siglo XVI. Mediante este contrato se

Villalobos, Sergio, Historia del pueblo chileno, Editorial Zig-Zag, Santiago, 1980,
tomo I, p. 96.
Villalobos, Sergio, op. cit, p. 125. En el mismo
lugar apunta que "en Chile, durante
el perodo 1536-1565, figuran hidalgos en un total de 792 personas con infor
209
macin, lo que representa un 26,38%. Sin embargo, este porcentaje no es represen
tativo de la realidad, ya que figuran adems 1.900 hombres sin datos, que debieron
ser en su inmensa mayora de origen villano y
plebeyo".
Villalobos, en op. cit. p. 166, tipifica la Conquista como hazaa del capitalismo. A
su juicio, "la Conquista debe ser concebida no por las apariencias exteriores, sino
buscando las fuerzas que la impulsan. Entre estas fuerzas, la ms poderosa es el
capitalismo expansivo que haba quebrado los horizontes europeos y enviaba a sus
marinos y agentes a todos los rumbos del mundo. Su vinculacin con la conquista
de Amrica no debe ser entendida como influencia general de una tendencia, sino
como una participacin directa. Para captar la mezcla del fenmeno econmico
con el militar debe tenerse
en cuenta lo que Von Martn (Alfred von Martn, Socio

loga del Renacimiento, Mxico, 1966) seala con claridad para el Renacimiento y
su antecedente medieval: la combinacin de la
guerra con el negocio es la expre
sin ms antigua del espritu de empresa y del espritu burgus. Ya antes de las
Cruzadas, las ciudades martimas italianas organizaban las empresas guerreras
como empresas de accionistas, repartindose el botn en relacin con el
aporte
militar o capitalista de cada uno".

18
CAPITULO I -
EL EJRCITO REAL DE CHILE

investa a un subdito con poderes propios de un funcionario


los
civil o militar, como adelantado, gobernador, capitn general, etc.,
en tal condicin realizara lo
para que que se le encomendaba. Por
cierto, las facultades variaban de uno a otro caso y estaban defini
das con la imprecisin propia del desconocimiento del lugar en que
habra de cumplirse y del nmero de individuos y medios materiales
que para ello sera necesario emplear; recursos que el capitulante se
comprometa a reunir y financiar. La capitulacin fue quizs la for
ma ms tarda de un modo de hacer
tpicamente medieval, frecuen
te cuando la legitimidad de la autoridad feudal no iba
acompaada
de la capacidad econmica necesaria para materializar directamen
te su voluntad poltica. Felipe II, en sus "Ordenanzas de nuevos
descubrimientos y poblaciones" de 1573, reiter el sistema de f-
nanciamiento privado7.

En la esfera de la capitulacin, el vnculo entre el capitn y el


soldado tuvo un carcter aleatorio: el soldado se comprometa a
contribuir con su servicio al logro de aquella incierta empresa y si
esta fracasaba no obtena beneficio alguno; pero si triunfaba eran

posible la gloria y la riqueza. Siendo esa la naturaleza del lazo de


fidelidad que les una, "la expresin hueste indiana ha pasado a ser
la mejor definicin del carcter privado de las empresas de conquis
ta. Ella aparece como el
de los ejrcitos estatales que
polo opuesto
surgan por esosEuropa, donde estaba en pleno proceso
aos en

ascendente la formacin de una monarqua absoluta"8.

La hueste indiana result eficaz en la conquista de Amrica porque


doblegar a la poblacin nativa no demand un gran esfuerzo mili
tar. Lascivilizaciones mejor organizadas, la azteca y la incsica, se
derrumbaron tras una frgil oposicin. Mucho ms arduo fue vencer
a la naturaleza. El espacio geogrfico que haba que explorar y
ocupar se presentaba en una escala diferente a la europea. Las
distancias, la magnitud de la masa cordillerana y la diversidad del
paisaje -desde la selva tropical a la selva fra, con el ms rido de
los desiertos de por medio- eran un obstculo formidable. No obs
tante ello, la exploracin se realiz con sorprendente rapidez y

apenas medio siglo despus del descubrimiento la Corona ya tena


una impresin casi exacta de sus nuevas posesiones.

Los rasgos caractersticos de una capitulacin en De Ramn, Armando, Couyoumd-


jian, Juan Ricardo Vial, Samuel. Historia de Amrica.
y La gestacin del mundo
hispanoamericano, Editorial Andrs Bello, Santiago, 1992, p. 121.
lara, Alvaro. Guerra y sociedad en Chile, Editorial Universitaria, Santiago, 1971, p. 17.

19
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

Para incorporarse a la hueste indiana y sobresalir en el Nuevo Mundo


haba que tener valor y carcter, junto a una buena dosis de suerte.
Ese fue el nico patrimonio de los llamados a distinguirse en Amri
ca. Apenas dominado un territorio, los improvisados guerreros se
fueron transformando en propietarios agrcolas y habitantes de los
poblados que ellos mismos haban formado. En ese orden de cosas,
fcil es comprender que el ms anhelado premio del espaol de la
primera hora haya sido recibir una encomienda9. Para el conquista
dor, llegar a poseer tal beneficio compensaba el esfuerzo y las penali
dades de la arriesgada aventura en que haba participado, otorgndo
le una sustantiva preeminencia sobre sus compaeros -y qu decir
respecto a los paisanos que haba dejado en el terruo natal!-. Enri
quecerse y volver a Espaa convertido quizs en hidalgo...

Diego de Almagro encabez el primer puado de espaoles que


puso pie en Chile. Su intencin era reconocer el territorio y al llegar
al valle de Aconcagua encontr una sociedad bien organizada. Qui-
licanta, el gobernador inca, colabor con l, aprovisionndole para
su marcha al sur. A su regreso lo encontr establecido en el valle
del Mapocho, junto a varios caciques que le haban permanecido
fieles porque, en el intertanto, el cacique Michimalonco se haba
vengado de quienes haban ayudado a Almagro, obligndoles a ese
desplazamiento.

La expedicin que sigui a la de Almagro tuvo un carcter diferen


te. Pedro de Valdivia fue el arquetipo del capitn cuya ilusin con
sisti en fundar, no simplemente en explotar. El tenor de sus cartas
al rey no deja duda sobre sus intenciones10. Dando cuerpo a sus

Francisco de Barreda, relator del Consejo de las Indias, defina la encomienda en


1630, poca en que tal institucin haba alcanzado plena madurez, como "un
contrato que hace el rey con el encomendero, que
obliga a ambos contrayentes: al
rey a que ceda al encomendero la percepcin de los tributos: al encomendero a
que instruya al indio que recibe debajo de su amparo en ambas prudencias, divina
y humana, y a defender la provincia a su costa, como el feudatario". Jara, Alvaro,
op. cit., p. 22. Sobre la encomienda, vase De Ramn, y otros, op. cit., p. 256.
Valdivia, Pedro de, Cartas de relacin de la conquista de Chile, Editorial Universita
ria, Santiago, 1970. Su propsito es explcito: "Y por mirar yo lo que a vuestra
Majestad conviene, me voy poco a poco; que, aunque he tenido poca gente, si
tuviera la intencin que otros gobernadores, que es no parar hasta topar oro
para
engordar, yo pudiera con ella haber ido a lo buscar y me bastaba; pero por conve
nir al servicio de vuestra majestad y perpetuacin de la tierra, voy con el
pie de
plomo poblndola y sustentndola. Y si Dioses servido que yo haga este servicio a

vuestraMajestad, no ser y donde no, el que viniera despus de m a lo


tarde,
menos halle en buen orden la tierra, porque mi inters no es comprar un palmo de

20
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PEDRO DE VALDIVIA
I. Municipalidad de Santiago
EL EJERCITO DE LOS CHILENOS (1 540-1 920)

sueos procur asentar a los miembros de la expedicin otorgndo


les encomiendas y solares en las ciudades, chacras en sus alrededo
res y mercedes de tierra destinadas a emprender actividades
produc
tivas. De hecho, la recibieron 132 de los 150 hombres que con l se

arriesgaron en 1 541 .

La calidad de encomendero, adems de prestigio y riqueza, conlle


vaba obligaciones. Por de pronto, en correspondencia al beneficio
recibido, la de contribuir a la defensa del reino mediante la presta
cin personal de servicios militares en situaciones de excepcin.
Adems, y de forma permanente, el encomendero deba proporcio
nar los medios materiales para sostener la guerra con los naturales.
Pero la encomienda no signific solamente una importante
compen
sacin individual, sino que tambin tuvo una connotacin fundacio
nal de
enorme importancia: "fue la base de la estructura de la

sociedad colonial espaola en Chile y en el resto de Amrica"11.


Por la fuerza misma de las cosas, la encomienda fue ms tarde un
privilegio reservado solo para los jefes militares ms distinguidos y,
a medida que el orden hispano se fue consolidando, la obtuvieron
los vecinos mejor contactados con la autoridad local.

Como ha
indicado, la poblacin nativa fue sometida por la hues
se

te con relativa facilidad, pero al avanzar hacia el extremo sur del


continente, tal como les haba ocurrido a los incas, los espaoles
chocaron con un pueblo que les opuso tenaz resistencia: los arau
canos. De ah que Mario Gngora seale que "la
imagen fundamen
tal y primera que de Chile se tiene es que constituye, dentro del
Imperio Espaol en las Indias, una frontera de guerra, 'una tierra de
guerra'. A esta -agrega- consagran sus poemas picos Ercilla y Pe
dro de Oa", sin que sea una casualidad que Gngora Marmolejo
compare a Chile con "la vaina de una espada" y que los cronistas
de los siglos XVI al XVIII dediquen la mayor parte de sus obras a la
guerra de Arauco12. En efecto, el trasfondo de aquel perodo es el

ella en Espaa, aunque tuviese un milln de ducados, sino servir a vuestra Majestad
con ellos y que me haga en esta tierra mercedes, y para que de ellas despus de mis
das gocen mis herederos y quede memoria de m y de ellos para adelante". Carta
al Emperador Carlos V, 4 de septiembre de 1 545.
n
Jara, Alvaro, op. cit., p. 26.
12
Gngora, Mario. Ensayo Histrico sobre la nocin de Estado
en Chile en los siglos

XIX y XX, Editorial Universitaria, Santiago, 1986, p. 29. Sobre la impronta de la


Guerra de Arauco vase Krebs, Ricardo. "Orgenes de la conciencia nacional chile
na", en: Buisson, Inge (ed.), Problemas de la formacin del Estado y de la nacin en
Hispanoamrica, Bhlan Verlag, Colonia, 1984, pp. 107-125.

22
LAUTARO AL FRENTE DE SU EJRCITO
En La Araucana de D. Alonso de Ercilla y Ziga
Madrid, Imprenta de Gaspar y Roig, 1852, p. 168
Coleccin Biblioteca Nacional
EL EJERCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

de una guerra interminable, cuyos hechos de armas, frecuentes al


comienzo, ms espordicos despus, gravitan de manera omnipre
sente sobre la naciente sociedad. Se ha escrito, con
acierto, que "la
Guerra de Arauco es el gran tema de la Conquista y la Colonia,
que
no solo preocupa al gobernador y a los militares, sino a todos los
habitantes, que de una u otra forma resultaron afectados por ella.
Concepcin y las ciudades dispersas hacia el sur, soportaron con
rudeza el esfuerzo blico que, al fin y al cabo, significaba la exis
tencia misma. La guerra es aliento de muerte, pero tambin de vida
en esa conquista porfiada mantenida gracias a las campaas conti
nuas del Ejrcito y
a las incursiones de
pequeos destacamentos"13.

Mostrando una destreza militar innata, los guerreros araucanos

adaptaron con rapidez a su estilo de lucha los elementos propios


del espaol, como el uso del caballo y el empleo de partes de las
armas de hierro. Si algn novato de la hueste
menospreci a este
adversario, hubo de rectificar muy pronto tan apresurado juicio,
aleccionado por una dura experiencia14. En fecha tan avanzada
como 1692 un de la guerra de Arauco, el maestre de
veterano

campo general Jernimo de Quiroga, se admiraba porque


"ningn
monarca hasta hoy enteramente los ha
sujetado. No se diga porque
los nuestros no han querido o no han podido. Es de notar que estos
brbaros, sin asistencia de otros Reinos, y sin socorros extraos ni
gastos de levas ni ms armas que una mala lanza hecha de manos

Villalobos, Sergio. meditacin de la conquista, Editorial Universitaria,


Para una

Santiago, 1977, p. cuadro estadstico sobre la fluctuante intensidad del


82. Un
conflicto entre los aos 1550 y 1882, elaborado por Rafael Sagredo, en, Villalobos,
Sergio, Vida fronteriza en la Araucana. El mito de la guerra de Arauco, Editorial
Andrs Bello, Santiago, 1995, pp. 37-38.
Alonso de Ovalle, en 1646, apunta no sin irona, "he visto pasar a
aquella guerra
algunos soldados y capitanes de Flandes que, hechos a traer expuestos los cuerpos
a las balas, hacan burlas de los indios
por no tenerlas y despreciaban su forma de
pelear, parecindoles que la ventaja que les hacemos en las armas de fuego, que
ellos no tienen, nos hara siempre superior a su valor, por grande que fuese. Esto
pensaban antes de la batalla, diciendo que eran los indios unos borrachos, que no
haba que temerlos, pero cuando despus se hallaban en la ocasin y hacan expe
riencia de sus manos y vean la intrepidez y nimo con que embestan y el tesn
con que duraban en la pelea, mudaban de parecer y se persuadan a lo que antes
no crean; y menos mal si salan enseados, aunque fuese en su propia cabeza,
que
tal vez no les daba lugar a desengaos su corta suerte, como la que tuvieron dos de
estos capitanes, que me acuerdo, que eran de los que blasonaban y menosprecia
ban a los indios, y en la primera batalla y encuentro que tuvieron con ellos, ahora
diez o doce aos, quedaron muertos con otros de los nuestros". En, Ovalle, Alonso
de, Histrica relacin del reyno de Chile, Instituto de Literatura Chilena, Santiago,
1969, p. 316.

24
CAPTULO I -
EL EJRCITO REAL DE CHILE

de cada uno (as como la silla, freno y


espuelas que cada cual lo
hace), hayan defendido su libertad y su tierra tantos aos en oposi
cin de la nacin espaola, que tantas naciones ha sujetado"15.

Como en todos los puntos de Amrica, los vecinos de


Santiago
deban defender su ciudad, pero adems, en los primeros aos de la
conquista, apenas llegaba la primavera, los pobladores en estado de
cargar armas estaban obligados a marchar al sur contra los indios.
Esas campaas resultaban ser una carga incompatible con las nece
sidades econmicas de la sociedad en formacin.

A pesar dela incansable resistencia araucana, en El Escorial se


crey que la frontera austral del imperio estaba suficientemente
consolidada y ya no era necesario exigir prestaciones militares ex
traordinarias a sus habitantes. En efecto, quizs inducido por la
interesada opinin de algunos castellanos bien instalados en la
zona pacificada de Chile, el monarca quiso paliar tan exigentes
obligaciones militares y as, por real cdula de 1 5 de octubre de
1597, orden al gobernador Martn Garca Oez de Loyola procurar
excusar y relevar de la guerra a los vecinos y moradores. "No los
compelis a ir a ella sino en casos forzosos", rezaba la instruccin
real16. Sin embargo, a diferencia de lo que ocurra en otros lugares,
aqu era imposible sostener el esfuerzo blico solo con los recursos
locales -derrama se denominaba la contribucin de los encomende
ros destinada a la monta, vestuario y alimentacin de los soldados-
porqu si haba una posesin de ultramar solemnemente pobre, esta
era Chile. Tienen razn quienes afirman que "la
guerra de Arauco
no habra logrado mantenerse encendida sin la corriente de contin

gentes humanos venidos del Per y Espaa y los necesarios pertre


chos y el indispensable dinero para financiarlos. No fue, pues, una
guerra en la que participaba solo la sociedad conquistadora, ya que
el aporte estatarHespaol fue siendo paulatinamente elevado, en la
medida en que la incapacidad interna, o la falta de inters de los
encomenderos, aumentaba"17. Por eso, al margen de la intencin
real, la prestacin militar fue exigida a los encomenderos y a todos
los habitantes en calidad de vasallos del monarca, contndose
su

adems con la inapreciable colaboracin de algunos grupos mapu-

Quiroga, Jernimo de, Memorias de los sucesos de la guerra de Chile, Editorial


Andrs Bello, Santiago, 1979, pp. 21 y 26.
Amunategui, Miguel Luis. Los precursores de la Independencia de Chile, Imprenta
de la Repblica, Santiago, 1870, Vol II, p. 101
Ib dem, p. 100.

25
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

ches, denominados "indios amigos", no como simples yanaconas,


sino principalmente como eficaces soldados, formando
contingentes
propios a veces numerosos.

A lo largo de la segunda mitad del


siglo XVI, los conquistadores
intentaron reducir a los
mediante sucesivas incursiones a
araucanos
su territorio. El resultado no pudo ser ms frustrante: estos solo
presentaban batalla cuando adems del nmero -siempre abruma-
doramente a favor suyo- podan escoger el terreno y el momento
adecuado. Irritados por la imposibilidad de batir a un enemigo tan
huidizo, cada campaa se agotaba en la dispersin de las comuni
dades indgenas y en la destruccin de sus esteras de cultivo. "En
efecto -dice Barros Arana-, la guerra araucana se sostena ms o
menos en el mismo pie, con una serie no
interrumpida de alarmas y
de combates, pero sin operaciones militares medianamente decisi
vas"18. Quizs por no comprender la naturaleza del conflicto
que
enfrentaban -completamente diferente a los teatros de guerra que
haban conocido-, los gobernadores atribuyeron la causa de su im
potencia a lo reducido de los efectivos con que contaban, y as lo
hicieron ver reiteradamente al monarca. Pero las prioridades del rey
eran Espaa, en el cnit de su podero, luchaba por la hege
otras:
mona en Europa y solo cuando en
julio de 1588 sucumbi la In
vencible Armada le fue posible ordenar que 700 hombres bien
equi
pados zarparan hacia Chile. Quiso el destino que ese contingente
de tropas regulares coincidiera en Panam con el tesoro que anual
mente sala del Per hacia Espaa y fuera reembarcado
para prote
ger el convoy de los corsarios ingleses. En su reemplazo, se intent
reunir en dicho
lugar un contingente similar, pero solo fue posible
enganchar hombres
200 y no por escasez de gente, sino por la
resistencia que todos oponan a servir en la penosa e interminable
guerra de Chile19.

Confundiendo deseos con la realidad, el marqus de Caete,


sus

por entonces virrey del Per y antes gobernador de Chile, crey que
ese refuerzo bastara para someter definitivamente a los araucanos.

Arana, Diego, op. cit., T. III, p. 82.


Ese "puado de colecticios", como les llama Barros Arana, fue organi
aventureros
zado en dos compaas, al mando de los capitanes Pedro Pez de
Castillejo y
Diego de Pealosa Briceo, y despachado desde el Callao con orden expresa de
desembarcar en Concepcin. Pero esa fuerza, conviene tenerlo presente, condicio
n su enrolamiento a servir por un plazo de solo dos aos, al cabo de los cuales
retornara al Per. As de impopular era la guerra de Chile. Ibidem,
p. 85.

2b
CAPITULO I -
EL EJRCITO REAL DE CHILE

Sin embargo, aunque las tropas de refuerzo permitieron mantener


activa la campaa, no pudieron alcanzar una decisin estratgica.

El frgil equilibrio de fuerzas existente en la frontera se rompi en


diciembre de 1598 con la gran rebelin que sigui al desastre de
Curalaba, batalla donde los araucanos, conducidos por el toqui Pe-
lantaro, dieron muerte al gobernador Martn Garca Oez de Loyola
y a casi todos sus hombres. Las ciudades del sur fueron arrasadas y
la poblacin sobreviviente cay cautiva. Los fuertes fueron sitiados
y en algunos casos fue preciso abandonarlos. Puestos en jaque,
precisa Alvaro Jara, "durante estos aos y los primeros del siglo
siguiente, los espaoles se sintieron al borde del abismo, conscien
tes del podero de los indgenas"20. Si entonces no fue destruido
cuanto haban levantado Pedro de Valdivia y quienes le sucedieron,
fue porque la sociedad indgena tena un carcter segmentado y, en
consecuencia, su impulso guerrero se aplicaba sin perseverancia.

Adems, vctima de las enfermedades que trajo el contacto con el


invasor, de los desplazamientos forzados y de las bajas de la guerra,
la poblacin nativa se haba reducido
de la mitad, segn
a menos

los clculos ms optimistas21. La gran leccin del desastre de Cura


laba fue que sin un Ejrcito permanente, entrenado y pagado con
regularidad, en adelante no sera posible contener a los araucanos
si estos volvan a reunirse bajo la conduccin de un caudillo efi
caz22.

La creacin del Ejrcito del rey en Chile

Reaccionando frente a situacin que haca peligrar la existencia


una

misma de esa lejana posesin, por cdula de 21 de marzo de 1600,


el rey que se auxiliara a Chile con dineros del Per. Ese
dispuso
presupuesto, denominado real situado y establecido en principio por
solo tres aos y por un monto de 82.500 pesos anuales, fue la base
de un presupuesto de guerra destinado a crear un cuerpo de tropas
que, por supuesto, deba ser auxiliado con todos los medios disponi-

Jara, Alvaro, op. cit., p. 68. Las trgicas consecuencias de Curalaba en De Quiroga,
Jernimo, op. cit, pp. 280-295. Un dato significativo sobre las condiciones impe
rantes es que en 1612 son cruelmente asesinados Martn de Aranda, Horacio Vecci,
Diego de Moltalbn y el cacique Tablamil, los mrtires de Elicura, cuya causa de
beatificacin est abierta en Roma.
Villalobos, Sergio. Para una meditacin de la conquista, op. cit., p. 78.
Vase Francis Goicovich, "Alianzas geotnicas en la segunda rebelin general: g
nesis y dinmica de los vutanmapus en el alzamiento de 1598", en Historia Ne 39
(2006), Instituto de Historia, Pontificia Universidad Catlica de Chile.

27
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-19201

bles y por todos los habitantes del reino en caso necesario. La reali
dad de la guerra hizo que el real situado adquiriera un carcter
permanente y a partir de 1606 se increment a 293.000 pesos, canti
dad que se mantuvo constante durante todo el siglo XVII, reducindo
se a un tercio de esa suma al comenzar el
siglo siguiente, con lo que
disminuy drsticamente la planta del Ejrcito23.

La decisin de establecer ncleo militar permanente y financia


un

do regularmente, importancia determinante para asegurar


tuvo una

la continuidad del esfuerzo blico y -lo que es ms importante-


para la configuracin de la sociedad. En adelante qued as diferen
ciada la funcin propiamente militar de la funcin de gobierno y
administracin. Se encomend entonces a un rgano situado en
Concepcin, con personal, mandos y sustento financiero propio,

llevar adelante las operaciones militares; aunque la direccin supre


ma de la guerra correspondera al gobernador. La creacin de esta

fuerza militar refleja la voluntad de la Corona, dispuesta a retener


Chile a toda costa, a pesar de ser el nico lugar de Amrica que
lejos de contribuir a las arcas peninsulares demandaba enormes
gastos.

En la metrpolis, mientras tanto, la tradicional coronela de infante


ra, heredera de la hueste que haba expulsado a los musulmanes de
la Pennsula, se haba transformado el ao 1534 en una unidad
tctica denominada tercio. Cada tercio se compona de aproxima
damente 1.000 hombres, organizados en compaas integradas por
250 300 soldados de infantera, acompaados de 100 jinetes y
algunas piezas de artillera. Mandaba esta fuerza, con bastante au
tonoma, un maestre de campo. Los tercios -que alcanzaron una

fama legendaria- fueron el instrumento de fuerza que dio sustento a


la poltica exterior del Imperio durante los siguientes dos siglos, esto
es, cuando Espaa alcanz su mayor esplendor en la historia. No es
de extraar, entonces, que la estructura militar que Felipe III orden
crear para restablecer la situacin en Chile obedeciera al concepto
del tercio en el arte militar. Para mandarlo escogi a uno de sus

capitanes distinguidos, Alonso de Ribera Zambrana, oficial ve


ms
terano de los tercios de Alejandro Farnesio en Francia y del cardenal

archiduque Roberto en Flandes, envindolo con rango de goberna-

Esos datos y una amplia informacin sobre el Ejrcito de la poca y sus campaas,

en Villalobos, Sergio, Historia del pueblo chileno, Editorial Universitaria, Santiago,


2000, tomo IV, pp. 11-47.

28
CAPTULO I -
EL EJRCITO REAL DE CHILE

dor y capitn general. Muestra de la inquietud del


rey por lo ocurri
do en la frontera austral del Imperio -fins terrae- es
que entreg
personalmente a Ribera sus instrucciones24.

El cargo de gobernador, casi


siempre confiado a un miembro de la
nobleza, concentraba una triple responsabilidad, poltica, judicial y
militar. Tan amplsima esfera de accin se expresaba en su simult
nea condicin de
gobernador, presidente de la Real Audiencia y
capitn general, respectivamente. Por la circunstancia de ser esta
una tierra de
guerra, casi siempre esa persona fue un militar de
carrera. De hecho, tres de cada cuatro
gobernadores, entre 1541 y
1810, fueron hombres de armas25. Este rasgo muestra su verdadera
importancia si se considera que cuando el gobernador faltaba por
muerte o viaje, era reemplazado
automticamente, en carcter de
interino, por el oficial de ms alta graduacin del Ejrcito.

No fue fcil levantar en Chile un cuerpo militar


digno de ese nom
bre. Amuntegui afirma que al llegar Ribera "era difcil imaginarse
una tropa peor
pagada, peor mantenida, peor disciplinada y de peor
conducta. Era el azote de las provincias rebeladas y la
plaga de las
sometidas"26. Efectivamente, el nuevo capitn general se haca car
go de una fuerza desorganizada y a los dos meses de su arribo la
describa as al rey: "Tan mal disciplinada que su proceder
y estilo
de guerra ms parece confusin y barbarsimo que milicia
espao
la". En otro documento estimaba "milagro de Dios no haber acaba
do con ellos muchas veces los enemigos", pues desde
Santiago
marchaba hacia el teatro de guerra "sin mayor orden ni concierto
y
en los fuertes el echavelas abra las
puertas solo y con la mayor
tranquilidad, como si estuviera en medio de Toledo"27. Sin embargo
-hay que decirlo- llegado el caso, esos hombres luchaban con un
valor demencial.

El padre Diego de Rosales recogi en su Historia General del Reino de


Chile, tomo
III, cap. 21la entrevista entre el rey y Alonso de Ribera.
,

"En este sentido se le ha llamado Presidente militar: no solo


por su calidad de
hombre de armas o de capa y espada, sino porque su ocupacin
preferente
es la
defensa y seguridad del reino frente a los indgenas. Esta circunstancia se
refleja en
el hecho de que residi con frecuencia en Concepcin, la capital militar". Bravo
Lira, Bernardino, El Estado de Derecho en la historia de Chile: Por la razn o la
fuerza, Ediciones Universidad Catlica de Chile, Santiago, 1996, p. 89. Vase Moli
na, Carlos. Chile: Los militares y la poltica, Estado Mayor General del Ejrcito,
Santiago, 1 989, p. 33 y anexo 1 .

Amuntegui, Miguel Luis, op. cit., pp. 106 y 114.


Jara, Alvaro, op. cit, p. 131.

29
>

ALONSO DE RIBERA
Coleccin Museo Histrico Nacional
CAPTULO I -
EL EJRCITO REAL DE CHILE

Contando con el real situado, ms sus conocimientos del arte de la


guerra y una inmensa dosis de energa, Ribera forj un Ejrcito
dotado con 2.850 plazas y desplegado para cumplir una misin
precisa: contener a los indgenas estabilizando una frontera en el ro
Biobo, para incursionar despus, con columnas independientes, en
bsqueda de los guerreros araucanos y persistir en ello hasta anular
la amenaza que representaban para la existencia del reino. El perso
nal de esa fuerza, para todos los efectos, fue considerada en un
nivel similar al que tenan los militares de los ejrcitos hispanos que
por entonces se batan en Europa28.

El 22 de enero de 1604
ley solemnemente en la plaza de
se

Concepcin la proclama que estableca el Ejrcito de Chile. Aun


que originalmente esta organizacin militar fue autorizada por un
tiempo limitado a tres aos -creyndose que seran suficientes para
el cumplimiento de su objetivo-, la belicosidad de su adversario
oblig a transformarla en fuerza permanente. De hecho, su conti
nuidad como Ejrcito de los chilenos le ha convertido en uno de
los ms antiguos del mundo29.

Bajo la conduccin de Ribera los espaoles lograron, por primera


vez, aplicar verdadero plan de guerra. A diferencia de sus prede
un

cesores demostr claridad en su cometido y as, en lugar de disemi

nar sus escasas fuerzas para penetrar el territorio araucano por di

versos lados a la vez, las concentr; y lejos de pretender


conquistar
la regin en forma inmediata, estableci una lnea de fuertes desti
nados a servir de puntos articuladores para cumplir paulatinamente
su objetivo. Desde esa lnea, siguiendo la metdica y paciente tcti

ca que haba aprendido en Flandes, ra adelantando poco a poco,

sin dejar enemigos a la espalda. Esta concepcin cambi la fisono


ma de la guerra, y con ello, el aspecto del pas. El establecimiento

As, por Real Cdula de 20 de noviembre de 1663, el monarca dispone que "te

niendo presente que la guerra de Chile siempre se ha tenido por muy ardiente y
ofensiva, reputndola con igual estimacin a la que se profesa en los dems mis
Ejrcitos, he resuelto declararla guerra viva para que los militares que sirviesen en
Chile gocen de todos los honores y privilegios que estn concedidos a los Ejrcitos
de Espaa, Italia y Flandes".
Hasta mediados del siglo XVII, lo normal en Europa era la existencia de ejrcitos

temporales, reclutados cuando las circunstancias lo requeran y licenciados una vez


cumplido su objetivo. En cuanto a Norteamrica, la creacin del Ejrcito de Chile
antecede al arribo de los primeros colonos ingleses y franceses. Vase Vargas, Juan,
"Los Austrias y el Ejrcito de Chile", en Revista Chilena de Historia del Derecho,
N 9, pp. 355-370.

31
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

de una funcin militar servida por un


Ejrcito permanente -que a
mediados del siglo XVII lleg a movilizar 6.000 hombres30- dio el
respiro necesario para que Chile dejara de ser una especie de gran
campamento y se plasmara como una sociedad cuyas actividades
pudieran desarrollarse en un ambiente normal, seguro, aunque el
conflicto blico continuara su curso31.

Desarrollando la intencin que haba justificado la creacin de un


Ejrcito en Chile, esto es, hacer posible el normal desenvolvimiento

de las actividades propias de esa lejana posesin, conteniendo a los


indios en la lnea del Biobo, sus integrantes no podan venir exclusi
vamente de ese mismo lugar, cuya poblacin espaola era escasa.

Adems, el contingente deba ser renovado constantemente porque


muchos soldados se alistaban por un perodo de dos aos y los com
bates y las deserciones producan demasiadas bajas, factor este lti
mo que bordeaba el veinte por ciento en los ejrcitos de la
poca. Se
dio, por ello, un flujo constante de reemplazos, algunos procedentes
de la Pennsula y la mayora desde diferentes partes de Amrica. Entre
1600 y 1662, segn la Contadura Mayor de Lima, prestaron servicio
en Chile 4.415 hombres procedentes del Per, 2.050 de Espaa, 633

de Ecuador y 60 de Tucumn. De acuerdo a otras fuentes, el n


mero de soldados enviados a Chile super los 9.00032. Como es

La cifra en Quiroga, Jernimo de, op. cit, p. 421. El incremento se explica porque
"el ao 1626, al ponerse trmino a la Guerra defensiva despus de catorce aos de
vigencia, se inici una nueva etapa en que las armas cristianas estuvieron ms
activas, porque renaci el propsito de someter a los araucanos y hubo otros est
mulos poderosos para estar en la ofensiva. Hasta 1662 se mantendra la lucha,
cuando nuevas condiciones le restaron importancia". Villalobos, Sergio, Historia
del
pueblo chileno, Editorial Universitaria, Santiago, 2000, T. IV, p. 1 1.

Para
Jocelyn-Holt, Alfredo, La Independencia de Chile. Tradicin, modernizacin y
mito, Planeta/Ariel, Santiago, 2001, p. 16, "en el orden social, antes del siglo XVIII
Chile se perfila principalmente como un territorio de guerra. La resistencia indgena
obstaculiz el proceso de conquista y dificult seriamente el posterior asentamien
to. Imprimi un carcter marcadamente militar a la sociedad e impidi un creci
miento fluido; consiguientemente hizo de Chile una colonia altamente costosa para
la Corona". En igual sentido, "el anlisis de 104 fundaciones espaolas creadas en
Chile desde la Conquista a la Independencia, revela a primera vista que a lo menos
52 de ellas -exactamente el cincuenta por ciento- presenta la caracterstica de ser
fortificadas". Guarda, Gabriel, O.S.B., "Influencia militar en las ciudades del reino
de Chile", en: Godoy, Hernn, Estructura social de Chile, Editorial Los Andes,
Santiago, 2000, p. 31. Sobre el particular, vase Gabriel Guarda, O.S.B., Flandes
Indiano. Las fortificaciones del Reino de Chile 1 541-1826, Ediciones Universidad
Catlica de Chile, Santiago, 1990. Adems, vase Rodrguez Rautcher, Sergio, "La
estrategia de ocupacin del territorio nacional a travs de las primeras fundaciones
urbanas, en Memorial del Ejrcito de Chile, N2 416, 1984.
Villalobos, Sergio, op. cit., p. 20

32
CAPTULO I -
EL EJRCITO REAL DE CHILE

natural, muchos decidieron avecindarse en Chile al concluir su

perodo de servicio33.

La disciplina de la tropa, en su mayor parte reclutada mediante


levas entre los elementos indeseables de la
sociedad, sola verse
afectada por la irregularidad con que llegaba el real situado, remiti
do desde el Per en especies y vveres, salvo una
pequea porcin
que se enviaba en moneda, quizs las primeras que circularon en el
pas. En 1696, por ejemplo, se suspendi tal financiamiento por seis
aos y los soldados acantonados en los fuertes de la
Frontera, su
friendo las mayores penalidades y de todo al punto
"desprovistos
que no haba calzado ni cuerdas las que se amarraban las
con

empalizadas", se levantaron en armas al saber que el gobernador,


encargado de repartir el situado, ya se haba pagado su sueldo34.
Mas, a pesar de todas las dificultades, el Ejrcito nunca se desband
ni dej de cumplir su misin esencial.

En definitiva, desde el punto de vista


castrense, la situacin ms
interesante en Hispanoamrica durante el siglo XVII fue la Guerra
de Arauco, pues dio paso a la formacin "de un
importante contin
gente de tropas que estructural, econmica y polticamente a lleg
actuar como un Ejrcito y a un nivel alcanzar las
que no llegaron a
diseminadas guarniciones esparcidas por el resto de Amrica"35.

A medida que las campaas se fueron haciendo intermitentes, el


modo de vida imperante en el antiguo teatro de guerra fue civilizn
dose, pudiendo caracterizarse como de relaciones fronterizas en el
sentido que da Villalobos a esa expresin, es decir, la necesidad de
entenderse de algn modo los bandos cuando la guerra es demasia
do prolongada y sus niveles culturales muy dismiles. La conviven
cia entre las sociedades espaola y araucana se
tradujo en progresi
va mezcla del pueblo mapuche con la poblacin del resto del pas,
acentundose as la presencia de un nuevo tipo humano, mestizo
y
crecientemente homogneo. Las comunidades indgenas en donde

Vase Vargas Carila, Juan Eduardo, "Antecedentes sobre las levas en indias para el
Ejrcito de Chile en el siglo XVII (1600-1662)", En: Historia Ns 22 (1987), pp. 335-
356, Instituto de Historia de la Pontificia Universidad Catlica de Chile.
Retamal vila, Julio, "El Ejrcito del Reino", en Primera jornada de historia militar.
Siglos XVII-XIX, Centro de Estudios e Investigaciones Militares, Santiago, 2004
p. 37.
Marchena, Juan, "El Ejrcito de Amrica: el componente humano", en Revista de
Historia Militar, N 51, Madrid, 1981, pp. 119-154. La cita en p. 122.

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CAPTULO I -
EL EJRCITO REAL DE CHILE

se conserv intacto el tipo racial primigenio, fueron gravitando de


crecientemente desde el punto de vista demogrfico. Como conse
cuencia de ello, "desde mediados del siglo se oper un cambio en
la composicin del Ejrcito, pasando a ser los chilenos la mayora
un fenmeno
en que es parte del proceso de criollizacin de la
sociedad entera"36. Pero, adems, se produjo un cambio cualitativo:
el contingente, en la dcada de 1670, ya no estaba compuesto solo
por el estrato social ms bajo; un quinto de los soldados profesiona
les perteneca a familias de cierto rango y tena derecho a usar el
"don". Unos pocos oficiales posean incluso ms distinguida prosa
pia, veces peninsular. Aqu, como en toda sociedad
a
cuya seguri
dad est amenazada, el servicio bajo bandera dignific y fue una
va de ascenso en la escala social37.

Sin embargo,la guerra permaneca latente. El ao 1723 se produjo


una ltima rebelin. Los toquis araucanos intentaron
comprometer
incluso a los naturales de Copiap para que les ayudasen a expulsar
a los espaoles, pero ms fueron dominados38. Hastiados
una vez

de esta guerra sin


horizontes, dos aos despus solicitaron formali
zar la paz. El gobernador Gabriel Cano de
Aponte celebr en Con
cepcin, el 29 de enero de 1726, una gran junta de guerra. Recor
dando entonces el
perdn que el rey haba concedido a quienes
haban participado en aquel levantamiento, propuso los trminos
que el 1 3 de febrero de ese mismo ao fueron aceptados por los
indios el Parlamento de Negrete, cuyas disposiciones aprob el
en

monarca por real cdula de


1 0 de diciembre de 1727. Con este
acto, justificado por la impotencia de ambos bandos para seguir

Villalobos, Sergio, Vida fronteriza en la Araucana, op. cit., p. 21 .

Para el entorno de marginalidad desde donde se eleva el soldado hasta insertarse en

la sociedad, vase Gngora, Mario, "Vagabundaje y sociedad fronteriza en Chile


(ss. XVII a XIX)", en Cuadernos del Centro de Estudios Socioeconmicos, Na 2,
Universidad de Chile, Santiago, 1966.
Amuntegui, Miguel Luis, op. cit., p. 424. El mismo autor, en pp. 428 y 429, refiere
que la situacin era tan inquietante septiembre de 1723, en nombre de
que en

Concepcin, su alcalde, Sebastin Mandiola y el regidor Antonio Pineda y Bascu-


n elevaron a la autoridad del reino un memorial relativo a los asuntos de la

guerra, el que entre otras cosas se quejan por la "miseria en que se hallan sus
en

plazas y fuertes por falta de socorros y por no haberse podido reclutar los 2.000
hombres de su situacin", lo que pone en peligro a Santiago "porque ensoberbeci
dos los indios al ver el mal estado de nuestras armas podr pasar sin dificultades al
estrago de esta ciudad, como lo han intentado en otras ocasiones". En realidad la
capital estaba desguarnecida. El gobernador Cano y Aponte form una compaa de
100 mulatos y otra con todos los extranjeros que residan en Santiago y las envi al
sur. Adems
dispuso que salieran a la guerra las milicias de caballera de Quillota,

Rancagua, Colchagua y Maule.

35
EL EJERCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

adelante en la
lucha, Espaa abandon el objetivo de conquistar e

integrar definitivamente el territorio araucano.

Como ocurre frecuentemente cuando la voluntad de lucha


no se ha

extinguido, ninguna de las partes se sinti sinceramente obligada a


cumplir los trminos de ese ni de ningn otro parlamento. Apenas
superado el temor, los inescrupulosos que raptaban nios para ven
derlos como esclavos -causa ltima de aquella rebelin-, volvieron
a las andadas. Los
araucanos, a su vez, aunque con decreciente
energa, asediaron las posiciones espaolas apenas las condiciones
les parecieron propicias. Pero el equilibrio alcanzado era ya defini
tivo y la situacin no volvi a desbordarse.

Apreciada la situacin suficiente perspectiva, es correcto afir


con

mar que, a la
larga, "no fue la lucha lo que determin el someti
miento, sino una red de intereses comunes, en que cada uno sacaba
ventajas para s. Las armas haban fracasado mil veces; la paz, en
cambio, fue el factor decisivo de la integracin gradual antes de
producirse el avance oficial"39. Avance oficial que, dicho sea de
paso, solo se llev a cabo entre 1860 y 1882.

Habindose reconocido la imposibilidad de someter a los indgenas


por las armas, el Ejrcito fue reestructurado en 1 753 por Jos Manso
de Velasco, antes gobernador de Chile y en ese momento del virrey
Per, bajo el criterio de reducir efectivos y con esa economa
sus

financiar una nueva escala de sueldos. El plan contemplaba una


fuerza de lnea de solo 1.113 hombres, organizados de acuerdo a
dos reglamentos que dict al efecto, uno para las fuerzas de Con
cepcin, Valparaso, Valparaso y Juan Fernndez y otro para la pla
za de Valdivia. As, la fuerza
qued estructurada en 17 compaas:
10 de infantera, 6 de caballera y 1 de artillera. Veinte aos ms
tarde el gobernador Juregui y Aldecoa elev a 1.900 los
efectivos,
distribuyndolos en dos batallones de infantera, uno de ocho com
paas y 700 plazas, acantonado en Concepcin, y otro de seis
compaas y 500 hombres, acantonado en Valdivia; dos compaas
de artillera, situadas en Concepcin y Valparaso; dos
cuerpos de
dragones -soldados de infantera mvil, que se sirven del caballo
para llegar al lugar en que deben prestar un servicio-, el Dragones

Villalobos, Sergio, Vida fronteriza en la Araucana, op. cit, p. 210. Segn este
autor, la vida fronteriza explica la formacin de una tradicin familiar de apego a la
carrera de las armas.

36
CAPTULO I -
EL EJRCITO REAL DE CHILE

de la Frontera, con 400 hombres distribuidos en ocho compaas,


en la provincia de Concepcin, y el Dragones de la Reina, con solo
50 plazas, de guarnicin en
Santiago. Al gobernador, con rango de
capitn general en razn de su funcin, le
corresponda el mando
de la totalidad de la fuerza, existiendo por entonces bajo sus rde
nes cuatro oficiales superiores, de nombramiento real,
que manda
ban a las tropas en su respectiva jurisdiccin. El ms importante de
ellos era el intendente de Concepcin, un brigadier o coronel, que
tena el mando inmediato de todas las fuerzas de la Frontera40.

Para el cumplimiento de la faz defensiva de su misin, desde los


primeros aos del siglo XVII el Ejrcito fue complementado con las
milicias locales, organizacin de inferior valer militar pero indis
pensable para dar seguridad a un territorio tan extenso y permanen
temente amenazado, no solo por los araucanos sino tambin por las
incursiones de los corsarios, incluso, por la eventualidad de ser
e

agredida por alguna potencia enemiga de Espaa. La asignacin de


roles era similar a la existente en la Pennsula, pues las milicias
aseguraban el orden interno y servan de reserva al Ejrcito regular,
que en Europa se empleaba fuera del territorio espaol y en Chile
exclusivamente en la Frontera, el teatro de guerra.

En Chile la milicia fue mandada e instruida por oficiales veteranos

del Ejrcito y aparece en paradas y revistas desde 1608 en adelante.


En la medida que demostr su utilidad y gan prestigio apoyando a
las tropas regulares para sofocar los levantamientos de indgenas,
muchos criollos se interesaron en incorporarse a sus filas, pero el
inters decay en los perodos de calma. Una de sus unidades, el
Batalln de Comercio, fundado el ao 1609, logr permanecer en
actividad durante dos siglos, aglutinando a la gente de la mejor
condicin social de la capital. Como dice Gngora refirindose a
las milicias, "su organizacin reflejaba estrechamente la estructura
social", pues adems de esa unidad reclutada en el sector comer
cial, que inclua mercaderes de todas las clases y condiciones, ha
ba una compaa de pardos, formada por negros libres y mulatos,
con oficialidad propia, y varias compaas integradas por vecinos

en correspondencia con el barrio en que habitaban. Es interesante


hacer constar que "los oficiales continuaban usando su rango aun

Barros Arana, op. cit, T. VII, p. 246. Vase, Estado Mayor del Ejrcito, Historia
Militar de Chile, Santiago, 1984. Tomo I, tercera reedicin, ampliada y corregida en
1997, p. 88.

37
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

cuando ya no estuviesen ms a cargo de las tropas, y,


por lo tanto,
tal grado fue ms tarde afanosamente deseado, debido al alto esta
tus que implicaba; pas el prestigio de
a tener un rango de nobleza
menor y confera reconocimiento social, especialmente a los comer
ciantes. Los puestos en las filas de las milicias, en todo caso, no
eran motivo de envidia
alguna". Al cabo, aade Gngora, "las mili
cias, ms que constituirse en un instrumento militar efectivo, fueron
un medio
para disciplinar a la poblacin y para otorgar estatus a los
oficiales. Del mismo modo que durante todo el perodo de las mo
narquas absolutas el rango de oficial implicaba prestigio, as como
el de soldado se asociaba a una pesada obligacin y a una
ignomi
nia"41.

Gracias la reorganizacin de la milicia llevada a cabo


a
por el
gobernador Manuel de Amat y Junient en 1758, esta lleg a contar
con 3.860 hombres, bien
entrenados, distribuidos entre La Serena y
Chilo42. Despus de innumerables modificaciones, qued definiti
vamente regulada en 1 791 agrupndolas en milicias disciplinadas y
,

milicias urbanas. Ambas se diferenciaban en que las primeras conta


ban con una plana mayor sujeta a los reglamentos militares, lo
por
que su movilizacin era ms eficaz. En los ltimos das de la Colo
nia la milicia contaba con cerca de 16.000 hombres43. Para ordenar
su actividad y elevar su disciplina se le hizo extensiva la aplicacin
del reglamento para las milicias de infantera y caballera de Cuba,
modelo para todas las milicias coloniales44.

Aunque solo un modesto valer


tuvo militar, la milicia gravit pode
rosamente la conformacin de la sociedad colonial. No solo
en

encauz el espritu militar de la capa dirigente, sino


que tambin la
del pueblo. De hecho -ya se ha sealado anteriormente- fue un
efectivo mecanismo de ascenso y movilidad social. Pero conviene
apuntar que al menos debe ser parcialmente cierto que "en toda
Amrica los cuerpos milicianos se organizaban con la
apariencia de
tropas regulares. Esta circunstancia reforzada por vistosos unifor-

Gngora, Mario, Estudios sobre la historia colonial de Hispanoamrica, Editorial


Universitaria, Santiago, 1998, pp. 122-123.
Oate, Roberto y Roa, Carlos, "Rgimen legal del Ejrcito en el reino de Chile", en
Estudios de Historia del Derecho, Pontificia Universidad Catlica de Chile Santia
go, 1953, N 1, p. 163
Vargas Carila, Juan Eduardo, op. cit., p. 250.
Vase Surez, Santiago Gerardo, Ordenamiento Militar de Indias, Caracas, 1971, p.
32 y ss.

38
CAPTULO I -
EL EJRCITO REAL DE CHILE

mes, otorgamiento de gradosy goce de fuero, halagaba a los habi


tantes del reino que ambicionaban los galones de comandante o de
capitn. Con el ingreso en la milicia, los hombres ms ricos y consi
derados de Chile, se sentan especialmente honrados, porque ese
gesto se inclua entre los actos positivos de hidalgua, vlidos en

Indias"45. Esto ltimo se reflej en los censos efectuados durante el


siglo XVIII, en cada uno de los cuales fue aumentando significativa
mente el nmero de personas censadas bajo el apelativo de "no

ble", condicin que haban alcanzado, justamente, por haber pres


tado servicios en la milicia.

Dejando ahora el tratamiento de la milicia para volver al ejrcito


profesional, resultar til sealar el camino que acab por darle un
marcado carcter institucional. La conveniencia de uniformar la
doctrina y la orgnica de una fuerza desplegada en tan diversas
partes del mundo, fue abordada sistemticamente mediante docu
mentos que constituyeron una suerte de compendio del arte militar
de la poca. El propsito que justificaba elaborar un cuerpo norma
tivo de esta naturaleza era antiguo. Ya en las Siete Partidas de Alfon
so X se incluan reglas sobre la tctica y estrategia, organizacin,

jerarqua, protocolo, conducto regular y deberes y derechos de los


hombres de armas. El primer texto destinado exclusivamente a este
propsito fueron las Disposiciones del cardenal Cisneros, de 1516,
a la que siguieron cuerpos normativos cada vez ms completos46.

Este proceso culmin con las Ordenanzas de Carlos III, promulga


das en 1 768, que dieron forma y estilo al comportamiento de varias
generaciones de soldados47.

En efecto, las Ordenanzas de Carlos III gravitaron poderosamente


sobre el Ejrcito Real de Espaa y de Amrica porque, adems de
ocuparse de la organizacin de la fuerza y de los asuntos adminis-

Hernndez Ponce, Roberto, "La Guardia Nacional de Chile. Apuntes sobre su ori
gen yorganizacin", en Historia Ns 19 (1984), pp. 53-114, Instituto de Historia de
la Pontificia Universidad Catlica de Chile, Santiago. La cita en p. 61
Le sigui la Ordenanza del Emperador, de 1536. Ms tarde el Duque de Alba
orden la redaccin de un compendio sistemtico "Del estilo de vida militar",
origen del Discurso sobre la forma de reducir la disciplina militar a mejor y antiguo
estado de Sancho de Londoo, publicado en 1568. En el siglo siguiente se promul
garon las Ordenanzas de Felipe III en 1603 y de Felipe IV en 1632.
Ordenanzas de S.M. para el Rgimen, Disciplina, Subordinacin y Servicio de sus

Exercitos, cuyas disposiciones unieron el tradicional espritu militar espaol con la


concepcin prusiana de la organizacin y empleo de la fuerza. Ya entonces el
ejrcito del Rey Soldado era considerado un modelo en Europa.

39
*'"';

DRAGONES DE LA FRONTERA
Fines siglo XVIII, Ejrcito de Chile, EMGE
CAPTULO I -
EL EJRCITO REAL DE CHILE

trativos de acuerdo la realidad de cada cuerpo, detallando minu


a

ciosamente la manera en que se haba de cumplir toda obligacin


del servicio en cada nivel de la escala de mando, plasm la esencia
de la funcin castrense en una matriz de exigente comportamiento
tico. Aunque se haya olvidado su fuente, han pasado a constituir el
ncleo del dogma militar vigente consignas del tipo "todo servicio,
en paz o en guerra, se har con
igual puntualidad y desvelo que
frente al enemigo", o "el oficial cuyo propio honor y espritu no le
estimulen a obrar siempre bien, vale muy poco para el servicio".
Pero la sntesis de esta ordenanza es el clebre "quien reciba la
orden de conservar su puesto, a toda costa lo har", eptome del

deber militar. Al ao de su promulgacin comenz a ser aplicada en


Chile -donde formalmente conservaron su validez durante 65
aos-, inicindose as un proceso de modernizacin destinado a
ponerle, al menos tericamente, "en el mismo plan que los ejrcitos
europeos"48.

Finalmente, es de advertir que si bien el Ejrcito Real en Chile tena

las mismas calidades y atributos que el de la Pennsula, "fue preci


so, debido a que se trataba de una serie de compaas diseminadas
y muchas veces aisladas, el dar una reglamentacin propia sin
abandonar el cumplimiento de dichas ordenanzas generales". Para
ello el capitn general Juregui "propuso al virrey del Per un nue
vo reglamento para el Ejrcito del Reino, que fue aprobado por
Carlos III en 1778, dando una nueva estructuracin a las fuerzas
armadas. La fuerza total del nuevo Ejrcito era de 1.150 plazas,
distribuidas en 23 compaas de 50 hombres; de ellas 14 eran de
Dragones, 7 de Infantera y 2 de Artillera. El Ejrcito de la Frontera
qued compuesto por 6 Compaas de Infantera y 1 2 de Dragones.
Las 5 restantes se distribuyeron por las Plazas y Fuertes del Reino.
La organizacin dada por Juregui subsisti inalterable hasta la in
dependencia del reino, y vino a satisfacer necesidades que las Or
denanzas Generales del Ejrcito espaol no podan ni siquiera pre
ver, por cuanto provenan de necesidades y problemas
regionales"49.

Ahora bien, considerando las tropas veteranas y las milicias, el ao


1792 el contingente que poda ser puesto en armas totalizaba

48 Bravo Lira, Bernardino, Historia de las instituciones polticas de Chile e Hispano


amrica, Editorial Jurdica de Chile, Santiago, 1986, p. 100.
49
Contreras, Miguel Simn, "Influencia militar espaola en la formacin del Ejrcito
de Chile", en Primera jornada de Historia Militar, op. cit., p. 58.

41
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

27.832 individuos en Chile50. Esta fuerza militar, como se ha dicho,

garantiz que la vida en el valle central del territorio se desarrollara


con relativa normalidad51.

Al concluir la narracin del esfuerzo militar desplegado por la mo


narqua espaola en la ms
lejana de sus posesiones, conviene dar
respuesta a una pregunta que apunta al fondo de la cuestin tratada.
Dado que Chile cost a la Corona un dcimo de lo que en total le
reditu Amrica y que prcticamente la totalidad de tal gasto era
militar, qu lo justificaba? La respuesta estriba en una razn geopo
ltica que hoy no es evidente: se sostena a Chile para asegurar la
conservacin del Per y el dominio del Pacfico.

La impronta de la Guerra de Arauco

La Guerra de Arauco tuvo una importancia enorme en la configura


cin de la sociedad chilena. Desde luego, la esfera gubernamen
en

tal, el aspecto militar prevaleci sobre el administrativo. La primera


y mayor obligacin del gobernador fue ocuparse de la defensa del
reino, mas para abordar esa y todas sus otras tareas no contaba "con
oficinas ni con personal civil a sus rdenes. Sus nicos auxiliares
son los corregidores, que, por otra parte, en lo militar, en cuanto

capitanes a guerra, son subordinados directos suyos. As, pues, el


nico personal de que puede valerse, incluso para los encargos ms
nimios, es el de sus subalternos del ejrcito"52. Pero en un sentido

50
Allendesalazar Arrau, Jorge de, "Ejrcito y Milicias del Reino de Chile", en Boletn
de la Academia Chilena de la Historia, N 66, 1962, y N 68, 1963. La cita en N
68, p. 262. Para apreciar el significado de esa cifra en el conjunto de la poblacin,
es til sealar que, segn Barros Arana, "en 1791, bajo el gobierno de don Ambro
sio O'Higgins, se form por las autoridades eclesisticas, no precisamente otro
censo, sino 'un estado del nmero de personas de ambos sexos', de cada obispado,
con distincin de doctrinas
o curatos. En este estado, se daban 203.732 habitantes

al de Santiago, y solo 105.1 14 al de Concepcin, formando entre ambos un total de


308.846 almas (...) 'Segn los mejores cmputos y razones que se han tomado
antes y ahora, escriba don Manuel de Salas en 1796, la poblacin no pasa de
cuatrocientas mil almas; y siendo capaz cada lengua de mantener mil personas,
segn el ms moderado clculo, tiene este reino, cuando ms, la veintsima parte
de la gente que admite'. Todo induce a aceptar este clculo, como el ms aproxi
mado a la verdad, y dar como un hecho que catorce aos ms tarde en 1808, la
poblacin de Chile alcanzaba apenas a medio milln de habitantes". Barros Arana,
Diego, op. cit. T. Vil, p. 229.
51
Las milicias regladas de la provincia de Santiago contaban al inicio del siglo XIX con
1.150 hombres, distribuidos en 23compaas: 11 de infantera, 10 de caballera y 2
de artillera. El dato tiene inters porque esa fue la base del primer Ejrcito patriota.
52
Bravo Lira, Bernardino, El Estado de Derecho en la historia de Chile, op. cit., p. 181.

42
CAPTULO I -
EL EJRCITO REAL DE CHILE

ms profundo que el gubernamental,


propiamente psicolgico, la
Guerra de Arauco proporcion un sello a la sociedad y al modo de
ser chileno. En lo
que hoy suele denominarse "imaginario colecti
vo", siempre estuvo presente el peligro que representaban los arau
canos. Una ancdota
que retrata lo anterior es que en fecha tan
tarda, como la noche del 20 de diciembre de 1779, se divulg en
Santiago una noticia alarmante: 20 leguas al sur del ro Maipo, en el
lugar conocido como Guardia del Portillo, haba penetrado una
multitud de indios, matando a parte de los 14 soldados que compo
nan la guardia del lugar. Se echaron las
campanas al vuelo y cun
di el temor en la capital. El hecho no era cierto
pero s verosmil, y
esto ltimo es lo interesante.

Como ningn otro elemento de la realidad, en la mentalidad de los


chilenos de antao, civiles y militares, la actividad guerrera
dej,
pues, una huella muy profunda. Bajo la proteccin del Ejrcito se
fue consolidando una sociedad acostumbrada a luchar para sobrevi
viren medio del aislamiento
impuesto por la geografa, por la po
breza material del suelo y por la presencia amenazante de una raza
indomable. De ah, probablemente, sus costumbres austeras
y la
hondura con que arraig tempranamente en ellos la conciencia de
integrar un ser comn, herederos de una patria y dueos de un

porvenir particular, esto es, de constituir una nacin.

Desde perspectiva, puede afirmarse que las campaas de la


esta

independencia que pusieron trmino a esa poca de la evolucin


cvica del pueblo chileno, fueron una guerra fratricida: por las ve
nas de patriotas y realistas corra la
sangre de los veteranos del
Tercio de Arauco.

43
El Ejrcito de
la Independencia

Al despuntar el siglo XIX, nadie en Europa y menos en Amrica


habra podido imaginar que el Imperio Hispnico desaparecera tan
pronto y bruscamente. Esa vasta construccin poltica, social, eco
nmica, cultural y religiosa, surgida bajo el impulso de los Reyes
Catlicos y luego enrgicamente desplegada por sus sucesores, pa
reca inmune al paso del tiempo. Durante el siglo anterior la dinas
ta Borbn haba revitalizado a Espaa, infundiendo a su vieja, aun

que todava recia nervadura, el espritu de la Ilustracin. El


conjunto de reformas implantadas por Carlos III, expresin de los
cambios estructurales de la poca, haban renovado la capa dirigen
te de la sociedad, donde en adelante y en general prevalecera el
mrito y la capacidad personal por sobre la alcurnia y la nobleza de
sangre. Con ello, pronto se hizo visible una transformacin social
que dejaba atrs al orden estamental y abra amplios espacios a una
emergente el impulso renovador haba hecho
burguesa. Asimismo,
ms eficaz la administracin civil y militar del Estado. En todas
partes era evidente el progreso material, la curva demogrfica haba
superado el bache de la centuria anterior y hasta en los ms remo
tos rincones del mundo de habla castellana el sentimiento de fideli
dad a la Corona era fuerte, natural e indiscutible.

Por cierto, no se trataba de una adhesin simplemente formal a la


idea imperial. Por el contrario, la progresiva madurez de la sociedad
en Amrica haba avanzado de la mano con el progreso de la me

trpoli. Como seala Nstor Meza, ya "al terminar el primer cuarto


del siglo XVIII, la mayor parte de los distritos administrativos
en

americanos, cuyas autoridades dependan directamente del rey, ha


ba surgido la conciencia de un comn destino, un sentimiento
patrio, que por todas partes clamaba por la satisfaccin de sus aspi-

45
EL EJERCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

raciones y lograba que las autoridades inmediatas, patrocinase sus


clamores ante el poder central. Iniciando acciones a favor de su
patria o reaccionando contra las medidas que pudieran afectarla,
este sentimiento impulsaba el engrandecimiento de los reinos en el
seno de la monarqua castellana y vivificaba la concepcin de esta
como un sistema de reinos guales en derechos"53. Por eso resulta

tan sorprendente que, como dice Lynch, "las revoluciones por la

independencia en Hispanoamrica fueran repentinas, violentas y


universales"54. Y, en efecto, bastaron quince aos para que esa so
berana tan profundamente asentada y en la que nunca se pona el
sol, quedara reducida a la Pennsula y su enclave africano, un par
de islas antillanas y el archipilago filipino.

Es impensable que una convulsin tan potente haya surgido de la


nada. El eclipse deun imperio que en Amrica se extenda desde

California al cabo de Hornos y desde la desembocadura del ro


Orinoco hasta las costas del Pacfico, albergando una poblacin
de aproximadamente 17 millones de personas, requiere una expli
cacin.

Como todo proceso histrico llamado a gravitar por largo tiempo, el


movimiento emancipador fue consecuencia de un cambio amplio y
complejo, en este caso, de la transformacin de las mentalidades
rectoras operado en aquella poca por influjo de la cultura lustra
da. Ese trnsito, alojado primeramente en reducidos crculos letra
dos y luego divulgado a estratos cada vez ms amplios de la socie
dad, fue el trasfondo del paso de un orden poltico a otro. Si las
circunstancias y las personalidades de los conductores hubieran
sido diferentes, su resultado podra haberse retardado, pero no evi
tado. Es intil buscar un motivo extraordinario para justificar la
emancipacin de Amrica; simplemente ocurri porque el eje ideo
lgico de la poca se desplaz y la capa dirigente de esos pueblos
ya estaba ms o menos madura para hacer suyos los postulados de
autonoma personal y colectiva propios de la Ilustracin. Esta nueva
interpretacin de la existencia humana se tradujo en una actitud
poltica revolucionaria cuando se uni, simbiticamente, con el
sentimiento patrio. As, entre los numerosos factores que conduje-

53
Meza Villalobos, Nstor, La conciencia poltica chilena durante la Monarqua, Insti
tuto de Investigaciones Histrico-Culturales, Universidad de Chile, Santiago, 1958,
p. 226.
54 Las revoluciones
Lynch, John, hispanoamericanas, 1 808-1 826, Ariel, Barcelona,
1998, p. 9.

46
CAPITULO II -
EL EJRCITO DE LA INDEPENDENCIA

ron a la independencia, "la influencia sustancial fue, sin duda, la

formacin en el seno de las sociedades coloniales, de la conciencia


de su personalidad nacional"55.

El sentimiento patrio y la costumbre de gestionar sus asuntos res


ponsablemente ya estaban presentes en el grupo dirigente criollo
cuando un hecho fortuito, la invasin de Espaa por Napolen,
provoc una crisis de legitimidad insalvable al sustituir al rey, cauti
vo, por un monarca extranjero. precipit la descom
Esa coyuntura
posicin del rgimen secular y entonces aflor, revolucionariamen
te, la aspiracin de independencia exigida ahora como un derecho.
La resistencia armada a esa pretensin se tradujo en guerra y la
dinmica del conflicto transform lo que al comienzo solo era asun
to de la lite colonial en una querella que fue involucrando, en
calidad de combatientes, a individuos de todas las capas de la so
ciedad56.

La invasin francesa fue, pues, el detonante de un proceso cuyas


races se hundan profundamente en el orden social colonial. En
efecto, "el conjunto de aspiraciones que albergaban los criollos
derivaba en gran parte del ejemplo que la misma Espaa pudo dar
les a lo largo del siglo XVIII; la labor de los monarcas Borbones y de
sus ministros, concretada en infinidad de realizaciones, y el apoyo

de la minora selecta, que uni su esfuerzo en la tarea de volver a


levantar a la nacin, presentaron un panorama lleno de estimulan
tes sugerencias, quizs menos importante que el de otros pases

europeos, pero ms comprensible para el criollo americano y ms


cercano a su realidad"57.

Por lo anterior, nada puede ser ms ajeno a la realidad que imaginar


las luchas de la independencia como una guerra entre pueblos anta

gnicos. Ms bien hubo enfrentamiento,


un en el seno del estrato
superior de la sociedad colonial, entre los defensores del antiguo
rgimen, expresado en una monarqua absoluta de derecho divino,

55
Altamira, Rafael, Resumen histrico de la Independencia de la Amrica Espaola,
Buenos Aires, 1910, p. 18. Citado en Collier, Simn, Ideas y poltica de la indepen
dencia chilena. 1808-1833, Editorial Andrs Bello, Santiago, 1977, p. 27.
56
Vase Guerra, Francois Xavier, "Dos aos cruciales (1808-1809)", en Modernidad e

independencias. Ensayo sobre las revoluciones hispnicas, Editorial Mapire, Ma


drid, 1992.
S7
Villalobos, Sergio, Tradicin y reforma en 1810, Editorial Universitaria, Santiago,
1961, p. 47.

47
EL EJERCITO DE LOS CHILENOS (1 540-1 920)

y lospartidarios del liberalismo revolucionario58. Por eso la emanci


pacin tuvo defensores entre los espaoles peninsulares y, al revs,
miles de criollos lucharon a favor del rey. La propia naturaleza de
este fenmeno tambin explica que se produjeran divisiones entre
los patriotas segn el mayor o menor espritu revolucionario y sepa
ratista de cada faccin, pues al principio unos pocos aspiraban a la
autonoma para establecer una repblica, mientras la mayora esta
ba dispuesta a conformarse con un mayor grado de libertad bajo
una monarqua constitucional59.

El Ejrcito del reino en 1810

Cuando surgi la necesidad de tomar partido frente a los aconteci


mientos que desgarraban a Espaa, Chile constitua desde haca ya
mucho tiempo una unidad geogrfica y humana fuertemente articu
lada60. Su aislamiento geogrfico, la lejana de la metrpoli y la
sempiterna Guerra de Arauco -ya adormecida- haban contribuido
a la formacin de un pueblo con fisonoma propia en el conjunto

de la construccin imperial. Sus aproximadamente 600.000 habi


tantes -100.000 de ellos indios no sometidos- moraban entre La
Serena y el Biobo, arraigados al mismo suelo desde los das de la
Conquista. A lo largo de un territorio extenso y de forma singular,

En tal sentido, "una de las explicaciones ms frecuentes, aunque no la nica, sobre


la gnesis de la emancipacin es la que aquel movimiento constituye la traduccin
americana del fenmeno genrico de la Revolucin. Libertad, constitucionalismo,
derechos individuales, se traducen all, tambin, por independencia de la metrpo
li. El movimiento liberal se produce as al mismo tiempo en las dos orillas del
Atlntico, movido por las mismas ideas, y puesto en prctica por las mismas clases
y grupos sociales, con idnticos procedimientos". Cornelias, Jos Luis, Historia de
Espaa moderna y contempornea, Ediciones Rialp, Madrid, 1979, p. 287.
As, "lo que s queda fuera de duda es que el alzamiento americano es el resultado
de la quiebra interior de la familia espaola y de parte de las aristocracias criollas,
de los descendientes de los conquistadores, de los antiguos encomenderos,
hoy
omnipotentes latifundistas y comerciantes en camino de prosperidad. De esta alta
clase desciende el mpetu emancipador a los grupos inferiores que les estn ligados
por la dependencia o el inters. Y porque se trata de una querella familiar, es
posible encontrar peninsulares, como Jos Joaqun de Mora, que se ponen de parte
de las aspiraciones americanas y criollos que a su vez defienden con
pasin la
continuidad del imperio". Eyzaguirre, Jaime, Fisonoma histrica de Chile, Editorial
Universitaria, Santiago, 1978, p. 94.
"En 1810, Chile era social y geogrficamente compacto, y esto debe
ayudar a
explicar la brevedad del desorden poltico y el veloz paso a un gobierno regular.
Casi podra decirse que ningn otro pas latinoamericano posea en igual medida
que Chile las ventajas de la unidad geogrfica y la homogeneidad social. Chile
estaba en situacin excelente para lograr la estabilidad y el progreso que en efecto
se logr despus de 1 830". Collier, Simn, op. cit., p. 1 4.

48
CAPTULO II -
EL EJRCITO DE LA INDEPENDENCIA

apretado entre la cordillera y el mar, la mayor parte de la poblacin


se agrupaba en las haciendas en funcin de la actividad agrcola.
Santiago concentraba el poder poltico y econmico, siendo Valpa
raso su puerto comercial. Concepcin era desde haca dos siglos la
capital militar del reino, vrtice de la zona de frontera con la Arau-
cana, "que no es propiamente una nacin unitaria, sino una confe
deracin militar de tribus aisladas y brbaras, ms o menos com
pacta"61. Ms al sur, Osorno era un enclave de escaso radio urbano,
y Valdivia y Ancud, fundaciones antiguas pero muy pobres, apenas
bosquejaban su funcin de antemurales del Pacfico y avanzada del
virreinato.

La estratificacin de la sociedad chilena de comienzos del siglo XIX


no difera mayormente de la comn a toda Hispanoamrica, cuyo
lejano origen era el carcter militar de la empresa castellana y su
resultado la hegemona del molde europeo sobre una poblacin
crecientemente mestiza. Como se sabe, las ciudades fundadas en el
nuevo mundo colocaban en la cspide a los encomenderos,
obliga
dos a contribuir al esfuerzo de guerra con dinero, vituallas, caballos
y personalmente. Bajo ellos estaban los habitantes o simples
a veces

moradores, por lo general artesanos, y en un lugar inferior el popu


lacho urbano, pagado por sus patrones, del que provenan los solda
dos hasta que la Corona cre el Ejrcito permanente. La evolucin
posterior obedece a la creciente preeminencia de la fortuna, vincu
lada la minera, luego a la agricultura y finalmente al comercio,
a

junto al paulatino desvanecimiento de los rasgos militares de la


sociedad. Era la riqueza lo que otorgaba solidez y prestigio, pero
como advierte Gngora, "todos los estratos sociales aceptaban la
supremaca de los valores nobiliarios y aspiraban a ser partcipes de
estos". Si bien la iniciativa privada gozaba de amplia libertad de
emprendimiento y la administracin ms bien se limitaba a ratificar
lo hecho por los individuos, al poder poltico le corresponda otor
gar los cargos oficiales y las regalas por acciones de guerra. As, a
fin de cuentas la fortuna personal derivaba de una prebenda, lo que
constituye "uno de los factores histricos de ms larga duracin en
las aristocracias de Amrica espaola"62.

Vicua Mackenna, Benjamn, Pginas escogidas, Editorial Universitaria, Santiago,


1986, p. 42.
Gngora, Mario, "Estratificacin social urbana en Chile colonial", en Revista Cruz
del Sur, Universidad Catlica de Valparaso, N 5, verano 1988. Las citas en pp. 30
y 17.

49
EL EJERCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

La estructura de la lite social chilena en ese mundo patriarcal


centrado en la hacienda, aunque organizado desde la ciudad, pre
sentaba cierta ambigedad. Si bien controlaba a travs de dieciocho
mayorazgos una porcin significativa de la tierra agrcola de mejor
calidad, cercana a Santiago -en el resto del valle central predomi
naban propiedades de unas 700 hectreas, no sujetas a vinculacin
alguna-, el grupo social ms distinguido, lejos de constituir una
exclusiva aristocracia tradicional o una burguesa moderna, se pre
sentaba como un estrato permeable, al mismo tiempo tradicional y
modernizante, fuertemente cohesionado por vnculos de parentesco
y amistad. El temperamento de esa lite, en cualquier caso, era la
antpoda del espritu revolucionario. En definitiva, consciente de su
propio valor e importancia, el pequeo grupo aristocrtico "senta
que el pas le perteneca y que el destino de l se confunda con su
propio destino. Y en este sentido la conciencia autovalorativa y el
amor al suelo natal eran fuerzas anmicas que se proyectaban hacia

el futuro"63.

Por otra parte, la expresin social del mbito militar, ms all de la


natural irradiacin del Ejrcito sobre una porcin del imperio espa
ol particularmente consciente de la realidad de la guerra, se mani
festaba en las milicias o compaas del nmero, introducidas en
Chile al comenzar el siglo XVII como una suerte de guardia mvil.
Esas formaciones de voluntarios, "destinadas al servicio de la 'de
fensa de la tierra' contra los indios o contra los ataques de los
corsarios y piratas, probaron ser modestas como fuerza militar, pero
constituyeron un nuevo cuerpo de oficiales, que cre nuevos rangos
militares urbanos, que luego fueron buscados por personas de todos
los estratos. La promocin a teniente, capitn, sargento mayor o
maestre de campo significaba una distincin social, aun cuando los

poseedores de tales oficios no estuviesen en servicio, sino 'retira


dos'. En el otro extremo, los soldados de la milicia eran principal
mente hombres de bajo rango o del ms bajo rango, como est
claramente probado en los enrolamientos de varias provincias, des
de el siglo XVII al XIX. Los rangos sociales, entonces, a travs de un

proceso inverso al original fueron una vez ms investidos de funcio-

Villalobos, Sergio; Silva, Osvaldo; Silva, Fernando; Estell, Patricio, Historia de


Chile, Editorial Universitaria, Santiago, 2001, pp. 337-338.

50
CAPTULO II -
EL EJRCITO DE LA INDEPENDENCIA

nes militares"64. En suma, "la guerra fue originalmente una fuente


de estratificacin urbana; ms tarde, inversamente, la milicia refleja
una estratificacin que ya se haba producido"65.

No casual que el Cabildo de Santiago haya sido la institucin


es

que el 1 8 de septiembre de 1810 inici el


proceso de emancipa
cin, pues constitua el principal rgano de expresin de la volun
tad poltica de la lite colonial. La participacin criolla en el Cabil
do haba sido mayoritaria a lo largo del siglo XVIII, mostrando en
varias ocasionesun elevado
grado de autonoma frente a la autori
dad de Espaa, personificada en el funcionario que desde haca dos
siglos largos haba reunido en s los atributos de
gobernador del
reino, capitn general de ejrcito y presidente
su de la Real Audien
cia. Otro tanto ocurra en el estrato militar, pues hacia fines del
siglo casi todos los oficiales de milicias y al menos la mitad de los
oficiales del ejrcito haban nacido en el pas.

En 1808, al ocurrir la suplantacin de la dinasta espaola, coexis


tan en Chile, como en toda
Hispanoamrica, aspectos de lealtad y
de descontento frente a la Corona, manifestados en actitudes gene
rales proclives a la continuidad o al cambio, respectivamente. No
obstante, a fines de ese ao las autoridades
y el pueblo realizaron
solemnemente la jura de Fernando Vil, exteriorizando as el rechazo
a Napolen. Pero la reaccin de la
gente frente al curso que tomaba
la guerra en la Pennsula distaba de ser uniforme. Pasaba el tiempo
y no se alcanzaba una decisin militar, por lo que se comenz a
discutir qu actitud deba tomarse si desgraciadamente esa lucha
terminaba en derrota. A lo largo de 1809 la sociedad santiaguina se
fue dividiendo en dos sectores: uno, aglutinado en torno a la Real
Audiencia, confiaba en la victoria sobre los franceses y que la vida
retomara su curso ordinario, de manera que era innecesario alterar

Gngora, Mario, op. cit., pp. 14-15. Un ejemplo tpico del prestigio que otorga la
pertenencia a la milicia,
presentado por Sergio Villalobos, es el retrato de Santos
Izquierdo, comerciante espaol avecindado en Chile y alcalde de Santiago. La
leyenda del cuadro revela sus pretensiones sociales: "El Maestre de Campo don
Santos Izquierdo y Romero, caballero del Orden de Montesa y capitn del
Regi
miento de Caballera del Prncipe, natural de la villa de Nieva de Cameros en
Castilla la Vieja. 1808". Villalobos, Sergio, Origen y ascenso de la burguesa chile
na, Editorial Universitaria, Santiago, 1987, p. 38. Un extranjero sagaz, Alexander
von Humboldt, advirti en esos aos que a diferencia de
Europa, "en la colonias
espaolas, no es el espritu militar de la nacin al que ha facilitado la formacin de
las milicias, sino la vanidad". La observacin en Vergara, Sergio, Historia social del
Ejrcito de Chile, Universidad de Chile, Santiago, 1993,T. 1, p. 93.
Gngora, Mario, op. cit, p. 30.

51
EL EJERCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

el orden vigente; el otro, lo formaban los descontentos con el rgi


men, deseosos de reformas aunque no pensaban en la independen
cia, sino en reemplazar al gobernador por una junta que asumira el
gobierno a nombre del rey.

El ambiente se fue enrareciendo


medida que la incierta situacin
a

se complicaba por el torpe del gobernador, brigadier


desempeo
Francisco Antonio Garca Carrasco. Este logr enemistarse al mismo
tiempo con la Real Audiencia y el Cabildo, con lo cual se asegur
la antipata de los sectores ms influyentes de la sociedad de Santia
go. El virrey de Buenos Aires, Baltasar Hidalgo de Cisneros, bien
informado, le exhort a tomar las medidas del caso ante la eventua
lidad de que, como all, brotara el autonomismo. Pero Garca Ca
rrasco, vacilante, limit a dar cuenta a su superior inmediato de
se

los anuncios de revolucin que le llegaban de Buenos Aires, solici


tndole instrucciones. En deifica respuesta, fechada en Lima el 27
de julio de 1810, el virrey Fernando de Abascal reconoca que "es a
la verdad crtica la situacin de VS. por el estado en que segn su
carta de mayo ltimo expresa hallarse esa capital... El ciudadano
buen patriota y amante del orden debe reposar tranquilo en la pro
teccin de nuestras leyes fundamentales, y en la rectitud del que
manda arreglado ellas"66.
a Mas el problema era, justamente, que
las medidas adoptadas por el atolondrado gobernador no hacan
sino dividir a la opinin en vez de conducirla.

La impresin dominante lleg a ser que Napolen se impondra67.


No obstante, como lo afirmara por esos das una de las personalida
des ms caracterizadas de Santiago, aunque la suerte de las armas
espaolas fuera la derrota, "no es lcito separarse de la metrpoli.
Siempre se me ha odo decir y fundar que no hay derecho para ello,

Barros Arana Diego, Historia general de Chile, op. cit. T. VIII, p. 92.
Se ha conservado el testimonio de un
testigo excepcional, fray Melchor Martnez,
espaol de nacimiento y realista acrrimo, que da cuenta del nimo de los santia-
guinos al momento de gestarse la causa
emancipadora: "el semblante de cada
individuo manifestaba claramente la rectitud o malicia de su corazn, sin
dejar
duda al menos advertido en el juicio acertado que deba formar. Los buenos y
leales vasallos, amantes de la nacin, del Rey, del orden, de la humanidad y de su
honor, macilentos, tristes, pensativos, sin hallar gusto ni consuelo alguno, no nos
atrevamos a levantar los ojos, ni podamos contener los suspiros ni, aun, las
lgri
mas. El infinito nmero de los necios
y malvados, por el contrario, respiraba un aire
insultante y placentero, deleitndose en los males de sus semejantes, y aumentando
el dolor al afligido, preguntaban con desprecio y ultraje: dnde est la gran monar
qua de Espaa, y el Rey de ella y de las Indias?". Martnez, Melchor, Memoria
histrica sobre la revolucin en Chile, Biblioteca Nacional, Santiago, 1964, p. 28.

52
CAPTULO II -
EL EJRCITO DE LA INDEPENDENCIA

porque la Corona de Castilla hizo la conquista de las Amricas con

su dinero y con su gente. (...) Ahora, pues, si, lo que Dios no quiera,
conquistaran los franceses la Espaa, deberamos quedar depen
dientes de ella? El que diga que s merece la horca; y lo mismo
quien diga que debemos sujetarnos a los ingleses. Luego, la inde
pendencia en este caso es necesaria y justsima"68.

Mientras tanto los franceses haban ocupado prcticamente toda la


Pennsula. Con la familia real en manos de Napolen y desmembra
do el ejrcito regular, de hecho se haba desintegrado la legitimidad
dinstica. En esa circunstancia, de acuerdo la doctrina y al sentir
a

de los subditos, el poder volva a su fuente originaria, el pueblo; el


mismo que combatiendo en guerrillas se empeaba en mantener
viva la heroica resistencia al invasor y el mismo que permaneca
expectante en Amrica69.

Ante aquella situacin, el 25 de mayo de 1810 el Cabildo de Bue


nos Aires declar disuelto el gobierno y estableci sin violencia una
Junta presidida por Cornelio de Saavedra, comandante del regimien
to Patricios. En Santiago, puesto en una situacin imposible por sus
propios errores, Garca Carrasco renunci el 1 6 de julio. Conforme
a lo
dispuesto por real cdula de 1806, en cuya virtud faltando el
gobernador deba asumir de inmediato el oficial ms antiguo, se
design en su reemplazo al conde de la Conquista, Mateo de Toro
Zambrano y Ureta70.

El nombramiento de Toro Zambrano no constituy una ruptura con

el orden vigente. Durante la segunda mitad del siglo XVIII las auto-

Juan Antonio Ovalle, procurador de la ciudad, a la Real Audiencia el 28 de mayo


de 1810. En Barros Arana, Diego, op. cit., pp. 89-90.
Sobr la doctrina poltica y jurdica en cuya virtud se crean las Juntas, vase Eyza-
guirre, Jaime, Ideario y ruta de la emancipacin chilena, Editorial Universitaria,
Santiago, 2000, pp. 106-107, y Truso, Francisco Eduardo, El derecho de la revolu
cin en la emancipacin americana, Cooperadora de Derecho y Ciencias Sociales,
Buenos Aires, 1 969.
Una de las mayores fortunas del reino. En 1769, siendo corregidor y coronel de
milicias, form a sus expensas un escuadrn de jinetes destinado a socorrer las
guarniciones fronterizas amenazadas por los indios, unidad que mand su hijo
primognito. Gracias a su posicin social, en 1771 adquiri el ttulo de conde de
la Conquista. Cuando por vejez hubo de dejar la milicia solicit al rey que en
reconocimiento a sus servicios le otorgara el grado de brigadier, gracia que le fue
negada por real decreto de 24 de diciembre de 1801. Ocho aos ms tarde, el 13
de septiembre de 1809, empeada como estaba en consolidar el afecto y lealtad
de los subditos americanos, la Junta Central de Espaa le concedi ese grado
militar.

53
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

ridades superiores del gobierno en ultramar haban sido normal


mente militares de carrera, reemplazados interinamente por el oidor
decano de la Audiencia respectiva cuando por algn motivo el car
go quedaba acfalo. La disposicin de 1806, que retomaba una
tradicin antigua, fue solo un paso ms hacia la progresiva "militari
zacin" de la administracin borbnica71.

Conviene detenerse en este procedimiento por su relevancia para

comprender el espritu de la poca. Es sabido que en la corte de los


Habsburgo, y antes, los asesores con mayor influencia sobre el mo
narca eran sacerdotes. La dea imperial de Carlos V y sus sucesores

era esencialmente catlica; l se vea a s mismo como caudillo del

mundo en el orden poltico y espiritual, un prncipe cristiano cuya


legitimidad no provena de la historia sino de los atributos religiosos
y dinsticos de su ttulo. Bajo la familia Borbn, en cambio, el
monarca se rode de asesores letrados, de conocedores de la eco

noma poltica y de hombres de armas. El paso es significativo en


tanto muestra uno de los rasgos tpicos de la modernidad, esto es, el
talante racional del Estado. As, para la concepcin ilustrada de
Carlos III y sus sucesores -en una poca en que exista una gran
preocupacin por la defensa de Espaa y de sus posesiones de
ultramar-, el Ejrcito era una especie de modelo del orden deseable
para el conjunto de la administracin, a saber, una institucin im
personal, regida por ordenanzas de carcter general, eficaz en su
desempeo, compuesta por un personal impregnado de patriotismo
y de espritu de servicio, cuya lealtad al soberano era absoluta. La
obediencia de los hombres de Iglesia siempre estuvo sometida a una
tensin inevitable, pues se deban al pontfice romano y al rey, en
cambio los hombres de armas solo se deban a este ltimo.

En los dominios espaoles, al igual que en la Europa lustrada, el rol


atribuido al hombre de armas durante el siglo XVIII tuvo una conse
cuencia social importante: la diferenciacin entre el estamento ar
mado y la poblacin civil. A los motivos polticos se suman el cada
vez ms alto costo de la maquinaria blica y razones propiamente

"De esta manera se fue produciendo una identificacin entre la administracin civil
y el mando un intendente deba ser coronel o
militar, as brigadier; un gobernador,
capitn general o, al menos, brigadier; y el virrey era normalmente teniente gene
ral. Tal criterio explica el traspaso del interinato en el cargo del gobernador desde
la real Audiencia al militar de ms alta graduacin, en 1806. En Chile, durante el
siglo XVIII, solo militares haban desempeado ese puesto". Vergara Quiroz, Sergio,
op. cit, p. 22.

54
CAPITULO II -
EL EJERCITO DE LA INDEPENDENCIA

tcnicas, motivadas principalmente por las innovaciones tcticas


que provocan el desarrollo de la artillera y de la ingeniera militar,
que explicanpor qu el soldado se va convirtiendo en un especia
lista del arte de la guerra, amparado por un fuero especial -similar
al del estamento eclesistico- ligado fuertemente a los suyos por el
espritu de cuerpo y un estricto cdigo de honor. La vocacin mis
ma se va heredando y los vnculos entre
quienes la profesan se
estrechan hasta constituir una especie de gran familia. El uniforme y
la bizarra en los modales expresan justamente la distancia que
separa al soldado del paisano. El modesto labriego se transforma en
otra persona cuando ingresa a un mundo austero, pulcro y discipli
nado como el castrense. Tras vivir unos aos en esa atmsfera,
es

difcilmente se conformar con regresar a su plebeya condicin an

terior. La actividad militar, en suma, no solo lleg a ser el pilar del


Estado, sino que en adelante ofreci un seguro mecanismo de movi
lidad social. Al cabo, el ethos militar dej de ser una particular
manera de estar, ms bien circunstancial, y se convirti en un modo
de ser, con todo lo que ello implica.

En 1810, los nicos oficiales con grado de brigadier que haba en

Chile el mencionado conde de la Conquista y el intendente de


eran

Concepcin, Luis de lava -cargo que siempre era servido por un


militar de carrera-, ambos ancianos y ascendidos al grado mencio
nado el ao anterior por la Junta Central de Espaa. El nombramien
to de Toro Zambrano satisfizo a realistas y criollos, con la excepcin
de un pequeo grupo que buscaba la instalacin de una junta de
gobierno. Inicialmente l intent conciliar sus posiciones, pero el
desarrollo de los acontecimientos lo oblig a inclinarse por uno u
otro bando, sin contentar a ninguno. El movimiento juntista, anida
do en el Cabildo de Santiago, se inflam por influencia de los

criollos bonaerenses, alarmados porque si la situacin no se defina


pronto su pas poda llegar a ser atacado simultneamente desde el
Alto Per y Chile72. La pugna se acentu cuando se hizo inminente
la llegada de un gobernador designado en Espaa. Al fin, los ms
resueltos lograron la autorizacin del conde para convocar el de-

72
Para Vergara Quiroz: "en el comienzo de las convulsiones de la independencia, las

agresiones a Buenos Aires en 1806 y 1807 juegan un rol primordial, pues vienen a
comprobar la impotencia del Ejrcito y de la metrpoli para afrontar una agresin
externa. Las dificultades de las autoridades reales para organizar la defensa y el

rpido acomodo institucional ante los invasores (ingleses), seguida de la resistencia


y victoria de los criollos, vinieron a demostrar que a ellos correspondera, ms
temprano que tarde, el gobierno de Buenos Aires, y de Amrica". Ibidem, p. 61 .

55
EL EJERCITO DE LOS CHILENOS (1 540-1 920

seado Cabildo abierto, lo que signific la derrota del bando ms


tradicional, aunque el objeto de la convocatoria solo fue consultar
al pueblo sobre el sistema de gobierno ms adecuado para conser
var los derechos del monarca
espaol.

Concurrieron al Cabildo abierto efectuado el 1 8 de septiembre de


1810 unas 450 personalidades -jefes militares, cabezas de las prin
cipales familias corporaciones, miembros del clero-, acordndose
y
establecer una junta que, como en Espaa, gobernara el reino en
nombre de Fernando VIL La Real Audiencia, reducto de quienes se
resistan a acatar lo dispuesto por el Cabildo, opt al fin por some
terse73. Con la declaracin de la Real Audiencia qued superada
toda tensin y ese mismo da la Junta dispuso que las milicias,
acuarteladas y a sueldo para garantizar la seguridad del Cabildo
abierto, fueran puestas en franqua. Solo se dej una compaa del
Regimiento de Infantera del Rey para reforzar la guarnicin ordina
ria de la ciudad. Nadie poda negar la validez de lo obrado pues se
trataba del pacfico trnsito de un rgimen a otro impuesto por las
circunstancias histricas. Pocos vieron en ese acto el inicio de una

espiral que conducira, finalmente, a la emancipacin de Chile.

La comunicacin oficial que la Junta de Gobierno anunciaba su


en

instalacin, lleg a Concepcin el 8 de octubre. Al da siguiente, el


intendente Luis de lava abandon su puesto y se embarc en la
fragata Europa rumbo al Callao. Un Cabildo abierto realizado el da
12 de ese mes reconoci formalmente al nuevo gobierno74. Cinco
das ms tarde se efectu una parada militar para solemnizar lo

El 27 de septiembre expidi el siguiente auto: "La Real Audiencia de este reino ha


considerado muy justo y arreglado el empeo con que se ha constituido la excelen
tsima junta provisional gubernativa recientemente establecida en esta capital para
conservar estos dominios a amado soberano el seor don Fernando Vil o sus
nuestro

legtimos representantes, y tratar de


su defensa de los
enemigos que intenten inva
dirlos; y en este concepto espera que los gobernadores y subdelegados de las
ciudades y partidos subalternos, se interesarn en tan interesante designio y
coadyuvarn por su parte al expresado y loable de la excelentsima junta y de este
tribunal, procurando evitar toda divisin y disconformidad". En Barros Arana, Die
go, op. cit., T. Vil, p. 167.
El texto del acta, en Barros Arana, Diego, op. cit., T. Vil, p. 169, nota. Entre las 144
firmas que la suscriben hay nombres que ms tarde se haran clebres: Jos Mara
Benavente, capitn de milicias, Diego Jos Benavente, teniente de milicias, y Jos
Manuel Borgoo, subteniente de artillera, entre los patriotas; los teniente coroneles
Toms de Figueroa y Juan Francisco Snchez y el sargento mayor Ramn Jimnez de
Navia, entre los realistas. La nmina de los 74 oficiales que concurren al acto, en
De Allende-Salazar, Jorge, op. cit, pp. 229-231 .

56
CAPITULO II -
EL EJERCITO DE LA INDEPENDENCIA

acordado, mandando las fuerzas en esa oportunidad el teniente co

ronel Toms de Figueroa, comandante interino del batalln de in


fantera de esa plaza.

Al mismo tiempo que la Junta se haca reconocer dentro del territo


rio de su jurisdiccin, procedi a comunicar su instalacin al Con
sejo de Regencia de Cdiz, a las otras provincias de Amrica y a
Inglaterra, aliada de Espaa en la guerra contra Francia. Todas las
notas estn fechadas el 2 de octubre de 1810 y en ellas se explica
lo obrado como una manifestacin de la lealtad del pueblo chileno
hacia su legtimo y desgraciado soberano, aconsejada por el ejem
plo de las juntas anlogamente establecidas en la Pennsula. Al
igual que en aquellas, su nico objetivo era propender a la salva
cin de la patria comn.

El Consejo de Regencia de Cdiz recibi con sorpresa la instalacin


de la Junta gubernativa en Chile y por nota de 14 de abril de 1811
pidi al virrey del Per que le informara sobre el particular, hacin
dole presente que no se opondra "a la permanencia de dicha Junta
si, compuesta de individuos de lealtad, virtud y prudencia, se dedi
ca solo a conservar el orden y la tranquilidad del reino y a mante

nerlo fiel y sumiso al amado soberano seor don Fernando Vil y a


las legtimas autoridades que en su ausencia y cautividad gobiernan
unos y otros dominios"75.

La Junta gubernativa, como se acaba de indicar, asumi las potesta


des inherentes al mando del reino en nombre del monarca; entre
ellas, la direccin del Ejrcito de Chile. No hubo en la constitucin
de la nueva autoridad asomo alguno de militarismo. Por el contra
rio, en la convocatoria al Cabildo abierto y en la decisin soberana
que adopt, el estamento militar no tuvo injerencia alguna. Algunos
jefes militares, porque eran miembros de la lite, participaron en
estos acontecimientos; pero el Ejrcito, en tanto cuerpo, simplemen
te acatlo resuelto por la autoridad, representada ahora por la
Junta. En el orden poltico del Imperio, fundado en el dogma de la
majestad real, no era siquiera concebible que la fuerza militar pu
diera tener una posicin propia; y la sociedad chilena, como es
obvio, haba conocido otro rgimen de gobierno. La Junta dispu
no

so de la fuerza militar con absoluta normalidad y, como se ver,

muy pronto emiti instrucciones en este campo de sus atribuciones.

75
Barros Arana, Diego, op. cit., T. Vil, p. 212.

57
EL EJERCITO DE LOS CHILENOS (1540-19201

Aunque lo obrado el 1 8 de septiembre se inspirara sinceramente


en el sentimiento de fidelidad al monarca, no era posible ignorar
que el virrey del Per haba ordenado la invasin militar de Char
cas y La Plata cuando se instalaron
juntas similares en Quito y
Buenos Aires. Adems, siempre estaba latente el peligro de una
invasin por parte de los enemigos de Espaa, cuyo apetito poda
estimularse evidente debilidad. Despus de todo, haca
ante su

solo tres aos que los criollos argentinos haban recuperado por
las armas Buenos Aires y Montevideo, ciudades ocupadas por In
glaterra el ao anterior. Era prudente, entonces, ocuparse de la
preparacin militar del reino.

La organizacin del Ejrcito era por entonces la misma que le


haba fijado la reforma del gobernador Agustn de Juregui en
1778, cuando la exigencia blica que lo haba generado, la Guerra
de Arauco, ya haba entrado a su fase de declinacin. Su fuerza
era de unos 1.500 hombres reunidos
en dos batallones de infante

ra, el Cuerpo de Dragones unidad de caballera, y dos com


como

paas de artillera. Un batalln de infantera con mando, plana


mayor y tres compaas en Concepcin, constitua el grueso de la
fuerza. Tena, adems, cinco compaas distribuidas en las posi
ciones de la Baja Frontera: Arauco, Colcura, Santa Brbara, Santa
Juana y Talcamvida. La ltima de sus nueve compaas guarneca
el archipilago de Juan Fernndez, colonia penal donde estaban
confinados unos 200 individuos, enviados desde Lima y Santiago.
El otro batalln de infantera, similar en contingente al anterior,
cubra la plaza fuerte de Valdivia. Las compaas de artillera se
localizaban en Valparaso y Concepcin. El Cuerpo de Dragones
contaba con ocho compaas desplegadas en la Alta Frontera, con
mando y plana mayor situado en Los ngeles y presencia en Yum-
bel, Tucapel, Polcura y Antuco. Cuando se conocieron los sucesos
de Buenos Aires, dos de sus compaas fueron trasladadas a San
tiago y ms tarde, en 1811, se estableci con todos sus medios en
la capital. En Chilo, por ltimo, tambin exista una pequea
guarnicin.

Para visualizar cmo fuerza es preciso abstraerse de lo que


era esa

hoy se entiende por Ejrcito, e incluso del tamao y cohesin que


mostraban en esa poca las formaciones militares europeas. La idea
que ha prevalecido sobre la naturaleza de la Guerra de Arauco ha
contribuido a distorsionar la realidad, pues, aunque ciertamente
constitua la fuerza castrense ms notable de Amrica, el Ejrcito de
Chile consista en diversas guarniciones sin mayor relacin entre s,
careciendo de un escalafn y de una logstica comn. Su unidad lo

58
CAPTULO II -
EL EJRCITO DE LA INDEPENDENCIA

daba exclusivamente la dependencia del gobernador. En Concep


cin y la Frontera se desplegaba el comnmente llamado Ejrcito o
Tercio de Arauco, de superior organicidad, cuyo comandante era un
oficial de carrera, el maestre de campo general, que por cierto
tambin dependa del gobernador. Valdivia y Chilo, en cambio,
eran guarniciones independientes y obedecan directamente al vi
rrey del Per.

A este ncleo de tropas veteranas se sumaban las milicias discipli

nadas y las milicias provinciales y urbanas. Probablemente sea en


gaoso el aspecto que lucen las unidades de la milicia sobre el
papel; ms razonable es suponer que bajo unos nombres sonoros
solo haba un contingente eventual, a lo ms unos 15.000 hombres
en 1810, faltos de instruccin, disciplina y armas modernas. De
ordinario servan para solemnizar las ceremonias pblicas y prestar
algunos servicios menores, entenda
siempre ocasionales; pero se

que suscuadros tendran que constituir la base para movilizar un


ejrcito mayor en caso de apuro. El taln de Aquiles de las milicias
en la empresa de convertir su potencialidad en una fuerza militar

efectiva, era la inexistencia de oficiales capaces de instruirla y con


ducirla al combate, necesidad que durante la Independencia nunca
fue posible satisfacer. En su activo, sin embargo, hay que considerar
la conservacin del espritu militar en la lite social y su irradiacin
en la masa popular. La peculiar historia del reino haca que la
presencia del factor militar fuera algo normal en la conciencia co

lectiva y sin duda las unidades de milicia se sentan portadoras de


una admirable tradicin castrense76.

Se suele estimar en varios miles los hombres bajo bandera en aquella poca. As De

Allendesalazar, op. cit., p. 262, seala que "el Ejrcito Real de Chile [fuerzas de
Lnea y milicias] lleg en 1792 a totalizar 27.832 individuos". Sus fuentes son el
"Estado militar que comprende en relacin los cuerpos y fuerzas de tropas del
Reino de Chile, tanto veteranas como de milicias", de 12 de diciembre de 1783, y
el "Estado que manifiesta las Milicias Provinciales Regladas existentes en la juris
diccin Real del Reino de Chile este ao de 1792", en pp. 111-117 y 117-123,
respectivamente. A la luz de las fuerzas en presencia durante las campaas de la
Independencia, cifra quizs corresponde a la fuerza legalmente autorizada,
esa

pero no a la que efectivamente exista. Segn Sergio Vergara, las


necesariamente
milicias de Chile, en 1790, sumaban 15.856 hombres y en 1810 la integraban
16.938 individuos, suma nada despreciable si se tiene en cuenta que segn sus
clculos, en la misma poca, las tropas de milicia en toda Hispanoamrica, inclui
do Mxico, ascendan a 70.904 efectivos, Vergara, op. cit, p. 54.

59
EL EJERCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

Origen de los primeros batallones patriotas

Hacindose cargo de la situacin, por oficio de 23 de octubre de


1810 la Junta represent al Cabildo que siendo necesario "poner al
reino en el mejor estado de defensa", y reconociendo que "no exis
tan los fondos pblicos necesarios para este objeto", acordase los
medios para superar esta dificultad. Inmediatamente, sin esperar la
opinin solicitada, el 10 de noviembre reagrav el precio del taba
co, un artculo sometido al rgimen de estanco, y dispuso la crea
cin de un batalln de infantera veterana, que tuvo por base un
batalln de milicias ya existente. En verdad no era difcil ordenar
crear nuevos regimientos pues haba hombres suficientes; el proble

ma resida en que no haba armas ni vestuario ni


equipo alguno
para dotarlos. Buscando una solucin, el mismo da suscribi un
contrato con Diego Whitaker, comerciante ingls, encomendndole
la compra en Inglaterra de diez mil fusiles, igual nmero de pares
de pistolas, dos mil sables, uniformes para dos mil soldados y otros
artculos. Como era imposible adquirir estos elementos sin la autori
zacin inglesa, haciendo valer la alianza que exista entre Espaa y
Gran Bretaa, la Junta se dirigi al marqus de Wellesley, ministro
del gobierno britnico, requirindole su cooperacin para "proveer
a la defensa del reino a conservar estos preciosos restos de la Coro

na al ms desgraciado de los monarcas". Al mismo


tiempo, junto
con informar de ese contrato a la Junta de Buenos Aires, ofreci

comprarle el armamento que se le pudiese enviar. En definitiva no


prosper la adquisicin en Europa y tampoco pudo Buenos Aires
enviar arma alguna, pero en nombre de la Junta chilena convino

con Alejandro Greaves la compra de ocho mil fusiles, contrato que


la Junta de Santiago aprob el 25 de enero de 1 81 1 77.

El Cabildo, mientras tanto, ocupndose de la tarea dispuesta por la


Junta, haba encomendado el estudio de la reorganizacin militar a
un grupo de doce vecinos, de los
que solo tres eran militares, Juan
de Dios Vial, Juan Mackenna y Manuel Olaguer Feli. La responsa
bilidad de presentar plan general de defensa del reino recay en
un

una comisin integrada


por Jos Samaniego, Juan Egaa y el capitn
de ingenieros Juan Mackenna. Este ltimo, que haba servido bajo
las rdenes de Ambrosio O'Higgins y se haba desempeado como
gobernador de Osorno en los ltimos diez aos, era uno de los
oficiales con mejor formacin y experiencia del Ejrcito Real de

Las citas en Barros Arana, op. cit., pp. 1 83 y 1 84.

60
SOLDADO DEL BATALLN DE GRANADEROS DE CHILE, 1810
Ejrcito de Chile, EMGE
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

Chile. l fue el autor del informe que la comisin entreg el 27 de


noviembre de 1810. En su opinin, lo que convena hacer era regu
larizar las relaciones comerciales con los indios y traspasar a las
milicias la lnea de fuertes del Biobo a fin de concentrar las tropas
veteranas, en nmero de poco ms de mil soldados, como slida
fuerza de maniobra. Con el mismo objeto recomend disminuir la
dotacin de Valdivia, plaza que a su juicio no tena la importancia
militar que se le atribua, como por lo dems ya haba advertido en
su da el virrey Gil de Taboada y Lemos al gobernador Ambrosio

O'Higgins. Las fortificaciones que merecan ser mejoradas eran las


de los puertos de Coquimbo, Valparaso y Talcahuano. La milicia
deba ser reorganizada, poniendo en pie unos 25 mil hombres dis
tribuidos en tres cuerpos con ncleo en Coquimbo, Santiago y Con
cepcin, haciendo obligatoria su instruccin durante quince das al
ao. Adems, propuso la creacin de una escuela militar, a fin de
contar con oficiales aptos para instruir y conducir las tropas78. Era
un plan perfectamente realizable por lo que el Cabildo lo
sensato y
hizo suyo, elevndolo a la Junta gubernativa para que sirviese de
criterio rector de la reorganizacin militar del pas. La Junta tam
bin lo aprob y, de su globalidad, dispuso lo que realmente era
posible ejecutar79. Por decreto del 2 de diciembre de 1810 orden
la creacin de un batalln de infantera de 693 plazas, denominado
Granaderos de Chile, de dos escuadrones de caballera con 300
jinetes con la denominacin de Hsares y cuatro compaas de
artillera con 280 hombres80. Se trataba de unidades concebidas
para la defensa de la capital, no para emprender operaciones en
busca del adversario. Tampoco era una fuerza sustancialmente nue
en su configuracin se advierte el rastro del
va, pues antiguo Drago
nes de la Reina Luisa y del batalln de Pardos.

Tradicionalmente se ha visto en estas unidades la semilla del Ejrci


tode Chile81. Esa calificacin tiene sentido si se mira el hecho en

El texto del
plan de Mackenna, en Martnez, Melchor, op. cit., pp. 152-169.
Vase Rothkegel Santiago, Luis, "Plan de defensa del Reino de 1810", en Primera
jornada de Historia Militar, op. cit, pp. 105-122.
Barros Arana proporciona una informacin ligeramente diferente: "La
junta guber
nativa decret el 14 de diciembre la formacin de un batalln de infantera de 950
hombres con la denominacin de granaderos, de los escuadrones de caballera con
fuerza de 300 hombres y con el nombre de hsares,
y un aumento en el cuerpo de
artillera para ponerlo en el pie de 300 soldados". Barros Arana, Diego, op. cit.,
pp.
186-187.
As Barros Arana: "El estado de atraso del pas, y la carencia de los elementos que
parecan ms indispensables, frustraban en gran manera los esfuerzos de la Junta.

62
CAPTULO II -
EL EJRCITO DE LA INDEPENDENCIA

perspectiva, decir, como el nacimiento de una fuerza insurgente


es

que al cabo del tiempo y tras disolverse y rehacerse varias veces se


impuso; pero en rigor, al momento de formarse, no tuvo por objeto
forzar la emancipacin del poder poltico y militar de Espaa.

El plan elaboradopor Mackenna no se materializ cabalmente; pero


incluso el mejor de los casos un instrumento de esas caractersti
en

cas poda tener xito. Sin discutir su mrito -que lo tiene y mucho,

pues fue el primer intento de planificar la defensa de Chile-, la


concepcin de Mackenna admite una crtica de fondo: para lograr
el fin propuesto, esto es, impedir la invasin del territorio, era mu
cho ms til dotar al reino de una fuerza naval capaz de batir al
enemigo en el mar. Mientras se careciera de ella, la iniciativa y la
sorpresa siempre estaran en manos del contrincante, como efectiva
mente ocurri. Tal vez pes demasiado el carcter territorial del

ejrcito existente, destinado fundamentalmente a impedir las incur


siones de pillaje de las tribus araucanas, o simplemente se conside
raba imposible armar una modesta escuadra por ausencia de los
medios humanos y materiales indispensables. No obstante, el
obstculo de fondo consisti en un rasgo psicolgico de la lite
criolla, pues a pesar del extenso litoral chileno y de la importancia
que haban alcanzado las comunicaciones martimas, siempre vivi
de espaldas al mar. Es curioso, pero esta "tierra de ocano" -para
decirlo con la feliz expresin de Benjamn Subercaseaux- no est
poblada por hombres impregnados de una cultura de navegantes.

Ahora bien, si se observan los acontecimientos desde Lima, el esta


blecimiento de las juntas de gobierno en Chuquisaca (Alto Per), La
Paz y Quito en 1809 y en Caracas, Buenos Aires, Bogot y Santiago
de Chile al ao siguiente, sin duda representaba una situacin in
quietante para el virreinato. El poder naval espaol, indispensable
para asegurar el cuadrante de Sevilla en el Atlntico y desde all las
comunicaciones con las posesiones de ultramar, haba sido destrui-

Por otra parte, ni los jefes ni los oficiales posean la preparacin conveniente para
disciplinarla tropa, y para infundirle el espritu militar. El vestuario miserable de los
soldados formaba el ms chocante contraste con el lujo que desplegaban algunos
oficiales con sus trajes y en sus arreos. Una caricatura fijada en esos das en las
puertas del palacio para hacer burla del nuevo Ejrcito, representaba a un grupo de
oficiales vestidos con trajes llenos de bordados y de galones, y seguidos por un solo
soldado en harapos. Y, sin embargo, esos cuerpos organizados en tan modestas

condiciones, iban a dar consistencia a la revolucin y a ser la base del Ejrcito que
sostuvo con tanto bro y con tanta gloria la causa de la independencia nacional".
Ibidem, p. 187.

63
EL EJERCITO DE LOS CHILENOS (1 540-1 920)

do en 1 805 en la batalla de
Trafalgar y, como se ha dicho, Espaa se
debata en larga guerra contra el invasor francs, luchando
una

desesperadamente por su propia existencia como nacin indepen


diente. Ello le impeda ejercer un verdadero control militar sobre
Amrica. El virrey Fernando de Abascal, militar de carrera y hombre
enrgico e inteligente, advirti que solo poda contar con sus pro
pios recursos para neutralizar un movimiento que amenazaba con
desmembrar los territorios que le haban sido confiados. Resuelto a
imponerse sobre las juntas locales, asegur firmemente su poder en
Lima y de inmediato organiz expediciones que aplastaron a la de
Quito, La Paz y Chuquisaca -las dos ltimas dependientes del vi
rreinato del Ro de la Plata-, avanzando hacia el norte argentino.
Respecto a Chile, dado que por el momento no contaba con tropas
para enviar, se limit a contestar secamente la nota de la Junta de
Santiago que le comunicaba su instalacin. Debati con sus aseso
res la conveniencia de cortar el comercio con esa capitana general

y as asfixiarla, pero comprendi que tal medida perjudicara princi


palmente al Per, que desde el sur reciba trigo, charqui, sebo,
cuerdas y otros elementos indispensables para su economa.

En mientras tanto, las nuevas deas maduraban inexorable


Santiago,
mente, aunque sin alcanzar a representarse las posibilidad indepen-
dentista. En general, segua pensndose en un gobierno propio que
actuara nombre del rey. Pero la aspiracin criolla a un rgimen
en

que de algn modo diera forma sustantiva al nuevo orden de cosas


ech races con la convocatoria a un Congreso. Lo que se discutira
en adelante entre quienes tenan conciencia de estar
protagonizan
do una revolucin no era si haba o no que conservar el antiguo
rgimen, sino cul podra ser la forma poltica que el Congreso, ya
prximo a elegirse, habra de dar al reino. Pero incluso entre los
miembros ms comprometidos con el nuevo ideario en Santiago,
todava no circulaba una frmula concreta de accin encaminada a
ese objetivo.

Las posiciones comenzaron a definirse cuando se supo que en Mon


tevideo haba desembarcado un cuerpo espaol con el propsito de
reconquistar Buenos Aires. Result que tal cuerpo no exista, pero
efectivamente haba llegado a esa plaza el brigadier Francisco Javier
Elo del Ro -originalmente destinado a reemplazar a Garca Carras
co en Chile- dispuesto a levantar un ejrcito con el fin mencionado.

Preparndose repeler el ataque, la Junta portea orden con


para
centrar en ciudad las milicias del interior y solicit a la de
esa

Santiago el envo de auxilios. Aqu las opiniones se dividieron. Tan


to en la capital como en Concepcin los miembros de los cabildos

64
CAPTULO II -
EL EJRCITO DE LA INDEPENDENCIA

estuvieron por fortalecer las fuerzas propias, entre otros motivos


porque enviar los hombres solicitados era ir derechamente contra el
virrey. Los ms lcidos, en cambio, comprendan que si Buenos
Aires caa haba futuro alguno para la causa patriota en Chile, y
no

por tanto haba que ayudarles. El gobernador de Valparaso, Juan


Mackenna, y otros oficiales se ofrecieron para marchar en esa expe
dicin. "Comn es nuestra causa -deca Mackenna en nota a la
Junta gubernativa de 14 de febrero de 1811-, comn ha de ser
nuestra suerte, y la orden del da debe ser morir o vencer, como
tambin el epgrafe de todo buen patriota"82. Para resolver, la Junta
se reuni el da 3 de marzo con los
jefes militares y algunos miem
bros del Cabildo. Cuatro das despus la Junta orden socorrer a
Buenos Aires con 400 efectivos de tropas veteranas, 100 de los
cuales pertenecan al Batalln de Granaderos de Santiago y el resto
a unidades de Concepcin. Estas se embarcaron de inmediato
para
Valparaso bajo las rdenes del capitn Andrs de Alczar, desde
donde marcharon rumbo a Mendoza. Ese contingente regres en
1813, despus de combatir en el norte argentino. Asimismo, se au
toriz al representante de Buenos Aires en Santiago, Antonio lva-
rez Jonte, para levantar bandera de enganche. En tres
partidas, tras
pusieron la cordillera 402 voluntarios.

El motn de Figueroa

As lleg el 1 de abril
de 1811, da en que habran de elegirse los
diputados de Santiago al Congreso, autntico representante de la
voluntad nacional conforme al ideario de los revolucionarios en
Europa y los Estados Unidos que haba encontrado eco en los reinos
espaoles. Lo propio se haba hecho ya en las provincias, en asam
bleas muy parecidas a los cabildos abiertos. A primera hora un
destacamento de 50 dragones, encargado de cautelar el orden en la
plazuela del Consulado, lugar en que se verificara la eleccin, se
amotin. El comandante de la guarnicin, Juan de Dios Vial, orden
que esa tropa volviera al cuartel de San Pablo, donde sera desarma
da. Pero al llegar los amotinados indujeron a otros, en su mayor
parte reclutas del nuevo regimiento de Hsares, comprometindolos
para disolver la Junta y restablecer al antiguo gobierno, bajo la
consigna de Viva el rey! El comandante Toms de Figueroa, que en
la junta de guerra efectuada el 3 de marzo anterior se haba opuesto
al envo de refuerzos a Mendoza, tom el mando de los amotinados

La cita en Diego Barros Arana, ibidem, p. 216.

65
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

-unos 250 individuos- y los dirigi en columna hacia la


plaza de
armas de la ciudad. Confiaba que en el trayecto se le sumaran los
efectivos del batalln de infantera de Concepcin, unidad veterana
que l comandaba. Una vez all aline a su tropa e ingres a la Real
Audiencia, donde se reuni con los oidores, miembros distinguidos
del partido realista, como se ha dicho. La Audiencia envi de inme
diato un oficio a la Junta hacindole
ver la situacin
surgida y
Figueroa volvi la a plaza, seguramente persuadido de haber puesto
fin a la revolucin independentista sin mayor resistencia. Pero la
Junta reaccion enrgicamente en esos momentos de turbacin y el
comandante Vial, con una fuerza de 500 soldados bisnos manda
dos por el teniente coronel Jos Santiago Luco y el sargento mayor
Juan Jos Carrera, bati a los insurrectos en una pequea refriega.
Dos oficiales de granaderos, el teniente Enrique Campino y el subte
niente Santiago Bueras
se distinguieron en la persecucin de los

facciosos. El batalln de infantera de Concepcin, reunido entre


tanto en el mencionado cuartel, lejos de apoyar a su jefe se desban
d hacia el camino de Valparaso al ver el estado en que regresaban
los dispersos desde el centro de la ciudad. Apenas se restableci el
orden pblico, Figueroa fue detenido en el convento de Santo Do
mingo, donde se haba refugiado. Sometido a proceso y condenado
por la Junta, se le fusil esa misma noche.

Este suceso tiene significado que va mucho ms all de la anc


un

dota: se alz una faccin de tropas bajo el mando de un oficial


espaol de mucho prestigio, y fue dominada por una fuerza obe
diente al poder constituido; pero todos los soldados pertenecan al
mismo ejrcito y eran criollos.

El motn de Figueroa rompi la ambigedad. El grupo rector de la


sociedad tuvo que tomar partido, entendiendo que al fusilar a Fi
gueroa se haba dado un paso que haca imposible volver al rgi
men colonial. De hecho, la Real Audiencia fue disuelta quince das
despus de estos acontecimientos y los oidores que no abandonaron
el pas fueron relegados a lugares apartados de la capital. La des
aparicin del tribunal constituy un hecho de la mayor importancia
ya que el viejo orden jurdico tena su mejor expresin en su exis
tencia. La composicin del Congreso, sin embargo, mostr
que la
posicin poltica realista todava era considerable. As se explica
que al abrir su primera sesin, el 4 de julio de 1811, los diputados,
tras escuchar un sermn de fray Camilo Henrquez
y un discurso de
Juan Martnez de Rozas, hayan jurado obediencia al rey Fernando
VIL En el Directorio Ejecutivo de este rgano, encargado desde ese
instante de conducir los asuntos pblicos en reemplazo de la Junta

66
CAPTULO II -
EL EJRCITO DE LA INDEPENDENCIA

Gubernativa, no figur ningn miembro del grupo de patriotas que


se opona frontalmente al orden tradicional, los llamados exaltados
es esos das.

La ruptura con el viejo rgimen

Los primeros pasos del


Congreso fueron titubeantes. Eran pocos los
diputados que Bernardo O'Higgins y fray Camilo Henrquez
como

se sentan "ahogados en la 'libertad


espaola' y la consideraron
como despotismo, quienes consideraronque la justicia del rey no
era justicia, que lo que se entenda por dignidad era solo abyec
ya
cin y que la libertad, la justicia y la
dignidad verdaderas no podan
encontrarse ms en el seno de una
monarqua con la cual los hom
bres libres no podan tomar ningn compromiso"83. En realidad el
Congreso estaba paralizado porque la lucha de facciones en su seno
impeda avanzar eficazmente en alguna direccin poltica84. En ese
ambiente indeciso ocurri un hecho llamado a tener consecuencias:
el 25 de julio lleg a Valparaso el navio ingls Standart, enviado
por el Consejo de Regencia a recoger caudales pblicos de Chile y
Per para atender las necesidades de la guerra en la Pennsula. El
Congreso se neg a enviar los fondos solicitados,
justificando su
decisin la necesidad de financiar la defensa del reino85. Pero
en

eso notodo: entre los pasajeros del Standart vena un sargento


era

mayor de Hsares de Galicia, Jos Miguel Carrera.

El joven militar -tena apenas 26 aos-, hijo de uno de los vocales de


la primera Junta de Gobierno y aristcrata como el que ms, se con
virti de inmediato en impetuoso lder de los exaltados y durante los
tres siguientes aos fue el conductor casi absoluto de la revolucin.

Meza Villalobos, Nstor, op. cit., p. 322.


Para la comprensin de este fenmeno, vase Eyzaguirre, Jaime, "La conducta pol
tica del grupo dirigente chileno durante la Guerra de la Independencia", en La
Logia Lautarina y otros estudios, Editorial Francisco de Aguirre, Buenos Aires, 1973,
pp. 103-140.
La respuesta dada por el Congreso al capitn Charles E. Fleming, comandante del
Standart es del tenor siguiente: "La imprevisin con que los mandatarios del gobier
no antiguo prodigaron la hacienda real en edificios de lujo y otros objetos de
menor importancia, la trajo a nuestras manos debilitada de un modo que ha sido
necesario usar de los exiguos ramos remisibles para costear un pie de Ejrcito no
soloindispensable para defender el reino de la fuerza armada del usurpador, sino
muy especialmente de sus maquinaciones e intrigas dirigidas a revolucionar estos
dominios, cuya seguridad nos est encargada para mantenerlos a nuestro soberano;
por consiguiente, y a pesar de los mejores deseos, no contamos en el da con
caudal alguno que podamos enviar". Citado en Barros Arana, op. cit., p. 265.

67
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GENERAL JOS MIGUEL CARRERA VERDUGO
Reproduccin de grabado de Luis F. Rojas
CAPTULO II -
EL EJRCITO DE LA INDEPENDENCIA

Nada ms llegar se enter que una conspiracin destinada a neutrali


zar definitivamente al bando moderado estaba en marcha y, con la
mayor naturalidad, se puso a la cabeza de los rebeldes. As el 4 de
septiembre, junto a sus hermanos Juan Jos, comandante del Grana
deros, y Luis, capitn de artillera, ocup el cuartel de ese regimiento
mediante un ardid en que no participaron ms de veinte personas.
Los dirigentes de la lite tradicional, aunque comprensiblemente vio
lentados, guardaron su opinin. Carrera separ inmediatamente de
se

sus cargos algunos diputados conservadores, reemplazndolos por


a

individuos ms afines a su tendencia, con lo que logr tener la mayo


ra del Congreso. Se design entonces una nueva Junta Ejecutiva,
integrada por personas afines a sus propsitos. El Ejrcito permaneci
completamente ajeno a este cuartelazo y acept sin ms lo hecho.
Hasta ese momento, hay que decirlo, cada paso de las nuevas autori
dades haba respetado las formas escrupulosamente; con el golpe de
Carrera se quebr la legalidad. Con todo, lo importante es que desde
el momento en que l
el centro de los acontecimientos, el
se puso en

movimiento revolucionario, hasta


ese momento todava confuso, co

menz a tomar consistencia. En adelante hubo una causa a la cual


servir y un hombre a quien seguir.

Bajo su influjo, el orden de cosas fue sacudido por un sentimiento


de patriotismo apasionado. Quizs la manifestacin ms clara de
este estado febril pueda encontrarse en la ley de 29 de octubre de

1811, por la cual, al menos tericamente, se puso en armas a la


nacin. Para no perder ta sustancia de este documento notable es
preciso transcribirlo: "Si todo habitante de Chile ha jurado sostener
a todo trance los derechos sagrados de Dios, el Rei i sus hogares,

estn obligados sin excepcin de clase i de personas a ponerse en

estado de llenar tan augustos votos; no puede ser sin el orden mili
tar que solo da la disciplina ni lograrse sta sin estar alistados i
reconocer cuerpo: por tanto ha venido en declarar esta autoridad

que todo hombre libre de estado secular, desde 1 6 a 60 aos, se


presente dentro del trmino de veinte das al cuerpo que su calidad
e inclinacin lo determine, en que tendr el asiento que correspon

da a su calidad y aptitud, dndole el despacho o papeleta respectiva


posteriores a esa fecha, que podrn exigirle los jefes militares i
justicias que, en su defecto, los conocern como enemigos de la
Sociedad que los abriga"86. Publicado como bando en los lugares

86 EnAnguita, Ricardo, Leyes promulgadas en Chile, desde 1810 hasta junio de 1912,
Imprenta Barcelona, Santiago, 1912, T. 1, p. 30.

69
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

acostumbrados, puede haber causado cierta impresin, pero en ver

dad efecto debe estimarse como puramente psicolgico, que en


su

esas parecidas circunstancia siempre constituir un factor de enor


y
me importancia, pero sin mayor consecuencia prctica. Simplemen

te no haba oficiales, armas ni medio alguno que permitiera encua


drar a la poblacin en batallones.

Presionando a los diputados, el 15 de noviembre forz Carrera la


creacin de una nueva Junta de Gobierno, que l mismo integr
representando a Santiago Gaspar Marn lo haca por Co
mientras
quimbo y Juan Martnez de Rozas por
Concepcin. Como este lti
mo no se encontraba en
Santiago, lo subrog Bernardo O'Higgins.
Pero este paso, si bien alej a quienes seguan creyendo que los
cambios iniciados en septiembre del ao anterior eran compatibles
con la fidelidad al rey, no fue suficiente para Carrera y el 2 de
diciembre recurri nuevamente a la fuerza, obtuvo la renuncia de
los vocales y disolvi el Congreso. Durante el ao siguiente, mien
tras en Europa an brillaba la estrella de
Napolen, Carrera se em
pe lograr
en la adhesin del Ejrcito a su persona. Esta actitud no
poda menos que provocar, entre los mismos patriotas, las tensiones
que son de imaginar y result contraproducente para la moral de los
oficiales.

En suafn por imponerse, Carrera intervino luego en Concepcin,


donde por una junta de guerra se priv del mando al cerebro del
movimiento independentista, Juan Martnez de Rozas -luego deste
rrado a Mendoza-, ocupando su lugar Pedro Jos Benavente. Pero
esta poltica de facciones se sald con un desastre en Valdivia. Las
rdenes emitidas desde la capital por un caudillo veinteaero dif
cilmente podan ser tomadas en serio por oficiales modelados en el
Ejrcito Real y encanecidos en el servicio. La junta local, favorable
a la autonoma pero sin mayor vnculo con Carrera, fue
desplazada
por decisin de una junta de guerra, lo que permiti que ocupara el
mando un jefe militar que se apresur a comunicar a Lima su leal
tad. La imprudencia con que se haba impulsado el cambio de
tendencia en Valdivia tuvo pronto funestas consecuencias, pues el
batalln de ese complejo defensivo, como se ver, sirvi pronto de
base a la organizacin de un ejrcito realista.

La gestin de Carrera -a pesar de los traspis indicados- tuvo un


sentido libertario caracterizado por la audacia. Entre otras medi
das, a fin de ofrecer a los ojos de la poblacin un contenido
simblico de los cambios institucionales, reemplaz las insignias
reales por una nueva bandera -tres franjas horizontales con los

70
CAPITULO II -
EL EJERCITO DE LA INDEPENDENCIA

colores blanco, azul y amarillo-, obligando al uso de una escara


pela con dichos colores al personal militar y a los funcionarios de
la administracin civil. El estreno del nuevo emblema ocurri el 4
de julio, con ocasin de celebrarse el aniversario de la revolucin
norteamericana. Poco despus, con motivo del segundo aniversa
rio de la instalacin de la primera Junta de Gobierno, las tropas
formaron con el nuevo estandarte y luciendo la escarapela en el
tricornio. El cambio de bandera, temerario porque poda enfrentar
al cuerpo de oficiales con una de sus ms arraigadas tradiciones,
fue aceptado. Cuesta imaginar una manera ms rotunda de repre
sentar la desaparicin del dominio peninsular87. Para instituciona
lizar los cambios, Carrera promulg el Reglamento Constitucional
de 1812, de inspiracin tan liberal como la Carta que el mismo
ao entr a regir en Espaa. Por supuesto que aqu y all el fla

mante documento proclamaba un ideario que flotaba sobre una


realidad empapada de las viejas costumbres. Cediendo a las fr
mulas consagradas o tal vez por tctica revolucionaria, la Carta
reconoca formalmente a Fernando Vil; pero aadiendo que para
invocarla el rey deba aceptarla, lo que en el fondo significaba
reconocer la soberana de Chile y la autonoma de sus gobernan

tes, pues su artculo 5o dispona que "ningn decreto, providencia


u orden que emane de cualquier autoridad o tribunal de fuera del
territorio de Chile, tendr efecto alguno y los que intentaren darles
valor, sern castigados como reos de Estado"88.

A Carrera, lleno de entusiasmo pero falto de experiencia, le falt


quizs la destreza profesional indispensable para trasformar al
Ejrcito en una fuerza eficaz, insuflndole un espritu que le diera
cohesin y disciplina. El destino de la revolucin, cmo no adver
tirlo, era inseparable de la capacidad de sostenerla por las armas
de manera impersonal; de ah que andando el tiempo el indudable
carisma de Carrera haya resultado funesto para la defensa de su

propia causa.

Sobre el significado de esta y las siguientes banderas vase Soublette, Gastn, La


estrella de Chile, Ediciones Universitarias de Valparaso, Valparaso, 1984. Tambin
Valencia Avaria, Luis, "Las banderas de Chile", en Boletn de la Academia Chilena
de Historia, N 63, segundo semestre de 1960, pp. 14-44.
Fray Melchor Martnez afirma haber hecho notar esta contradiccin a uno de los
redactores del le habra contestado: "Fernando Vil es reconoci
Reglamento, quien
do como rey de Chile la precisa condicin de hallarse preso en Francia, sin
con

esperanza de salvarse de la tirana de Bonaparte; y como todos los reyes estuviesen


en ese estado no tendramos embarazo en reconocerlos". En Martnez, Melchor, op.

cit., p. 156.

71
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-19201

El primer Ejrcito Patriota

A esas alturas del proceso,inevitable que el virrey del Per


era

interviniera. Hasta ese momento las tropas del virreinato haban


estado ocupadas en reprimir los movimientos de Quito y el Alto
Per, donde haban logrado su objetivo; pero al descender sobre
las provincias septentrionales del antiguo virreinato de La Plata
haban sido contenidas en Tucumn y luego derrotadas en Salta
por las fuerzas patriotas del general Manuel Belgrano, victorias
que en Santiago se celebraron como propias. Todo haca pensar
que el virrey Abascal estaba reducido a la impotencia cuando
envi al sur de Chile al brigadier Antonio Pareja, que con un
cuadro de oficiales y clases lleg a Chilo en las primeras sema
nas de 1813. Organiz all el reclutamiento de un ejrcito y lo

prosigui en Valdivia, encontrando la mejor acogida. Lo ms no

table es que actuando con rapidez y sigilo pudo desembarcar el


26 de marzo en la baha de San Vicente con 2.370 efectivos,
distribuidos en tres batallones de infantera y una pequea uni
dad de artillera.

La noticia se supo en Santiago cinco das despus y, una vez re

puesto de la sorpresa, el Congreso nombr general en jefe del Ejr


cito al ya brigadier Jos Miguel Carrera, quien de inmediato se
dirigi a Talca para poner las milicias sobre las armas y organizar la
defensa. Mientras tanto Pareja haba ocupado Concepcin y reforza
do su expedicin con gran parte de la tropa que all haba, totali
zando 4.110 soldados, con los que se desplaz hacia el centro del
pas.

Estos acontecimientos pusieron en evidencia que el gobierno surgi


do del acto fundacional ocurrido el 1 8 de septiembre de 1810 no
haba sido capaz de organizar la defensa del pas. La revolucin
estaba en el nimo de una parte de la aristocracia, pero hasta ese
momento no se haba encarnado en el pueblo. Tan indiferente al
cambio de rgimen haba permanecido la masa de la poblacin que
bast la presencia del estandarte real para que miles de chilenos se
enrolaran, dispuestos a batirse por la nica legitimidad que haban
conocido. El Ejrcito que cubra la Frontera -sufriendo muchas de
serciones, es verdad-, obedeci al brigadier Pareja. Con razn el
general Francisco Javier Daz pudo afirmar que "el primer Ejrcito
nacional no tuvo ms base slida que el batalln de granaderos, el
regimiento de hsares y la brigada de artillera que se organizaron
en Santiago (a fines de 1810); y fuera de estos, las milicias de

Aconcagua, del Maipo y del Cachapoal y algunas del sur del Maule.

72
CAPITN GENERAL BERNARDO O'HIGGINS RIQUELME
Reproduccin de grabado de Luis F. Rojas
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1 540-1 920)

Las dems fuerzas militares se pusieron abiertamente al lado de la


causa del rey de Espaa"89.

Ayudado por Bernardo O'Higgins -que haba creado un regimiento


con los peones de su hacienda Las Canteras, y gente de su
entorno-, a fines de abril Carrera pudo reunir en los alrededores de
Talca unos 8.000 efectivos, en gran parte milicianos de caballera
armados de lanzas, improvisando con ellos tres divisiones a las
rdenes de Luis Carrera, Juan Jos Carrera y el propio general en
jefe. La mayora de estos individuos careca de valer militar y, por
supuesto, no haba oficiales con experiencia en campaa. En las
lomas de Yerbas Buenas, cerca de Linares, la vanguardia de Pareja
las bati, obligndolas a retirarse en completo desorden hasta cru
zar el Maule. Carrera se dispuso a retroceder hasta San Fernando,

esperando encontrase all con el refuerzo que se preparaba apresu


radamente en Santiago. Entonces ocurri lo inesperado: el batalln
de voluntarios de Castro se neg a pasar el Maule y lo mismo hizo
el de Valdivia. El jefe realista no tuvo entonces otra opcin que
replegarse a fin de hacerse fuerte en algn punto y esperar la prima
vera antes de retomar la ofensiva. Pero la retirada fue un desastre.

Apenas iniciado el movimiento se produjo la dispersin de sus fuer


zas. No solo desert la masa de caballera con sus jefes y oficiales a

la cabeza, sino que hasta el batalln veterano de Concepcin le


abandon. Cuando entr a Linares apenas le quedaban unos 1.700
hombres, en su mayora valdivianos y chilotes. Desde ah, bajo la
lluvia, la columna se arrastr penosamente en direccin a Chillan.
La disolucin de esa tropa, apresuradamente reunida y conducida al
combate sin mayor preparacin, no solo denota improvisacin; deja
de manifiesto que el pueblo no senta esa guerra como asunto suyo.
Gravemente enfermo, en verdad moribundo, Pareja traspas el man
do al teniente coronel Juan Francisco Snchez, uno de los oficiales
ms aguerridos del reino, con larga trayectoria en la Araucana, que
se hizo fuerte en aquella ciudad.

Esta primera campaa de la denominada Patria Vieja, y las que le


siguieron, enfrentaron entre s a multitud de criollos. Los "soldados"
de ambos bandos, innecesario es decirlo, en su mayora eran cam
pesinos sin ninguna instruccin militar. Hablar, pues, del choque de
dos ejrcitos, supone extender demasiado el significado de esa pala-

Daz, Francisco }., "Instituciones armadas y vida nacional", en Revista Chilena


(Matta-Vial), T. II, Santiago, 1 91 7, p. 1 21
.

74
CAPTULO II -
EL EJRCITO DE LA INDEPENDENCIA

bra. Un ejrcito, por reducido que sea, siempre ser un conjunto


disciplinado de fuerzas conducido por un mando que es obedecido.
Aqu, en cambio, prim la improvisacin. La mayor dificultad con
sisti en mantener la cohesin de los hombres durante el combate,
es decir, hacerlos maniobrar
bajo el fuego. Si al menos tres o cuatro
batallones realistas hubieran sido capaces de pasar el Maule y ope
rar sobre
Santiago, la suerte de sus armas habra sido distinta. En el
campo patriota los hombres se incorporaban con entusiasmo y en
gran nmero a las filas, pero su presencia de nimo se esfumaba
apenas el enemigo opona resistencia y pronto se desbandaban. Si
la caballera patriota hubiera sido capaz de perseguir a los realistas,
su retirada hasta Chillan habra sido
imposible. Lo importante para
la causa de la Independencia es que estos primeros enfrentamientos
hicieron tomar conciencia a la lite criolla de lo que estaba en
juego y el instinto guerrero de la masa popular. De otro
despertaron
modo no se la tenacidad y la abnegacin que tantos hroes
explica
annimos demostraran en los aos siguientes.

As las cosas, el asunto que el primer comandante en


jefe patriota
tena que resolver era si lo conveniente era atacar a los realistas en
Chillan, para evitar que engrosaran sus efectivos y se fortificaran,
o marchar sobre Talcahuano y Concepcin a fin de imposibilitarles
un eventual refuerzo desde Lima.
Creyendo que los restos de las
fuerzas adversarias estaban completamente desmoralizados, Carre
ra opt por lo segundo.
Concepcin cay cuando le fue intimada
rendicin. Talcahuano apenas resisti, pero una parte de la guarni
cin logr abordar la fragata Bretaa y huir al sur.
O'Higgins,
mientras tanto, en una accin de notable audacia personal, captu
r el fuerte de Los ngeles.
Como era de esperar, volvi entonces
Carrera sus fuerzas
direccin a Chillan, pero en lugar de en
en

contrar una tropa en trance de disolucin, choc con una fuerza

pequea pero cohesionada, bien mandada y dispuesta a resistir el


sitio. Fracasaron los esfuerzos para rendir la plaza y, al cabo, no le
qued a Carrera otro remedio que replegarse. Libre de la presin
patriota, el comandante Juan Francisco Snchez inici una eficaz
accin de guerrillas destinada a privar de recursos las
tropas pa
triotas. Logr restablecer su lnea de comunicaciones con Valdivia
y as de sitiado pas a tener la capacidad de envolver a un adver
sario que, nuevamente, comenzaba a desmoronarse por la
disper
sin de sus hombres. Una de sus columnas mviles, la del
guerri
llero Juan Oate, sorprendi a Carrera vivaqueando en el paso de
El Roble, sobre el ro Itata, y si no es por la presencia de nimo de
O'Higgins, los patriotas habran sido aniquilados. El propio Jos
Miguel Carrera, herido, salv la vida a nado.

75
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

Una Junta, que en el intertanto haba reemplazado a la forma


nueva

da por Carrera, tena motivos ms que suficientes para estar insatisfe


cha con la conduccin de las operaciones. Aunque los recientes
combates eran voceados como una victoria, la verdad desnuda era
que Carrera haba fracasado. El enemigo estaba fortificado en Chillan
y desde lugar incursionaba con irritante xito hacia el norte. El
ese

Ejrcito Patriota, por ltimo, segua siendo una multitud voltil90. Para
informarse en el terreno, la Junta se desplaz a Talca y, sin consultar
previamente con el comandante en jefe, intim de rendicin al coro
nel Snchez. Este, en conocimiento de las disensiones internas en el
bando patriota, contest que no estaba dispuesto a claudicar. Con
fecha 9 de noviembre le fue solicitada la renuncia al brigadier Carre
ra, y como este no respondi, la Junta decret la separacin de los
tres hermanaos de las filas del Ejrcito y nombr comandante en jefe
al coronel de milicias Bernardo O'Higgins, quien se neg a aceptar el
cargo alegando estar consciente de sus pobres nociones del arte mili
tar91. Como la Junta insistiera, invocando un deber de patriotismo,
este se resign y prest el juramento de rigor el da 9 de diciembre de

1813; pero.no sin que antes quedara convenido que Carrera sera
nombrado plenipotenciario ante el gobierno de Buenos Aires, en re
emplazo de Francisco Antonio Pinto, que haba partido con otra mi
sin a Inglaterra. Fue, pues, O'Higgins, el segundo comandante en
jefe que tuvo el Ejrcito Patriota, y al igual que a su predecesor, le
design el poder constituido.

90
El principal problema para articular los ejrcitos realista y patriota fue la desercin
de los reclutas. Para cada movimiento importante lograron movilizar a unos 3.000
hombres cada uno, pero luego de efectuado, esta cifra se reduca a la mitad. Una
explicacin de este fenmeno, que atiende al sistema de levas ms o menos forzo
sas y otras servidumbres impuestas a la poblacin campesina, de suyo ajena al

conflicto, en Salazar Vergara, Gabriel, Labradores, peones y proletarios. Formacin


y crisis de la sociedad popular chilena en el siglo XIX, Ediciones Sur, Santiago,
1985, pp. 126-131.
91
La modestia de O'Higgins, es manifiesta en la carta que le escribi a Mackenna
desde Las Canteras de 1811, solicitndole consejo militar: "No crea, mi
en enero

respetado amigo, que tengo vanidad bastante para ser un gran capitn. No, en
manera alguna. Conozco demasiado la historia para abrigar tan locas expectativas y

se que el talento necesario para un gran general y para un gran poeta nace con
nosotros mismos; se cuan raro es ese talento y me doy cuenta demasiado de que no
lo tengo. Pero al mismo tiempo veo que, mientras mayores son nuestras insuficien
cias, ms debemos trabajar para remediarlas, en cuanto ello sea posible". En De la
Cruz, Ernesto, Epistolario de don Bernardo O'Higgins, Imprenta Universitaria, San
tiago, 1916, T. I, p. 23. La carta de O'Higgins y la respuesta de Mackenna, tambin
en Tllez Ynez, Ral, El General Juan Mackenna, Editorial Francisco de Aguirre,

Buenos Aires, 1976, pp. 35-41 y 42-59, respectivamente.

76
CAPITULO II -
EL EJERCITO DE LA INDEPENDENCIA

Del episodio de la remocin de Carrera se infiere que si bien la


autoridad poltica del momento tena su origen en la voluntad de
aquel, la clase dirigente estaba habituada a distinguir el poder del
responsable poltico y la rbita del mando militar, que le est
subordinado; ordenamiento lgico que ni las crticas circunstan
cias ni la vehemente personalidad del general Carrera pudieron
alterar.

Por razones que no viene al caso detallar, pero que hablan por s
solas delcaos en que se debata el bando patriota, O'Higgins solo

asumi efectivamente el mando el 3 de febrero de 1814. En ese


momento su fuerza se haba reducido a 1 .980 hombres, mal arma
dos, miserablemente vestidos y faltos de municin, cuya moral esta
ba por el suelo. Adems se encontraban dispersos entre Concep
cin, Curapalihue, Collico y Talca, donde se organizaba una

divisin las tropas del coronel Alczar -las mismas que haban
con

pasado dos aos atrs como refuerzo a Buenos Aires- y dos compa
as argentinas al mando del comandante Balcarce. Las fuerzas rea
listasse hallaban concentradas en Chillan y Arauco, pero sus guerri

llas dominaban por completo el territorio comprendido entre el


Maule y el Biobo.

Esa la situacin cuando el virrey Abascal, dispuesto a doble


era

gar definitivamente la resistencia patriota, envi al sur al briga


dier espaol Gabino Ganza, que sali del Callao con su plana
mayor el de marzo, a bordo de la corbeta Sebastiana, y dos
1

compaas del regimiento de infantera de Lima embarcadas en


el bergantn Potrillo, arribando al puerto de Arauco el ltimo da
de ese mes. All se le reuni un batalln recin organizado en
Chilo. Con las naves mencionadas bloque Talcahuano, cortan
do la lnea de comunicacin patriota con Valparaso, y se puso
en marcha hacia Chillan, donde recibi de manos del coronel

Snchez el mando de lo que quedaba del ejrcito reclutado el


ao anterior por Pareja.

Resuelto a emprender una campaa vigorosa, O'Higgins tropezaba


con dificultades materiales difciles de vencer para poner en pie
una fuerza capaz de operar ofensivamente. Por si fuera poco, Ca

rrera, que permaneca en Concepcin, agitaba la opinin al extre


mo de que un grupo de oficiales pidi por escrito al jefe del
Ejrcito le ordenara alejarse porque con su actitud no haca ms
que desmoralizar a una tropa ya suficientemente castigada. Pertur
bado, porque le tena aprecio y respeto, al fin se decidi a sacarle
de ah. Puede ser til transcribir la correspondencia sostenida por

77
EL EJERCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

los dos jefes patriotas, donde se evidencian sus temperamentos92.


Sali al fin Carrera con una pequea escolta hacia Santiago, mas a
poco andar, en Penco, fue emboscado por el guerrillero Clemente
Lantao, capturado y presentado al brigadier Ganza, que le envi
preso a Chillan, donde, como se ha dicho, haba establecido su
cuartel general.

La Junta gubernativa permaneci en Talca cuatro meses. El objetivo


principal estaba cumplido con la separacin de Carrera; pero no
haba querido regresar a Santiago hasta dejar en funciones al nuevo
comandante en jefe y habindole suministrado los refuerzos que era
posible reunir. Al emprender la marcha confi el mando de Talca al
coronel Carlos Spano, espaol de nacimiento y fervoroso patriota.
Entonces, sorpresivamente, una columna realista, la del guerrillero
Idelfonso Elorreaga, tom por asalto la ciudad. Spano, tras una de
fensa desesperada, pereci literalmente al pie de la bandera. El
clima de inseguridad que se adue de la capital provoc un cam
bio de gobierno, designndose en calidad de director supremo al
gobernador de Valparaso, coronel Francisco de la Lastra.

"Seor don Jos Miguel Carrera. Concepcin, 1 de marzo de 1814. Muy seor mo
y amigo de todo mi aprecio. He trabajado cuanto est a mis alcances por contener
la mayor parte de la oficialidad que se halla en esta ciudad, a fin de que cesen la
variedad de contiendas que diariamente ocurren. Bien conozco que V. no tendr
parte en ellas; pero hay algunos dscolos que las promueven. En este instante acaba
de presentarse un cuerpo de oficiales y jefes representando no serles ya soportables
innumerables insultos que reciben de dependientes de V; y que si en esta noche
an permanecen en este pueblo, no se podrn contener y tomarn medidas en
contra de V. y de ellos, que los pongan a cubierto de su seguridad y tranquilidad. S

que se halla V. con y en punto de verificar su viaje. Haga V. el


su equipaje fuera,

ltimo sacrificio, evite un lance que debe comprometerme y causar a V, a la patria


y a m, males que se divisan prximos. Admita V. el consejo de quien desea su
tranquilidad, y es un apasionado amigo q.s.m.b. Bernardo O'Higgins". La respuesta
fue: "Seor don Bernardo O'Higgins. Concepcin, 1 de marzo de 1814. Muy seor
mo y amigo de mi mayor estimacin. No es poca la admiracin que me ha causa
do la apreciable de V. cuando veo por ella la reunin de oficiales y jefes para pedir
mi salida, fijndome poco menos que la hora con amenazas terribles si no accedo.
Dnde estamos, amigo mo? Es posible que hayamos llegado al tiempo en que
cuatro miserables, facciosos, ignorantes, puedan a salvo saciar sus pasiones? Ami

go, me voy a vivir a los infiernos para no presenciar las desgracias que esperan al
pas en que nac. Voy a buscar gentes ms racionales para ser menos infeliz; voy, en
fin, a separarme de hombres tan ingratos que lejos de conocer los beneficios pagan
con bajezas.... Conozco, mi amigo, que V. se interesa en mi
seguridad; y no puedo
menos que serle reconocido. Prometo a V. no
comprometerle, ni ser autor de los
males que se divisan; y que procurar evitar por cuantos medios estn a mi alcan
ces. Viva V. seguro del afecto que le profesa su apasionado amigo q.b.s.m. Jos

Miguel Carrera". En: Barros Arana, op. cit.T. IX, p. 249, nota.

78
CAPTULO II -
EL EJRCITO DE LA INDEPENDENCIA

Una serie de combates librados en las cercanas del ro Maule mos

traron que las fuerzas estaban en equilibrio y eran incapaces de

alcanzar una decisin estratgica, lo que abri la posibilidad de una


tregua y, tal vez, de la paz. El comodoro ingls James Hillyar, que se
haba ofrecido al virrey del Per como mediador, logr que los
bandos contendientes firmaran un tratado de paz en Lircay. Las
bases del tratado, aprobadas por el Congreso chileno, comprendan
"remitir todas las cosas al estado y orden que tenan cuando se
disolvi el Congreso", esto es, Chile se reconoca parte integrante
de la monarqua espaola; pero conservara el gobierno que se ha
ba dado hasta que sus diputados enviados a Espaa concillaran con
la autoridad peninsular las diferencias que les separaban. El ejrcito
de Ganza, por su parte, se comprometa a reembarcarse en un
plazo de 30 das. El 8 de mayo los realistas evacuaron Talca y se
encaminaron a Chillan. Como consecuencia de las deserciones, la
columna no pasaba de mil hombres, y en esas circunstancias pudo
haber sido desbaratada sin mayores dificultades. Pero la palabra fue
respetada y nada se intent en su contra. Pronto, sin embargo, fue
evidente que tanto para el virrey como para los patriotas ms carac
terizados lo acordado en Lircay era solo un respiro. Ningn bando
estaba dispuesto a cejar y Ganza fue despojado del mando por
haber suscrito el mencionado tratado.

En ese trance, Jos Miguel y Luis Carrera escaparon de Chillan y el


23 de julio derribaron al gobierno -es decir, se aduearon sin de
masiada resistencia de un cuartel en Santiago, porque en eso con
sista entonces derribar el orden establecido- justificndose por la
necesidad de lavar el honor nacional herido con lo acordado en
Lircay. De inmediato pusieron en prisin o desterraron a sus adver
sarios polticos, entre ellos a Mackenna y a otros patriotas que se
haban distinguido en las ltimas campaas. O'Higgins no recono
ci al nuevo gobierno y el da 27 comunic al Ejrcito que el
gobierno legal, emanado de la voluntad del pueblo, haba sido de
rrocado por un movimiento tumultuario. Luego se dirigi a la cabe
za de sus tropas rumbo a Santiago para restituir el poder a la autori

dad legtima, con lo que se cre una situacin particularmente


delicada, una virtual guerra civil en el bando patriota.

El 26 de agosto de 1814, el ejrcito y los hombres que haba movili


zado precipitadamente Carrera sostuvieron un combate al norte del
ro Maipo, enconocido como Tres Acequias. Mientras tan
un lugar
to, sin que las autoridades de Santiago se enteraran -as de desorga
nizadas estaban las cosas-, haba desembarcado en Talcahuano una
nueva expedicin enviada por el virrey, esta vez al mando del coro-

79
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920

nel Mariano Osorio, con instrucciones de reclutar 3.200 soldados y


ofrecer a las autoridades chilenas, desde una posicin de fuerza,
"echar en olvido su desvaro y loca pretensin de independencia".
El ncleo de la fuerza expedicionaria era una selecta unidad espa
ola, el batalln Talaveras.

En la emergencia prim el patriotismo y el 2 de septiembre, a


corta distancia de la orilla norte del Maipo, en los callejones de la
hacienda de Tango, se reunieron el jefe del Ejrcito, O'Higgins, y
el jefe del gobierno, Carrera. En la tarde del da siguiente lleg
O'Higgins a la casa de la familia Carrera en Santiago y anunci
que "en obsequio de la patria y en virtud de las ardientes protestas
de comunidad de propsitos que Carrera le haba hecho, l y los
oficiales que estaban bajo sus rdenes reconocan al gobierno
existente, y no reclamaban otro honor que el de formar la divisin
de vanguardia del Ejrcito que deba salir al encuentro del enemi
go"93. Desgraciadamente ya era tarde. Desplegado en tres dbiles
divisiones, el Ejrcito patriota careca de un plan regularmente
meditado y sus filas se engrosaron, como siempre haba ocurrido,
con reclutas que no haban tenido
tiempo de recibir instruccin
militar. Osorio, en cambio, abandon Chillan el 31 de agosto con
la ltima de las cuatro divisiones en que haba repartido sus fuer
zas y march por el camino real hacia Santiago sin encontrar
resistencia. El 29 de septiembre lleg a la hacienda de
Requnoa,
donde supo que los patriotas se preparaban para impedirle cruzar
el Cachapoal.

La campaa de Osorio fue la nica sorpresa estratgica de esta


guerra. Preciso es trataba del oficial de carrera
reconocer que se

mejor dotado de cuantos combatieron en las campaas de la Inde


pendencia; pero eso no justifica que le haya sido tan fcil organi
zar un nuevo ejrcito y
apoderarse de casi todo el pas en apenas
un par de meses y sin necesidad de
disparar un tiro. Quiere decir,
en cualquier caso, que las tropas realistas y patriotas se desplaza
ban en medio de la indiferencia de la poblacin. Si hubiera existi
do mayor conciencia nacional, las columnas de Osorio habran
sido hostigadas y les hubiera resultado muy difcil mantener su
lnea de comunicaciones con el sur. Pero, como se acaba de indi
car, desfil por el valle central del pas a tambor batiente sin y
dejar enemigos atrs.

93
Ib idem, p. 396.

80
CAPTULO II -
EL EJERCITO DE LA INDEPENDENCIA

La tragedia se consum en Rancagua. Una vez ms, y ahora a las


puertas de Santiago, en vez de concentrar sus efectivos para dar
una batalla decisiva, primaron las diferencias. O'Higgins se atrin

cher en la plaza de la villa y resisti heroicamente la embestida


realista durante los das 1 y 2 de octubre. Cuando la situacin se
hizo imposible, forz el paso a caballo y con unos quinientos
soldados rompi el cerco. Haba esperado en vano el auxilio de
las fuerzas de Carrera, estacionadas unas leguas al norte, quien le
haba asegurado su apoyo. La capital qued entonces a merced del
invasor.

El da 5 de octubre se hallaban en la villa de Los Andes los restos

dispersos de lo que haba sido el Ejrcito de los patriotas. Carrera


imparti instrucciones para reunido y, quizs, proseguir la guerra
desde La Serena; pero quienes haban combatido con O'Higgins
estaban dispuestos a todo, menos a obedecerle. El batalln de Bue
nos Aires que mandaba el coronel Juan Gregorio Las Heras, todava

intacto, tambin se neg a cumplir sus rdenes y al da siguiente


tom el camino de la cordillera, seguido de cerca por O'Higgins y
una multitud doliente en la que se mezclaban soldados y civiles que
huan de Santiago. El Ejrcito de la Patria Vieja, el ms criollo de
nuestra guerra de independencia, haba desaparecido.

Un comps de espera

Fcil es comprender la inquietud de los habitantes de Santiago ante


el descalabro de las armas patriotas. La odiosidad acumulada a lo
largo de los ltimos aos entre los partidarios de uno y otro bando
haca temer los efectos de la poltica de represalias que inevitable
mente aplicara la autoridad monrquica restaurada. En esa angus
tiosa coyuntura, solo el temor puede explicar que Osorio, al entrar a
la ciudad, la encontrara embanderada con la ensea espaola. Nun
ca haba ocurrido algo similar, pues por entonces no exista tal

costumbre. De hecho, solo se enarbolaba la bandera en los edificios


oficiales.

Las instrucciones del virrey precisas en orden a


a Osorio eran

actuar con magnanimidad: la revolucin deba ser considerada un

tremendo error, fruto de una minora exaltada que en manera algu


na comprometa la fidelidad de la poblacin al monarca. En reali

dad no fue necesario aplicar medidas especiales para mantener la


tranquilidad durante los veintiocho meses en que gobernaron el
brigadier Osorio y Francisco Casimiro Marc del Pont: "en todo
ese tiempo nadie en Chile entero concibi ni siquiera un proyecto

81
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

revolucionario"94. Sin embargo, la pasividad de la poblacin ante


la reinstalacin del gobierno realista no
puede ser considerada
una muestra de adhesin. Lo cierto es
que no haba quien pudiera
oponerse a la autoridad realista porque esta, una vez instalada,
envi a los patriotas ms comprometidos con la revolucin al
pre
sidio de Juan Fernndez o los confin fuera de la a capital, sujetos
vigilancia95.

Llegados a este punto, "para una comprensin adecuada de la revo


lucin emancipadora se hace necesario
distinguir dos etapas sepa
radas por el ao 1810. Antes de ese ao
hay que considerar princi
palmente el desarrollo que el pas ha experimentado bajo el perodo
colonial, con su secuela de aspiraciones y descontentos. Despus
de 1810 entran en juego, cada vez con
mayor insistencia, influen
cias venidas de fuera que son determinantes en la
peligrosa inclina
cin por la cual se deslizan los hechos. Debe
agregarse a ello el
odio profundo contra el espaol, alcanza
que surge y su momento
ms vivido en la Reconquista, 1 81 4-1 81 7., resultando el factor esen
cial del rompimiento"96. Siguiendo esa
argumentacin, Lynch pudo
sostener ms tarde que "las campaas militares de 1813-1814, des
afortunadas para los criollos corto
trmino, sirvieron a la larga a la
a

causa de la independencia al
hacer ms profunda la separacin
entre patriotas y realistas. Este fue el
primer error de clculo del
virrey Abascal. El segundo fue la contrarrevolucin"97. As se expli
ca que a pesar de no haber sntomas externos
de rebelda durante la
Reconquista, el hecho cierto es que el estado de la fue opinin
cambiando y, como se ver, apenas dos aos
despus de Rancagua,
el Ejrcito Libertador pudo actuar en un escenario anmico
comple
tamente diferente.

Zapiola, Jos, Recuerdos de treinta aos (1810-1840), Editorial Francisco de Agui-


rre, Buenos Aires, 1974, p. 245. El autor, testigo de la poca, seala que incluso el
odio que habra tenido la poblacin hacia los soldados del batalln Talaveras no
pasa de ser una leyenda.
Durante la Reconquista fueron relegadas a Juan Fernndez cien
personas. Al produ
cirse el triunfo de Chacabuco todava
permanecan all 78 individuos, los que de
inmediato fueron repatriados en el
bergantn de guerra guila.
Sus nombres en
Eyzaguirre, Jaime, "La conducta poltica del grupo dirigente chileno durante la
guerra de la independencia", en La logia Lautarina, op. cit.,
pp. 109-1 13. Para este
perodo, vase Guerrero Lira, Cristian, La contrarrevolucin de la independencia en
Chile, Editorial Universitaria, Santiago, 2002.
%
Villalobos, Sergio, Tradicin y reforma en 1810, op. cit., p. 1 1 .

97
Lynch, John, op. cit., pp. 136-137.

82
CAPTULO II -
EL EJRCITO DE LA INDEPENDENCIA

El Ejrcito de los Andes

Las primeras noticias del desastre de Rancagua llegaron a Mendoza


el 9 de octubre. El general Jos de San Martn, gobernador de la
provincia, se haba enterado dos das antes por el guarda de la
aduana de Uspallata, quien le haba informado reservadamente que
a pesar de estar todava cerrado por la nieve el camino de la cordi
llera, en ronda haba encontrado a grupos de personas que
una

huan de Chile buscando asilo. No se sorprendi mayormente. Ha


ca varios meses que haba advertido las consecuencias
que tendra
el desorden institucional de Chile y saba lo que tena que hacer.
Las conversaciones que haba mantenido con Mackenna, Irisarri
y
los dems jefes patriotas expulsados en julio por Carrera haban
confirmado sus presentimientos. Dispuso, pues, las primeras medi
das para auxiliar a los prfugos y en el espacio de 48 horas, contan
do con la colaboracin ms decidida del vecindario, despach mil
muas cargadas con lo indispensable.

San Martn, que al igual que O'Higgins era hijo de un funcionario


de la Corona, haba prestado servicios durante veinte aos en el
Ejrcito espaol, participando en acciones de guerra en Francia, en
el norte de frica y en la propia Pennsula. Siendo teniente coronel
solicit la baja y regres a su patria, que haba dejado siendo ape
nas un nio. Sin duda, l tena un propsito grande en la vida; pero
lejos de ser un soador romntico era un militar de carrera, acos
tumbrado proyectar en gran escala y a organizar concienzuda
a

mente los hombres y los medios a fin de alcanzar un


objetivo.
Adems, no era un revolucionario espontneo, como la generalidad
de quienes participaron en el movimiento emancipador. Por el con
trario, en Europa no solo haban aprendido la tctica de los ejrci
tos, sino tambin la tcnica de las sociedades secretas.

Su concepcin de lo que era necesario hacer para lograr la inde


pendencia del Cono Sur de Amrica est lcidamente expuesta en
la carta que dirigi a su amigo Nicols Rodrguez Pea, el 22 de
abril de 1814 -meses antes del desastre de Rancagua-, respondien
do alas felicitaciones recibidas con ocasin de su nombramiento
como general en jefe del Ejrcito del Norte, en Tucumn: "No se
felicite, mi querido paisano, con anticipacin de lo que yo pueda
hacer en sta; no har nada, y nada me gusta aqu. No conozco los
hombres ni el pas, y todo est tan anarquizado que yo s mejor que
nadie lo poco o la nada que puedo hacer. Rase V. de esperanzas
alegres. La Patria no har camino por este lado del norte que no sea
una guerra puramente defensiva, defensiva y nada ms: para eso

83
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

bastan los valientes gauchos de Salta


dos escuadrones buenos
con

de veteranos. Pensar en otra cosa, empearse en echar al pozo de


es

Airn hombres y dinero. As es que yo no me mover ni intentar


expedicin alguna. Ya le he dicho a V. mi secreto. Un Ejrcito pe
queo y bien disciplinado en Mendoza para pasar a Chile y acabar
all con los godos, apoyando un gobierno de amigos slidos para
concluir tambin con la anarqua que reina; aliando las fuerzas
pasaremos por el mar a tomar Lima: ese es el camino y no este, mi
amigo. Convnzase V. que hasta que no estemos sobre Lima, la
guerra no se acabar"98.

La organizacin del Ejrcito de los Andes fue, pues, la materializa


cin de una dea estratgica que antecedi al fracaso de la guerra

en Chile, pero las condiciones polticas que lo hicieron posible solo

aparecieron en los primeros meses de 1816, cuando el Congreso de


Tucumn puso orden a la divisin que reinaba entre Buenos Aires y

las provincias, ratific el comn propsito ndependentista y confi


ri la autoridad suprema a Juan Martn de Pueyrredn. Este, en su
camino de regreso a la capital, se entrevist en Crdoba con San
Martn; all conoci su plan y lo aprob, comprometiendo su ayuda.
Una vez asegurada su propia base poltica, San Martn se ocup de
prever cul sera el futuro gobierno de Chile. l se reserv para
encabezar la invasin del Per. Tambin esta decisin de largo al
cance fue aprobada por Pueyrredn99. El nuevo ejrcito sera el

instrumento necesario para llevar a cabo la primera fase de su ambi


cioso plan.

Carrera, que haba llegado a Mendoza haciendo valer su condicin


de jefe del Ejrcito chileno, no impresion en absoluto al general
San Martn: inmediatamente lo arrest y envi a Buenos Aires, con
siderndolo un peligro para el triunfo de la revolucin. En
O'Higgins, en cambio, vio al futuro gobernante de Chile. Entendin
dose profundamente, ambos procedieron a organizar metdicamen
te una fuerza destinada a revertir la situacin al occidente del maci
zo andino.

Para la correcta interpretacin de los futuros acontecimientos polti


cos es indispensable hacer mencin de la Logia Lautaro, sociedad

98
Citado en Espejo, Jernimo, Crnica histrica de las operaciones del Ejrcito de los

Andes para la restauracin de Chile en 1817, Librera La Facultad, Buenos Aires, 1916,
p. 121. El autor fue ayudante de San Martn en las campaas de Chile y del Per.
99
Vase, Lynch, John, op. cit, p. 139 (nota).

84
CAPTULO II -
EL EJRCITO DE LA INDEPENDENCIA

secreta que jug un papel de la mayor


importancia en la indepen
dencia americana. En Europa, para eludir la represin de la autori
dad real, quienes soaban con separar a Espaa de sus dominios de
ultramar se haban visto
obligados a actuar con el mayor sigilo.
Francisco de Miranda, por ejemplo, al saber que su pupilo Bernardo
O'Higgins dejara Gran Bretaa para establecerse en Chile, le escri
ba: "Al dejar la Inglaterra, no olvide por un solo instante que fuera
de este pas no hay en toda la tierra otra nacin en la que se puede
hablar una palabra de poltica, fuera del corazn probado de un
amigo, y que esa nacin son los Estados Unidos. Elegd, pues, un
amigo, pero elegidle con el mayor cuidado, porque si os equivocis
sois perdido. Varias veces os he indicado los nombres de varios
sudamericanos en quienes podrais reposar vuestra confianza"100.
En Buenos Aires la Logia haba sido introducida por San Martn,
Matas Zapiola y Carlos Mara de Alvear, quienes llegaron juntos
desde Espaa, en 1812. Probablemente sus nicos miembros chile
nos durante la Patria Vieja fueron O'Higgins, Mackenna, Blanco
Encalada, Freir y Martnez de Rozas. En 1814 la presida Pueyrre
dn y por eso fue la palanca que hizo posible la creacin del
Ejrcito de los Andes y ms tarde el rgano que secretamente dict
la poltica chilena hasta 1820101.

Al organizarse el Ejrcito de los Andes, no se cre cuerpo ni fuerza


alguna bajo la bandera de Chile. Su estructura fue de tres batallones

El ntegro en Vicua Mackenna, Benjamn, El ostracismo del general D. Ber


texto
nardo O'Higgins, Imprenta y Librera del Mercurio, Valparaso, 1860. La obra fue
publicada con el ttulo Vida del capitn general don Bernardo O'Higgins, Editorial
del Pacfico, Santiago, 1976. Tambin citado en Valenzuela, Renato, Bernardo
O'Higgins, el Estado chileno y el poder naval en la independencia de los pases del
sur de Amrica, Ed. Andrs Bello, Santiago, 1999, Apndice 1. Los Estatutos de la

Logia en el Apndice 2.
Se ha discutido mucho sobre el carcter masnico de la Logia Lautarina, vinculada
con la sociedad matriz de Londres denominada Gran Reunin Americana, fundada
por Francisco de Miranda. Eyzaguirre, Jaime, op. cit., pp. 1-17, sostiene que no
obedeca a la disciplina masnica.Oviedo, Benjamn, La masonera en Chile, San

tiago, 1929, pp. 39-63, afirma lo contrario. En el mismo sentido Pinto Lagarrigue,
Fernando, La masonera y su influencia en Chile, Ediciones de la Gran Logia de
Chile, Santiago, 1965, pp. 78-98. Corbire, Emilio }., La masonera. Poltica y
sociedades secretas en Argentina, Editorial Sudamericana, Buenos Aires, 1998, pp.
188-229, acredita que sin duda San Martn perteneci a la francmasonera, al igual
que Alvear y Zapiola. Cita en p. 209 a Vicente Fidel Lpez, hijo del autor del himno
nacional argentino, segn el cual "la Logia Lautaro no fue, como generalmente se
ha credo, un ttulo de ocasin sacado de la leyenda araucana de Ercilla, sino una
'palabra' intencionalmente masnica y simblica, cuyo significado especfico no
era 'guerra a Espaa' sino expedicin a Chile: secreto que solo se revelaba a los

iniciados al tiempo de jurar el compromiso de adherirse y consagrarse a ese fin".

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Q
CAPTULO II -
EL EJERCITO DE LA INDEPENDENCIA

de infantera, uno de cazadores, uno de artillera y el regimiento de


Granaderos a caballo, en total 3.398 hombres. O'Higgins mandaba
la segunda de sus tres divisiones. Un cuadro de oficiales chilenos,
que tenan por misin formar unidades patriotas con los voluntarios
que se presentaran en territorio nacional, solo sali de Mendoza
despus de la batalla de Chacabuco102.

El paso de los Andes es, sin duda, una de las mayores proezas
realizadas por ejrcito alguno. La operacin fue planificada cuida
dosamente y llevada a cabo con exactitud. Cuatro columnas irrum
pieron coordinadamente entre el valle de Copiap y Talca, las dos
principales un poco al norte de Santiago. Ello impidi la concentra
cin de las fuerzas realistas. Tambin es admirable que ese ejrcito
haya estado condiciones de batirse con xito, sin requerir el
en

auxilio de la poblacin local, inmediatamente despus de haber


traspuesto la cordillera.

El 1 2 de febrero de 1817, el triunfo en Chacabuco restituy inme


diatamente a los patriotas el control de Santiago, Valparaso y gran
parte del valle central, porque al conocerse la invasin, la pobla
cin aisl espontneamente a las autoridades realistas en las princi
pales ciudades. Los sentimientos de O'Higgins tras esa batalla que
l decidi con una carga a la bayoneta, se han conservado gracias a
una carta que escribi a Juan Egaa en 1830103. Freir, que haba

atravesado la cordillera a la cabeza de la columna meridional, ocu


p Talca, cerrando el paso del Maule a los fugitivos104. Sin embargo,
el coronel espaol Jos Ordez logr reunir una fuerza que se
atrincher en Talcahuano.

Resulta sorprendente que despus de Chacabuco una fuerza militar


tan pequea haya podido tomarposesin de un territorio tan amplio
con extrema rapidez y sin enfrentar resistencia. Si bien es cierto que
Osorio haba hecho algo similar en 1814, en las nuevas circunstan
cias cabe reconocer que un se haba extendido
nuevo sentimiento
en amplias al punto de hacer antiptica la
capas de la poblacin,
presencia realista. Probablemente el ejemplo de los patriotas inmo
lados heroicamente en Rancagua haba calado en el estado de la
opinin. Y en la cpula social, la represin ejercida contra impor-

La nmina Espejo, Jernimo, op. cit., pp. 121-122.


en

El texto ibidem, pp. 548-549.


en

Los datos sobre la fuerza total del Ejrcito realista fluctan entre los 4.037 hombres
que da el virrey Pezuela y los 7.613 que fija el general Miller en sus Memorias.

87
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

tantes miembros de la aristocracia


santiaguina durante el perodo de
la Reconquista, haba obligado a tomar posicin a cada familia de
la lite criolla, no solo a las personalmente ofendidas. Se agrega a
lo anterior la tarea asumida por el guerrillero Manuel Rodrguez en
territorio chileno, qu caus el ms completo engao y desconcier
to de las autoridades monrquicas respecto al empleo del Ejrcito
de los Andes. Manuel Rodrguez se haba encargado de neutralizar
la bsqueda de informaciones dirigida por Marc del Pont, estable
ciendo acciones de diversin y encubrimiento que favorecieron el
actuar sorpresivo de O'Higgins y San Martn. Es cierto, en suma,
que aunque hubo rebeliones en contra de Osorio o Marc del
no

Pont, puertas adentro la causa realista perdi legitimidad durante


esos aos silenciosos.

Una vez ocupada la capital, el Cabildo de Santiago ofreci el cargo


de Director Supremo con los ms amplios poderes al general San
Martn, quien lo rechaz obedeciendo las instrucciones de Pueyrre
dn, es decir, de la Logia; pero, adems, porque estaba ntimamente
convencido, y desde haca ya bastante tiempo, que el general
O'Higgins era la persona indicada para ejercerlo. La victoria de
Chacabuco fue, pues, la condicin necesaria para la creacin de un
nuevo orden poltico; la nueva soberana sostena a un Estado em

brionario y a su organizacin se aplic O'Higgins, pasando San


Martn a ocupar la jefatura militar del mismo. En un acto cargado de
simbolismo, la declaracin formal de la independencia de Chile se

hizo coincidir con el primer aniversario de esa batalla.

Un Ejrcito Nacional y una gran victoria

Como resultado de la experiencia acumulada, la primera medida


que tom O'Higgins para levantar un nuevo ejrcito fue la creacin
de una academia militar destinada a formar a los oficiales y al
cuadro de instructores, lo cual dispuso por decreto de 16 de marzo
de 1817. Funcion en el convento de San Agustn, siendo su primer
director el sargento mayor de ingenieros Santiago Arcos, secundado
por un oficial francs, Juan Beauchef, veterano de las campaas
napolenicas. Al coronel Juan de Dios Vial le encomend la crea
cin de unaunidad de infantera en Aconcagua, el Batalln N 1 de
Chile, y al coronel Joaqun Prieto la de un cuerpo de artillera. En el

Sobre la organizacin del paso de los Andes, las fuerzas en Chacabuco y el desa
rrollo de esa batalla, vase Tllez, Indalicio, Historia Militar de Chile, Ministerio de
Guerra, Santiago, 1931, T. 1, pp. 221-256.

88
CAPTULO II -
EL EJERCITO DE LA INDEPENDENCIA

mismo mes de marzo se form el regimiento de Cazadores a Caba

llo. Esas fueron las primeras unidades del renovado Ejrcito de Chi
le, concebido para actuar junto al Ejrcito de los Andes en las
futuras campaas. Como ministro de guerra se design al coronel.
Ignacio Zenteno, con la misin de "nacionalizar" al Ejrcito de los
Andes, cuyos batallones, adems de las bajas sufridas en Chacabu
co, haban raleado por las deserciones. Tambin, una vez ms, fue
ron reorganizadas las milicias, destinadas a la
proteccin de las
ciudades y a servir como fuerza de reserva. Resultado de estos
esfuerzos fue que al finalizar el ao 1 81 7 el Ejrcito de los Andes ya
estaba integrado en un 70% por chilenos y tena una fuerza superior
en 500 hombres respecto a la dotacin que tena al salir de Mendo

za, aunque en la oficialidad la proporcin era inversa a favor de los


argentinos. El Ejrcito de Chile, por su parte, contaba con 4.765
efectivos. En ese momento la suma de ambos Ejrcitos constitua el
ms potente instrumento blico de Hispanoamrica105.

Para simbolizar voluntad de alcanzar la independencia del pas a


su

toda costa, el general O'Higgins hizo bordar en el estandarte de su


escolta militar una divisa: "Por la razn o la fuerza". Consagrado
por la tradicin, un siglo despus fue incorporado legalmente al
escudo de armas de la Repblica de Chile.

Aquel gesto no pudo ser ms significativo ni ms oportuno. En ene

ro de 1818 desembarc en Talcahuano una nueva expedicin realis


ta, conducida otra vez por el general Mariano Osorio. A diferencia
de las anteriores, contaba con un grupo de oficiales de estado ma
yor y con dos regimientos de tropas veteranas recientemente envia
das al Per desde Espaa, el Infante don Carlos y el Burgos, con 900
hombres cada uno, ms el Arequipa, fuerte en 1 .000 hombres y
otras tropas del virreinato, totalizando 3.262 soldados. A esa fuerza
se le sumaron en Talcahuano los 1 .330 hombres que mandaba el

coronel Jos Ordez, muchos de los cuales haban hecho la cam


paa de 1814. Prcticamente todos eran criollos. En sus Memorias,
Beauchef caracteriz as al soldado chileno de entonces: "Es agra
decido, fiel, valiente, robusto y sobrio. Ama sobremanera las armas.
La prueba ms evidente es que est libre e independiente sin el
auxilio extranjero y solo con su constancia y valor"106.

15
El detalle de las unidades de ambos ejrcitos, en Poblete, Rafael, "Desarrollo hist
rico de la organizacin de nuestro Ejrcito", en Memorial del Ejrcito de Chile,
1916, pp. 63-64.
(>
Citado en Arancibia Clavel, Roberto, La influencia del Ejrcito chileno en Amrica Latina.
1900-1950, Centro de Estudios e Investigaciones Militares, Santiago, 2002, p. 93.

89
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

Para enfrentarlo, las fuerzas patriotas fueron distribuidas en tres di


visiones, mandadas por los generales San Martn y O'Higgins y por
el coronel Hilarin de la Quintana, teniendo al general Mariano
Balcarce, veterano de la Patria Vieja y yerno de San Martn, como
jefe del Estado Mayor. En la noche del 19 de marzo ocurri la
sorpresa de Cancha Rayada, una derrota que a pesar de la confusin
y al hecho de haber sido herido O'Higgins no termin en desbande.
Bajo el mando del coronel Juan Gregorio Las Heras se retiraron
ordenadamente unos 3.500 hombres, los mismos que el 5 de abril
conformaron el ncleo patriota en la batalla de Maip.

A las puertas de Santiago, realistas y patriotas se jugaron el todo por


el todo. La orden que imparti San Martn no admita dudas: "Los
seores jefes del Ejrcito deben estar persuadidos de que esta bata
lla va a decidir la suerte de toda la Amrica". De los 4.500 hombres
mandados por Osorio que entraron en combate, unos 1.500 perdie
ron la vida, 2.289 fueron hechos prisioneros, muchos de ellos heri

dos, y cerca de 700 lograron retirarse en orden del campo de bata


lla, pero de ellos solo 90 concluyeron la retirada hacia Concepcin,
en el camino. Entre los prisioneros se conta
porque el resto desert
ban Ordez y los coroneles Primo de Rivera, Morgado, Beza y
cinco comandantes. Bastan esos datos para comprender que las
fuerzas realistas no solo haban sido vencidas, sino aniquiladas.
Pero el bando patriota logr la victoria a un alto precio: cay el
35% de sus efectivos107.

Maip fue, efectivamente, la batalla decisiva para la independencia


de Chile. El nmero y la calidad^de las tropas realistas y patriotas
nunca fue demasiado diferente. Un jefe espaol de inmejorables

credenciales, Antonio de Quintanilla, afirm retrospectivamente


que "las tropas, cuando se rompa el fuego, se desbandaban en
tropel, y los mismos oficiales con un fusil, eran los primeros en el
mal ejemplo. Si se hubiesen presentado, por una u otra parte, dos
compaas solamente que hubiesen maniobrado y guardado forma
cin, habran sido suficientes para decidir la suerte de la guerra"108.
Pero la disciplina haba mejorado ostensiblemente desde la crea
cin del Ejrcito de los Andes y la calidad de los mandos se haba
elevado gracias a la incorporacin de oficiales profesionales extran-

107
Las fuerzas que participaron en la batalla de Maip y el desarrollo de la misma, en

Tllez, Indalicio, op. cit, pp. 303-325.


108
Citado en Vergara, op. cit., p. 87.

90
CAPTULO II -
EL EJRCITO DE LA INDEPENDENCIA

se hizo patente en la ltima


jeros. Esta mejora campaa, lo que no
ocurri adversarios. Por el contrario, la amalgama entre los
con sus

oficiales espaoles que llegaron con Osorio y los oficiales realistas


criollos no se produjo, por lo que ese ejrcito sufri cierto grado de
descomposicin interna que afect su cohesin. La mayor unidad
de propsitos del Ejrcito patriota y su mejor conduccin en el
campo de batalla marcaron la diferencia.

Las consecuencias de esa gran batalla fueron


estratgicas. La zona
central del pas qued en manospatriotas para siempre, y aunque
Osorio se mantuvo durante el invierno en Concepcin, el 8 de
septiembre se reembarc hacia el Callao
con 689 soldados. Las
fuerzas que quedaron en tierra, compuestas por criollos al mando
del experimentado comandante Juan Francisco Snchez, se replega
ron al sur del Biobo y con el activo
de algunas tribus
concurso

araucanas iniciaron campaa


unade montoneras, la llamada
tenaz
Guerra a Muerte, que asol cruelmente a la Frontera y prolong la
incertidumbre en esa regin hasta 1824109. Como ltimos reductos
de resistencia, los realistas lograron mantenerse en la plaza fuerte
de Valdivia hasta 1820 y en Chilo hasta enero de 1826.

El Ejrcito Libertador del Per

Para O'Higgins y San Martn era evidente que la independencia de


Chile solo podra consolidarse una vez que las fuerzas realistas
fueran derrotadas en el mismo virreinato del Per, corazn de la
presencia monrquica en la Amrica meridional, pues de otra ma
nera siempre le sera posible enviar nuevas expediciones, sobre

todo ahora que, ya cado NapoleTi, Fernando Vil estaba decidido a


retomar el control de sus posesiones ultramarinas. A esa razn mili
tar se una un fuerte sentimiento americanista, compartido por quie
nes haban encabezado la revolucin independentista, pero no por

la generalidad de la lite criolla ni menos por el pueblo, el gran


ausente de la gesta libertaria. As, aunque supona un enorme desa
fo organizar el Estado en un pas que, exhausto, acababa de con
quistar su independencia, la voluntad del gobierno chileno se em
pe en lograr la autonoma poltica del virreinato. Junto a las
consideraciones anteriores, aunque con rango diferente, pesaba la
conveniencia de reanudar las relaciones comerciales con el Per,
mercado natural de los productos de exportacin del agro nacional.

Vase, Contador, Ana Mara, Los Pincheira. Un caso de bandidaje social. Chile
1817-1832, Bravo y Allende Editores, Santiago, 2004.

91
GENERAL JOS IGNACIO ZENTENO
Museo Histrico Nacional
CAPTULO II -
EL EJRCITO DE LA INDEPENDENCIA

O'Higgins comenz a preparar la


expedicin al Per, y muy pronto,
merced perseverancia y
a su la inestimable colaboracin de su minis
a

tro Jos Ignacio Zenteno, "casi todos los actos administrativos en los

negocios de guerra y hacienda iban directa o indirectamente a este


objeto, que haba llegado a ser la aspiracin de la nacin entera"110.
Un fuerte golpe a esa empresa lo dio el gobierno de Buenos Aires, que
en abril de 1819 orden el
regreso del Ejrcito de los Andes. No era
fcil llevar a cabo ese propsito porque, como se ha dicho, ahora la
mayora de su tropa era chilena y se negaba a pelear bajo bandera
extranjera cuando tena por delante la perspectiva de participar en la
invasin del Per. Al fin transmontaron los Andes unos 1.600 hombres,
la mayora de los cuales se sublev en Mendoza y no tom parte en la
lucha intestina que por entonces desgarraba a Argentina. As termin
sus das la que haba sido una gloriosa fuerza patriota.

A pesar de la crtica situacin del pas, devastado por la guerra a un


punto tal que su situacin institucional, econmica y social era
considerablemente inferior a la que tena el reino en 1810,
O'Higgins se empe en formar una escuadra capaz en primer tr

mino de levantar el bloqueo de los puertos chilenos y luego de


transportar al Per al ejrcito, para batir en su propio terreno al
virreinato. En otras el juicio que como estratega haba
palabras,
emitido despus de Chacabuco, "este triunfo y cien ms se harn
insignificantes si no dominamos el mar", tena que traducirse en un

hecho concreto y ojal definitivo. Con enormes dificultades fue po


sible reunir seis buques, organizados como fuerza naval por el capi
tn de navio Manuel Blanco Encalada. En agosto de 1818, este
pudo informar a O'Higgins: "La escuadra est lista, socorrida, apa
rejada, envergada, con aguada para seis meses adentro. No falta
rrs que echarle vveres, gente y algunos caones y largarla a la
mar. Su fuerza es tal, que puede hacerse duea del Pacfico y frus

trar toda expedicin ulterior de Espaa"111. El alistamiento de la


Armada no pudo ser ms oportuno. El 21 de mayo de 1818 haba
salido de Cdiz una fuerza expedicionaria de 2.000 soldados con
destino a Chile, embarcados en 1 1 buques convoyados por la fraga
ta Mara Isabel. El 28 de octubre los patriotas capturaron en la baha
de Talcahuano esa nave y cinco de los transportes. Como es lgico,

Barros Arana, op. cit., T. XII, p. 557.


Vase Ibez Vergara, Jorge, O'Higgins el Libertador, Instituto O'Higginiano de
Chile, Santiago de Chile, 2001, p. 152; La cita, en Encina, Francisco Antonio y
Castedo, Leopoldo, Resumen de la Historia de Chile, Ed. Zig-Zag, Santiago de
Chile, 1 980 (1 954), Tomo I, p. 680.

93
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

la hazaa de la naciente Marina chilena llen de entusiasmo a todo


el pas. San Martn, entretanto, se haba dirigido a Buenos Aires en
busca de ayuda para la expedicin al Per. Las Provincias Unidas se
comprometieron a aportar medio milln de pesos para contribuir a
su financiamiento. En octubre de ese mismo ao San Martn estaba

de regreso y el 24 de noviembre se reuni en Santiago con una


asamblea de notables ante quienes expuso su clculo de fuerzas y
recursos para la expedicin. En su concepto, el Ejrcito deba estar

integrado por 6.100 hombres bien equipados y 24 piezas de artille


ra, dotados de suficiente municin y armamento de repuesto, con
vveres para tres meses. El presupuesto anual de esta fuerza, inclu
yendo el flete de navios mercantes, ascendera a un milln de pe
sos, enterados por partes guales entre el gobierno chileno y el de
las Provincias Unidas. Pero, en definitiva, este ltimo solo aport
ciento cincuenta mil pesos, cedidos bajo la presin de San Martn,
que amenaz con renunciar si no se materializaba la contribucin
argentina.

Si bien no haba mayores dudas respecto al mando del Ejrcito


Libertador, encomendada por O'Higgins al general San Martn
tarea

-y con ese propsito designado general chileno-, el problema se


suscitaba en la Armada, que no contaba con oficiales capaces de
conducirla. Al efecto se contrat en Londres al marino britnico sir
Thomas Alexander Cochrane, quien arrib a Chile a fines de 1818,
y a los dos meses, secundado por el ya contraalmirante Blanco
Encalada, estaba bloqueando el Callao. De los 31 oficiales con que
contaba solo 7 eran chilenos. En la marinera la proporcin era ms
equilibrada: 331 chilenos y 258 extranjeros. Tambin eran chilenos
los 37 grumetes y los 255 soldados de infantera embarcada, ger
men de la infantera de marina. Esa fue la dotacin de los cuatro

buques con que al comienzo oper Cochrane. Sin haber logrado


destruir la flota espaola, cobijada al amparo de las fortificaciones
de aquel puerto, puso bajo bloqueo las costas del Per desde Ataca-
ma hasta Guayaquil, pero como los vveres escaseaban, Blanco En

calada regres desde el Callao en junio de 1819, sin dar aviso a su


almirante, que incursionaba ms al norte en busca de presas. Su
decisin irrit al gobierno chileno, pero fue absuelto por el consejo
de guerra que se le form.

En septiembre del mismo ao, ante noticias de la partida desde


Cdiz de un refuerzo para el Per, se intent nuevamente destruir la
flota espaola surta en el Callao, sin mejor suerte que la vez ante
rior. Frustrado, Cochrane se propuso capturar la plaza de Valdivia,
tenida hasta entonces por inexpugnable. La empresa era una locura:

94
CAPTULO II -
EL EJRCITO DE LA INDEPENDENCIA

la llave austral del Pacfico consista en un complejo defensivo de


15 fuertes, armado con 110 caones de gran calibre y una guarni
cin de mil hombres. Con un buque y 250 soldados escogidos, al
mando de Beauchef, se realiz en 24 horas la operacin de guerra
ms audaz, sorprendente y afortunada de cuantas registra la historia
militar de Amrica. El da 4 de febrero de 1819 Valdivia estaba bajo
control chileno. El entusiasmo que esta victoria provoc fue indes
criptible, apenas opacado por el intento fallido de conquistar Chilo
que el almirante ingls intent apenas cay Valdivia.

En ese momento, aunque elpoder espaol en el Cono Sur del conti


nente americano pareca disuelto, Fernando Vil intent por ltima
vez reconquistar sus antiguos dominios. Con esa intencin reuni
una fuerza de 20.000 hombres que deba desembarcar en Ro de la
Plata y de ah seguir a Chile. Pero esta vez una razn de poltica
interna, el alzamiento del general Rafael Riego, efectuado para res
tablecer el constitucionalismo en la Pennsula, dej en Cdiz a ese

poderoso ejrcito.

Dos grandes problemas dificultaron el inicio de las operaciones


sobre el Per. De una parte, las
fiscales chilenas estaban va
arcas

cas. Segn un estado anexo al acta del Senado de 29 de enero de


1820, el ejercicio financiero del ao anterior cerr con un dficit de
casi un milln seiscientos mil pesos. Para tener una dea del signifi
cado de esa cifra conviene tener a la vista que el gasto en sueldos
civiles de 1819 fue de sesenta mil pesos y que el gasto ordinario de
las fuerzas de tierra y mar ascendi a un milln doscientos mil
pesos. De otra, San Martn y Cochrane no lograban ponerse de
acuerdo. Sus visiones estratgicas eran completamente divergentes

porque correspondan exactamente a sus respectivos temperamen


tos. El almirante era partidario de asestar con rapidez golpes auda
ces y demoledores al corazn del Per. El general prefera una
slida campaa de desgaste evitando la batalla. Su intencin era
crear las condiciones que permitieran rebelarse a los propios perua

nos, nica forma, a su juicio, de hacer surgir all una repblica


dotada de suficiente legitimidad. En sntesis, uno quera vencer al
virrey, mientras el otro quera disolver su poder. El gobierno chileno
aprob el plan de San Martn y le nombr comandante en jefe; el
almirante le estara subordinado. Era, sin duda, la mayor empresa de
esta naturaleza organizada hasta entonces por los rebeldes america

nos, integrada por 4.118 hombres de tropa y 696 oficiales, bien


equipada y mejor motivada. Incluso portaba los elementos necesa
rios para armar a unos 6.000 peruanos que, se pensaba, podan
unirse la Ejrcito Libertador en el Per. Transportada en 16 naves

95
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1 540-1 920)

contratadas para ese objeto y protegida por siete buques de guerra,


el 29 de agosto la expedicin se hizo a la mar. Se trataba, conviene
precisarlo, de una fuerza netamente chilena, organizada y financia
da por el gobierno de Chile, por lo que necesariamente deba com
batir bajo el pabelln de ese Estado. Pero, tambin hay que decirlo,
al menos un tercio de la oficialidad era argentina y los capitanes de
todos los buques que constituan la escuadra eran ingleses o estado
unidenses y de los 1.600 marinos que los tripulaban, 524 eran
extranjeros112.

En el Per, el virrey Joaqun de la Pezuela contaba con unos 19.000


soldados, de muy desigual valer militar y diseminados en la zona de
Lima, el Alto Per, Arequipa y otros puntos, circunstancia que otor
gaba a los chilenos, dueos de la iniciativa, cierta ventaja. Desgra
ciadamente el plan de San Martn se basaba en tres errores113. El
primero era que l no crea posible vencer en campo abierto a las
fuerzas enemigas estacionadas en la costa peruana. El segundo error
consista en creer que bastara la presencia del ejrcito a su mando
para provocar la parlisis del gobierno virreinal, lo que acarreara
un levantamiento popular. El tercero era creer que al ocupar Lima se
rendiran automticamente todas las tropas del virreinato. Bajo esos
supuestos desembarc en Paracas el 7 de septiembre de 1820, sin
que la guarnicin local opusiera resistencia, ocupando de inmedia
to la ciudad de Pisco y el valle de Chincha, lo que permiti aprovi
sionarse de todo lo necesario para mantener en pie a sus tropas. Se
enrolaron en ese lugar 600 esclavos a los que previamente se les
haba ofrecido la libertad. El virrey concentr lo mejor que pudo sus
dispersas fuerzas y, dando cumplimiento a una orden del gobierno
liberal espaol emitida el 1 1 de abril de ese ao, inspirada en la
conviccin de que los hispanoamericanos combatan el absolutismo
de Fernando Vil pero no a la nacin espaola, envi parlamentarios
a fin de evitar la guerra. Los representantes de las
partes en conflic
to se reunieron en Miraflores, cerca de Lima, pero sus posiciones,
como se ver, no eran conciliables. El
virrey ofreci el restableci
miento de las relaciones comerciales y la conservacin temporal de
la independencia de Chile a cambio de la retirada total del Ejrcito
Libertador. Los delegados enviados por San Martn, Toms Guido,
argentino, y Juan Garca del Ro, colombiano, propusieron que el

112
El detalle de la fuerzaexpedicionaria y de la realista en Tllez, Indalicio, op. cit., T.
II, pp. 16-19.
113
La observacin sobre los errores del plan de San Martn en De Ramn, Armando y
otros, Ruptura del viejo orden hispanoamericano, op. cit., p. 245.

96
CAPTULO II -
EL EJRCITO DE LA INDEPENDENCIA

Ejrcito Libertador, en lugar de regresar a Chile fuera estacionado


en el Alto Per, retirndose los realistas al norte del ro Desaguade
ro. Adems exigan que el virreinato
pagara los gastos de la expedi
cin y que las tropas realistas que todava operaban en la frontera
del Biobo se replegaran a la isla de Chilo. Aunque no alcanzaron
resultado, estas conversaciones permitieron a San Martn fijar sus
propsitos en una proclama pblica: "El da que el Per pronuncie
libremente su voluntad sobre las formas de las instituciones que
deben regirlo, cualesquiera que ellas sean, cesarn de hecho mis
funciones y tendr la gloria de anunciar al gobierno de Chile, del
que dependo, que sus heroicos esfuerzos al fin han recibido por
recompensa el placer de dar la libertad al Per y la seguridad de los
estados vecinos"114.

Vencido el plazo de la tregua que se haba pactado mientras dura


ran las negociaciones -apenas ocho das-, el grueso del Ejrcito

Libertador se reembarc y se dirigi al norte, iniciando una serie de


operaciones destinadas a provocar el aislamiento de Lima. Cuando
a fines de octubre la expedicin chilena se asom al Callao, cunda

el desaliento en el gobierno limeo; pero la poblacin, si bien de


manera alguna pareca dispuesta a colaborar con los invasores, se

mostraba indiferente a los acontecimientos. No hubo, pues, indicio


alguno de la esperada sublevacin, por lo que San Martn resolvi
desembarcar sus fuerzas en Ancn. All supo que un movimiento
patriota acababa de tomar el control de Guayaquil. Al mismo tiem
po, Cochrane, que bloqueaba el Callao, en audaz maniobra captur
la fragata Esmeralda, desafiando la abrumadora superioridad artille
ra de las fortificaciones del puerto. Estos hechos elevaron la moral

del ejrcito expedicionario y como es obvio causaron el efecto con


trario al prestigio del virrey. San Martn concentr entonces sus

fuerzas el valle de Huara, aumentando as la presin sobre la


en

capital peruana, pero al igual que anteriormente en Pisco, las man


tuvo inactivas. Al fin se produjo el tan esperado levantamiento de
un batalln realista, el Numancia, y sus 600 efectivos pasaron a
engrosar el Ejrcito Libertador. Desde el sur, las tropas que haban
quedado en Pisco avanzaron por la sierra durante noviembre, mate
rializando una tenaza que acentuaba el aislamiento de Lima. Las
fuerzas realistas que intentaron impedir esa maniobra fueron desba
ratadas en Puno sin demasiada dificultad. Vale la pena consignar
que entre los oficiales capturados en esa accin estaba el futuro

Citado en ibidem, p. 248.

97
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

mariscal Andrs de Santa Cruz. Lima qued as prcticamente sitia


da por mar y tierra.

Las consecuencias de la situacin militar no se hicieron


polticas
esperar y el 29 de enero de 1821 los jefes militares realistas depu
sieron al virrey Pezuela. Fue designado en su reemplazo Jos de la
Serna, cuyo nombramiento fue ratificado por el gobierno de la me
trpoli. Actuando con palmario desconocimiento de la realidad, el
gobierno espaol intent todava retener el virreinato enviando un
delegado a parlamentar. El supuesto bsico de su misin era que los
pueblos de Amrica todava estaban dispuestos a permanecer bajo
el dominio de la Corona, ahora convertida al rgimen constitucio
nal liberal. Tal vez diez aos atrs ese predicamento habra tenido
sentido -la creacin de juntas en 1810 se haba efectuado en nom
bre del soberano espaol, prisionero de Napolen-, pero la lucha
armada entre realistas y patriotas haba creado un abismo ya impo
sible de salvar. La guerra, a fin de cuentas, es un hecho poltico que
tiene consecuencias tambin polticas. Con todo, fiel a su estrategia,
San Martn acept negociar y el 6 de junio se reuni con De la
Serna en Punchaca. En el ms cordial de los ambientes, San Martn
expuso el fondo de su pensamiento: establecer en el Per una mo

narqua constitucional encabezada por un prncipe espaol, invitan


do a Chile y a las Provincias Unidas a incorporarse al naciente
Estado115. Era una idea sin destino, pero en esa concepcin descan
saba el meollo de su proceder, lo que permite explicar por qu no

empe los medios a su mando estando en inmejorables condicio

nes para vencer al ejrcito adversario. Aprovechando su inaccin, el

gobierno peruano abandon Lima y se intern en la sierra con unos


4.500 soldados, sin ser molestado. Recin en ese momento San
Martn ingres a la ciudad y el 28 de julio proclam solemnemente
la independencia del Per y asumi el mando supremo de esa na
cin bajo el ttulo de Protector del Per. Con ese acto cerr su ciclo

115
Las ideas monrquicas del general Jos de San Martn eran fruto del pragmatismo, no
del simple oportunismo. "San Martn y la Logia Lautarina estaban en lo ms turbio de
esos planes, pero solamente despus de la liberacin de Chile pareci posible reali

zarlos. San Martn le dijo a un observador ingls en Buenos Aires, a mediados de


mayo de 1817, que los chilenos servan ms para vivir bajo una monarqua que en
una repblica, ya su amigo el conde de Fife le declar que 'las ideas democrticas'

haban retrocedido un noventa por ciento en Chile, al igual que en las provincias
argentinas. En una conversacin, ahora famosa, con el comodoro William Bowles en
Valparaso, San Martn 'lanz la dea de repartir Sudamrica entre las principales
potencias europeas, formando el nmero de reinos que diera cabida a un prncipe de
cada familia real'". Collier, Simn, op. cit., pp. 237-238.

98
CAPTULO II -
EL EJRCITO DE LA INDEPENDENCIA

histrico el virreinato, tres veces centenario. En Santiago, las preten


siones personales de San Martn, y en especial su desconcertante
devaneo monrquico, molestaron profundamente al gobierno y, en
adelante, consider que el autoproclamado Protector del Per haba
dejado de ser general en jefe de un Ejrcito chileno116.

El propsito inicial de la expedicin se haba cumplido, pero sin dar


con ello consistencia a su objetivo ltimo. Sencillamente no estaba

resuelto el tema del monopolio de la fuerza que exige para s el


Estado cuando efectivamente se constituye y desarrolla como uni
dad poltica soberana. Lejos de aquello, los ejrcitos realista y pa
triota seguan intactos sobre el mismo
la sierra y el otro
pas, uno en

en la costa, evitando cuidadosamente trabar combate. Mientras tan

to, San Martn organizaba la administracin del nuevo Estado pe


ruano, aunque circunscrito territorialmente a una pequea porcin
del antiguo virreinato, ya que al no haberse resuelto la contienda
militar, una gran parte del Per escapaba a su control. Enfermo,
desilusionado y sintindose impotente para culminar su obra porque
no haba logrado la adhesin de los peruanos -impasibles ante un

orden que les haba sido impuesto por tropas extranjeras-, se reuni
con Bolvar en Guayaquil y resign en l la responsabilidad de
continuar la guerra. El 20 de septiembre de 1822 se reuni el primer
Congreso de ese pas y ante esa asamblea el Protector depuso su
cargo117. El Congreso declar la Repblica y deleg la funcin eje
cutiva en una junta compuesta de tres miembros. Habiendo con
cluido su misin, Cochrane haba regresado triunfalmente a Chile
dos meses antes y en los primeros das del ao siguiente abandon
el pas. El gobierno, por razones de economa, dispuso entonces el
licnciamiento de las tropas y desarm la escuadra, vendiendo los
buques que el pas haba llegado a tener a costa de los mayores
sacrificios.

116
Persistiendo su extravagante idea poltica, siendo ya Protector del Per, envi a
en

Europa representantes suyos a Diego Paroissien y a Juan Garca del Ro con la


como

misin de buscar un prncipe para ocupar el trono peruano, con lo que supona
podra alcanzar la respetabilidad exterior, obteniendo as el reconocimiento de la
independencia del Per y la alianza y proteccin de alguna potencia de primer
orden.
117
Una delegacin del Congreso le comunic que se le haba otorgado el ttulo de
generalsimo y de fundador de la independencia del Per, pero esa misma noche
San Martn se embarc rumbo a Chile y de inmediato pas a Argentina. En febrero

de 1 824 se dirigi a Francia donde residi hasta su muerte, ocurrida el 1 7 de agosto


de 1850.

99
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

La campaa tuvo un desenlace inesperado. La negativa de San Mar


tn para destruir la capacidad militar del enemigo abri en Per un

perodo de anarqua. Como es obvio, no era posible consolidar el


poder establecido en Lima mientras las fuerzas realistas del general
De la Serna operaran libremente en el interior del territorio. Des
pus del alejamiento del Protector, varios gobiernos se sucedieron
vertiginosamente porque la guerra se activ sin que fuera posible
neutralizar la actividad realista. La causa patriota sufri severos re
veses e incluso Lima cambi de manos por breve tiempo. En suma,

la actitud de San Martn transform en estril una empresa que


haba costado un enorme esfuerzo a Chile: "permaneci dos aos
en el Per, al mando de un fuerte y bien organizado Ejrcito que se

apoyaba en una poderosa escuadra, sin librar un solo combate,


perdiendo esplndidas ocasiones de derrotar a su adversario y al fin
tuvo que retirarse, presionado por la opinin pblica y por el Ejrci
to, sin haber logrado el objetivo que persegua"118. En definitiva,
despus de muchas vicisitudes, correspondi a Bolvar y Sucre el
honor de batir a los realistas en Junn y Ayacucho. Unos mil solda
dos del Ejrcito Libertador que haban permanecido en el Per par
ticiparon en esa ltima batalla, librada el 9 de diciembre de 1824,
hecho de armas que puso trmino al rgimen espaol en Amrica.

El Ejrcito del Sur

En mientras tanto, la actividad militar se concentraba en ase


Chile,
gurar la presencia del Estado en todo el territorio, para lo cual era
necesario exterminar las guerrillas realistas que amagaban la Fronte
ra. Para ello, en un primer paso, se volvi a establecer una fuerza

militar permanente desplegada desde Concepcin hasta el Alto Bio


bo, bastante similar a la que haba existido durante los dos ltimos
siglos. Al general Ramn Freir, en calidad de intendente y jefe del
llamado Ejrcito del Sur, se le encomend la misin de materializar
el control de la zona.

En su origen, recordar, el propsito de las fuerzas irregu


como se

lares que Osorio haba dejado al mando del comandante Snchez


era mantener viva la causa realista y ms tarde lo fue entorpecer los

8
Tllez, Indalicio, op. cit., p. 36. Tan grande fue la decepcin que produjo el compor
tamiento de San Martn, que Ramn Freir, interpretando el sentir general, escribi lo
siguiente a "Tngase por odiosa y sospechosa la residencia de San Martn
Cochrane:
en del estado chileno. Salga de l para ser feliz en otra parte, pues
cualquier punto
que tan caro cuesta su proteccin a los desgraciados". Citado en Encina, Francisco
A., Resumen de la Historia de Chile, Zig-Zag, Santiago, 1 954, T I, p. 726.

100
ys w?-
v^:^|^;
CAPITN GENERAL RAMN FREIR SERRANO

Reproduccin de grabado de Luis F. Rojas


EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

preparativos de la expedicin al Per; pero cuando por el curso de


los acontecimientos esa misin ya haba perdido su sentido, deriv
en correras destinadas al
pillaje. Por falta de medios pero ms que
todo por cortedad de visin, el gobierno no dise una verdadera
estrategia poltica y militar destinada a pacificar esa extensa zona,
sino que ms bien se resign a reaccionar ante cada incursin.
Habindose perdido la nocin de conjunto, durante aos se practi
caron represalias locales, cada vez ms feroces,
por ambos bandos.
Al cabo todo se redujo a matanzas y a tierra arrasada ciegamente.
Con razn se ha llamado a esos episodios la Guerra a Muerte. En
1821 el gobierno resolvi imponer el orden apoyado directamente
en la fuerza y envi al sur una columna al mando del coronel

Joaqun Prieto. En la primavera de ese ao el montonero Benavides,


fuerte en unos 4.000 hombres -muchos de ellos araucanos, cuya
audacia era tan grande que en una oportunidad haba logrado copar
Talcahuano y saquear el puerto-, decidi atacar al grueso de las
fuerzas de Prieto, acantonada en Chillan. En Vegas de Saldas fue
derrotado y luego perseguido sin compasin. Benavides, capturado
cuando una vez ms pareca haberse evadido, fue conducido a
Santiago y ahorcado en la plaza de armas. Pero, como se sabe, el
mal suele tener muchas cabezas. Pronto, por falta de presencia
estatal en esa regin, surgieron nuevas montoneras, acaudilladas
ahora por la familia Pincheira.

A modo de recuento cabe afirmar, ante todo, que tras doce aos de
fatigas el poder haba cambiado de manos definitivamente en Chile.
Desde la primera Junta de Gobierno, creada en nombre del rey y
con el objeto de conservar la
integridad de esta posesin del monar
ca espaol, se haba llegado a un punto en
que el hecho cierto de la
emancipacin y el predominio de la nocin republicana impulsada
por O'Higgins, hacan execrable hasta el recuerdo del antiguo rgi
men. En el sentido ms propio del trmino, haba ocurrido una

revolucin. Las convicciones polticas que al comienzo de este im


presionante giro eran patrimonio de un nmero nfimo de personali
dades, se haban adueado de la voluntad del grueso de la pobla
cin. Ideolgicamente, no haba vuelta atrs. Cosa distinta, por
cierto, era organizar el nuevo orden de cosas.

102
CAPITULO III

Ejrcito en la El
organizacin de la Repblica

Una vez lograda la independencia, se abri en Chile una


etapa de
su evolucin histrica cuyo contenido esencial fue la organizacin
del orden republicano, o lo que es igual, aos de afirmacin de la
legitimidad poltica que reemplaz a la monrquica119. En esos
aos de adolescencia, la institucin militar detent un protagonis
mo excepcional. La mayora de las veces se movi inquieto debido

al incumplimiento de obligaciones elementales del Estado hacia su


rgano castrense, pero al fin, apoyando a una u otra fuerza poltica
civil, cerr este perodo en la batalla de Lircay.

El proceso que culmin en Lircay origen en la revolucin


tuvo su

independentista. Vctima de ese


proceso, la vieja aristocracia colo
nial, que hasta entonces ocupaba una posicin de privilegio social
natural, fue desplazada por dos grupos diferentes, los idelogos de
la revolucin y los lderes militares generados por la guerra. En
efecto, si bien en sus inicios el movimiento emancipador fue condu
cido por criollos ubicados en la cumbre de la pirmide social, al
punto que como advierte Edwards Vives, "la historia de este primer
movimiento revolucionario puede hacerse sin echar siquiera una
ojeada ms lejos del barrio patricio de Santiago"120, a poco andar

En categora tpica de la Ciencia Poltica, la legitimidad es derecho socialmente


reconocido a exigir obediencia y suscita espontneamente la adhesin de la masa

ciudadana. De ah que el protagonismo del elemento militar en la actividad poltica


est en razn inversa a la vigencia de la legitimidad del poder. Solo cuando el
poder emergente no logra cuajar en legitimidad, o cuando el poder vigente pierde
esa caracterstica, la institucin militar -muchas veces violentando las ms ntimas
convicciones de sus miembros- suele desplegar un protagonismo mayor
que el
habitual, decidiendo, por accin u omisin, el curso de los acontecimientos.
Edwards Vives, Alberto, La fronda aristocrtica, op. cit., p. 36.

103
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

fueron individuos de un rango social algo inferior -generalmente


vinculados a la administracin civil del Estado o a la actividad

agrcola en las
provincias- y no pocas veces extranjeros, quienes
empezaron gravitar sobre las decisiones pblicas. La guerra en
a

cumbr a jefes militares improvisados, pero ardientemente compro


metidos con la causa patriota. Salvo unos pocos -Jos Miguel Carre
ra y Jos de San Martn, por ejemplo- no deban nada al Ejrcito

Real; pero muchos de ellos haban servido en la milicia colonial.

El talante delnuevo grupo rector, liberal, republicano y americanista,

era completamente diferente al temperamento de quienes tradicional-


mente haban ejercido la primaca social y econmica en Chile, es
trechamente aferrados a la Iglesia, dueos de la gran propiedad agr
cola y respetuosos del dogma de la majestad real. Es comprensible,
entonces, que para los patriotas no fuera fcil superar el rgimen
poltico ancestral, el absolutismo. La monarqua haba representado
desde siempre el gobierno natural y los reinos de ultramar no haban
conocido otra legitimidad, de manera que por el hecho de emanci
parse de la metrpoli no tenan por qu desembocar necesariamente
en un republicanismo democrtico. De hecho, tanto Bolvar como

San Martn, Pueyrredn y en general todos los proceres fueron mo


narquistas. Bernardo O'Higgins fue la excepcin.

El general O'Higgins ejerci el mando supremo de Chile durante


seis aos, designado, es verdad, por la Logia Lautarina, pero apoya
do esencialmente en su prestigio personal. Como ningn otro chile
no de su tiempo reuna en s, intuitivamente, las caractersticas del

hombre de guerra y del hombre de Estado: solo a l se debe la


consolidacin del espritu republicano en el gobierno121. Fue inevi
table que las medidas que adopt para dejar atrs el orden colonial
hirieran a la aristocracia local donde duele, en el orgullo; pero fue
una desgracia que, pese a no pudiera ganar para su causa al
todo,
menos una porcin significativa del nico grupo dirigente con sufi
ciente arraigo que exista en el pas. El hecho es que una vez logra
da la independencia surgi el espritu de fronda y rpidamente cun
di el descontento entre los crculos cuya opinin contaba. En el
fondo, las crticas de que era objeto se reducan a su estilo autorita
rio en el ejercicio del poder, pero quizs no poda actuar de otra
forma, atendidas las precarias condiciones en que se desenvolva la

Vase Collier, Simn, Ideas y poltica de la independencia chilena, op. cit., pp.
236-241.

104
CAPTULO III -
EL EJRCITO EN LA ORGANIZACIN DE LA REPBLICA

joven repblica, empobrecido el territorio hasta el extremo por una

dcada de guerra, carente el Estado de una institucionalidad sufi


cientemente arraigada, e impulsado, pese a todo, a financiar, armar
y dotar con brazos nacionales la campaa al Per. Pero considera
ciones de ese tipo, dolorosamente pragmticas, nunca han mereci
do mayor atencin cuando el peligro ya se ha desvanecido y la
pasin poltica vuelve por sus fueros122. As, O'Higgins fue quedan
do paulatinamente solo123. El golpe de gracia lo dio la desafeccin
de las fuerzas acantonadas en el sur.

Ninguna otra regin del pas haba sufrido como Concepcin los
efectos de la guerra. El objetivo de las campaas de la independen
cia, como en las napolenicas, haba sido la posesin de la capital
del reino, lo que explica por qu las principales batallas -Rancagua,
Chacabuco y Maip- se libraron en sus cercanas. Pero el otro polo
de la contienda haba sido Concepcin, cerrojo de la zona sur del
valle central y de la Frontera, cuyo puerto, Talcahuano, era el cor
dn umbilical que una al pas con el virreinato del Per. Pues bien,
entre cambi de manos unas diez veces y cada vez
1813 y 1821
que ello ocurri habitantes sufrieron las mayores penalidades.
sus

Al cabo, no hubo otra parte del territorio en que como all fueran
tan evidentes las desgracias de la guerra: pobreza, desesperanza,

rencor, despoblamiento. Ramn Freir, patriota, impulsivo y cando


roso como el que ms, desesperaba administrando la miseria como
mejor poda, sin lograr levantar econmicamente la provincia a su
cargo ni dominar siquiera, con sus propios medios, el bandidaje
rural. Simplemente el Estado demostraba ser incapaz de imponer su
dominio en la Frontera. Entonces atribuy la postracin que le ro
deaba a dos graves deficiencias gubernamentales, desde luego n-

122
"Se han dado numerosas razones del derrumbe final del
gobierno de O'Higgins. Tal
vez la ms convincente de estas se halle
la negativa de adecuar sus tcticas a los
en

objetivos e intereses de la aristocracia terrateniente de Chile, que exiga de todo

gobierno proteger sus medios de vida y consultarla constantemente". Collier, Si


mn, op. cit, p. 221 .

123
O'Higgins busc institucionalizar la Repblica mediante una nueva Carta Funda
mental, que fue aprobada en octubre de 1822. Ni su fondo doctrinario ni la dispo
sicin orgnica de la distribucin del poder fueron rebatidos; pero no ocurri lo
mismo respecto a la situacin del propio O'Higgins, porque gracias al mecanismo
previsto en la Constitucin, era designado Director Supremo "por seis aos, que
con los cuatro de la posible reeleccin y los casi seis ya cumplidos hacan un total

de diecisis. Demasiado para la aristocracia, para los doctrinarios, para los logreros
y para todos los que aspiraban a aduearse del poder". La cita en Encina, Francisco
Antonio y Castedo, Leopoldo, Resumen de la Historia de Chile, Editora
Zig-Zag,
Santiago, 1982, p. 748.

105
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1 540-1 920)

cuestionables. De una parte, el centralismo; se convenci de que la


capital lo decida todo con una visin egosta, olvidando las necesi
dades de la zona sur del valle central, antao importante. De otra,
vinculada a la anterior, las tropas permanecan impagas y abando
nadas a su suerte porque todos los recursos los consuma la expedi
cin al Per. Tras haber solicitado hasta el cansancio la aprobacin
de medidas encaminadas a mejorar las cosas sin obtener mayores
resultados, march al fin sobre Santiago. Su actitud no poda tener
otra consecuencia que la guerra civil o un cambio de gobierno.
Enfrentado a la disyuntiva, O'Higgins prefiri abdicar y tom el
camino del destierro. Era el 23 de enero de 1 823.

Al abandonar el de s un pueblo agotado.


poder, O'Higgins dej tras
El esfuerzo al que haba sido sometido a lo largo de una dcada
larga haba resultado excesivo124. La pica, como es normal en
cualquier sociedad que ha vivido un perodo heroico, muy pronto
cedi el paso a las preocupaciones cotidianas. Desgraciadamente, a
pesar de haber realizado la mejor labor administrativa que era posi
ble acometer con medios extremadamente precarios, la organiza
cin definitiva del pas qued en suspenso porque la solidez de la
obra dirigida por O'Higgins dependa en ltimo trmino de su caris-
ma. As las cosas, su alejamiento dej un vaco poltico que se
resolvi en una poca de transicin, como un alma en busca de su

cuerpo, por decirlo de algn modo.

El Ejrcito en la transicin poltica

Se ha sostenido rutinariamente que Chile, al igual que las dems


naciones desgajadas de Espaa, se sumi en la anarqua -aunque a
diferencia de las dems san pronto de esa enfermedad cvica, se
aade de inmediato, pudorosamente-, sin embargo, tal diagnstico
dista mucho de ser correcto125. En lo grueso, no es justo calificar de

Una curiosidad que vale la pena consignar, porque se refiere a los veteranos de las
campaas de la independencia, es que en 1821 (Gaceta Ministerial de 10 de mayo
de 1821) se vendi a bajo precio un cierto nmero de hijuelas de 25 cuadras
ubicadas en unas tierras del Llano del Maipo, inmediatamente al sur de Santiago,
destinadas "a los militares y las viudas de los defensores de la Patria". Tal fue el
origen de la villa de San Bernardo. Un documento fechado en 1835 dice que esos
sitios "se dieron a los que alcanzaron, pues siendo poco ms de 200, los que se
creyeron con derecho pasan de 4.000". Salazar, Gabriel, op. cit., p. 63.
El mito de la anarqua ha perdurado por cierta pereza intelectual que ha tornado
inamovible este prejuicio de la historiografa conservadora, pues ya a comienzos
del siglo XX se haba advertido el equvoco en estudios ampliamente difundidos.

106
CAPTULO III -
EL EJRCITO EN LA ORGANIZACIN DE LA REPBLICA

anrquico modo de convivencia cvica que logr dejar atrs las


un

divisiones propias de una revolucin, como fue la independencia,


integrando sin represalias ni violencia a quienes haban sido enemi
gos. Un jefe militar espaol como Rafael Maroto, vencido en Cha
cabuco, pudo avecindarse el pas y lo mismo se ofreci, entre
en

otros, al coronel Antonio de Quintanilla, el defensor de Chilo. A


pesar de los sobresaltos que luego se mencionarn, fue una poca
de paz social. Y sin duda el significado del trmino "anarqua" es
justamente lo contrario a paz social.

El sentido de lo que ocurri es inseparable de una trasformacin


ideolgica en la lite social cuya magnitud es difcil aquilatar. Se
trata, en suma, del paso del antiguo rgimen hispnico, con sus
fidelidades enraizadas en este mundo y en el otro, al orden republi
cano, animado por las concepciones del liberalismo democrtico.
En ese contexto, despus de la renuncia de O'Higgins, "una minora
culta integrada por patricios idealistas controlar el gobierno de la
naciente Con gran patriotismo, pero sin tradicin polti
Repblica.
cay experiencia -y por tanto sin deas claras acerca de lo que deba
hacerse- pretendieron poner la sociedad a tono con los ideales
proclamados en la revolucin de la independencia. Poco ms de un

quinquenio de la vida institucional chilena estuvo informado por el


idealismo democrtico de esta minora reformista que la historia
conoce con el nombre de
pipilos. Llenos de fe en el futuro presi
dieron un perodo de agitacin cvica muy saludable, desde que
termin con una feliz adaptacin de la teora jurdica a las realida
des concretas"126.

As, por ejemplo, "la poca de nuestra historia nacional ms censurada, ms vili

pendiada, ms ridiculizada, ha sido el que empieza con la abdicacin de


O'Higgins y termina con el triunfo conservador en Lircay. Nada es ms injusto".
Amuntegui, Domingo, Pipilos y pelucones, Santiago, 1905, p. 5. Ahora, con
mayor perspectiva temporal y rigor historiogrfico, puede tenerse por definitivo que
"el perodo que corre entre la cada de O'Higgins el ao 1823 y la llegada de los
conservadores al gobierno en 1830, ha sido designado generalmente como Anar
qua. Tal calificacin, rotunda y negativa, ha sido del gusto de los historiadores
conservadores, que se han complacido en agregarle adjetivos grises hasta convertir
la en un basural de la historia. En ello ha habido percepciones equivocadas y el
deseo de contraponer el caos al orden que habra impuesto Portales". Pero la
verdad es que en Chile "la fisonoma anrquica fue ms aparente que real". Villalo
bos, Sergio, Portales. Una falsificacin histrica, Editorial Universitaria, Santiago,
1989, p. 65.
Heise, Julio, Aos de formacin y aprendizaje polticos. 1810-1833, Editorial Uni
versitaria, Santiago, 1978, p. 100.

107
EL EJERCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

En efecto, si se examinan con atencin los gobiernos que se suce


dieron entre 1823 y 1828, se comprobar que ninguno de ellos se
origin en el asalto al poder ni se ejerci de forma irregular. Ade
ms, ms all de las apariencias, hay continuidad en lo fundamental
con el pensamiento de
O'Higgins, a quien sera "el ms imperdona
ble error dejar de proclamarlo como el ms decidido de los refor
madores, resuelto a implantar en Chile un rgimen de tolerancia y
de justicia social que abriera el cauce a un sistema de verdadera
raigambre democrtica"127. La llama de la libertad segua encendi
da; el problema era dar una forma poltica concreta a los ideales.

Lo que ha dado pbulo al mito de la anarqua es la efervescencia


doctrinaria que animaba al grupo dirigente, que con cierta ingenui
dad se esforzaba en implantar mediante la legislacin un orden
poltico que solo exista en los libros y en los poqusimos Estados
que por entonces podan preciarse de tener un sistema democrtico
de talante liberal ms o menos asentado. Animados de los ms
elevados propsitos, sus ensayos organizativos se estrellaron con la
realidad una y otra vez. Pero, sin desalentar, cada frmula fracasada
-el federalismo, por ejemplo- ser reemplazada de inmediato por
otra que tampoco logra estabilidad. Como es obvio, la administra
cin de los asuntos pblicos no poda con la seguidi
sino resentirse
lla de gobiernos ms contradictorios entre s. En este senti
o menos

do, sin duda la administracin colonial del medio siglo que


precedi a la independencia haba sido superior, pero la solucin
no poda consistir en volver atrs. Lo que agrav el desorden hasta

cierto punto inevitable en estos aos de bsqueda e introdujo un


factor hasta entonces desconocido en la lucha poltica, fue la des
composicin del Ejrcito.

Dos los factores que debidamente conjugados permiten explicar


son

la de los hombres de armas durante la fase de organiza


inquietud
cin de la Repblica. El primero es que carecen de una misin
claramente definida en el nuevo orden de cosas, lo que se traduce
en lo que se ha caracterizado como "militarismo latente"128. Duran

te los aos precedentes, en concreto desde Chacabuco en adelante,


la libertad y el honor de la patria haban reposado exclusivamente
sobre la institucin armada. Su improvisado cuerpo de oficiales,

127
Donoso, Ricardo, Las ideas polticas en Chile, Mxico, 1946, p. 63. Citado en

Collier, Simn, op. cit., p. 241.


128
El concepto es de Sergio Vergara, op. cit., p. 99.

108
CAPTULO III -
EL EJRCITO EN LA ORGANIZACIN DE LA REPBLICA

fcil comprenderlo, haba desarrollado una conciencia de s que


es

se nutra de la
importancia de su actividad para el conjunto de la
nacin129. Con naturalidad, algunos jefes desempearon funciones
de gobierno en Santiago y en la administracin provincial, e incluso
integraron el Congreso y las convenciones que prepararon las cons
tituciones promulgadas en esos aos130. La funcin poltica y la
funcin militar, como se aprecia, todava no eran considerados
compartimentos estancos. Pero los jefes militares actuaban fuera de
su rol profesional, lo hacan como ciudadanos eminentes, no en

representacin de un cuerpo armado. Es ms, como concepto, nun

ca duda la subordinacin de la fuerza armada al gobierno


estuvo en

legtimo y hasta la crisis que cerr esa fase del ordenamiento insti
tucional del pas, este acat sin deliberar el orden constitucional
vigente -bastante fluido, por lo dems- porque la inspiracin civil y
liberal del rgimen era compartida por los mandos superiores.

Lo problemtico, en lo que concierne a la esfera militar del Estado,


fue, de una parte, legitimar la existencia del Ejrcito, encomendn
dole una tarea de bien pblico digna de su importancia; y de otra,
conciliar el temperamento de los oficiales, normalmente provincia
nos de origen social modesto, con el de los hombres de toga que

ahora ejercan la funcin de gobierno, todos de extraccin aristo


crtica y que mientras aquellos se batan en las campaas de la
independencia haban permanecido ms bien a la expectativa del
curso de los acontecimientos. As, aunque subordinados al poder

poltico, no puede haber sido fcil a esos hombres cuyo encumbra


miento se deba a la guerra, aceptar resignadamente que de pronto
su responsabilidad se limitaba a brindar seguridad a la Frontera,

como en los siglos anteriores. Dicho de otro modo, O'Higgins haba

legado a la Repblica un estamento quizs demasiado grande -en el

129 sensacin de
"Las alabanzas y el ejercicio del poder produjeron una superioridad
social y personal, los militares la idea de que eran "hroes" al
sembrando en

margen o por encima de toda crtica. Solo se les deba retribuir con pensiones,
tierras, puestos en el gobierno, ms la perdurable y sumisa gratitud de los ciudada
nos", ibidem, p. 96.
,3
Fueron senadores, Francisco Caldern, Joaqun Prieto y Manuel Antonio Recaba-
rren, eintegraron un Congreso Constituyente, o fueron diputados Fernando Errzu-
riz, Jos Fuenzalida, Lorenzo Montt, Jos Manuel Borgoo, Enrique Campino, Jacin
to Urrutia, Jos Mara Palacios, Rafael Eugenio Muoz, Francisco de Borja

Fontecilla, Domingo Torres, Santiago Martnez de Luco, Agustn Lpez, Luis de la


Cruz, Diego Donoso, Martn Prats, Joaqun de la Huerta, Justo Muoz, Manuel
Antonio Recabarren, Benjamn Viel y Manuel Bulnes. Vase Molina Johnson, Car
los, op. cit., pp. 53-56.

109
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-19^01

sentido moral del trmino- con relacin a las modestas pretensiones


que sta abrigaba en Hispanoamrica.

Elsegundo factor es de naturaleza econmica y tiene su origen en


que a lo largo de losltimos aos, en concreto desde Chacabuco en
adelante, haba sido necesario "nacionalizar" el Ejrcito de los An
des, refundar el Ejrcito nacional -gloriosamente sucumbido en
Rancagua- y crear el Ejrcito Libertador, esfuerzo que haba obliga
do a poner en armas a unos 20.000 hombres. Ahora, una vez culmi
nada la independencia con la incorporacin de Chilo en 1826, la
actividad propiamente militar se reduca a contener el bandidaje de
los Pincheira, verdaderos seores de la Frontera que incursionaban
en el valle central hasta el Tinguiririca y al otro lado de la cordillera

asomndose hasta Mendoza. Pero una vez alcanzados esos objeti


vos, no habiendo otros enemigos que batir, la fuerza permanente se
redujo 2.71 5 efectivos en 1 827. El problema se present porque el
a

dficit crnico de la Hacienda Pblica, sobrecargada por el gasto


militar -gran parte del cual se debi a la campaa al Per- impidi
financiar adecuadamente la desmovilizacin131. Sencillamente no
haba dinero para cubrir estas obligaciones. As, "era frecuente en
contrar el edificio del Congreso Nacional ocupado por soldados
invlidos que mendigaban sus mseros sueldos, o viudas, que con
gritos y lamentos, pedan la cancelacin de sus pensiones y monte
pos"132. Pero tampoco se pagaban regularmente los sueldos del
personal activo, similares a los vigentes a fines del siglo XVII para el
Ejrcito Real, y modestos al punto que un soldado raso ganaba
cuatro pesos mensuales y un pen agrcola, seis133.

La suma de problemas arriba esbozados, se tradujo en el relaja


miento de la disciplina. El 2 de enero de escuadrn del 1825 un

regimiento Cazadores se sublev en San Carlos, saque la ciudad y


se uni a la banda de los Pincheira. El 1 6 de febrero siguiente una
compaa de infantera hizo algo parecido en Yumbel, pero fue

131
Segn la Memoria del Ministerio de Hacienda presentada al Congreso en 1824, las
entradas fiscales ascendieron a $ 953.219 y los gastos a $ 2.497.325, de los cuales
$ 1.554.106 corresponden a Ejrcito y Marina. En otras palabras, haba una situa
cin de bancarrota fiscal ocasionada casi exclusivamente por el abultado gasto
militar. El detalle en Ramrez Necochea, Hernn, Las Fuerzas Armadas y la poltica
en Chile, 1810-1970, Casa de Chile en Mxico, Mxico, 1984, p. 17.
132
Vergara, Sergio, op. cit., p. 104.
133 Maldonado Prieto, Carlos, "La sociedad chilena del
Las cifras en siglo pasado vista
por los viajeros extranjeros (1811-1851)", en revista Andes, N3, Santiago, 1985,
p. 64.

110
CAPTULO III -
EL EJRCITO EN LA ORGANIZACIN DE LA REPBLICA

sometida134. El 1 2 de abril del mismo ao, Beauchef, Viel, Rondiz-


zoni y Borgoo -lo ms selecto del Ejrcito desde el punto de vista
profesional- solicitaron formalmente al Congreso que se autorizara
a la tropa de la guarnicin de
Santiago para salir al campo y procu
rarse por s misma el sustento. El Congreso, en lugar de buscar una

solucin a la manutencin de los soldados, irritado, separ transito


riamente a esos jefes de sus funciones. El 3 de mayo de 1826 se
sublev en Chilo el Batalln N 4, la antigua unidad de pardos,
pero fue controlado por tropas enviadas desde Santiago al mando
del coronel Santiago Aldunate y el personal comprometido fue con
finado en Coquimbo. El 1 5 de junio de 1826 se sublev el escua
drn de caballera de Chillan y el 20 de septiembre siguiente lo
hicieron los tres regimientos de infantera de Santiago, exigiendo el
pago de sus sueldos adeudados desde haca siete meses. El 20 de
octubre del mismo ao se amotin el escuadrn Guas en la capital,
al parecer comprometido en un movimiento de los federalistas, pero
fue reducido de inmediato. El 25 de enero de 1827 ocurri algo
mucho ms grave: el coronel Enrique Campino tom el control de la
capital al frente de dos regimientos, removi al presidente y disolvi
el Congreso; pero el mayor Maruri, comandante del regimiento
N 7, reagrup las fuerzas leales y detuvo al sublevado135. El 6 de
junio de 1828 el coronel Pedro Urriola sublev al escuadrn Cora
ceros en Santiago, hecho que se sald con el fusilamiento de cuatro

soldados y un sargento. El da 28 del mismo mes, Urriola sublev a


una compaa de infantera en San Fernando, sin mayores conse

cuencias. El 21 de julio se sublev la guarnicin de Talca y fueron


fusilados de inmediato tres soldados y un cabo. El 8 de agosto fue
desbaratada en Santiago otra sublevacin del coronel Urriola. El 17
de agosto de aquel mismo ao el escuadrn Dragones se march de
la capital, rumbo al sur, sin autorizacin. El coronel Manuel Bulnes
lo alcanz y redujo en Linares.

Esta letana de indisciplinas, cuyos episodios terminaban en una


amnista, da cuenta de la irritacin de un ejrcito impago, siendo

A propsito de lo ocurrido en San Carlos y en Yumbel, el intendente de Concep


cin, coronel Rivera, escribe a su superior: "Si el Supremo Gobierno no provee a
las grandes necesidades que circulan en estas provincias, no se adonde iremos a
parar (...)Y ser posible, seor, que unos soldados tan bravos y tan constantes en
los mayores peligros, estn hoy tan corrompidos?". Citado en Encina, Portales,
Editorial Nascimento, Santiago, 1 964, T. 1 p. 38. ,

Diego Portales afirma a Garfias, en carta de 30 de mayo de 1831, que estando


sometido a prisin por Campino, "estimul" (sic) con $ 3.700 a Maruri para que
encabezara la contrarrevolucin.

111
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

significativo que las sublevaciones muchas veces fueron conducidas


por suboficiales, sobrepasando a sus mandos. Pero no se justifica
deducir de ello, como se ha hecho, que "el soldado era una mqui
na que andaba de mano en mano, de bandera en bandera, sin
responsabilidad"136.

A pesar de las dificultades, el general Jos Manuel Borgoo, minis


tro de Guerra en 1827, logr realizar una labor con proyeccin.
Basado en la experiencia y no en teoras, reorganiz al Ejrcito
reduciendo los mandos y fijando la fuerza en 2.715 hombres, para
lo cual impuls un proceso de retiro voluntario de las filas financia
do con bonos. Asimismo, fij con claridad un escalafn de oficiales
-destinado a prevenir arbitrariedades en los ascensos y destinacio
nes-, cre tribunales de justicia militar, dio nuevo impulso a la
Escuela Militar e hizo aprobar nuevos decretos que modificaron en
parte la organizacin del Ejrcito. La fragilidad del ordenamiento
institucional en que le toc desenvolverse impidieron que su empe
o cristalizara en un Ejrcito propiamente nacional, ajeno a la lucha

partidista, pero l sent las bases que hicieron posible al pas, ms


tarde, volver a contar con un instrumento militar confiable.

En suma, el mbito castrense hubo innegablemente desorienta


en

cin indisciplina durante los aos en que el nuevo Estado buscaba


e

una forma y un espritu propio, hecho que contrasta con la sujecin

casi invariable de los cuerpos armados a la autoridad durante la


Colonia y, luego, durante la Repblica en forma. Pero esos defectos
no manifestaban una pretendida posicin propia del cuerpo de ofi
ciales, en oposicin al legtimo gobierno, sino ms bien ocurran
como consecuencia de la falta de recursos de este ltimo para cum
plir sus obligaciones respecto rgano militar. Por lo dems,
a su

pese a todas las dificultades de la poca, el Ejrcito culmin con


xito los objetivos se le fijaron: reducir su fuerza permanente al
que
mnimo, conquistar el ltimo reducto realista, Chilo, y aniquilar a
los Pincheira. En otras palabras, cabe reconocer que solo gracias a su
accin pudo el Estado llegar a controlar todo el territorio nacional.

La incertidumbre poltica y la postracin econmica del pas fueron


transformando el ideario de la lite dirigente. A fin de cuentas no

bastaba la libertad para asegurar el porvenir. Tampoco era suficiente

Sotomayor Valds, Ramn, Historia de Chile bajo la presidencia del general Joaqun
136

Prieto, Imprenta Esmeralda, Santiago, 1900, p. 20.

112
CAPTULO III -
EL EJRCITO EN LA ORGANIZACIN DE LA REPBLICA

una Carta Fundamental bien


inspirada. La vieja aristocracia e inclu
soalgunos destacados liberales comenzaron a sentir nostalgia de un

gobierno ms fuerte y autoritario, como el que haba presidido


O'Higgins. De hecho, algunos creyeron que era necesario su regre
so para que volviera a reinar el orden. Este sentimiento ms o me
nos difuso de descontento cristaliz con motivo de las elecciones

simultneas de Senado y Cmara de Diputados, donde triunfaron


ampliamente los liberales, y de presidente y vicepresidente de la
Repblica, realizadas en 1829 de acuerdo a la Constitucin aproba
da el ao anterior. Fue elegido presidente el general Francisco Anto
nio Pinto, que haba hecho pblico que esta vez no aceptara el
cargo, por lo que la eleccin del vicepresidente sera determinante.
La Cmara escogi al candidato de su tendencia, Joaqun Vicua, en
perjuicio de quienes haban obtenido ms sufragios en los colegios
electorales137. La Asamblea Provincial de Concepcin no reconoci
esos resultados, juicio el Parlamento deba limitarse a
porque a su

escoger entre las dos primeras mayoras y design intendente al


general Joaqun Prieto y comandante general de armas al coronel
Manuel Bulnes. En esa misma lnea de resistencia, los dos senadores
que corresponda elegir a Concepcin no juraron su cargo, con lo
que esa importante provincia qued sin representacin en la Cma
ra Alta. Maule y Chillan adhirieron a ese acuerdo
y al igual que
Concepcin declararon desde ya nulas las resoluciones que tomaran
el Gobierno y el Congreso en Santiago. Hasta ah la crisis poltica
poda ser resuelta educadamente por un "acuerdo de familia", dado
que pipilos y pelucones configuraban el exclusivo grupo gober
nante y las otras facciones polticas existentes, o'higginistas y estan

queros en torno a Diego Portales, eran marginales en el conjunto;


pero entonces intervino el factor militar y la situacin cambi radi
calmente de cariz.

Lircay: Una solucin apoyada en las armas

La decisin de poner trmino a la situacin reinante fue estricta


mente poltica. Los hombres de armas, procediendo de acuerdo a
sus convicciones, la apoyaron activamente o la rechazaron. "Estan
queros, o'higginistas pelucones levantaron
y un ejrcito a las rde
nes de Prieto. Simultneamente empiezan a actuar guerrilleros que
atacan y secuestran a destacados personeros del pipiolismo y asal-

Francisco Ruiz Tagle, primo de Diego Portales, 98 votos; Joaqun Prieto 61 y Joa
qun Vicua 45.

113
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

tan sus propiedades. Este violentismo se manifest a travs de 'las


partidas del alba', verdadera guerrilla que sembr el terror tanto en
el campo como en las ciudades"138. Prieto march sobre Santiago a
la cabeza de unos mil hombres, apresuradamente encuadrados y
mal armados, agrupados bajo el pomposo nombre de Ejrcito Liber
tador, ocupando Rancagua a comienzos de noviembre. Sin disparar
un tiro se haba adueado del valle
central, entre el Biobo y el
Cachapoal. La posicin de Vicua se hizo insostenible cuando en
Santiago una asamblea bastante similar a la que haba depuesto a
O'Higgins le exigi la renuncia. Se instal entonces una Junta de
Gobierno en su reemplazo. Las fuerzas de Prieto y las gubernamen
tales, al mando del general Lastra se encontraron frente a frente en
Ochagava, batindose con indeciso resultado. Una tregua interrum
pi el combate y sus jefes firmaron ese 16 de diciembre un acuerdo
que, en lo fundamental, pona ambos ejrcitos bajo las rdenes de
Freir, que se hara cargo del poder y llamara a elecciones para
elegir una Junta Provisional. Mientras en Ochagava se pactaba lo
indicado, Coquimbo cay en manos de los alzados y, por el contra
rio, en Concepcin se restableci el rgimen pipilo. Como es de
imaginar, la nueva Junta, que acaso representaba el sentir de la
aristocracia capitalina, no poda imponerse y dar solucin a la crisis
poltica, cohibida como estaba por la cercana presencia de dos
ejrcitos que escapaban a su control, pues ninguno de ellos le era
adicto. Enfrentado a una realidad que le desbordaba, "diversos fac
tores, muchos de ellos inaprensibles, le echaron en brazos de Porta
les, sin condiciones, sin preguntarle siquiera adonde le llevaba. De
esta suerte, el execrado contratista del estanco, que tres aos antes
era el objeto de todos los ataques, se erigi en caudillo de una
poderosa fuerza poltica que, dirigida por l, era capaz de aplastar a
todas las dems reunidas"139.

A principios de febrero de 1830 se reunieron en Santiago los pleni


potenciarios de las provincias, nombrando a Francisco Ruiz Tagle
presidente interino de la Junta. Pero aquellos cuya opinin contaba
no le tomaron en serio lo obrado. Por de
pronto el ejrcito guberna
mental se haba dispersado mientras el de Prieto segua intacto en
Ochagava, por lo que las autoridades carecan de la herramienta
que necesitaban en esas circunstancias. Freir, por su parte, actuan

do como un sonmbulo, parti a Coquimbo con tres batallones

Heise, Julio, op. cit., p. 92.


Encina y Castedo, op. cit, p. 822.

114
CAPTULO III -
EL EJRCITO EN LA ORGANIZACIN DE LA REPBLICA

pipilos sin consultar nadie:


no logr resultado alguno y al cabo
a

se embarc algunos
conefectivos hacia Talcahuano. Varios militares
destacados, entre ellos el propio Lastra, Borgoo y Las Heras se
negaron a reconocer autoridad al Congreso de Plenipotenciarios.
Tras apenas 42 das de gestin, no qued a Ruiz Tagle otro camino
que delegar el mando en el vicepresidente interino, Jos Toms
Ovalle. En momentos tan inciertos nadie quiso asumir cargos minis
teriales, indicacin clara de que la situacin poltica se haba des
fondado... pero entonces surgi el hombre providencial, aceptando
para s responsabilidad que todos los prohombres de la poca
una

esquivaron. As, el 6 de abril, Ovalle firm el decreto que puso a


Portales a cargo, tal vez sin imaginar que ese nombramiento estaba
preado de consecuencias140.

Al llegar las cosas a este punto el tiempo de las transacciones con


descendientes se haba agotado: determinar un tipo de ordenamien
to para dar forma estable a la Repblica lleg a ser un asunto

entregado a la suerte de las armas. En Concepcin, Viel


organiz
una fuerza bien apertrechada, reuniendo mientras marchaba al nor
te a elementos dispersos que obedecan a Rondizzoni, Tupper, Eli-
zalde y Freir, totalizando 1.750 soldados y cuatro caones. Prieto
y que en Ochagava haba incrementado su ejrcito
Bulnes, a 2.200
hombres y 12 caones gracias a la diligente actividad del del jefe
Estado Mayor, coronel Jos Mara de la Cruz, se dirigi ordenada
mente al sur para batirlo. El encuentro se dio en las cercanas de

Talca, en Lircay, el 1 6 de abril de 1830. Prieto demostr una supe


rior conduccin y con una hbil maniobra forz a Freir a abando
nar sus posiciones defensivas, envolvindolo en un combate de ex

terminio. Solo unos 200 individuos lograron huir, pero fueron


capturados antes de la noche.

Las medidas que tom Portales despus de esa batalla sorprendieron


por su radicalidad. Sin titubear dio de baja al cuerpo de oficiales
que haba combatido bajo las rdenes de Freir en Quechereguas y
en Lircay, esto es, a quienes servanen el Ejrcito constitucional.

Portales tena entonces treinta y siete aos de edad. El texto del decreto es el
siguiente: "Santiago, abril de 1830, N 750. No sufriendo ya demora la crisis del
Estado y hallndose retardado el despacho del gobierno por falta de los ministros
nombrados, que han hecho presente no hallarse todava en estado de encargarse de
los respectivos ministerios, nombro ministro de Estado, en los departamentos de
Relaciones Exteriores, del Interior y de Guerra y Marina, a don Diego Portales, de
cuya aptitud me hallo plenamente satisfecho, esperando de su amor patrio este
nuevo e importante servicio a la causa pblica".

115
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

Unos 200 militares, muchos de ellos veteranos de la Independencia


y de la campaa al Per, debieron dejar las filas sin pensin de
retiro. Jefes de la talla de Freir, Pinto, Borgoo, Las Heras y Calde
rn fueron alejados del servicio activo. Dos das despus de Lircay
se cre la Guardia la intencin de afirmarse en ella para
Cvica, con

evitar algn levantamiento del Ejrcito y, aplicando los mismos ins


tructivos que cuatro aos antes haba elaborado siendo ministro de
Guerra, el general Borgoo se puso a la tarea de restaurar la disci
plina de los cuerpos armados para asegurar su incondicional subor
dinacin a la autoridad civil141. Naturalmente, la tarea que se pro
puso realizar Portales -dar vitalidad a lo que l llamaba "el resorte
principal de la mquina", esto es, al principio de autoridad- era

ms amplia que domear al Ejrcito; pero comprenda que nada


slido podra construir sin tener neutralizado el "militarismo laten

te", propio de los aos que deseaba dejar definitivamente atrs.

Interesante en la personalidad poltica de Portales es su negativa a


convertirse caudillo. Aunque tena al pas en su mano,
en sigui
actuando como ministro de Ovalle hasta que este falleci en marzo

de 1831 y mantuvo esa misma calidad durante los meses en que fue
vicepresidente interino Fernando Errzuriz. Las elecciones convoca

das para restituir la normalidad se efectuaron sin entorpecimiento


alguno y el nuevo Congreso proclam al general Joaqun Prieto y a
Diego Portales presidente y vicepresidente de la Repblica, respec
tivamente. Estimando que su tarea ya estaba cumplida, present su
renuncia en dos oportunidades, la que fue rechazada por el Congre
so, de manera que solo funcin al entrar en vigencia
pudo dejar esa

la Constitucin de 1833, que suprimi el cargo de vicepresidente.

Para aquilatar la tarea de gobierno conducida en esta etapa por


Diego Portales, conviene tener en independen
cuenta que desde la
cia "la aristocracia vivi desorientada. Tanto pipilos como peluco
nes anhelaban gobiernos dbiles con asambleas legislativas podero

sas, desde las cuales ejercer y controlar el poder. El xito de la


gestin portaliana reside en el hecho de haber cambiado esta postu
ra espiritual de nuestra clase alta"142. En adelante y con absoluta

confianza en s misma, esa aristocracia criolla, la misma que hunde


sus races en el perodo colonial, depositara de la tradicin, del

141
La Guardia Cvica o Nacional no es, propiamente hablando, sucesora de los anti
guos cuerpos de milicias, pues su razn de ser era constituir la reserva del ejrcito
regular.
142
Heise, Julio, op. cit., p. 200.

116
CAPTULO III -
EL EJERCITO EN LA ORGANIZACIN DE LA REPBLICA

patriotismo y de la riqueza, ejercer el poder a travs de un gobier


no impersonal, autoritario y sometido al imperio de la ley. En suma,
a Portales corresponde el mrito de haber traducido aqu, en deas
simples y concretas -inspiradas en su experiencia vital, no en teo
ras- la necesidad imperiosa de conciliar los principios y las normas

que regulan la convivencia con la realidad143.

A fin de cuentas, el proceso de emancipacin se corresponde en

Chile con el sentido que la palabra "revolucin" tiene en astrono


ma, esto es, el desplazamiento de un astro a lo largo de una rbita
completa. En efecto, Chile se fue alejando de una legitimidad origi
naria, la monrquica, y a travs de mltiples vicisitudes arrib a
otra, la republicana; pero sigui siendo la misma nacin y alcanz
nuevamente el orden institucional cuando el poder volvi al mismo

grupo social que haba impulsado el movimiento. A lo largo de este


trayecto vital, el Ejrcito sostuvo a la nacin y fueron hombres de
armas los que al cabo cerraron en Lircay el hiato iniciado el
1 8 de
septiembre de 1 81 0.

"Que las leyes deban reflejar las condiciones y costumbres del pas, fue una tesis
fundamental entre los rebeldes conservadores. Al Presidente Errzuriz le su dijo
Senado, en 1831: 'Vanas
las mejores instituciones si no descansan sobre las
son

costumbres'". Collier, Simn, Ideas y poltica de la independencia chilena


op cit
p. 313.

117
CAPITULO IV

El Ejrcito en la
consolidacin de la Repblica

El perodo histrico
que corre entre las guerras civiles de 1829 y
1891 suele considerado la edad clsica de Chile. Durante esos
ser

aos volvi a reunirse en la vieja aristocracia el poder social y


econmico con el poder poltico, asumido por los jefes militares y
los intelectuales liberales durante el proceso de emancipacin y el
de organizacin del orden republicano. El predominio absoluto de
la tradicional capa rectora de la sociedad chilena hizo posible el
retorno a la
tranquilidad cvica, condicin necesaria para el progre
so de cualquier nacin.

Desde luego, la tensin


ambos estamentos no era un asunto
entre
menor. Comosabido, la
es virtualidad de cualquier orden poltico
pende de una clara asignacin del poder. As, en palabras de Orte
ga y Gasset, "la funcin de mandar y obedecer es la decisiva en
toda sociedad. Como ande turbia la cuestin de quin manda y
quin obedece, todo lo dems marchar impura y torpemente"144.
En Lircay result vencido el bando liberal, pero la revolucin de
1829 pudo haber sido un episodio ms de las luchas intestinas que
por entonces consuman a las jvenes repblicas hispanoamerica
nas. Tuvo trascendencia porque Portales convirti el resultado de
esa batalla en el estribo sobre el cual apoy la construccin de un
orden poltico llamado a perdurar. En adelante la lucha por el
poder qued atrs, hubo un Gobierno cuya autoridad fue indiscu
tible y la accin poltica consisti en aplicar dicho poder a la

I 44
Ortega y Gasset, Jos, "La rebelin de las masas", en Obras completas, Revista de
Occidente, Madrid, 1957, Vol. IV, p. 242.

119
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS il 540-1920)

consecucin de unos objetivos que el grupo rector consideraba de


inters nacional.

La concordia interna y el espritu nacional que anim al Gobier


no se concretaron en una obra poltica grande, propia de la ma
durez: el afianzamiento del Estado en forma. Pero el resultado
ms notable est en otro plano, el propiamente social, y consiste
en que la evolucin del grupo dirigente hacia los postulados
liberales abri paulatinamente el paso a una sociedad de clases,
proceso que al cabo modific profundamente la estructura social
del pas. As, de una parte, en estas dcadas fueron emergiendo
grupos medios dinmicos, meritorios y patriotas, que dieron sli
da cohesin al conjunto. De otra, se modific el espacio territo
rial, ampliando la superficie del pas con la incorporacin de
nuevas provincias en sus extremos e integrando la Araucana. Y

todo ello lo logr sin que se alterara la estabilidad del ordena


miento institucional. Este crculo virtuoso -paz interna, espritu
emprendedor, sentido nacional- explica que Chile, esa lejansi
ma y austera tierra, se haya puesto entonces a la cabeza de las

naciones hispanoamericanas.

El Ejrcito, una vez subordinado al poder civil, contribuy decisiva


mente al xito de aquella transformacin. La institucin armada
sostuvo al poder constituido; sirvi de medio de ascenso social, y
fue el instrumento del Estado que hizo realidad su soberana, tanto
por la victoria alcanzada en dos guerras internacionales como por
su papel de vanguardia en la pacificacin de la Frontera y en la

ocupacin del territorio austral.

Un Estado en forma

El xito que alcanz Portales all donde tantos hombres capaces y


bienintencionados haban fracasado, es inseparable de su podero
so sentido de la realidad. Resulta imposible concebir un
rgimen
de gobierno estable sin un dogma sobre el cual se apoye, un
fundamento y principio legitimador en cuyo nombre sea posible
exigir no solo la obediencia, sino incluso despertar la adhesin de
los ciudadanos. Durante el primer tercio del siglo XIX, el proceso
revolucionario que culmin con la disolucin del imperio espaol
en Amrica sustituy el dogma de la
legitimidad monrquica por
el de la soberana nacional, expresada bajo la forma republicana y
puesta al servicio del ideal democrtico. Pero las relaciones de
mando y obediencia surgidas precisamente de la aplicacin del
nuevo dogma no se asentaron automticamente, ni mucho me-

120
~M>,

GENERAL DE DIVISIN JOS JOAQUN PRIETO VIAL


Reproduccin de grabado de Luis F. Rojas
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1 540-1 120)

nos145. Quizs no sea aventurado afirmar que la crnica inestabili


dad poltica de estos pueblos tuvo por causa su dificultad para
conjugar institucionalmente las relaciones de poder que el sistema
democrtico supone146. De hecho, cuando las naciones hispano
americanas se independizaron, solo quedaban en pie, como fuer
zas polticas efectivas, las mismas que le haban puesto trmino al

dominio espaol: el tradicional estrato dirigente criollo y el Ejrci


to. La fronda aristocrtica y la ambicin de los caudillos militares

fue, entonces, lo que hubo que organizar o someter. O'Higgins no


lo logr y los dbiles gobiernos que le sucedieron tampoco fueron
capaces de dominarlos. Bajo el influjo de Portales, en cambio, se
inicia un largo perodo regido por una fuerza moral permanente y
obedecida, superior a las facciones partidistas y a los prestigios
castrenses.

En lo medular, el concepto de gobierno fuerte, respetable y respe


tado que se materializ en Chile no fue sino la restauracin del
viejo orden monrquico, ahora animado en su espritu por el nue
vo dogma legitimador. As, el poder establecido volvi a ser, como

antao, una fuerza impersonal, ante todo conservador del orden y


de las instituciones, flexible cuando lo estima prudente porque
est segura de s misma, y cuya accin est enmarcada por la
severa aplicacin de la ley. Siendo esa la situacin, la accin de

gobierno, concebida los trminos descritos, deba ser ejercido


en

autoritariamente, pero con celo de bien pblico, por el nico gru


po social capacitado para ello, porque la masa de la poblacin
todava no posea la virtud republicana que exige el sistema demo
crtico para ser una forma de vida y no mera retrica. Se trata,
claro est, de una posicin cara a los espritus formados en los
ideales de la Ilustracin, pero en Portales no responda a la aplica-

El estudio de la dificultad que supone conciliar la constitucin histrica de un


pueblo con el texto de una Carta organizadora del poder, se inici apenas se
implant el constitucionalismo en Europa y Amrica. Vase Park, John James, Los
dogmas de la Constitucin, Ediciones Istmo, Madrid, 1999, publicada en 1832, pp.
31-34 y 73-74. Respecto a pas, Bravo Lira, Bernardino, El Estado de Dere
nuestro

cho en la historia de Chile: Por la razn o la fuerza, Ediciones Universidad Catlica


de Chile, Santiago, 1996, pp. 21-60.
"El dogma nuevo no alcanz nunca mayor arraigo en la conciencia de las socieda
des americanas. La Repblica result aqu de la falta de dinasta, no de un movi
miento democrtico efectivo. El gobierno del pueblo por el pueblo apenas se ha
producido alguna por accidente en la Amrica espaola. Hay quienes ponen en
vez

duda an la existencia de esos casos excepcionales". Edwards, Alberto, La fronda


aristocrtica, op. cit., p. 31.

122
CAPITULO IV -
EL EJRCITO EN LA CONSOLIDACIN DE LA REPBLICA

cin de unos principios ideolgicos, sino a la constatacin de una

realidad sociolgica, para l evidente147.

Naturalmente, para ser eficaz, cualquier sistema de gobierno debe


encontrar cierto eco en la masa social; al menos el indispensable
para obedecido sin rebelda porque conviene a todos que as
ser

sea. En el
caso chileno, la dea majestuosamente
simple que intuy
Portales -nueva de puro vieja, segn la expresin consagrada por
Edwards- fue realizable aqu y entonces por el 'peso de la noche',
como llam el ministro a la todava
palpitante herencia secular de
la monarqua hispana148. La inconsciente disciplina jerrquica del
pueblo y su consiguiente sumisin a la autoridad, uni los intereses
de la capa dirigente de la sociedad al nuevo orden poltico con tal
intensidad que, en suma, "no existe en Amrica ejemplo de una
restauracin ms completa de todo lo que poda ser restaurado des
pus de 181 0"149. Esta suma de adhesiones -el hbito de obedien
cia del estrato popular y el temperamento de la aristocracia, impla
cablemente articulados desde el gobierno150-, no la aplicacin de
una razn doctrinaria ni una nueva Constitucin
(1833), realiz el
prodigio de levantar lo que ha denominado un Estado en forma151.

No es otro el sentido del


prrafo tan citado de la carta enviada desde Lima por
Diego Portales a amigo Jos M. Cea en fecha tan temprana como marzo de 1822:
su

"La democracia, que tanto pregonan los lusos, es un absurdo en pases como los
americanos, llenos de vicios y donde los ciudadanos carecen de toda virtud, como
es necesario para establecer una verdadera
Repblica. (...) La Repblica es el siste
ma que hay que adoptar; pero sabe cmo
yo la entiendo para estos pases? Un
gobierno fuerte, centralizador, cuyos hombres sean verdaderos modelos de virtud y
patriotismo, y as enderezar a los ciudadanos por el camino del orden y de las
virtudes. Cuando se hayan moralizado, venga el gobierno completamente liberal,
libre y lleno de ideales, donde tengan parte todos los ciudadanos. Esto es lo
que yo
pienso y todo hombre de mediano criterio pensar igual". En Silva Castro, Ral,
Ideas y confesiones de Portales, Editorial del Pacfico, Santiago, 1954, p. 15.
"El orden social se mantiene en Chile por el peso de la noche
y porque no tenemos
hombres sutiles, hbiles y quisquillosos: la tendencia casi general de la masa al
reposo es la garanta de la tranquilidad pblica. Si ella fallase, nos encontraramos
a obscuras y sin
poder contener a los dscolos ms que con medidas dictadas la por
razn, que la
o experiencia ha enseado ser tiles". Carta de Portales aTocornal de
1 6 de julio de 1
832, en ibidem, p. 42.
149
Edwards, Alberto, op. cit., p. 61 .

150
Sobre la transformacin del papel del Presidente en el sistema poltico instaurado
por la Repblica lustrada, vase Bravo Lira, Bernardino, El Estado de derecho en la
historia de Chile, Ediciones Universidad Catlica de Chile,
Santiago, 1996, pp
189-191.
"La vigorosa expresin de Spengler: 'Estado en forma', tiene un significado mucho
ms hondo de lo que a primera vista parece: ella implica no solo la sucesin
regular del Gobierno conforme a un orden jurdico o histrico, sino tambin la

123
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

Como sabido, Diego Portales fue ministro de 1830 a 1831 y entre


es

1 835 a 1 en total, apenas tres aos. Sin disimular su admiracin,


837,
Alberto Edwards cree que "la transformacin operada en Chile y solo
en el espacio de pocos meses, bajo la poderosa mano de ese hombre

de genio, fue tan radical y profunda, que uno llega a imaginar, cuan
do estudia los sucesos e deas de ese tiempo, que despus de 1830
est leyendo la historia de otro pas, completamente distinto del ante
rior, no solo en la forma material de las instituciones y de los aconte
cimientos, sino tambin en el alma misma de la sociedad"152. Sin
pretender discutir el mrito de Portales, ni menos terciar en una con
troversia que supera en mucho el alcance de este trabajo, parece
razonable matizar esa afirmacin y hacer ver el valor relativo de las
personalidades en el proceso histrico. La admiracin incondicional
a su esfinge, no al hombre real, sobrevino tras su martirio y, en no
despreciable medida, precisamente por esa circunstancia153. Segn la
opinin que ha prevalecido, "el ministro sera el organizador de la
Repblica y del 'estado en forma', el hombre que con clarividencia y
voluntad poderosa habra torcido el rumbo de los hechos para ende-

existencia en la sociedad de sentimientos hereditarios, de fuerzas espirituales supe


riores que constituyen al Estado en un ser viviente, orgnico, provisto de un alma
colectiva. La Repblica Romana fue un 'Estado
forma', el Imperio de los Csares
en

ya no lo era... La monarqua espaola y sus colonias constituyen tambin un 'Esta


do en forma': la mayor parte de las nuevas Repblicas nacidas de los acontecimien
tos de 1810 ya no lo constituyen... El espritu colonial de obediencia pasiva y

disciplina jerrquica pudieron sobrevivir aqu a la catstrofe de la Independencia y


servir de fundamento a la construccin del gran ministro de 1830, precisamente
porque habamos avanzado menos en el camino de la descomposicin de nuestra
'alma histrica'". Edwards, Alberto, op. cit., pp. 61-62.
152
Ibidem, p. 46. Esta caracterizacin del fenmeno portaliano ha sido discutida, pero
sin mellar su esencia. En definitiva, la interpretacin que considera lo ocurrido bajo
el influjo del ministro como una suerte de transfiguracin, arraig profundamente
entre los historiadores y en la conciencia nacional. As, por ejemplo, "la interpreta
cin de la historia chilena por Alberto Edwards, la idea de un Estado configurado
desde entonces, gracias al pensamiento de Portales, es a mi juicio la mayor y la
mejor interpretacin de la historia del siglo pasado: la gnesis, el auge y la cada de
la concepcin portaliana estructuran, en la intuicin de Edwards, al acontecer
nacional desde 1830 hasta 1891 (e incluso, como un crepsculo, todava desde
1891 hasta 1920)". Gngora, Mario, Ensayo Histrico sobre la nocin de Estado en
Chile en los siglos XIX y XX, Editorial Universitaria, Santiago, 1986, p. 40.
153
Una opinin tpica en tal sentido es la de Isidoro Errzuriz, que medio siglo des
pus de la muerte de Portales afirmaba: "El pas se dobleg bajo su mano como una
masa de cera blanda y dcil y conserv por mucho tiempo impreso indeleblemente

el sello de algunas de
sus bellas cualidades y de muchos de sus
graves defectos. Si
esto no eshombre de Estado y grande hombre, reciba por ello parabienes el
ser

envidioso iconoclasta que se desquita de la impotencia de una generacin recor


tando en el cuadro de la historia las altas figuras de las generaciones anteriores".
Silva Castro, Ral, op. cit., proemio.

124
CAPTULO IV -
EL EJRCITO EN LA CONSOLIDACIN DE LA REPBLICA

rezar al pas hacia un destino de grandeza. Esa visin, aeja y propia


del sigloXIX descansa en una valoracin excesiva del individuo,
propia del liberalismo, y en una confianza en el papel del personaje
histrico. Desconoce los grandes fenmenos sociales, las fuerzas po
derosas que se abren paso en la historia y achica el visor del micros
copio hasta captar solamente la gesticulacin de la criatura"154. Bus
cando un equilibrio entre el hombre y su circunstancia, otros han
preferido situar al personaje en relacin a su generacin, a la cual
gua, ciertamente, pero suscitando la fervorosa colaboracin de sus
guales, contribucin que a la postre resulta determinante para con
vertir sus ideas e intuiciones en accin fecunda. Valga como ejemplo
de punto de vista la simbiosis de dos caracteres tan diferentes
este
como los de Andrs Bello y Diego Portales: como apunta Barros van
Burn, "sin Bello, Portales hubiese sido una enorme carga de energas
sin el cuerpo donde afirmarla. Sin Portales, Bello hubiese creado una
armazn de normas y teoras, carentes de alma y de proyeccin.
Ambos se complementan y a ambos debe Chile el almacigo donde se
cre nuestra poltica internacional"155. As, a fin de cuentas, la figura
del demiurgo solitario y trgico, no se condice con la naturaleza del
liderazgo republicano156.

Ms all de las discusiones que todava hoy concita su poderosa


sombra, parece evidente que el establecimiento de un orden polti
co digno de ese nombre en Chile es inseparable de la figura de

154
Villalobos, Sergio, Portales. Una falsificacin histrica, Editorial Universitaria, San
tiago, 1989, pp. 81-82. En general, sobre el papel del personaje en la historia,
vase del mismo autor la introduccin al tomo I de su Historia del pueblo chileno.
En otro sentido, poniendo el acento en la obra sobre las consideraciones persona
les, vase Bravo Lira, Bernardino (comp.), Portales, el hombre y su obra. La consoli
dacin del gobierno civil, Editorial Jurdica de Chile, Santiago, 1989.
155
Barros, Mario, Historia diplomtica de Chile (1 541-1938), Editorial Andrs Bello,
Santiago, 1970, p. 112.
156
En tal sentido opina Jorge Berguo (Princeton, 1965): "Preferimos hablar de genera
cin portaliana porque el concepto generacional permite salvar el irracionalismo a
que fatalmente se ven abocadas las interpretaciones que basan todo el cambio
histrico en la accin del "gran individuo" con desdn absoluto hacia todas las
caractersticas del cuerpo social. (...) La obra portaliana fue la obra colectiva de una

generacin, de una minora altamente dotada, actuando bajo la sugestin de un

dirigente de excepcin, sobre una materia social apta para el cambio". Citado en

Barros, Mario, op. cit.,pp. 106-107. Para Barros, "esta teora, en lugar de opacar al
estadista lo engrandece. Le lima las aristas de caudillo, que jams tuvo, y lo presen
ta como smbolo de una generacin plasmada por l mismo y proyectada, bajo su
nombre, en cien aos de obra fecunda". Para el ideario del crculo de Portales,
vase Vargas Carila, Juan Eduardo, "El pensamiento poltico del grupo estanquero
(1826-1829)", en Historia, Instituto de Historia de la Pontificia Universidad Catlica
de Chile, N 9, 1970, pp. 7-35.

125
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

Portales, estadista que inspir a una generacin notable como se

acaba de sealar; pero esa admirable creacin tambin resulta ini


maginable si se omite el valor de la experiencia acumulada durante
los ensayos constitucionales que le precedieron. Para comprender a
los hombres en su tiempo debe tenerse en cuenta que el devenir
histrico es un continuo y sus fracturas, por espectaculares que

sean, explican en gran medida por la gravitacin de realidades


se

preexistentes. Siempre ser engaosa la pretensin de tabula rasa


cuando el objeto contemplado sea la trayectoria vital de un pueblo.
As, la cristalizacin de la forma republicana en Chile debe enten
derse como un giro de la mayor importancia, pero inscrito como un

momento particular de su singladura histrica, no como una irrup


cin de lo absolutamente nuevo ni como una situacin necesaria
mente establecida para siempre. Como se ha insinuado ms arriba,
el orden republicano es tributario del pensamiento liberal y del
talante de la sociedad de esa poca, pero Portales fue el catalizador
de un proceso que tras su muerte se expres en un estilo genuina-
mente chileno157.

Las consideraciones anteriores, encaminadas exclusivamente a servir


como marco de referencia para situar ahora a la institucin castrense
en esa poca, permiten comprender por qu asegurar la completa
subordinacin de los militares fue una empresa tan importante para
Portales, quien, dicho sea de paso, hasta el momento en que percibi
la amenaza que representaba la unin del Per y Bolivia bajo la
tutela del mariscal Andrs de Santa Cruz, estim excesivo el tamao
del Ejrcito y su costo, a pesar de haber sido dados de baja los
oficiales del bando vencido en Lircay y disuelto los batallones Chaca-
buco, Concepcin y Pudeto, que haban sido leales a Freir158.

"Un orden nuevo no nace porque lo desee as una voluntad aislada, por genial y
subyugante Solo el querer de un pueblo es capaz de engendrarlo y soste
que sea.

nerlo para que no muera. (...) Chile pudo realizar ese ideal que Manuel Montt, el
ms genuino heredero de Portales, defini como 'el imperio de la libertad y el
orden en el gobierno pblico; no el de la libertad con mengua del orden, ni el del
orden con mengua de
la libertad, sino la justa armona de estos dos principios
salvadores de la Repblica'. An ms. Porque ese instinto de buen gobierno llega a
constituirse en tradicin nacional y ya no es patrimonio de un grupo o de un

partido, los que ejercen el poder, cualquiera sea su filiacin poltica, se empean
por mantener intacta la fuerza de la autoridad". Eyzaguirre, Jaime, Fisonoma hist
rica de Chile, op. cit, pp. 1 1 9-1 20.

"Y cuando debera disolverse el Ejrcito en sus dos terceras partes para aliviar las

Arcas Pblicas y atender a otros gastos de primera necesidad, se est creando


nueva fuerza!". Carta de Portales a Garfias, de 30 de abril de 1832, en Silva Castro,
Ral, op. cit., p. 39.

126
CAPTULO IV -
EL EJRCITO EN LA CONSOLIDACIN DE LA REPBLICA

La Repblica y su Ejrcito

Constituye una verdad trivial sostener que ningn rgimen poltico


tiene el futuro asegurado en virtud a lo previsto en las leyes, aunque
las normas jurdicas seacerquen a la perfeccin terica y sean
aplicadas por hombres sensatos. La realidad poltica es mucho ms
compleja que su aparato normativo. Todos los sistemas polticos
descansan, en ltimo trmino, sobre un complejo acuerdo entre la
masa social y la lite
dirigente, de la cual forma parte el mando
militar. Mal comprendida puede ser una afirmacin difcil de dige
rir, pero tienen razn quienes afirman que "no hay poder civil sin
fuerza que lo sostenga. La supremaca del poder civil es frase vana
cuando no se apoya en la fuerza militar"159. El perodo de organiza
cin de la Repblica fue inestable porque la asignacin del poder
no estaba resuelta en este mbito,
prueba de lo cual fue la capaci
dad que tuvo cada bando poltico para levantar una fuerza armada
tras de s. Pero la gravitacin del factor militar vena de
antiguo.
Como recuerda Edwards, "Chile era el pas militar de la Amrica de
1810. Las dems colonias vivan en perpetua paz, nosotros en
per
petua guerra. Adems de esto el ejrcito haba hecho la indepen
dencia y tena en sus manos la fuerza. Con todo, el militarismo
domin muy corto tiempo entre nosotros. Es que Chile posea ele
mentos de gobierno capaces de imponer al ejrcito el respeto y la
obediencia. El caudillaje militar solo se desarrolla, por lo regular,
cuando desaparecen o se corrompen los dems fundamentos de
orden poltico"160. Portales se empe en recomponer lo que l
llamaba el resorte de la mquina, es decir, el principio de autoridad
fundado en la impersonalidad de la ley161. Y ocurre que no es otra
la condicin suficiente para suscitar el respeto en hombres acostum
brados a mandar y obedecer162. Ahora, dado que como se ha dicho

Romanones, Conde De, Breviario de poltica experimental, Espasa-Calpe, Madrid,


1944, p. 68.
Edwards, Alberto, La organizacin poltica de Chile, Editorial del Pacfico, Santiago,
1943. La cita est tomada de Godoy, Hernn, Estructura social de Chile, Editorial
Los Andes, Santiago, 2000, p. 162.
Ese concepto estaba ya en O'Higgins y tambin lo tuvieron los generales Prieto y
Bulnes. Vase Collier, Simn, "Cuatro hombres de armas en la formacin y consoli
dacin de la repblica", en Collier, Simn y otros, Patriotas y ciudadanos, Centro
de estudios para el desarrollo, Santiago, 2003.
"Desde que se considera al militarismo como un hecho, se advierte que tanto su

aparicin el mundo de habla castellana y portuguesa como su desaparicin en


en

Chile estn relacionadas con la respetabilidad del gobierno civil.... Detrs de la


irrupcin de las Fuerzas Armadas en el plano poltico, parece haber un problema
de respetabilidad de los gobiernos civiles. Varios autores lo sugieren, al decir que,

127
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

el tiempo histrico es un continuo en el que las mentalidades no se


modifican en lo sustantivo automticamente, no debiera extraar
que a pesar del inmenso ascendiente de Portales haya continuado la
actividad conspirativa de algunos jefes militares.

En efecto, hasta 1837 persiste una situacin que ha sido caracteriza


da como "militarismo latente", en la cual "el Ejrcito, por una parte,
no es tan fuerte como para imponer sus hombres, sus propsitos y,

por otra, la lite santiaguina, aunque participa del poder no logra


controlar la disciplina y subordinacin del cuerpo militar. Hasta
1830, el equilibrio se expres en gobiernos sostenidos por el Ejrci
to y en los siguientes siete aos asistimos a la afirmacin, trabajosa

y difcil del principio civil, afianzado en el Barn, con el sacrificio


de Portales, y el triunfo de las milicias defensoras del gobierno
constitucional sobre las tropas sublevadas"163. De hecho, en ese
ltimo perodo se suceden los siguientes movimientos: el 30 de
marzo de 1831 el coronel Barnachea desembarca en Arauco con
una pequea fuerza organizada por el general Freir en el Per con

la intencin de levantar a los mapuches, como lo haban hecho en


su da las montoneras de Benavides; el 20 de junio el teniente
coronel Riveras subleva al batalln Valdivia, de guarnicin en la
ciudad surea; el 20 de diciembre del mismo ao se evaden los
militares confinados en la isla Juan Fernndez, quienes luego de
copar Copiap huyen Mendoza; el 5 de marzo de 1832 se subleva
a

una faccin del Cazadores a Caballo; en junio el capitn de caba

llera Jos Mara Labb, freirista, amotina elementos de los regi


mientos Hsares y Cazadores a Caballo; en marzo de 1 833 es desar
ticulada una conspiracin encabezada por los coroneles Picarte,
Acosta y Arteaga cuyo propsito era derrocar al presidente Prieto,
hecho que se salda con la destitucin del comandante general de
Armas de Santiago, Ignacio Zenteno; al mes siguiente se detecta una
conspiracin en la Guardia Nacional de la capital; en julio es des

cubierta la llamada "conjura de los puales", encabezada por el


coronel Puga, cuyo propsito era asaltar la sede del gobierno y los
principales cuarteles de la ciudad; en julio de 1836 Freir y Puga

bien vistas las cosas, lo asombroso no es que quienes tienen la fuerza se tomen el
gobierno, sino que lo respeten". Bravo Lira, Bernardino, "Ejrcito y Estado de Dere
cho en Chile (Siglos XVI al XX)", en Estudios Pblicos N 61, Santiago, 1996,
pp. 234-235. Los autores que seala son Finer, Samuel, Los militares en la poltica
mundial, Buenos Aires, 1962 y Rouqui, Alain, El Estado Militar en Amrica Latina,
Buenos Aires, 1984.
163
Vergara Quiroz, op. cit., pp. 99-100.

128
CAPTULO IV -
EL EJRCITO EN LA CONSOLIDACIN DE LA REPBLICA

desembarcan en Chilo. Freir es deportado a Australia; el 1 1 de


enero de 1837 Manuel Jos de
Arriagada intenta sublevar al bata
lln Cvico de San Fernando; al mes siguiente se levanta en armas
una tropa en Curic, reprimido al precio de tresfusilamientos; en
mayo del mismo ao son fusilados nueve soldados en Copiap por
igual motivo.

A la luz de los hechos, parece evidente que Lircay no bast para


extirpar la actividad de los militares liberales, lo que se hace ms
patente si se tiene en cuenta que durante varios meses de los aos

1831, 1833 y 1836 el pas vivi bajo estado de sitio y que en enero
de 1837 se establecieron consejos de guerra permanentes y el go
bierno presion sin recato alguno a los tribunales para que aplica
ran sanciones ms enrgicas a los
conspiradores164. Hay, pues, tan
tos alzamientos como durante los aos sindicados de anarqua, pero
ahora las motivaciones no son de ndole econmica, sino ms bien
polticas. Finalmente, el 3 de junio de 1837 se produce en Quillota
el motn del batalln Maipo, encabezado por el coronel Jos Anto
nio Vidaurre, que cost la vida a Portales.

Ya se ha sealado que con el objeto de contrarrestar el peso poltico


del Ejrcito, y en concreto para impedir que como fruto de la deli
beracin de sus mandos pudiera alterarse el funcionamiento regular
de las instituciones pblicas, Portales cre la Guardia Nacional165.
El 1 de abril de 1831 contaba en todo el pas con 25.000 hombres

164
Resulta elocuente el tenor del Mensaje de 7 de noviembre de 1836 -firmado por
Prieto y Portales- por el cual el gobierno solicita facultades extraordinarias al Con
greso: "Conciudadanos del Senado y de la Cmara de Diputados: Los dscolos, los
que no quieren resolverse a vivir del trabajo, los que aislados de la moderacin del
Gobierno han hecho profesin de conspirar, siguen tenaces en sus maquinaciones y
no perdonan medio, por horrible que sea, para conseguir un trastorno que suma a
la Repblica en males cuya perspectiva horroriza. (...) La sensatez y amor al orden
que manifiestan todas las clases del Estado, son un muro inexpugnable contra el
que se han estrellado y estrellarn los proyectos de los desorganizadores incorregi
bles. (...) Sin embargo, creo que ninguna precaucin est de ms en las presentes
circunstancias; y como, por otra parte, los conjurados son tantas veces reinciden
tes...". En Silva Castro, Ral, op. cit., pp. 135-136.
165
La Guardia Nacional haba sido creada por decreto de 4 de octubre de 1825, con
la organizacin de dos batallones en Santiago y otro en Valparaso. Para dar ejem
plo, siendo ya ministro, Portales dio vida al cuarto batalln y lo encabez como

teniente coronel (decreto de 25 de abril de 1831) vigilando personalmente su ins


truccin. Sobre la evolucin de esta institucin republicana, vase Hernndez Pon-
ce, Roberto, "La Guardia Nacional de Chile. Apuntes sobre su origen y organiza
cin, 1808-1848", en Historia N 19, Instituto de Historia de la Pontificia
Universidad Catlica de Chile, 1984, pp. 53-1 13.

129
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

enrolados, mientras el del Ejrcito apenas superaba los dos mil efec
tivos. En adelante, mientras la Guardia Nacional aument su volu
men hasta llegar a disponer de 65.000 hombres, el Ejrcito conser

v la planta que se fij por ley de 24 de octubre de 1834, esto es,


tres mil individuos, cifra que por diversos motivos nunca lleg a

completarse. En el gobierno haba, por cierto, junto a la considera


cin poltica del momento, una apreciacin sensata de la realidad
institucional y econmica del pas: "Al hacer mrito de que llegara
el tiempo oportuno de hacer una disminucin en el Ejrcito, tuve
presente la brillante milicia nacional que se est organizando en la
Repblica, cuyo nmero es de ms de treinta mil hombres de todas
las armas (...) En esta milicia debe descansar la seguridad de la
nacin, en ella hallar nuestro pequeo pero valiente Ejrcito el
apoyo ms firme, cuando un enemigo cualquiera intente invadir
nuestros lmites (...) La milicia hace gastos que deberan emplearse
en objetos de mayor utilidad, es otro argumento. El Gobierno ignora

que hasta ahora se presente otro preferente al de la propia conserva


cin; sin esta garanta seran intiles todos los esfuerzos de un Go
bierno para desarrollar los elementos de la industria humana"166.

La otra medida que adopt Portales para encauzar la profesionaliza-


cin del Ejrcito su prescindencia poltica fue aplicarse a
y asegurar
la formacin de los futuros oficiales. Para ello se reabri la Escuela
Militar el 1 9 de julio de 1832167. En este segundo perodo de su
existencia -el primero, iniciado el 1 6 de
marzo de 1817 tuvo efme
ra duracin porque la Academia se cerr el 31 de enero de 1819-
se prolong hasta el ao 1837, cuando las necesidades de la Guerra

contra la Confederacin obligaron a emplear sus recursos en tareas


ms urgentes. Sus ochenta vacantes se completaron sin dificultad
con hijos de oficiales y jvenes provenientes del sector aristocrtico

166
Memoria de Guerra del ao 1835, que fue la primera elaborada por el Ministerio
del ramo.
167
El Decreto respectivo ordena lo siguiente: "1o Establzcase la Academia que por ley
del Congreso de 1823 se mand plantear. 2 Formarn su base los Cadetes que
actualmente se hallan alistados en los cuerpos, de donde sern dados de baja y no
se admitirn en lo sucesivo, quedando en sta abolidos el artculo 3o del decreto

del 17 de mayo y 1 8 de agosto del ao pasado. 3o Nmbrase Director de ese


establecimiento al Coronel de caballera don Luis Jos Pereira, quien para su mejor
desempeo observar el reglamento que se diere. 4 El local para la Academia ser
uno de los patios que ocupa el batalln de Cazadores, de cuyo aseo y comodidad

para los Cadetes se encargar el Director". En Gonzlez Salinas, Edmundo, "El


Ejrcito de Chile durante la poca de Portales", Memorial del Ejrcito de Chile,
N 281, Santiago, 1957, p. 1 14.

130
CAPTULO IV -
EL EJRCITO EN LA CONSOLIDACIN DE LA REPBLICA

de la sociedad168. La importancia que Portales otorgaba a la Acade


mia Militar se refleja en una carta dirigida a su amigo Antonio
Garfias sobre el coronel Luis Pereira, su director: "dgale que dentro
de poco tendremos el gusto de apellidarle el Padre del Ejrcito, y
que yo, como un hijo de vecino, tengo puestas en l exclusivamente
todas mis esperanzas de orden, de decencia, honor e instruccin de
esa clase tan importante"169.

Los frutos hicieron esperar y el 1 3 de octubre de 1834 su


no se

director pudo informar al gobierno que "los cadetes conocen a la


perfeccin las tcticas de infantera de lnea y ligera, desempen
dose como guas, como oficiales, como comandantes"170. La cali
dad de la educacin impartida y, lo que es ms relevante, la im
pronta recibida como simiente de un Ejrcito ennoblecido por siglos
de servicio a la patria, se reflej en el comportamiento de estos
jvenes durante la Guerra contra la Confederacin y, ms tarde, a lo
largo de la integracin al territorio nacional de la Araucana.

La situacin orgnica del Ejrcito

La concepcin de lo que deba ser la institucin militar en el Estado


fue regulada la Constitucin de 1833, fijando las atribuciones
en

del Presidente de la Repblica y del Congreso Nacional en el mbi


to militar. El Ejrcito qued subordinado al Ejecutivo, al que le

corresponda disponer de la fuerza de mar y tierra, organizara y


distribuirla, segn lo hallare por conveniente; como contrapeso, el
Congreso fijara cada ao las fuerzas de mar y tierra en tiempos de
paz o guerra y autorizara la presencia de fuerzas en la ciudad
donde funcionara el Poder Legislativo. Pero la disposicin capital en
esta materia, repeticin de una norma de la Constitucin de 1823
-redactada por Juan Egaa, que a su vez lo tom de la Constitucin
francesa de 1 794- era "la fuerza pblica es esencialmente obedien
te. Ningn cuerpo armado puede deliberar"171.

168
En la promocin 1832-1833 se destacan los cadetes Pedro Maruri, Juan Esteban
Campino, Domingo y Jos Manuel Prieto, Miguel Larran, Manuel Aldunate, Cesario
Picarte, Juan Tagle, Juan de la Cavareda y Martn Blanco Encalada. El propio Porta
les se interes en asegurar el ingreso de Jos Anacleto Goi, entonces de 14 aos y
futuro almirante. En carta a Antonio Garfias, de 1 5 de febrero de 1832, le solicita
recomendarlo al director de la Escuela Militar: "el muchacho est loco por irse; ya
tiene prontos todos los documentos". En Silva Castro, Ral, op. cit., p. 27.
169
dem.
170
El Reglamento de la Academia Militar y su Plan de Estudios, en Historia del Ejrcito
de Chile, Estado Mayor General del Ejrcito, op. cit., T. III, pp. 1 54-1 56.

131
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

En cuanto concierne al gobierno interior del pas, la Constitucin


mantuvo el principio centralizador implantado en la reforma borb
nica a mediados del siglo XVIII, esto es, un intendente a la cabeza
de cada provincia designado por el Jefe del Estado y que acta en
su representacin, concentrando en s la direccin de la administra
cin civil y el mando de las fuerzas militares existentes en el territo
rio de su jurisdiccin. En concordancia con lo anterior, la Ordenan
za que: "En cada provincia habr un comandante general
dispuso
de armas, que lo ser el intendente de la misma, a quien estarn
subordinados todos los individuos que tengan destino o residencia
accidental en ella, incluso los generales". Como segn esta misma
ordenanza el cargo ms alto en el Ejrcito era el de inspector gene
ral, cuyas atribuciones son por naturaleza de verificacin y control,
mas no de mando, al punto que para revistar una unidad deba

solicitar a esa autoridad civil que la reuniera al efecto, en la prcti


ca el mando de las fuerzas se ejerci por el ministro del ramo a

travs del intendente. No hubo, en consecuencia, autoridad militar


alguna con mando sobre el Ejrcito nacional en cuanto tal. La sub
ordinacin de los militares al poder poltico qued as garantizada,
pero al precio de hacer imposible una planificacin de conjunto
que, desde el punto de vista estrictamente profesional, se abocara a
la preparacin de la guerra. No se consider necesario establecer
un Estado Mayor General permanente en tiempo de paz porque tal

rgano simplemente no tena un jefe al cual asesorar. La consecuen


cia fatal de esta situacin fue condenar al Ejrcito a la improvisa
cin cuando se le requiri para solucionar una emergencia grave,
esas que ponen en juego el destino de la nacin172.

Como ha sealado anteriormente, la ley de 24 de octubre de


se

1834 fij la fuerza terrestre en tres mil hombres. La misma ley


dispuso que la Marina de guerra la integraran un bergantn y una
goleta. No era, pues, un Ejrcito significativamente mayor al reorga
nizado por el gobernador Juregui en 1 778.

La infantera fue estructurada tres batallones, cada uno con seis


en

compaas integradas oficiales


por tres y 65 individuos de tropa.
Su armamento consista en fusil de chispa con bayoneta y baqueta
de acero, calibre 16 mm, con alcance til de 200 metros y alcance
mximo de 500 metros. La caballera estaba representada por dos

171
En op. cit.,T. I, p. 225.
Anguita, Ricardo,
172
Vase Barrientos Gutirrez, Pedro, Historia del Estado Mayor General del Ejrcito
(1811 -1944), Estado Mayor General del Ejrcito, Santiago, 1 947, pp. 1 22-1 31 .

132
CAPTULO IV -
EL EJRCITO EN LA CONSOLIDACIN DE LA REPBLICA

regimientos, con tres escuadrones cada uno. Cada escuadrn tena


dos compaas, formadas con cuatro oficiales y 80 individuos de
tropa. Adems de los regimientos, haba un escuadrn y una com
paa independientes. Su armamento era la carabina, similar al
fusil de infantera, y lanza. La artillera se reuna en un regimiento
de siete compaas, cada una con cuatro oficiales y 61 individuos
de tropa. Su armamento lo componan obuses, morteros y culebri
nas173. Para la instruccin tctica, la infantera se rega por el
reglamento francs traducido e impreso en Buenos Aires el ao

1817. La caballera tena un reglamento de equitacin y evolucio


nes tambin traducido del francs aunque algo ms moderno, pero
la artillera segua apegada a las normas vigentes antes de la inde
pendencia.

La milicia se compona de 14 batallones y tres compaas de infan


tera, tres regimientos, 16 escuadrones y una compaa de caballe
ra, ms tres brigadas de artillera. Su instruccin se realizaba du
rante la maana de los das domingo, de manera que su valer
militar era disparejo, dependiendo del entusiasmo de sus miembros
y de la experiencia de los ex soldados que all militaban.

El mayor problema del Ejrcito radicaba en su dispersin. De Copia


p al sur, pequeas guarniciones cubran demasiados lugares por
que el despliegue de la fuerza
responda a la necesidad de vigilar y
mantener el orden en ciertas localidades, no a un plan de guerra. Su

ncleo, denominado con cierto optimismo Ejrcito del Sur, tena su


cuartel general en Chillan, pero destinado como estaba a cubrir la
extensa zona fronteriza del Biobo desperdigaba sus efectivos en

Concepcin, Talcahuano, Penco, San Pedro, Colcura, Arauco, Santa


Juana, Nacimiento, Mesamvida, San Carlos, Santa Brbara, Villucu-

La Memoria de Guerra de 1835 acompaa el siguiente "estado general que mani


fiesta la fuerza y armamento que tienen los cuerpos veteranos del Ejrcito perma
nente de la Repblica: Artillera, 554 hombres; Batalln Carampangue, 472 hom

bres; Batalln Valdivia, 473 hombres; Batalln Cazadores de Maipo, 464 hombres;
Regimiento Cazadores a caballo, 305 hombres; Regimiento Granaderos a caballo,
313 hombres; Escuadrn de Hsares, 102 hombres; Compaa Carabineros de la
Frontera, 90 hombres. Total, 2.773 hombres. En el mismo documento se seala que
"no es posible en justicia dejar transcurrir ya ms tiempo, sin adoptar alguna medi
da que proporcione hombres con que reemplazar el Ejrcito. Es necesario conside
rar que actualmente no se licencia al soldado, aun cuando se cumpla el tiempo de

su enganche, y no se puede obrar de otro modo, si no hemos de dejar expuestos los

pueblos a los horrores de la anarqua, y a merced de los brbaros que no pierden


ocasin de desolar nuestras campias, llevando la destruccin por dondequiera que
no encuentran defensa".

133
EL EJERCITO DE LOS CHILENOS (1 540-1 920)

ra, Trubulco, Los ngeles y Chillan. Muchas veces esas plazas que
daban desguarnecidas "porque las operaciones de la campaa con
los indios hacen necesaria la concentracin de la fuerza... para
cubrir la lnea constantemente amenazada por los brbaros desde el
mes de noviembre ltimo"174. En 1837 su dotacin efectiva era de

apenas 816 pero reuna al contingente mejor disciplinado


hombres,
y fogueado el servicio.
en Al mando estaba el ms capaz de los
oficiales: el coronel Manuel Bulnes Prieto.

La guerra contra la Confederacin Per-boliviana (1836-1839)

En la historia universal, los perodos de paz y guerra se alteran con


cierta monotona en la memoria de los pueblos. Durante el siglo
XIX chileno, cada generacin tuvo su guerra y ellas contribuyeron
a modelar la sociedad republicana, como lo haban hecho las
campaas de Arauco durante la conquista y la colonia. En ese
mbito de la vida organizada, el propiamente social, tiene razn
Sneca cuando afirma que el hombre se interesa por los resultados
de las guerras, no por sus causas. En cambio, si se considera al
conflicto blico en la esfera poltica, dado que se trata de un
procedimiento para dirimir contiendas de esa naturaleza, la com
prensin de las causas de una guerra en particular adquiere impor
tancia. En su dimensin poltica, la guerra es un acto racional
-esto es, sometida al clculo costo/beneficio- que determina si
es o no prudente apelar a la violencia estatalmente organizada

en una coyuntura determinada. En esa direccin se inscribe la

clebre frase de Clausewitz: "La guerra es la continuacin de la


poltica por otros medios". Y advirtiendo de antemano las limita
ciones de una explicacin monocausal175, probablemente sea

cierto que, afirma Delmas, "la inestabilidad de los Estados


como

es la primera fuente de guerra"176. Al menos para explicar la


guerra contra la Confederacin Per-boliviana, resulta ser una
motivacin plausible.

174
Memoria de Guerra de 1835.
175
Las causas de guerra se suelen agrupar de acuerdo a la incidencia de factores
una

que atienden la economa, la demografa, la religin y la poltica. En otra


a

perspectiva, tambin desde motivos de gentica social a la fra razn de Estado.


Vase Leshan, Lawrence, La psicologa de la guerra, Editorial Andrs Bello, 1995,
pp. 20-24.
Delmas, Philippe, El brillante porvenir de la guerra, Editorial Andrs Bello, Santia
176

go, 1996, p. 273.

134
CAPTULO IV -
EL EJRCITO EN LA CONSOLIDACIN DE LA REPBLICA

En efecto, al iniciarse el
segundo tercio del siglo XIX, el Estado de
Chile se afirmaba
procurando dominar las fuerzas centrfugas que
amenazaban su estabilidad. El 21 de septiembre de 1835 el presi
dente Prieto llam por segunda vez a Portales porque senta, segn
su propia expresin, "moverse el suelo
bajo sus pies". Este ocup de
inmediato la cartera de Guerra y Marina y, a los pocos das, las de
Interior y Relaciones Exteriores. Era el hombre adecuado para con
tener a a desequilibrar al gobierno. La
quienes parecan dispuestos
obsesin de Portales por el orden pblico se explica porque lo
consideraba la garanta de la estabilidad institucional de la novel
Repblica. No poda, entonces, permanecer indiferente a la nociva
influencia que comenz a ejercer el mariscal Andrs de Santa Cruz,
Protector de la Confederacin Per-boliviana, en la poltica interna
de Chile. Bajo su manto, los pipilos desterrados en Lima despus
de Lircay, pasaron pronto de la conspiracin a la accin. En ese
contexto, la intencin de derribar a Prieto, se dieron las facili
con

dades del caso para que, a travs de intermediarios, Freir pudiera


arrendar la fragata Monteagudo y el bergantn Orbegoso, armando
una expedicin que desembarcara en Chilo177. Los movimientos

preparatorios de la operacin, por su amplitud, no pudieron reali


zarse en secreto. O'Higgins, radicado en el Per tras su abdicacin
en 1823, fue sondeado por el coronel Benjamn Viel -uno de los
jefes del Ejrcito vencido en Lircay y desterrado a ese pas-, pero se

neg a participar en la conjura y recomend a Viel que se mantu


viera al margen. Cuando hizo evidente que Freir zarpara -lo
se

hizo el 7 de julio de 1836-, O'Higgins se sinti moralmente obliga


do a poner sobreaviso al mandatario chileno, su antiguo ayudante
de campo, con el que mantena correspondencia, hacindole pre

sente que de tener xito Freir el resultado sera "envolver a la

patria en los horrores de la anarqua y la guerra civil"178. Al cabo, la


invasin fue un desastre: la tripulacin del Monteagudo se sublev
y rindi la nave en Valparaso, mientras el Orbegoso fue capturado
en el sur. Freir, sometido a proceso y desterrado a Australia, inici

en las islas de la Polinesia la parte ms extica de su aventurera

operacin fue financiada por Jos Mara Novoa, destacado pipilo e ntimo de
177
La
Freir, quien ide junto al representante diplomtico del Per en Chile, la manera
de contratar un emprstito de cien mil pesos con dicho objeto. Al parecer, Novoa
fue el nexo los exiliados y Santa Cruz, para aprovechar las diferencias comer
entre

ciales que por entonces dificultaban las relaciones entre Chile y Per, a fin de
provocar la cada de Prieto. Vase Sotomayor Valds, Ramn, Historia de Chile bajo
el gobierno del general Joaqun Prieto, Imprenta Esmeralda, Santiago, 1900, T. II,
pp. 116-117.
'78
dem, p. 127.

135
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

vida179. Portales, convencido de que Santa Cruz era quien haba


movido los hilos de la abortada operacin, orden una accin de
represalia. Las dos pequeas naves que conformaban la Escuadra, se
dirigieron al Callao y en la noche del 21 de agosto capturaron tres
buques peruanos.

La frustrada tentativa de Freir, ciertamente grave, fue apreciada en

un conjunto amplio de hechos inquietantes. Tanto el


ms gobierno
argentino, presidido por el general Juan Manuel de Rosas, como el
gobierno chileno, comprendieron que el ascenso de una unidad pol
tica cuya aspiracin, presunta, era la reconstruccin del antiguo im
perio incsico, constitua una amenaza para el equilibrio del Cono
Sur de Amrica. En opinin del ministro Portales -ms bien una firme
conviccin-, "la posicin de Chile frente a la Confederacin Per-
boliviana es insostenible. No puede ser tolerada ni por el pueblo ni
por el Gobierno, porque ello equivaldra a su suicidio. No podemos
mirar sin inquietud y la mayor alarma la existencia de dos pueblos
confederados, y que a la larga, por la comunidad de origen, lengua,
hbitos, religin, ideas, costumbres, formarn, como es natural, un
solo ncleo. Unidos estos dos Estados, aun cuando no ms sea que
momentneamente, sern siempre ms que Chile en todo orden de
cuestiones y circunstancias. (...) El xito de Santa Cruz consiste en no
dar ocasin a una guerra antes que su poder se haya afirmado; entra
r enlas ms humillantes transacciones para evitar los efectos de una
campaa, porque sabe que ella despertar los sentimientos naciona
listas que ha dominado. (...) Est, pues, en nuestro inters terminar
con esa ventaja que damos al enemigo. La Confederacin debe des

aparecer para siempre del escenario de Amrica"180.

Freir fue condenado a muerte, sin embargo la Corte de Apelaciones, constituida en

sala marcial, revoc la sentencia y le impuso la pena de destierro, al igual que a


sus compaeros. Portales, indignado por la blandura de la sancin, hizo aprobar

una ley (27 de enero de 1837) que ordenaba pasar por las armas, en cualquier
punto del pas, dentro de las 24 horas, sin ms diligencias que las indispensables
para identificar al individuo y sin recurso alguno contra la medida, a cualquier
persona que se alzara contra el gobierno, intentara volver del destierro o se alejara

de lugar de confinamiento.
su

Carta dirigida al almirante Blanco Encalada, jefe de la expedicin restauradora, el 10


de septiembre de 1836. Silva Castro, estima que esa carta fij "la lnea tradicional de
conducta de Chile en materias de poltica internacional. Est basada en el convenci
miento de que hay en el continente americano del sur un equilibrio de potencias,
derivado de los lmites geogrfico-polticos que hered cada nacin americana de la
antigua jurisdiccin administrativa espaola; y de que ese equilibrio resguarda la
relativa debilidad de unas naciones, junto a la fortaleza aparente o real de las otras,

mejor que cualquier ajuste artificial". Silva Castro, Ral, op. cit., pp. 43-45.

136
CAPTULO IV -
EL EJRCITO EN LA CONSOLIDACIN DE LA REPBLICA

All est la razn de fondo de un conflicto percibido como inevita


ble: la fortaleza que poda alcanzar la Confederacin era un peligro
para la estabilidad del Estado chileno. Y en cualquier caso pona en
entredicho al pilar de su poltica exterior, esto es, asegurar el domi
nio del cuadrante sur-este del ocano Pacfico, hecho que a juicio
del ministro era la mejor garanta de la independencia nacional181.
De ese objetivo dedujo Portales su dea estratgica para el caso de
guerra: "las fuerzas navales deben operar antes que las militares,
dando golpes decisivos"182.

Por cierto, la capa dirigente de la sociedad chilena distaba mucho


de compartir la dureza del punto de vista de Portales. Y no solo ella,
pues como dice Barros, "la guerra, en Chile, no la entendi nadie.
Para los liberales era un pretexto para mantener las 'facultades ex
traordinarias'. Para los militares, una campaa destinada a alejarlos
del pas. Para el pueblo, un sacrificio inexplicable. Para la aristocra
cia, gastos. Nunca un pas debi tanto a la energa y perse
nuevos

verancia solitarias de un solo hombre"183. Pero a los crticos no les

faltaban buenas razones para oponerse a la guerra. En cierto modo


la Confederacin no pasaba de ser una ficcin, dado que la descon
fianza entre las regiones del antiguo virreinato no haba sido supe
rada por el predominio militar de Santa Cruz y coexistan tres uni
dades malamente articuladas, el norte del Per, Bolivia y el sur del
Per, cada uno con sus caudillos locales y una realidad diferente.
Ello explica que importantes generales y polticos peruanos -como
Gamarra, Vivanco, Castilla, Pardo y La Fuente- colaboraran con las
fuerzas chilenas para desembarazarse del Protector184.

isi
"y0 encuentro ms necesario en nuestra posicin un buque de guerra que un

Ejrcito; y bueno que este sea, podemos ser insultados injustamente en


por grande
nuestras costas y en nuestros puertos mismos por un corsario de cuatro caones.

Por otra parte, es de necesidad, en mi concepto, que el gobierno est siempre en


contacto, lo dir as, con los pueblos por medio de un buque de guerra: se les
infundir respeto... Por tanto, la verdadera libertad la tendr Chile cuando realmen
te domine el mar. De otro modo, ser presionado de una u otra manera, se pondrn
condiciones al comercio martimo, al trfico, al abastecimiento, a la recalada de las
naves. La libertad martima a la segunda independencia nacional".
es equivalente

Carta a Garfias fechada en Valparaso el 1 7


de abril de 1 832, en ibidem, p. 38.
182
Carta al almirante Blanco Encalada de 10 de septiembre de 1836, ya citada.
183
Barros, Mario, op. cit., p. 128.
184
"La Confederacin, como posibilidad, no pasaba de ser una elucubracin, que no

cabe el criterio histrico. (...) Basta mirar el cuadro descompuesto de las luchas
en

polticas y militares desde la independencia, para comprender que la situacin era


catica y que en los aos que precedieron a la Confederacin la confusin era
extrema, al punto de ser imposible captar una lnea evolutiva de alguna claridad.
En un momento hubo siete presidentes en el Per. La presencia victoriosa de Santa

137
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

El 1 0 de octubre de 1836 el Congreso autoriz al Gobierno para


declarar la guerra y autoriz el envo de tropas al Per. Sin embar
go, ante la incapacidad para proceder de inmediato por el estado de
la fuerza, este envi en carcter de ministro plenipotenciario a Ma
riano Egaa, portador de un ultimtum que exiga la disolucin de
la Confederacin como nica forma de evitar las operaciones mili
esa misin estaba condenada al fracaso, como
tares185. Por cierto,
efectivamente ocurri. As las cosas, el Congreso ratific el 26 de
diciembre la declaracin de guerra formalizada por Egaa al gobier
no del mariscal Santa Cruz y solo entonces, desde el Ministerio de

Guerra y bajo la directa responsabilidad de Portales, se iniciaron los


preparativos para la inminente campaa186. El gobierno chileno in
tent conseguir la colaboracin del argentino, a fin de actuar coor
dinadamente sobre Santa Cruz, pero Rosas prefiri operar por su
cuenta hacia el Alto Per, con desastrosos resultados. Tambin in
tent hacerlo con Ecuador, pero su gobierno opt por no involucrar
se en el conflicto187.

Cruz, no obstante el poder de las armas, no logr aunar a los peruanos porque el
choque de los caudillos, los grupos y los regionalismos no podan ceder. (...). La
Confederacin era una ficcin. El gran error de Portales fue lanzar una guerra
contra una entidad que se desmoronara ms temprano que tarde". Villalobos, Ser
gio, Chile-Per. La historia que nos une y nos separa. 1 535-1 883, Editorial Univer
sitaria, Santiago, 2002, pp. 27-28.
Elgobierno peruano haba detenido a Ventura Lavalle, cnsul de Chile en esa
Repblica, y Egaa recibi instrucciones de exigir una satisfaccin por ese atrope
llo. Adems, deba conminar el reconocimiento de las deudas asumidas por Chile
con ocasin de la guerra de Independencia del Per y la indemnizacin a que ello
daba lugar; la limitacin de fuerzas navales de ese pas; reciprocidad en materia de
comercio y navegacin y otras exigencias.
Tiene inters el texto de la ley, en cuanto refleja fielmente la posicin del Gobierno
de Chile para justificar la guerra: "1 El General don Andrs de Santa Cruz, Presi
dente de la Repblica de Bolivia, detentador injusto de la soberana del Per,
amenaza a la independencia de las otras Repblicas Sudamericanas; 2 El Gobierno

peruano, colocado de hecho la influencia del General Santa Cruz, ha consen


bajo
tido en medio de la paz, la invasin del territorio chileno por un armamento de
buques de la Repblica peruana, destinado a introducir la discordia y la guerra civil
entre los pueblos de Chile. 3o El General Santa Cruz ha vejado contra el derecho de

gentes, la persona de un ministro pblico de la Nacin chilena. 4o El Congreso


Nacional, a nombre de la Repblica de Chile, insultada en su honor y amenazada
en su seguridad interior y exterior ratifica solemnemente la declaracin de guerra
hecha autoridad del Congreso Nacional y del Gobierno de Chile, por el Minis
con

tro Plenipotenciario don Mariano Egaa al Gobierno del General Santa Cruz".

"Chile ha solicitado sin mendigar la cooperacin del Ecuador para derrocar el


poder ominoso deun conquistador, cuya ambicin amaga ms al Ecuador que a

general Flores dice que nada tiene que temer de Santa Cruz,
Chile. Si el seor
porque abunda en recursos para repeler una agresin suya, nosotros tendramos
que temer menos porque al menos nos favorece ms nuestra situacin geogrfica.

138
CAPTULO IV -
EL EJRCITO EN LA CONSOLIDACIN DE LA REPBLICA

Dadas las circunstancias, fue inevitable que un sector bastante am


plio de militares tuviera la impresin de estar siendo empujado
hacia la guerra por mero voluntarismo del ministro, influidos en
alguna medida por la propaganda que en tal sentido difundan
agentes bolivianos188.

As, despus de tantos esfuerzos para reducir el Ejrcito a lo ms


esencial de sus cuadros, era preciso ahora darle
cuerpo y consisten
cia en breve plazo. As, por decreto de 1 1 de enero de
1837, los
batallones de infantera fueron elevados de 500 a 720 plazas y los
escuadrones de caballera de 1 50 a 160. Al da siguiente el batalln
Cazadores de Maipo fue convertido en regimiento, dotndolo con
dos batallones. El 1 de febrero se dispuso la
reorganizacin del
Ministerio de Guerra, y en adelante lo fue tambin el de
Marina,
encomendndosele la recluta, organizacin, inspeccin, disciplina,
polica, distribucin y movimiento del ejrcito permanente y el alis
tamiento, organizacin, inspeccin, disciplina y polica de la mili
cia nacional y su distribucin y movimiento en
tiempo de guerra. El
10 de febrero la compaa de Carabineros fue elevada a
escuadrn,
con lo que duplic efectivos, y el da 18 del mismo mes se cre
sus

un cuarto escuadrn en el regimiento de caballera Granaderos,


bajo la denominacin de 4o escuadrn de Lanceros. Con la misma
fecha se decret que la fuerza expedicionaria sera conocida como

Ejrcito Restaurador del Per. El 23 de mayo se dispuso que el


general en jefe del Ejrcito del Sur estableciera un depsito de re
clutas compuesto de cuatro compaas de 100 hombres cada una,

No queremos poner pual en los pechos a ningn Gobierno para hacerlo nuestro
aliado. Siempre hemos hecho el nimo a sostener solos la lucha, si nos dejan solos
los que son tan interesados como nosotros en ella. Si somos vencidos, nadie nos
negar al menos el derecho y la recomendacin de haber obrado en el inters del
pueblo chileno y de la Amrica toda". Carta de Portales a Ventura Lavalle, fechada
en Valparaso el 20 de marzo de 1 837. En Silva Castro, op. cit., p. 68.

Segn Gonzlez Salinas, Edmundo, op. cit, pp. 126-129, los agentes de Santa Cruz
dirigidos en Chile por su representante diplomtico, Manuel de la Cruz Mndez,
lograron tomar contacto con oficiales y clases del Ejrcito del Sur, hacindoles ver
el desprecio del ministro por la Institucin y su propsito de sustituirla por la
Guardia Nacional, as como la humillacin que significaba estar subordinados a la
autoridad omnipotente de un civil que ni siquiera haba participado activamente en
la independencia. Al parecer, tuvieron cierta receptividad en el batalln Cazadores
de Maipo, que en los planes de Cruz Mndez deba derribar al gobierno a su paso
por Santiago camino a Valparaso para ser embarcado al norte. En concreto, el
capitn Jos A. Ziga inform al coronel Francisco Bulnes, comandante de la Alta
Frontera, que se le haba intentado sobornar para sublevar la compaa de Carabi
neros de la frontera y movilizar a los indios. El proceso respectivo solo se fall en
1 838, condenndose a un comandante y a otros oficiales a la pena de destierro.

139
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

para cubrir las


bajas del Ejrcito Restaurador. El 1 7 de julio se
independizal escuadrn Lanceros para que sirviera de base a una
unidad mayor. El 8 de agosto se organiz con voluntarios de los
cuerpos cvicos de Colchagua un batalln de infantera. El 1 2 de
agosto se cre una compaa de Hsares, destinada a servir de
guardia del general en jefe. El 2 de septiembre fueron puestos en
pie los batallones de infantera Santiago y Chillan, integrando a este
ltimo el depsito de reclutas de Concepcin, ya mencionado. Fi
nalmente, el 1 2 de septiembre se form la compaa de artillera a
caballo, con seis piezas. Como la guerra era francamente impopu
lar, no result fcil cubrir las vacantes y se hizo necesario recurrir a
levas forzosas para completar algunos batallones.

Cuando las unidades del Ejrcito Restaurador se concentraban en


diversos puntos cercanos a Valparaso, preparndose para la prxi
ma campaa, comenz a propagarse el descontento de algunos mi
litares por esta guerra que nadie entenda. Portales resolvi enfren
tarpersonalmente la situacin y se dirigi a Quillota, donde estaban
acantonados el regimiento Maipo y un escuadrn del Cazadores a
Caballo. Comandante del cantn era el coronel Jos Antonio Vidau-
rre,antiguo comandante del Maipo, nombrado jefe del Estado Ma
yor de la fuerza expedicionaria por sus mritos profesionales y tam
bin por gozar de la confianza del ministro. A medioda del 3 de
junio, pasaba revista a las tropas, Portales fue rodeado y
mientras
detenido al grito de Viva la Repblica! No ms tiranos! Luego, un
destacamento de 300 veteranos del Maipo y un piquete del Cazado
res se desplazaron hacia Valparaso, con la intencin de levantar al

batalln Valdivia, la otra unidad veterana de ese Ejrcito. En la


retaguardia de la columna era conducido en su birlocho, engrillado,
el ilustre prisionero. De acuerdo con el gobernador de la plaza,
Ramn de la Cavareda -luego ministro de Guerra y Marina en reem
plazo de Portales-, Blanco Encalada organiz la defensa con el
batalln Valdivia, 1.800 cvicos, la compaa de artillera y unos 70
hombres de caballera. El contacto de fuego se produjo en las altu
ras del Barn en la madrugada del 6 de junio
y los insurrectos
fueron batidos. Pero, mientras tanto, junto con los primeros dispa
ros, el jefe de la escolta del ministro, capitn Santiago Florn, hizo
fusilar a Portales.

Era un hecho sin


precedentes y la impresin que caus el asesinato
en el
gobierno y en la poblacin fue enorme. Por supuesto, tuvo
consecuencias. Como seala Eyzaguirre, "si el sentido de la guerra
resulta en un comienzo extrao a la masa, emerge ntido a la super
ficie a raz del motn de Quillota y del asesinato de Portales, y se

140
CAPTULO IV -
EL EJRCITO EN LA CONSOLIDACIN DE LA REPBLICA

comunica milagrosamente a todos los espritus. Cuando la espada


victoriosa de Bulnes abate a Santa Cruz en el
campo de Yungay, es
el ministro visionario el que, como nuevo Cid de la
leyenda, gana la
batalla despus de muerto"189. Los insurrectos fueron acusados de
haber actuado por instigacin de Santa Cruz, pero no existe
prueba
alguna en tal sentido. En cualquier caso, esta vez s hubo una reac
cin enrgica: consejo de guerra conden a muerte al coronel
un

Vidaurre y a los oficiales Jos Toledo, Narciso y Raimundo Carballo,


Daniel Forelius, Santiago Florn, Carlos Ulloa y Luis Ponce. La cabe
za de Vidaurre fue colocada en una
pica en la plaza de Quillota y la
de Florn en el camino pblico, frente al lugar en donde fue
captu
rado190. El Gobierno, adems, decret la disolucin del regimiento
Maipo y sobre su base, debidamente purgada, se cre el batalln
Portales.

Puede sostenerse que la fidelidad del Ejrcito al orden poltico im


puesto por Diego Portales no madur hasta su trgica muerte. As,
segn Encina, "el apoyo de Prieto solo ofreca una base provisional
al nuevo rgimen. Del calvario del Barn surgi un nuevo concepto
de la lealtad y del pundonor militar, que fue el verdadero sostn de
la creacin poltica de Portales. El Ejrcito sinti en carne viva la
ignominia del asesinato y la vergenza de la cobarda moral frente a
las responsabilidades. (...) La irritacin que caus en el pas el asesi
nato del ministro, qued grabada en forma indeleble en el Ejrcito;
y sus efectos persistieron por largos aos"191. Eso es verdad y valga
una ancdota para probarlo. Cuando en Loncomilla el general Bul
nes, tras dejar la presidencia, afianz con las armas el legado porta-
liano, uno de sus oficiales exclam:
manos de la Al fin lav mis
infamia de Quillota! Era el
coronel Jos Mara Silva
teniente
Chvez, que siendo teniente haba colocado los grillos a Portales.
Lo ocurrido en el Barn, en suma, fue el punto de partida de una
manera de entender los deberes militares que se proyect por largo

tiempo. Cuatro dcadas ms tarde, no sera otra la doctrina del


general Orozimbo Barboza, descendiente de una estirpe de solda-

,89
Eyzaguirre, Jaime, Fisonoma histrica de Chile, Editorial Universitaria, Santiago,
1973, p. 130.
190
Tambin fueron condenados a muerte los capitanes Juan J. Drago, Jos M. y Domin
go Daz y Luciano Pina; los ayudantes Francisco Ortiz y Manuel Sotomayor, y los
subtenientes Manuel Muoz Gamero, Pedro Robles, Domingo Hermida, Pedro Arri-
saga, Francisco Salamanca, Jos A. Campos y Jos T. Ahumada, pero el presidente
Prieto conmut la pena por las de destierro y confinacin. El proceso se guarda en
el Archivo Nacional, Ministerio de Guerra, vol. 247.
191
Encina, Portales, op. cit.,T. II, p. 258.

141
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

dos, al sealar: "No somos agentes de la autoridad; somos el brazo


armado del gobierno. Tenemos la obligacin de acatar sus rdenes
sin deliberar, y si estas rdenes no placen a un cierto nmero de
ciudadanos, que culpe de
se que fue quien eligi
ello al pueblo,
libremente a sus gobernantes. El militarismo no existe, pues, en el
pas como cuerpo poltico; existe nicamente como un sentimiento
de amor a la patria, a cuya defensa y a cuya existencia aportan las
fuerzas armadas su abnegado concurso y estn dispuestas a rendir
su vida como han jurado hacerlo"192.

El Ejrcito Restaurador zarp al fin de Valparaso el 1 5 de septiem


bre de 1837. El general en jefe era el almirante Manuel Blanco
Encalada; jefe del Estado Mayor General era el general Jos Santiago
Aldunate y lo integraban los batallones de infantera Portales, Valpa
raso, Colchagua y Valdivia, el regimiento de caballera Cazadores,
el escuadrn Lanceros, la compaa de Hsares y la compaa de
artillera: en total, 3.300 hombres. Adems contaba con la llamada
Columna Peruana, de 402 efectivos, 82 de ellos oficiales. La expedi
cin fue transportada en 16 barcos de muy dispareja capacidad,
comandados por el capitn de navio Carlos Garca del Postigo. Era
convoyada por 7 buques de guerra a las rdenes del capitn de
fragata Roberto Simpson.

La campaa se orient bajo una premisa equivocada, a saber, que


apenas pusiera pie en territorio peruano la poblacin correra a
enrolarse para batir al Protector... la misma ilusin que en su mo
mento haba tenido el general San Martn. Blanco Encalada y los

generales peruanos que le acompaaban discrepaban respecto al


escenario ms conveniente para alcanzar un resultado decisivo. Los
peruanos se inclinaban por operar sobre el norte de su pas, donde
el descontento hacia Santa Cruz era ostensible. El almirante, en
cambio, era partidario de desembarcar en el sur y ocupar Arequipa
despus de juntarse con las tropas del prefecto de Moquegua, gene
ral Francisco Lpez Quiroga, quien haba comprometido su apoyo.
Haba incluso una variante ms optimista: materializar una enorme
pinza con las fuerzas argentinas del general Alejandro Heredia que
deban invadir Bolivia por el sur y se supona ya haban amarrado la
mitad de los efectivos de Santa Cruz en la regin de Tanja. La triste
realidad, sin embargo, fue parecida a golpear un saco de algodn.
El 4 de octubre el Ejrcito Restaurador desembarc en Chilca y

192
Ibidem, p. 260.

142
CAPTULO IV -
EL EJRCITO EN LA CONSOLIDACIN DE LA REPBLICA

march sobre Arequipa sin encontrar resistencia, Lpez Quiroga


ofreci evasivas pero no tropas, la ciudad fue ocupada y el Ejrcito
de la Confederacin la rode limpiamente, sin forzar batalla, con
tando con el tiempo a su favor. Las fuerzas chilenas se consumieron
en la inaccin y pronto se hizo evidente
que la expedicin haba
fracasado. Para salvar sus tropas, amenazadas por la falta de vveres
y las enfermedades, Blanco Encalada suscribi el 1 7 de noviembre
de 1837 con el representante de Santa Cruz, general Herrera, el
Tratado de Paucarpata, reconociendo la existencia de la Confedera
cin y destinado a "sepultar en el olvido sus quejas respectivas y
abstenerse en lo sucesivo de toda reclamacin sobre lo ocurrido en
el curso de las desavenencias que han motivado la guerra ac
tual"193.

El del tratado, o ms bien su interpretacin, fue diferente


significado
para los Estados en conflicto. Chile estaba decidido a seguir la guerra
y la Confederacin crey que haba vencido definitivamente, como lo
indica un informe del delegado apostlico en Bogot -la nica otra
representacin diplomtica de la Santa Sede en Amrica estaba situa
da en Ro de Janeiro-, quien el 19 de enero de 1838 comunicaba el
hecho con el siguiente comentario al cardenal Secretario de Estado:
"De tal modo termina aquella guerra que impuesta sin ninguna ra
zn, era la cosa ms insensata de parte de Chile"194.

El Ejrcito Restaurador, intacto pero no invicto, se reembarc a Chi


le y fue disuelto de inmediato, quedando sus efectivos a disposicin
del inspector general del Ejrcito y Milicias, cargo que la organiza
cin de la poca vinculaba al ministro con los comandantes en jefe
de las grandes unidades operativas, como el Ejrcito del Sur. La
poblacin y el gobierno vieron en el Tratado una verdadera capitu
lacin y lo rechazaron. El diario El Mercurio, por ejemplo, dijo
expresar el sentimiento pblico al calificarlo "como un aconteci
miento ignominioso para Chile, que eclipsa el honor de sus armas;
como una retraccin vergonzosa de todas las razones polticas en

que fund su declaracin de guerra al opresor de Bolivia y el Per;


finalmente, como una confesin tcita que se rechazaba con indig-

193
Arguedas, Alcides, Los caudillos letrados. La Confederacin Per-boliviana, Barce
lona, 1923, p. 186.
,94
Frontaura Argandoa, Manuel, La Confederacin Per-boliviana. El mariscal Santa
Cruz y la Santa Sede. Documentos inditos, Publicaciones Banco Central de Boli-
via/Academia Boliviana de la Historia, Empresa Editora Urquizo Ltda., La Paz,
1977, p. 68.

143
'

SOLDADO DEL EJERCITO RESTAURADOR DEL PER, 1836-1839


Ejrcito de Chile, EMGE
CAPTULO IV -
EL EJRCITO EN LA CONSOLIDACIN DE LA REPBLICA

nacin al considerar que su Ejrcito no ha combatido, y ha pisado


el suelo peruano para ocupar Arequipa por cuarenta das en la
inaccin ms incomprensible dejando al enemigo el tiempo que ha
querido para reunirse, y retirarse enseguida entregando al patbulo
centenares de peruanos y bolivianos que han tenido la desgracia de
creer en esgrimidos por el Gobier
los ofrecimientos solemnemente
no y elpueblo de Chile, y en la verdadera misin que llev el
Ejrcito Restaurador". Algunos sectores de la ciudadana hicieron
algo ms que repudiarlo: el 1 7 de diciembre de 1837 la Brigada
Cvica de Valparaso se present en la plaza del puerto vestida de
parada y sus jefes pusieron en manos del gobernador militar un
pliego el que se ofrecan para servir de base a una nueva expedi
en

cin. los mismos das, una flotilla al mando del comandante


En
Simpson llev al Per la nota que contena la decisin chilena de
continuar la guerra, entregada en Arica el 1 0 de enero de 1838.
Blanco Encalada fue sometido a un consejo de guerra, acusado de
inaccin, capitulacin, venta de caballos al ejrcito enemigo y otras
actuaciones deplorables; pero a comienzos de agosto fue absuelto y
enviado a Francia como embajador195.

A partir de ese momento, hacer la guerra y ganarla se convirti en


un imperativo nacional para todos los sectores de significacin so
cial. Pero las grandes potencias vieron este cambio de actitud con
desconfianza y no fue fcil adquirir algn material de guerra en
Europa. Incluso los barcos ingleses del Pacfico fueron puestos a
disposicin de Santa Cruz. La fragata Harris, en concreto, se ocup
de trasladar pertrechos de un puerto a otro del Per.

Pero, aunque el propsito de destruir la Confederacin no concitara


la simpata de otras naciones, el Gobierno chileno estaba resuelto a
seguir adelante, desenvolvindose con personalidad propia dentro
del hemisferio. Por de pronto orden poner en pie un nuevo Ejrcito
vez tomada la decisin de
y, dado que contaba con tropas, una
invadir al Per lo urgente era designar a quien deba conducir la
expedicin. Se recurri al general Manuel Bulnes, comandante en
jefe del Ejrcito del Sur, un jefe veterano y con amplia experiencia
en la lucha contra las montoneras y los indios en la Frontera. El
general Jos Mara de la Cruz, primo del anterior y reputado el

m
La ( Mercurio, en Sotomayor Valds, Ramn, op. cit., p. 1 74. Los descargos
ita de El
de Blanco Encalada, que en carta de 28 de diciembre de 1837 envi al ministro de
Guerra y Marina, hecha pblica a los pocos das, en pp. 194 y ss. de esa misma
obra y la sentencia en p. 200.

145
GENERAL DE DIVISIN MANUEL BULNES PRIETO
Reproduccin de grabado de Luis F. Rojas
CAPTULO IV -
EL EJRCITO EN LA CONSOLIDACIN DE LA REPBLICA

mejor organizador militar con que contaba el pas, sera su jefe del
Estado Mayor196. Bajo su direccin se inici la concentracin de las
unidades en Valparaso, que culmin el 1 3 de junio. La fuerza era
ahora mayor y alcanzaba los 5.400 hombres, 6 piezas de artillera y
667 caballos, integrada por los batallones de infantera Carampan-

gue, Valdivia, Portales, Valparaso, Santiago, Colchagua y Aconca


gua, los regimientos de caballera Cazadores y Granaderos, los es
cuadrones Lanceros y Carabineros, ms la compaa de artillera.
Los emigrados peruanos, ahora expresamente subordinados al man
do de Bulnes, esta vez fueron solo 60 individuos, pero le acompa
aban dos sobresalientes generales, Agustn Gamarra y Jos Antonio
Gutirrez de la Fuente, que colaboraron lealmente con el mando
chileno. Tambin las fuerzas que se organizaran en suelo peruano
deban obedecer a Bulnes.

El 10 de julio de 1838 zarp la expedicin en 26 transportes que


escoltaban cuatro buques de guerra, al mando del comandante Garca
del Postigo. El espritu de la tropa no poda ser mejor, como lo consig
n el propio comandante en jefe: "Todo el Ejrcito va con el entusias
mo propio de los buenos chilenos. En moralidad y disciplina me pro

mete mucho, pero su decisin me anima cada vez ms. Es respetable,

porque pasa de cinco mil hombres bien equipados y pertrechados, as


es que el resultado de la campaa me parece que corresponder a los
deseos de la nacin"197. El presidente Prieto le haba entregado instruc
ciones precisas: el objetivo de Chile era buscar su propia seguridad y la
de las dems Repblicas limtrofes mediante la destruccin del enorme
poder adquirido por el mariscal Santa Cruz con la usurpacin del Per.
La Confederacin deba ser disuelta para que la soberana volviera a
ser ejercida por la nacin peruana198.

196
Bulnes -nombrado general en jefe del Ejrcito Restaurador del Per el 8 de febrero
de 1838- "se agitaba en todas las direcciones en demanda de recursos y oficiales
idneos. No estar de ms hacer notar que la eleccin de los hombres no tom en
cuenta sus opiniones pasadas o presentes, sino su mrito y cualidades. Liberales y
conservadores marcharon estrechamente unidos y esa alianza, iniciada en el peli
gro, fue sellada en la victoria. La formacin del Ejrcito Restaurador fue pues el
primer paso en el sendero de la reconciliacin", Bulnes, Gonzalo, Historia de la
Campaa del Per en 1838, Imprenta de Los Tiempos, Santiago, 1878, p. 1.
197
Carta del general Bulnes a su hermano Francisco, Coquimbo, 20 de julio de 1 838.
198
"El Ejrcito que march al Per a las rdenes de Bulnes, llevaba como el Ejrcito de
Blanco, la misin de derribar el poder militar creado por Santa Cruz. El Gobierno
de Chile consideraba como una medida de seguridad la destruccin de ese poder
vecino y colosal con bases militares, que haban conquistado el Per y que exten
da hacia el Ecuador sus miradas ambiciosas". Carta del delegado apostlico en
Bogot al cardenal Secretario de Estado de la Santa Sede de 26 de abril de 1839, en

Frontaura Argandoa, Manuel, op. cit., p. 124.

147
c

GENERAL DE DIVISIN JOS MARA DE LA CRUZ PRIETO


Reproduccin de grabado de Luis F. Rojas
CAPTULO IV -
EL EJRCITO EN LA CONSOLIDACIN DE LA REPBLICA

La Armada bloque el Callao y el Ejrcito chileno desembarc en

Ancn el 8 de agosto. El combate de Portada de Guas, librado el


da 21 de ese mes, le abri las puertas de Lima. Una asamblea
eligi Presidente provisional del Per al mariscal Agustn Gamarra,
aliado de Chile. Santa Cruz intent recuperar la capital, pero fue
vencido en Matucana el 1 8 de septiembre. La campaa inici en
tonces un comps de espera. Una vez ms el tiempo jugaba a favor
del Protector, pues el hostigamiento de la guerrilla enemiga, las
enfermedades y las dificultades de aprovisionamiento debilitaban al
invasor, aislado en un ambiente si no hostil al menos indiferente.
Pero a diferencia de Blanco Encalada, Bulnes busc la decisin.
Abandon Lima -que fue ocupada de inmediato por los confedera
dos en medio del entusiasmo popular-, establecindose en el Calle
jn de Huaylas, 200 kilmetros al norte, lugar de mejor clima y
ptimas condiciones materiales para sostener a la fuerza expedicio
naria. El 6 de enero de 1 839, bajo una tormenta de lluvia y granizo,
los batallones Carampangue y Valdivia se batieron desesperadamen
te en las mrgenes del ro Buin, privando a la Confederacin de un
xito que pudo significar el desastre de la expedicin restauradora.
El da 12 la flotilla confederada, al mando de Blanchet, oficial fran
cs que perdi la vida en esa jornada, atac a los barcos chilenos
Valparaso, Confederacin, Santa Cruz e Isabella, que al mando de
Simpson se aprovisionaban de lea para la Escuadra en el puerto de
Casma. La fuerza enemiga fue desbaratada y se captur a la goleta
Arequipea, con lo que Chile obtuvo el dominio del mar y asegur
sus comunicaciones.

Mientras tanto, Chile se preparaban tropas de refuerzo movili


en

zando unidades de la Guardia Cvica y se creaba un depsito de


reclutas de 700 plazas, pronto convertido en batalln de infantera.
Incluso la Academia Militar fue cerrada, incorporando los cadetes al
servicio activo. La campaa se prevea de larga duracin, pero el
dominio del mar permitira transportar ms fuerzas al norte si se

haca necesario.

Bulnes, exasperado por la tctica dilatoria de su adversario -que le


segua de cerca en cada movimiento pero no presentaba batalla-,
resolvi asaltar la slida posicin que este ocupaba en las cerca
nas de un pequeo pueblo, Yungay, a tres mil metros de altura. La
empresa era arriesgada, el Ejrcito confederado, mandado perso
nalmente por el mariscal Santa Cruz y fuerte en 6.000 hombres
organizados en seis batallones bolivianos, cuatro peruanos, una
unidad de caballera compuesta por 600 jinetes y ocho piezas de
se atrincheraba sobre
artillera, las escarpadas laderas del ro

149
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CAPTULO IV -
EL EJRCITO EN LA CONSOLIDACIN DE LA REPBLICA

Ancach. El ro Santa, que el valle y se


cruza longitudinalmente
junta ngulo recto con el Ancach, limitaba el lado poniente de
en

su dispositivo, mientras el borde oriental se


apoyaba en el cerro
Pan de Azcar, llamativa cumbre de la sierra Punyn. Bulnes puso
en Lnea a 4.467 soldados chilenos y unos 800 reclutas peruanos.

En esas condiciones, la victoria dependa exclusivamente del valor


y empuje de la tropa, pues tendra que tomar por asalto la posi
cin enemiga avanzando a pecho descubierto. El ataque se inici
en las primeras horas de la maana del 20 de enero de 1839,
atacando al Pan de Azcar una columna formada por cuatro com
paas de diversos cuerpos al mando del coronel Jernimo Valen-
zuela, comandante del Carampangue. La oposicin fue tenaz y
solo se alcanz la cumbre cuando los defensores fueron extermi
nados. Se dice que Santa Cruz, al ver a los chilenos ascender el
cerro, exclam: Qu porfiados son estos araucanos! El ataque
sobre el Ancach no tuvo tanta suerte y despus del medioda fue
preciso repasar el ro tras haber sufrido muchas bajas. El resultado
pareca incierto. Entonces, a las cuatro de la tarde, carg la caba
llera mandada por el coronel Fernando Baquedano. La moral de
los confederados se derrumb y huyeron hacia Yungay. Como es
natural, el fin de su ejrcito determin la extincin de la Confede
racin. En palabras del representante de la Santa Sede en Bogot,
"de esta manera ha tenido trmino el Protectorado de la Confede
racin Per-boliviana, que pareca el Gobierno mejor constituido
y ms fuerte de Amrica"199.

En efecto, "la victoria de


tom por sorpresa a todo el mun
Yungay
do. Europa el recio torren de Santa Cruz, que se
entera vio cmo
crea mbatible, se vena al suelo en medio del estrpito poltico
que era de esperar. El bullado espritu de unidad que tena conmo
vida a toda la Amrica bolivariana no resisti, tampoco, la prueba.
Conocida la derrota de Santa Cruz, las juntas bolivianas se pronun
ciaron contra la Confederacin, en Chuquisaca, y el propio pueblo
limeo aclam a Gamarra como libertador del Per. Pero lo que
constern al campo internacional americano fue la alteracin fun
damental del panorama diplomtico. Porque de la revuelta humare
da del campo de Yungay surgi ante Amrica un pueblo nuevo, en
el que, hasta un ao atrs, muy pocos haban parado mientes; cuyos
arrebatos guerreros eran motivo de sonrisas y cuya voluntad de pe-

Carta del delegado apostlico en Bogot al cardenal Secretario de Estado de la Santa


Sede de 26 de abril de 1 839, en FrontauraArgandoa, Manuel, op. cit. p. 1 24.

151
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

lear se consideraba la obra exclusiva de un ministro manitico,


afortunadamente muerto"200.

Si la primera expedicin haba regresado cabizbaja, el ejrcito de


Bulnes desembarc en Valparaso el 1 1 de julio en medio del mayor

entusiasmo. La calle Victoria, principal arteria del barrio Almendral


del puerto, debe su nombre precisamente a ese acontecimiento. En
la Alameda de Santiago, engalanada con arcos triunfales, una multi
tud vitore el desfile de los vencedores. El impacto psicolgico del
triunfo blico fue tan grande que, retrospectivamente, se ha recono
cido en ese momento el punto de partida de una vitalidad colectiva
ms segura y optimista de cara al porvenir. As, "Yungay vino a ser
elcomplemento de la guerra de la independencia. La revolucin de
1810 asegur nuestra libertad exterior, sacando a la vida una nacin
que haba vivido por tres siglos entre los paales de la colonia. La
campaa de 1838 nos dio la importancia poltica y continental;
puesto respetable en Amrica, y como resultado lejano pero no
menos indudable, la paz pblica"201.

Tiene razn Hernn Godoy al afirmar que "en esta poca del estado
portaliano, que constituye nuestra edad clsica, se imprimi el rum
bo del devenir histrico y cristaliz el carcter nacional de Chile.
Este conjuga la 'voluntad de ser' con la 'aspiracin al orden' y se
expresa aspectos del carcter nacional: un estilo poltico
en tres

propio, credoun nacional coherente y una conciencia nacional


bien arraigada, y lcida"202.

Lafigura del roto chileno, idealizacin del herosmo del modesto


hombre de esta tierra, ser a partir de entonces todo un smbolo203.

200
Barros, Mario, op. cit., p. 137.
201
Bulnes, Gonzalo, op. cit., p. 442
202
Godoy Urza, Hernn, El carcter chileno, Editorial Universitaria, Santiago, 1976,
p. 173.
203
Desde mucho antes se haba reconocido en el roto la base tnica de la nacin
chilena, pero todava no se ha resuelto satisfactoriamente su caracterizacin psico
lgica. Alberto Cabero, en Chile y los chilenos, Editorial Lyceum, Santiago, 1948, p.
1 1 5, cree pisar en terreno slido al sostener que "su carcter es una mezcla confusa
de virtudes y defectos: patriota y egosta; hospitalario y duro, hostil; fraternal y
pendenciero; prudente y aventurero despilfarrador; sufrido, porfiado e inconstante;
inteligente, con un admirable poder asimilador e ignorante; abierto en ciertos mo
mentos, desconfiado casi siempre; resignado con su suerte, violento con los hom
bres; triste, pesimista, callado, tranquilo y con ribetes de picarda y buen humor;
socarrn, rapiador, marrullero y ebrio". Todo ello es cierto; sin embargo, se puede
decir lo mismo de muchos pueblos del mundo.

152
CAPTULO IV -
EL EJRCITO EN LA CONSOLIDACIN DE LA REPBLICA

En la memoria de los sobrevivientes prim un sano orgullo, pues


como recordar
Miguel de la Barra, que acompa al general Bul
nes como asesor letrado, "la falta de pagas casi desde el
principio
de la campaa, el clima insalubre, el hambre, la desnudez y los
obstculos de cada paso no fueron parte a disminuir el ardor mar
cial de nuestros bravos, ni para arrancar un solo murmullo al ltimo
soldado"204. La Cancin de Yungay, compuesta entonces por Jos
Zapiola, se convirti de inmediato en una suerte de segundo himno
nacional, el guerrero, y es la msica con que hasta hoy se rinde
honores al ministro de Defensa Nacional.

Una vez repatriado, el contingente del Ejrcito Restaurador fue li


cenciado por parcialidades, exceptuando a sus miembros del servi
cio en los cuerpos cvicos y del reclutamiento en el ejrcito perma
nente por el lapso de seis aos. Volviendo a la normalidad, por ley
de 1 6 de septiembre de 1839 se fij la planta de la fuerza perma
nente para el ao 1840 en 2.216 plazas, denominado en adelante

Ejrcito de la Repblica. El general Manuel Bulnes fue nombrado


entonces general en jefe del Ejrcito e inspector general del mismo

y de la Guardia Cvica.

Entre los defectos de la institucin armada que las recientes campa


as pusieron de manifiesto, estaba el confuso panorama que ofreca
su estatuto jurdico. Como se recordar, la adopcin de las Orde
nanzas en 1 769, haba proporcionado al servicio de las
de Carlos III
armas una slida estructura, pero el tiempo transcurrido y las suce
sivas modificaciones que se le haban introducido desde entonces
-como por ejemplo la emprendida por el general Borgoo en
1828205- haban tornado difcil su comprensin y, por lo mismo,
engorrosa su aplicacin. Con la experiencia recogida por el Ejrcito
Restaurador y con la intencin de contar en adelante con un instru
mento armado capaz en todo momento de garantizar eficazmente la

independencia del pas y su seguridad interior, el gobierno dispuso


el estudio y redaccin de una nueva Ordenanza. El nuevo texto,
que en lo esencial estuvo vigente hasta las primeras dcadas del
siglo siguiente, fue promulgado el 25 de abril de 1839 bajo el ttulo
de Ordenanza General del Ejrcito. Lo ms notable del remozado

204
De la Barra, Jos Miguel, Aniversario de Yungay. Recuerdos de la campaa del Per,
Santiago, 1846, p. 5.
205
Son los decretos propuestos por el general Borgoo en su calidad de ministro de
Guerra, con los cuales se fue definiendo la planta de oficiales del Ejrcito, gestin
que en su da fue conocida como "la gran reforma".

153
EL EJERCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

estatuto estriba
en que las nociones centrales de la
antigua, esto es,
las que refieren al carcter del hombre de armas y al severo
se

cumplimiento del deber en la paz y en la guerra, permanecieron


inclumes. De este modo se puso al da la normativa en todo cuan
to se refera al arte de la guerra, pero se conserv intacto el espritu
de una tradicin gloriosa, de un modo de entender el deber militar,
en suma. Tambin en este campo, como se ve, la sabidura del
rgimen consista en remozar lo mejor del legado ancestral.

La victoria, como se ha dicho, hizo


posible un clima de concordia
cvica hasta entonces desconocido la Repblica. El gobierno, ya
en

completamente seguro de s mismo, relaj la dureza con que hasta


entonces haba ejercido sus atribuciones y, entre otras medidas,
decret que los jefes y oficiales separados del servicio en 1830
fueran rehabilitados en sus honores y empleo si lo solicitaban, y
concedi una pensin a las viudas y hurfanos de los dados de baja
que hubieran fallecido, todo lo cual contribuy al tranquilo trmino
de la presidencia del general Joaqun Prieto. De este modo cicatri
zaron las heridas abiertas en Lircay. As, en 1841 "la estabilidad
institucional hecho. El concepto de la nacionalidad se haba
era un

afianzado jurdica y sentimentalmente con la derrota de la Confede


racin Per-boliviana. Un rgimen de autoridad diriga la adminis
tracin hasta en sus menores detalles. La Constitucin de 1833 con
sagraba el
poder de la aristocracia. Haba tranquilidad econmica,
es decir, prosperidad y riqueza. El pas poda presentarse como
respetado en el exterior y era considerado como arbitro en las cues
tiones internas de los nuevos estados americanos, sumidos en revo

luciones civiles y litigios internacionales de todo orden. La vida


social se haca dentro de un marco de estabilidad perfecta"206.

En esas condiciones, a los patricios les pareci natural que el


gene
ral vencedor fuera electo Presidente de la Repblica sin mayor difi
cultad. El hecho adquiere un significado especial para comprender
la evolucin de la clase dirigente si se tiene en consideracin que
40 aos ms tarde, en una situacinsimilar, no habr tal consenso

para elevar a esa dignidad al general Baquedano.

Durante su gobierno la composicin del Ejrcito se condice expre


samente con lo que l estimaba deba ser de acuerdo al espritu
republicano: 2.266 hombres perfectamente instruidos y equipados,

Feli Cruz, Guillermo, La sociedad chilena que conoci Monvoisin, Editorial Uni
versitaria, Santiago, 1955. Citado en Godoy Urza, Hernn, op. cit., p. 195.

154
CAPTULO IV -
EL EJRCITO EN LA CONSOLIDACIN DE LA REPBLICA

la mayor parte de ellos sirviendo en las guarniciones de la Frontera


y, en paralelo, cerca de 70.000 encuadrados en la milicia nacional.
A l le corresponde el mrito, adems, de haber ajustado el nmero
de oficiales -455 en 1842- a 360 bien distribuidos en cada grado,
reduccin efectuada sin los de antao207. Este Ejrcito, pe
traumas

queo en nmero pero muy bien cohesionado, alcanz un nivel


profesional notable. As, el ministro de Guerra pudo afirmar que "la
oficialidad es en general ms ilustrada que en otro tiempo, ms
conocedora de sus deberes militares y polticos, y est ms en con
tacto con la sociedad a cuyo servicio se consagra. La tropa infinita
mente ms arreglada en sus costumbres y ms ceida a los hbitos
de subordinacin y disciplina que en anteriores pocas, es ahora
aleccionada en los ramos de lectura y escritura, mediante las escue
las que han establecido a este fin en la mayor parte de los
se

cuerpos"208. Esta labor de alfabetizacin, dicho sea de paso, se


mantuvo hasta mediados del siglo XX.

Bajo el gobierno de Bulnes fue posible dar cumplimiento a una


aspiracin geopoltica que estaba pendiente desde los das del ge
neral Bernardo O'Higgins. Con mucha razn el ministro de Relacio
nes y Culto apuntaba en la Memoria de su cartera correspondiente a

1843 que "en vano estaran consignados en nuestra Carta los puntos
hasta donde se extiende el territorio de la Repblica, si esta de
hecho no los posea". En relacin a lo cual el gobierno dispuso que
se tomara posesin real del litoral del estrecho de Magallanes. As,

el 21 de septiembre de 1843, al mando de la goleta Ancud, cons


truida al efecto en el puerto del mismo nombre y puesta al mando
del capitn de fragata Juan Williams, este tom posesin efectiva
del estrecho de Magallanes y su territorio, que de derecho pertene
ca Chile desde la poca de las primeras capitulaciones, al mediar
a

el siglo XVI. Prximo al lugar en que Sarmiento de Gamboa haba


establecido una colonia en 1584, se alz el fuerte Bulnes. A poco
andar, buscando posicin ms apta para la colonizacin, el
una

gobernador de Magallanes, sargento mayor Jos de los Santos Mar-


dones, fund 50 kilmetros al norte del fuerte el casero de Punta
Arenas, punto desde el cual se fue irradiando el poblamiento y el

207
Segn la Memoria de Guerra del ao 1851, el escalafn lo integraban un capitn

general; un tenientegeneral, que a vez es vicealmirante y comandante general de


Marina; cinco generales de divisin, cuatro generales de brigada; doce coroneles;
coroneles, cuarenta y cinco sargentos mayores; cien capitanes;
treinta tenientes
ochenta y tenientes; setenta y tres subtenientes.
nueve
208
Memoria del Ministerio de Guerra y Marina, 1845.

155
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920!

desarrollo del extremo meridional de la porcin continental del


pas. El 25 de abril de 1850, se determin la creacin de una com
paa de artillera para esa guarnicin, unidad que se denomin Fija
del Estrecho, nombre que denota el peso de la tradicin pues ya
durante el perodo colonial se llamaba "fija" la dotacin que cubra
puntos fortificados, como Valdivia, por ejemplo209.

Pero tal la obra ms querida por Bulnes fue la Academia de


vez

Cadetes, abierta una vez ms en 1842 para asegurar la continui

dad institucional del Ejrcito210. La mayor novedad de esta nueva


etapa fue su orientacin respecto al conjunto de la sociedad. En
efecto, adaptando a la realidad del pas el concepto que en 1794
haba llevado a la creacin de L'cole Politecnique en Pars, el
plan de estudios puso hincapi en la formacin matemtica de los
futuros oficiales, indispensable para desarrollar conforme a los
tiempos las armas de artillera e ingenieros, pero, sin perder su

carcter castrense, comenz a recibir alumnos pensionistas que


compartieron con ellos la enseanza tcnica y as los encamin
hacia la ingeniera en obras pblicas y minera. En 1845 se dispu
so abrir la Escuela de Sargentos y Cabos, con lo cual, junto con
reconocer la importancia de ese nivel de mandos, se dio un paso

muy importante hacia la profesionalizacin de la institucin mili


tar. Con estasmedidas se fue haciendo realidad el propsito gu
bernamental de elevar el nivel educacional de la nacin. No es
casual que lo obrado para los hombres de armas haya do de la
mano con la fundacin de la Universidad de Chile y la Escuela de
Artesy Oficios, todo lo cual aceler la creacin de una capa
media en la sociedad.

Cuando termin su perodo presidencial, el general Bulnes pudo


expresar con satisfaccin: "Un sencillo paralelo del estado de la
Repblica al principio de mi administracin con el que hoy presen
ta; una rpida ojeada sobre el espacio recorrido, bastar sin duda
para que reconozcis que no han sido infructuosos en este perodo

los trabajos del Gobierno; que las instituciones se han afianzado;

209
Vase Martinic, Mateo, Breve historia de Magallanes, Ediciones de la Universidad
de Magallanes,Punta Arenas, 2002, pp. 45-50.
210
Entre los alumnos de la Academia Militar de esa poca se destacan Luis Arteaga,
Benjamn Viel, Flix Blanco, Mateo y Daniel de la Cruz, Alberto y Andrs Blest
Gana, Jos Francisco y Nicanor Gana Castro, Ricardo y Federico Pinto, Benjamn
Lastarria, Nicanor de las Heras, Marcos Maturana y Ramn Vicua, casi todos hijos
de militares.

156
CAPTULO IV -
EL EJRCITO EN LA CONSOLIDACIN DE LA REPBLICA

que la organizacin de los poderes pblicos ha recibido mejoras;


que la prosperidad del pas (excepcin no s si diga solitaria entre
las jvenes repblicas que se alzaron al mismo tiempo que la nues
tra sobre los dominios de Espaa) ha hecho y hace cada da ms
visibles progresos. (...) El depsito sagrado de la Constitucin, que
os dignasteis confiarme, ha pasado a otras manos,
puro, ntegro,
ms digno que nunca de vuestra veneracin y amor"211. Sin embar
go, nuevos peligros a la estabilidad del orden poltico se asomaban
en el horizonte.

La influencia francesa

Hasta momento, la institucin militar chilena era el resultado de


ese

una evolucin que, desde los das del ejrcito y la milicia colonial,
haba do incorporando al elemento criollo y mestizo. Ya durante la
Independencia los oficiales espaoles eran una minora y toda la
tropa natural
era del pas. Las campaas de la emancipacin atraje
ron a Amrica a muchos militares franceses que haban quedado

disponibles al ser vencido Napolen, los que proporcionaron su


experiencia a las fuerzas donde
se incorporaron. En Chile prestaron

sus servicios la causa patriota el teniente general barn Miguel


a

Brayer, los coroneles Alberto Bacler D'Albe, Federico Brandsen,


Benjamn Viel, Jorge Beauchef y Jos Rondizzoni, el comandante
Ambrosio Cramer, los capitanes Francisco Drouet y Jacinto Holley,
los hermanos Alejo y Eustaquio Brueys -este ltimo muerto en com
bate como abanderado del regimiento Granaderos-, entre otros.
Con ellos se inici la influencia francesa en el Ejrcito.

Al promediar el siglo XIX la cultura francesa comenz a permear las


costumbres de los sectores ms acomodados de Santiago. El gobier
no tom entonces algunos elementos del espritu politcnico fran

cs modelo educacional para los futuros oficiales -ligando el pro


greso del pas el desarrollo de la ingeniera-, con lo que haca
con

sino plegarse corriente que pronto llegara a predominar en


a una

los estratos ms influyentes de la sociedad de la poca, donde se


apreciaba en lo francs la superior expresin de lo moderno y en lo
castizo lo retrgrado. As, por ejemplo, el conocimiento de ese idio
ma se hizo obligatorio en el plan de enseanza de la Academia y

para perfeccionarse en el que por entonces era considerado el me-

Exposicin que el general d. Manuel Bulnes dirige a la nacin chilena, Imprenta de


Julio Belin y Compaa, Santiago, 1 8 de septiembre de 1 851 .

157
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1 540-1 920)

jor Ejrcito del mundo, 1847 fueron enviados por tres aos
en a

Francia once oficiales recin graduados, cifra extraordinaria si se

considera que la Academia apenas contaba con 40 plazas de cade


te212. Asimismo, fueron contratados tres maestros artilleros franceses
para servir en la Maestranza y ensear su oficio. Al mismo tiempo,
el Ejrcito comenz a ser equipado con material proveniente de
dicho pas, en concreto, fusiles y sables, bateras de artillera, muni
cin y vestuario y equipo213. A mediados de la dcada llegaron al
pas dos oficiales franceses, asimilados al grado de teniente coronel
para reorganizar el cuerpo de ingenieros militares y la artillera, y
luego otros dos que con el grado de sargento mayor hicieron lo
propio con las unidades de caballera. Bajo su supervisin se acen
tu la influencia gala no solo en los aspectos tcnicos de la profe
sin, sino hasta en el aspecto exterior de algunos cuerpos de tro
pa214. Finalmente, por reglamento de 1878 todo el Ejrcito acab
por adoptar las tenidas del Segundo Imperio. Con ese uniforme
combati en la Guerra del Pacfico y por eso todava nos resulta
familiar.

El proceso de renovacin de la institucin militar que llev a cabo


Manuel Bulnes, enriqueciendo la tradicin nacional con el aporte
francs, obedeci a las lecciones de la guerra que haba conducido
como general en jefe contra la Confederacin Per-boliviana, pero,

hay que decirlo, apuntaba a un horizonte ms amplio, a una consi


deracin de validez permanente que su ministro de Guerra sintetiz
en los siguientes trminos: "No se puede desarmar la Repblica.

Para mantener la armona con los vecinos hay que estar prudente
mente preparado para la guerra"215.

2,2
En servicio de Estado Mayor, Alberto Blest Gana -el futuro diplomtico y novelista-,
Flix Blanco Gana y Ricardo Marn. En ingeniera militar, Toms Walton y Jos
Antonio Donoso. En artillera, Jos Francisco Gana y Luis Arteaga. En puentes y
calzadas, Lezaeta, Corbera, Zenteno y Nicanor Gana.
213
Adems de equiparse los cuerpos de tropas, segn la Memoria de Guerra de
1850, Arsenales fue provisto de material capaz de poner en armas 16.000 hom
bres, lo que inclua un parque completo con cinco bateras de artillera, tres de
ellas nuevas.
214
Por ejemplo, en 1862 la casa Toms de Chambre de Valparaso se adjudic la
propuesta para fabricar enFrancia 3.356 uniformes. Ese ao el gasto en armamento

comprado en dicho pas ascendi a 10.000 libras esterlinas. Memoria del Ministerio
de Guerra y Marina, 1863.
215
Memoria del Ministerio de Guerra y Marina, 1849.

158
CAPTULO IV -
EL EJRCITO EN LA CONSOLIDACIN DE LA REPBLICA

Las revoluciones de 1851 y 1859

Como se ha visto, la Constitucin de 1833 en lo formal


y la accin
del ministro Diego Portales en la enrgica aplicacin del sistema
poltico haban instaurado un gobierno fuerte. No era dictatorial
porque se apoyaba en la legitimidad de la Carta Fundamental y las
leyes, pero su estilo era claramente autoritario y no haba titubeado
en utilizar sus facultades
para asegurar el orden que la incipiente
Repblica necesitaba despegar. La contienda con la Confedera
para
cin, por parte, haba ahogado temporalmente la oposicin al
su

orden vigente de los elementos liberales. Pero bajo la influencia de


los ideales preconizados por la revolucin de 1848 en Francia, di
cha posicin poltica tom nueva fuerza, articulndose en torno a la
Sociedad de la Igualdad -que romnticamente objetaba hasta la
existencia misma del Ejrcito "por innecesario y antirrepublicano"-
fundada por Francisco Bilbao y Santiago Arcos, hijo este ltimo del
primer director de la Escuela Militar. A medida que la presidencia
de Bulnes se acercaba a su fin e iba quedando en claro que el
siguiente mandatario sera el conservador Manuel Montt, el ambien
te comenz a enturbiarse. En noviembre de 1850 se
produjo un
motn en San Felipe, instigado por la Sociedad de la Igualdad,
que
el gobierno control sin mayor dificultad. Pero al iniciarse el ao
siguiente, con la intencin de frenar a Montt, una asamblea de
vecinos de Concepcin proclam como candidato al general Jos
Mara de la Cruz. Si bien sus convicciones eran conservadoras y se
trataba de un militar sinceramente adicto al gobierno, comparta
una opinin muy extendida
en la zona segn la cual retomar la

tradicin de presidentes militares oriundos de Concepcin era la


nica manera de terminar con el monopolio poltico que posea la
capital. Al saberse la noticia en Santiago, los liberales de esta ciu
dad hicieron suya esa candidatura porque les vena bien a los pla
nes revolucionarios que estaban preparando desde haca cierto
tiempo. efecto, haban comprometido al coronel recin retirado
En
Pedro Urriola -de distinguida actuacin en el Ejrcito Restaurador-
asegurndole Bilbao que le apoyaran cinco mil civiles si se levanta
ba contra el gobierno. Creyndole, en la madrugada del 20 de abril
de 1851 alz en Santiago al batalln Valdivia y lo form en la Plaza
de Armas, sin municin, convencido que los dems cuerpos segui
ran el ejemplo y as, de manera incruenta, el gobierno aceptara las
exigencias de los liberales. Como su accin no produjo el menor
efecto, march hacia La Moneda, pero fue interceptado por fuerzas
del batalln Chacabuco y dos batallones cvicos frente al cuartel de
artillera situado al pie del cerro Santa Luca. Ah fue sometido a
tiros el Valdivia y Urriola result muerto. Huelga sealar que ni
por

159
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

asomo se materializ el apoyo prometido por Bilbao. Como conse


cuencia de este motn el batalln Valdivia fue disuelto. En su reem
plazo y sobre la base del extinguido batalln Portales, por decreto
de 1 6 de mayo de 1851 se cre el batalln Buin, que pas a ser 1s
de Lnea.

A pesar de fracaso en Santiago y, luego, del inobjetable triunfo


su

obtenido los comicios por Manuel Montt, grupos liberales de


en

Coquimbo y Concepcin, inspirados por un afn de reivindicacin


regionalista ms que ideolgico, impugnaron su eleccin y se pre
pararon para la guerra civil. En el norte, La Serena -donde haba
ganado ampliamente Cruz- dio el primer paso, sublevndose el
batalln Yungay y el de la Guardia Cvica el 7 de septiembre de
1851. Al frente de los revolucionarios asumi la Intendencia Jos
Miguel Carrera Fontecilla, hijo del procer. En Concepcin el movi
miento fue ms lento por la renuencia del general Cruz a encabezar
el alzamiento. El 14 de ese mes acept esa responsabilidad, no sin
antes recibir la adhesin de todas las unidades de lnea y de los
cuerpos cvicos de la zona, incluso la del intendente, general Benja
mn Viel.

Aceptando el reto, el general Manuel Bulnes -que acababa de


dejar la presidencia- asumi el mando de las fuerzas gubernamen
tales y sali hacia el sur para cortar el paso a la columna de Cruz
que se diriga a la capital. El encuentro se dio en los llanos de
Loncomilla, el 8 de diciembre, participando en la batalla unos

cinco mil hombres. Los revolucionarios fueron vencidos. En cuan

to al norte, el gobierno encomend al coronel Juan Vidaurre-Leal


Mora el sometimiento de los rebeldes, misin que cumpli impe
cablemente, articulando una cadena de acciones que impidi la
concentracin del adversario. Culmin esta campaa entrando en
La Serena el ltimo da de aquel ao. La revolucin termin en un
acuerdo que, segn el propio general Bulnes, se inspiraba "en el
restablecimiento del orden sin derramar ms sangre y que la be
nignidad del Gobierno cicatrice las heridas producidas y resta
blezca la paz entre las facciones hermanas"216. Con ello la tran
quilidad social qued asegurada.

El presidente Manuel Montt fue la encarnacin del gobernante por-


taliano y desempe su cargo durante un decenio "como heredero

b
Memoria del Ministerio de Guerra y Marina, 1852.

160
CAPTULO IV -
EL EJRCITO EN LA CONSOLIDACIN DE LA REPBLICA

y representante de un principio el del


orden, y nada ms"217.
que era

Ese talante poda menos que irritar a los sectores liberales que
no

deseaban una profunda reforma de la Constitucin, e incluso a los


conservadores ms tradicionales, generalmente partidarios de
gobier
nos suaves, de
juntas y congresos, muy cercanos a la Iglesia -regida
entonces por el arzobispo Rafael Valentn
Valdivieso-, los llamados
ultramontanos. La aversin comn al autoritarismo les fue uniendo y,
aunque no llegaron a tener un programa poltico comn, s estuvie
ron de acuerdo en derribar al gobierno por la fuerza. No encontraron
a un militar dispuesto a encabezar el movimiento y, al fin, el cinco de
enero de 1859, el hombre ms rico de
Copiap, Pedro Len Gallo,
depuso al intendente de esa provincia y junto con ocupar su lugar
organiz a sufuerza militar que pronto cont con mil
costa una

hombres. Con ella se dirigi a La Serena y en la quebrada de Los


Loros derrot al ejrcito gobiernista. Simultneamente brot la revo
lucin en San Felipe, Valparaso, Rancagua, Curic y Talca, pero el
gobierno logr dominarlos porque cont con el respaldo de las uni
dades de lnea. Sin embargo, algunas montoneras lograron retirarse a
la Frontera, levantando ah a algunas comunidades araucanas, lo
que
cre un nuevofoco de tensin en el pas. Nuevamente le correspon
di a Vidaurre-Leal conducir las operaciones en defensa del gobierno
legtimo y embarc en Valparaso seis batallones de lnea, tres escua
drones de caballera y una batera de artillera, con destino a Los
Vilos. Len Gallo contaba ya en La Serena con 1.800 hombres arma
dos y otros 900 estaban a su disposicin, esperando ser pertrechados.
Se fortific al pie de Cerro Grande, al sur-este de esa ciudad, y ah
esper a Vidaurre-Leal. El combate se produjo el 29 de abril, siendo
apoyado el ejrcito desde el mar por el fuego de la Esmeralda. Las
fuerzas rebeldes fueron vencidas despus de luchar encarnizadamen
te y parte de la tropa logr retirarse en orden, pasando a la
Argentina
por el valle del Elqui. Al da siguiente, el grueso del ejrcito guberna
mental ocup La Serena.

La revolucin de 1859 se diferenci de la ocurrida en 1851 en


que
el Ejrcito no se dividi. Se trat de un movimiento revolucionario
civil, destinado a cambiar la estructura poltica del pas, que fue
dominado por el gobierno porque pudo recurrir confiadamente a su
instrumento de fuerza. En los aos transcurridos entre ambas revolu
ciones, la institucin militar haba avanzado en su profesionaliza-
cin y ya no responda a la sugestin de caudillo alguno.

Edwards, Alberto, La fronda aristocrtica, op. cit., p. 100.

161
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

La integracin definitiva de la Araucana

En la segunda mitad del siglo XIX la sociedad chilena experiment


tres grandes cambios. En primer lugar, la poblacin se triplic entre
1847 y 1907. Paralelamente se produjo la expansin del ncleo
central del pas con la incorporacin de cuatro reas territoriales: la
Araucana, Llanquihue y Magallanes en el sur; Tarapac y Antofa-
gasta en el norte. Al mismo tiempo comienza el declive de la forma
de vida rural, manifestado en una significativa migracin, pues entre
1850 y 1895 la poblacin campesina disminuye del 80% al 54% en
beneficio de los puntos urbanos. En esa dinmica, el factor militar
tuvo un rol principal en la integracin de los nuevos territorios,
materializando en ellos, como avanzada, la soberana del Estado de
Chile.

La Araucana fue una zona de guerra desde el inicio mismo de la

conquista, en el siglo XVI. Como es sabido, apenas recuperados de


la sorpresa inicial que provoc la presencia espaola, las tribus
araucanas recuperaron el control de su territorio y amenazaron des

de entonces la tranquilidad del reino. El objetivo de la creacin de


una fuerza militar permanente en Chile (1604) fue precisamente
contener a los indios en la lnea del Biobo, y la misin se cumpli
a lo largo de tres siglos. Esa realidad, el contacto cotidiano entre

dos pueblos de diferente cultura y grado de civilizacin durante un

tiempo extenso, cre una zona de frontera tan importante que esa
palabra sirvi luego para denominar un rea geogrfica particular,
el lmite en que el territorio efectivamente ocupado por el Estado
chileno perda su continuidad meridional hasta el enclave de Valdi
via, recuperndola ms al sur, en la isla de Chilo218.

Hay al menos cinco elementos que conviene no perder de vista


para tener una dea de esta frontera. En primer trmino, su posi
cin perimetral respecto al centro -por definicin, inherente a
cualquier frontera- tiene una carga psicolgica muy fuerte. Los

"Es preciso definir las fronteras como las reas donde se realiza la ocupacin de un

espacio vaco -si es que existen espacios vacos- o donde se produce el roce de dos
pueblos de culturas muy diferentes, sea en forma blica o pacfica. Generalmente, el
pueblo dominante procura imponer sus intereses y su organizacin, tareas que pue
den prolongarse hasta muchos aos despus de concluida la ocupacin, antes de dar
pleno resultado. Violencia, primitivismo, despojo de la tierra u otros bienes, desorga
nizacin social, impiedad, gran riesgo en los negocios, escaso imperio de la ley, y
reducida eficacia de la autoridad, son algunas de las caractersticas de las fronteras".
Villalobos, Sergio, Vida fronteriza en la Araucana, op. cit., p. 12.

162
CAPTULO IV -
EL EJRCITO EN LA CONSOLIDACIN DE LA REPBLICA

procesos sociales y econmicos que van configurando a la nacin


chilena durante el perodo colonial no encuentran mayor eco entre
la poblacin nativa al sur del ro Biobo. Los resultados de la
actividad misionera y de la comercial son prcticamente irrelevan-
tes para el conjunto del reino y desde el
Santiago oficial toda esa
actividad se percibe como algo marginal. Hay tambin una ideali
zacin del indgena magistralmente expresada en La Araucana de
Ercilla, epopeya destinada a cantar las gloria de los esforzados
espaoles que combaten en el borde ms remoto del imperio a un
pueblo singular por su bravura y, como es obvio, mientras mayor
el adversario mayor resulta ser el mrito de la victoria propia. Por
ello, a pesar de la distancia psicolgica que le separa del mapu
che, el habitante del centro del pas reconoce en l un ancestro
propio que le enorgullece en trminos ideales -no es casual que
su figura haya adornado las enseas de la Patria
Vieja-, aunque en
la prctica le considere muchas veces un brbaro racialmente infe
rior. De otra parte, el mestizaje, que pronto conformar la identi
dad de la masa de la poblacin, se da con mucho menor intensi
dad respecto a ellos, el nico pueblo precolombino con densidad
demogrfica que conservar su tipicidad en Chile. Adems, no
todas las comunidades araucanas resistieron violentamente a los
espaoles; sobre todo en el sector del Biobo y el costero -propia
mente Arauco- lo usual fue la colaboracin cuando no el recono
cimiento de la preeminencia de aquellos. Finalmente, contrarian
do a la leyenda popular, en verdad la Frontera dista mucho de ser
estanca; hay una realidad local de vnculos e intercambio espont
neos, junto a un orden ms o menos formalizado entre las autori
dades del reino y los caciques por medio de los parlamentos y
otras formas oficiales de contacto.

A lo
largo siglo XVIII la intensidad del conflicto blico fue
del
menguando hasta desaparecer. Sin embargo, el triunfo de las armas
patriotas en la Independencia, paradjicamente, convirti al extre
mo sur del valle central en sitio de una lucha agnica por la movili

zacin del elemento araucano a favor de la resistencia realista y la


consiguiente desintegracin del orden fronterizo. Si bien careca de
sentido poltico, o ms bien por lo mismo, esa actividad no fue
exactamente una guerra irregular sino un bandidaje que se tradujo
en cruel y ruina, alterando la situacin durante una dcada
pillaje
larga. Pero el exterminio de las bandas "realistas" no trajo la ocupa
cin del territorio araucano. El Estado chileno todava no estaba en
condiciones de emprender una empresa de esa naturaleza y tard
algn tiempo que las cosas volvieron a su cauce normal, es decir, se
reconstituyeran las formas de contacto.

163
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

La ms reciente incursin de los araucanos haba ocurrido en 1839,


un ao de psimas cosechas, aprovechando la integracin de los
cuerpos veteranos sitos en la Frontera al Ejrcito Restaurador. El

gobierno, por decreto de 29 de agosto de 1840, haba declarado en


estado de asamblea la provincia de Concepcin, disponiendo lo
pertinente al Ejrcito del Sur, considerando al efecto en campaa,
destinado all "con el exclusivo objeto de mantener la seguridad de
aquella frontera, y de preservarla de las inesperadas y simultneas
incursiones con que la han amagado repetidas veces los indios",
como reza el documento. Pero una vez impuesto el orden, las tro
pas no haban avanzado un paso al sur del Biobo. Sin embargo, y
esto ser decisivo, en esa poca que coincide con el trmino de la
guerra contra la Confederacin, de manera informal y amparados
por la permisividad de los caciques, familias de colonos comenza
ron a instalarse al sur de la lnea fronteriza. Simultneamente, avan

zando desde el seno de Reloncav con direccin norte, se inici una

actividad de colonizacin con familias alemanas, estimulada y diri


gida por el Estado.

En ese ley de 2 de julio de 1852, se cre la provincia


contexto, por
de Arauco, con capital en Los ngeles, que comprendera los terri
torios de indgenas situados al sur del Biobo y al norte del Toltn.
Con sentido de la realidad, esta ley distingua entre los departamen
tos o subdelegaciones "completamente sujetos a las autoridades na

cionales", regidas de la misma manera que el resto del pas, y los


territorios no sujetos completamente a las autoridades constitucio
nales, sometidos a las autoridades y al rgimen que, atendidas las
circunstancias, determinara el Presidente de la Repblica. Como
indicaba el texto legal, l dictara las ordenanzas tendientes al "me
jor gobierno de las fronteras, para la ms eficaz proteccin de los
indgenas, para promover su ms pronta civilizacin y para arreglar
los relaciones de comercio con ellos"219. Detrs de esa
contratos y

concepcin estaba la mano de Antonio Varas, que confiaba en la


progresiva integracin del elemento nativo, a diferencia de lo que se
haca en Norteamrica y Argentina, por ejemplo, donde eran exter
minados por el ejrcito para hacer espacio a los colonos blancos.
Pero sin duda el propsito o sentido final de esa integracin era
permitir que en esa extensa zona se instalaran con carcter perma
nente los "chilenos", como se deca en la jerga fronteriza.

219
Citado en Ravest Mora, Manuel, Ocupacin militar de la Araucana (1861-1883),
Editorial Licanray, Santiago, 1997, p. 13.

164
CAPTULO IV -
EL EJRCITO EN LA CONSOLIDACIN DE LA REPBLICA

La revolucin de 1859 alter el


sistema de relaciones existente
entre los los
araucanos
y colonos que, como se ha dicho, se ha
ban ido instalando pacficamente al sur del Biobo en los ltimos
aos. En esa ltima coyuntura, alentados por los caudillos revolu
cionarios del sur, "acordamos todos los mapuches -dir en 1 860 el
cacique Mail al presidente Montt- aprovecharnos de que estaba
esa guerra para echar a todos los cristianos
que nos tenan robadas
todas nuestras tierras de esta banda del Biobo sin matar a nadie
pues ocho aos ha que nosotros estbamos esperando que manda
ra nuestro amigo general Cruz y que nos entregaran nuestros te
rrenos y de este modo cada da se internaban ms los cristianos...
entonces les mand orden a todos los que nos tenan usurpada
nuestra tierra que se fueran". Los caciques se alzaron, efectiva
mente, y arrasaron con cuanto encontraron a su paso, al sur y al
norte de la antigua lnea de frontera, acicateados por afuerinos220.
En informe, el intendente de Arauco, teniente coronel Cornelio
su

Saavedra, calificaba de "inapreciables los perjuicios que han cau


sado estos bandidos con tanta depredacin, tanto robo, tanta te
meridad. No se han contentado con pillar cuanta hacienda han
encontrado ultra Biobo, saquear las tiendas de los campos, desnu
dar hasta de sus vestidos a los infelices moradores de esta parte de
la frontera, sino que sus correras y maldades sin cuento las han
producido tambin a este lado del Biobo, llevndose todas las
haciendas de San Carlos, y saqueando algunas casas de esta po
blacin. Santa Brbara ha sido vctima tambin de los mismos
latrocinios. (...) Innumerables familias han quedado reducidas a la
ltima miseria, multitud de ellas se encuentran asiladas en las
montaas de Santa Fe, se hallan extenuadas de hambre y expues
tas a perecer". El propio intendente vio arruinada su hacienda de

Picoltu, y escribi a su amigo Rafael Sotomayor: "Nada te digo


de Picoltu pues ya sabes que ha desaparecido, incluso casas,
rboles, etc"221.

La opinin pblica, indignada, exigi que serepusiera en sus pro


piedades a los arruinados agricultores, pero quitando definitivamen-

220
"La revolucin de es en definitiva la que va a formar un
1859, gran grupo de
montoneros que una vez sofocada la revolucin, se refugiaron entre los indios y se
dedican sistemticamente a asolar la frontera. Se convertirn en bandidos, se olvi
darn de sus costumbres y creencias, tomando las indgenas, entre las cuales for
marn su familia". Len Leonardo; Herrera, Patricio; Parentini, Luis Carlos y Villalo

bos, Sergio, Araucana: la frontera mestiza, siglo XIX, Ediciones UCCI, Santiago,
2003, p. 135.
221 Ravest Mora, Manuel, op. cit., pp. 18-19.

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CAPTULO IV -
EL EJRCITO EN LA CONSOLIDACIN DE LA REPBLICA

te a los indios la posibilidad de volver a atacarlos. El Mercurio de 4

de julio de 1860, por ejemplo, estim los daos en $ 1.029.500,


esto es, la cuarta parte de los derechos de aduana -su
principal
entrada- percibidos por el Fisco el ao anterior. Pero una tarea de
ese tipo solo poda acometerla el Gobierno, so pena de verse obli
gado a reconocer que no era
capaz de ejercer jurisdiccin sobre esa
porcin del territorio nacional. Una vez ms habra de escucharse
el clarn en la Frontera.

Se inici entonces una campaa que difiere de todas las realizadas

anteriormente por el Ejrcito. Hasta ese momento, salvo para repri


mir las montoneras de Benavides y los Pincheira, el esfuerzo blico
se haba aplicado con intensidad durantetiempo breve y contra un

fuerzas regularmente organizadas. Ahora preciso avanzar pa ser


cientemente, estableciendo ncleos de poblacin al amparo de
puntos fortificados, construyendo caminos y tendiendo lneas tele
grficas para comunicar cada espacio del territorio recin controla
do con el centro del pas, bregando en un medio geogrfico difcil
con un adversario tenaz no en grandes batallas, sino en mil peque

os encuentros en que la sorpresa la manejan los indgenas, conso


lidando el avance con pactos que los araucanos desconocen apenas
pueden; y todo ello durante veinte aos. Para los militares no se

trataba de un servicio brillante, de esos que permiten arrebatarle la


gloria al destino de un solo golpe, sino de una actividad opaca y
desgastadora donde la expresin del herosmo es la abnegacin
diaria.

En enero columna de 1.300 hombres al mando del


de 1860 una

comandante Cornelio Saavedra sali de Los Angeles y logr


penetrar hasta Negrete, tras encuentros en Malleco, Caulln, Pellen-
co y Mininco. All dej una guarnicin que fue atacada de inmedia

to. A fines de ese ao se traslad a Los Angeles el ministro de


Guerra y Marina para supervigilar una operacin mayor: tres colum
nas actuaron coordinadamente para confluir en Purn, pero fue im
posible someter a las tribus cordilleranas y establecer un borde

defensivo en el Malleco. Al asumir la presidencia Jos Joaqun Prez


se dio nuevo impulso a de 30 de octubre de
esta tarea y por ley
1860 se autoriz el gasto indispensable para la construccin de
obras militares en Malleco, reconstruir el fuerte de Negrete -adonde
fue enviado el batalln Buin 1o de Lnea- y levantar otro en la
confluencia de los ros Bureo y Mulchn, punto este ltimo en que
los zapadores, bajo las rdenes del sargento mayor Jos Francisco
Gana, fundaron un pueblo de cien casas, quedando de guarnicin

167
'jBaa'

GENERAL CORNELIO SAAVEDRA RODRGUEZ


Ejrcito de Chile, EMGE
CAPTULO IV -
EL EIRCITO EN LA CONSOLIDACIN DE LA REPBLICA

el regimiento Cazadores222. Al finalizar 1862, Saavedra pudo sentar


las bases del fuerte de Angol, sobre terreno comprado a los caci
ques, guarnecido por cuatro compaas del batalln 7 de Lnea,
Paralelamente, en la costa, se construy otro fuerte y un modesto
astillero en la desembocadura del ro Lebu, protegido por una com
paa del 3o de Lnea y un pelotn del Cazadores, avanzndose
luego hacia Toltn, con lo cual qued asegurada "la posesin real y
efectiva de toda la costa de la Araucana"223. En 1864 el esfuerzo se
concentr en cerrar a los indios los pasos cordilleranos, con el
objeto de impedirles huir hacia la pampa argentina, como hacan
cada vez que eran presionados por el ejrcito, operando sobre Lon-
quimay, Trastas y Llaima.

A mediados de 1867 fueron puestas bajo el mando de Saavedra


todas las fuerzas desplegadas en la Araucana, encomendndosele
materializar la lnea del Malleco. Para evitarlo, los araucanos orga
nizaron una sublevacin general que deba ocurrir el 1 1 de diciem
bre, enfrentando a los batallones 3o, 4o y 7 de Lnea, al batalln
cvico de Angol, al regimiento Cazadores a caballo y a una compa
a de artillera de montaa, con las 4.000 lanzas que logr reunir
el cacique Quilapn; pero un emisario comunic al teniente coro
nel Pedro Lagos en Collipulli que ante la imposibilidad de vencer
haban resuelto disolverse y solicitar perdn por su rebelda224. Al
ao siguiente se construyeron fuertes en Chihuaige y Collipulli y
se levantaron fortines en Huequn, Cancura, Marilun, Perasco y

Curaco, abarcando as la lnea del Malleco, posiciones desde Cura-


co, en las primeras estribaciones andinas, hasta Angol, situado al
oriente de la cordillera de Nahuelbuta. Por supuesto, en los aos
siguientes algunos de estos puntos fortificados y los villorrios funda
dos a su alero fueron destruidos por los indios y reconstruidos con
tenacidad de romanos.

El 4 de de 1 868 fue nombrado comandante general de Armas


marzo

de Arauco y general en jefe de las Fuerzas de Pacificacin el general


Jos Manuel Pinto, reuniendo 2.194 soldados bajo su mando. A
diferencia de su antecesor -que conoca como pocos el territorio y
la naturaleza del problema de fondo que el gobierno deba resolver,
esto es, ordenar y legalizar la tenencia de la tierra- prim en l un

-22 Memoria de Guerra y Marina de 1 862.


223
Saavedra, Cornelio, Documentos relativos a la ocupacin de Arauco, Imprenta de la
Libertad, Santiago, p. 55.
-24
Ibidem, p. 62.

169
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

enfoque militarde la cuestin. As, entre mediados de diciembre de


1868 y mayo de 1869, trece expediciones se internaron al sur del
ro Malleco y recorrieron un territorio hasta entonces inexplorado;
pero no hubo resultados decisivos porque los indios se retiraban a
su paso envolvindolos en el vaco. La campaa se redujo a privar a

los araucanos de sus recursos, devastando sus sementeras y que


mando sus viviendas. En
septiembre de ese ao se logr un acuerdo
de paz en el parlamento de Angol y el cacique Quilahueque viaj a

Santiago a entrevistarse con el presidente Prez con el objeto de


ratificar lo convenido.

Ocurri por entonces el pintoresco episodio protagonizado por An-


toine de Tounens, aventurero francs que desembarc en Coquimbo
el ao 1854 y se traslad
despus a Valdivia, desde donde ingres a
territoriomapuche, fascinado por la independencia y el modo de
vida de los nativos. Apoyado por el cacique Quilapn se proclam
rey de la Araucana y logr la adhesin de algunas comunidades.
Pero fue capturado, procesado y devuelto a su pas, donde public
sus memorias y se dedic a hacer propaganda sobre la convenien

cia de instalar una posicin colonial francesa en esta parte de


Sudamrica, sin mayor resultado225.

En los aos siguientes, ahora bajo el mando del general Basilio


Urrutia, el Ejrcito se dedic a consolidar, desde una posicin de
fuerza pero aplicando mtodos civilizados, la lnea del Malleco.
Fue posible entonces disminuir la fuerza de la Frontera a 2.117
hombres, lo que coincidi con la poltica de reduccin del gasto
militar implantada por la administracin Pinto y con la dificultad
para proveer las plazas de las unidades destacadas en la zona226.
De hecho, ante la falta de voluntarios, haba sido necesario reducir
el perodo de enganche de cinco a dos aos227. En 1876, Cornelio
Saavedra, ahora coronel, asumi la cartera de Guerra y Marina, lo
que le permiti imponer su mtodo de avance paciente, consolidan
do cada palmo de terreno y, en lo posible, integrando a los indge
nas a la vida nacional. En torno a cada punto fortificado las activi

dades de intercambio de producan con naturalidad y la actividad

225
En 1874 intent volver a Chile, pero fue detenido en Buenos Aires
y repatriado.
Falleci el 9 de septiembre de 1878 en un hospicio de Burdeos. Vase Braun
Menndez, Armando, El reino de la Araucana y Patagonia, Emece, Buenos Aires,
1945.
226
En 1 878 el gasto militar represent el 1 3,19% del presupuesto nacional, mientras el
promedio del siglo XIX asciende a 33,1 7%.
227
Memoria de Guerra y Marina de 1 873.

170
CAPTULO IV -
EL EJRCITO EN LA CONSOLIDACIN DE LA REPBLICA

agrcola de las
zonas incorporadas fue creciendo en importancia. Al

mando de las tareas de pacificacin e integracin puso al teniente


coronel Gregorio Urrutia, comandante del Cuerpo de Zapadores228.

La Guerra del Pacfico configur una nueva situacin para la Fronte


ra, pues trasladar al norte los cuerpos de lnea. Las unida
oblig a

des de la Guardia Nacional que se formaron para reemplazarlos,


unos 1.500 milicianos con base en Angol, dieron un resultado con

traproducente: sus miembros cometieron tales abusos contra las per


sonas y los bienes de los naturales
que estos se alzaron en 1881.
Los mapuches haban seguido con vivo inters el desarrollo del
conflicto con la esperanza puesta en la derrota de los chilenos:
habra sido la circunstancia propicia para tomar la ofensiva y recu
perar sus tierras. Adems, conocan de primera mano lo que estaba
ocurriendo al otro lado de los Andes, donde el general Julio Roca
haba iniciado la llamada Campaa del Desierto, ocupando la Pata-
gonia al precio de desplazar o exterminar su poblacin nativa, por
lo que tribus completas buscaron refugio en el lado chileno229. En
tonces, "cuando aproximaban las batallas de Chorrillos y Mirado
se

res y se dispuso organizar un tercer Ejrcito, para lo cual se retira

ron de las poblaciones del interior de la Araucana el batalln


Cvico Biobo, los Carabineros de la Frontera y parte del batalln
Angol, cuyas fuerzas desfilaron en presencia de los mismos morado
res de las inmediaciones de aquellos pueblos, principiaron tambin

estos a organizarse en partidas, rompiendo las hostilidades y come


tiendo toda clase de depredaciones en los campos, robando y asesi
nando sin miedo alguno"230. El alzamiento, dirigido por los caci
ques Menchiqueo, Meln, Marihual y Pichunao, se inici el 27 de
enero con el ataque a Traigun, Los Sauces y Collipulli. El gobierno

organiz apresuradamente una divisin de 2.000 efectivos, integra


da por los mismos batallones que se aprestaban a salir hacia el
Per, concentrndola en Angol, donde asumi su direccin el mi
nistro del Interior, Manuel Recabarren. La pesada columna -el tren
constaba de 336 carretas tiradas por bueyes- lleg el da 18 de
enero a la ribera del ro Cautn. All, junto al vado que utilizaban

los indios para reunirse, por acuerdo del ministro y el jefe de la

228
pue considerado un xito, por ejemplo, que en 1876 unos 400 indgenas fueran
contratados en las faenas de construccin del ferrocarril de San Rosendo a Angol. El
dato en Memoria de Guerra y Marina de 1 877.
->2<l
Vase Guevara, Toms, Los araucanos y la Repblica, Imprenta Barcelona, Santia
go, 1902, p. 443.
230
Lara, Horacio, Arauco indmito, Imprenta de El Progreso, Santiago, 1888, p. 394.

171
CAPTULO IV -
EL EJRCITO EN LA CONSOLIDACIN DE LA REPBLICA

fuerza, teniente coronel Evaristo Marn, se estableci un nuevo fuer


te, denominndosele Temuco. La construccin se encomend al te
niente coronel Pedro Crter, oficial veterano de las campaas de la
Araucana. El 27 de febrero los araucanos aniquilaron una columna
de carretas entre Temuco y Pillanlelbn, dando muerte a los 96
soldados enfermos que ellas conducan y a todos los carreteros. El 9
de marzo atacaron el fuerte de Temuco.

Ante la de la situacin, se hizo venir apresuradamente


gravedad
desde Lima al coronel Gregorio Urrutia, quien el 1 6 de marzo ya
estaba en Angol. All arm de inmediato una expedicin punitiva
compuesta por 600 hombres, y antes de llegar a Temuco, constante
mente asediado, fund el fuerte Victoria en conmemoracin de los
triunfos obtenidos en el Per. En noviembre los indios atacaron
Lumaco, ciudad fundada por los zapadores, lugar donde se comba
ti en las calles. Luego amagaron al fuerte de ielol y a Temuco una
vez ms. El envo a la zona del batalln Chillan 8o de Lnea contri

buy a estabilizar las posiciones. Las instrucciones impartidas por


Urrutia para esa campaa excusan mayores explicaciones sobre el
carcter de la lucha: "Los Jefes de las respectivas Divisiones deben
tener presente que el nico objeto es hacer desaparecer esas tribus,

y que por consiguiente se les debe hostilizar en todo sentido, es


decir, tomndoles sus animales y legumbres, destruyndoles sus ca
sas, aprisionndoles a sus familias y no dando cuartel a los que
resistan. Esto, no obstante, se recomienda muy particularmente a los
jefes que no se ejecute ningn acto de crueldad con las personas,
pudiendo evitarse, y sobre todo con las familias, las cuales se aten
dern, proporcionndoles alimento y cuidando que nadie tome para
s ninguna persona cualquiera que sea su edad o sexo"231. Tal vez
por la determinacin que mostraron los cuerpos a su mando, la
resistencia indgena fue menos violenta que en pocas anteriores.

En 1882qued asentada la lnea del Cautn, vertebrada por los


fuertes Bajo Imperial, Carahue, Temuco, Pillanlelbn, Lautaro y Cu-
racautn, con lo que priv a los indios de la movilidad, su principal

231 130-131. Estos antecedentes


Ravest Mora, Manuel, op. cit., pp. se puede comple
mentar con datos de la Memoria de Guerra. Este documento, expedido al Congreso
Nacional por el ministro Carlos Castelln, da cuenta que "...la conducta observada
respecto a estos indios, en conformidad con las instrucciones del Gobierno, por los
Coronel Urrutia i Comandante Drouylli, al mismo tiempo que humanitaria, ha
jefes
dado por resultado impedir el exterminio de miles de indjenas que han venido a
aumentar la poblacin de la Araucana", Memoria de Guerra 1883, p. XXIX.

173
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

ventaja sobre las fuerzas de lnea. Para finalizar la campaa solo


restaba alcanzar el Toltn y ocupar Villarrica -ms exactamente el
lugar donde haba estado la ciudad destruida con todos sus defenso
res en el siglo XVI- cuyas ruinas, cubiertas por la vegetacin, cons

tituan una especie de santuario secreto guardado celosamente por


los araucanos. Se trataba de un smbolo, evidentemente, pero ade
ms era el punto adecuado para cerrar el paso hacia Argentina por
el sector de Pucn232. Al fin, el 31 de diciembre de 1882, despus
de haber convenido un parlamento con los caciques Panchelef, Epu-
lef y Luis Augusto Aquianco, la columna del coronel Urrutia ocup
aquel punto. As, en Villarrica, concluy la Guerra de Arauco, ini
ciada en 1536 con el combate de Reinogeln.

Mirado el proceso de integracin de la Araucana en su conjunto,


puede afirmarse que obedece a la realidad de las zonas fronterizas,
donde la tolerancia y el intercambio, de una parte, y la guerra y sus
crueldades, de otra, se alternan con mayor o menor intensidad. El
Ejrcito fue el pilar en que se apoy la Repblica para tomar el
control de ese extenso territorio, pero en definitiva, como siempre
ha ocurrido en la historia, la tarea de integracin efectiva fue el
fruto de la progresiva convivencia en paz, motivada en la satisfac
cin de intereses comunes.

La Guerra del Pacfico (1879-1883)

A diferencia de lo que el proceso de incorporacin de la


ocurre con

Araucana, sobre los hechos de la Guerra del Pacfico recay desde


el primer da la atencin fascinada del gran pblico -con singular
entusiasmo luego del sacrificio de Prat-, y el inters se ha manteni
do hasta nuestros das233. Ello hace innecesario descender al detalle

"Al llegar el buen tiempo, en noviembre de 1882, el coronel Gregorio Urrutia inici
el desplazamiento de las fuerzas hacia Villarrica, encontrando en todas partes el
mutismo de los indios y una atmsfera sospechosa. El cacique de la comarca, el
taimado Epulef, se negaba a entregar las ruinas, mientras los grupos de guerreros se
encontraban listos para entrar en la lucha. Sin embargo, pensando quizs que toda
resistencia sera intil, finalmente accedi a dejar libre el paso y sealar el sitio de
la vieja ciudad", Villalobos, Sergio, Vida fronteriza en la Araucana, op. cit., pp.
205-206.

Aunque todo pareciera estar ya dicho sobre


ese conflicto, el inters no decae y las

publicaciones se suceden hasta


hoy: Lpez Urrutia, Carlos, La Guerra del Pacfico
(1879-1884), Editorial Ristre, Madrid, 2003; Cayo Crdova, Percy, Francisco Bolog-
nesi, Editorial Brasa, Lima, 1996; Ortiz Sotelo, Jorge, Apuntes sobre la batalla de
Miradores (15 de enero de 1881), Municipalidad de Santiago de Surco, Lima, 1996;
Patricio Greve Moller y Claudio Fernndez Cerda, Uniformes de la Guerra del

174
CAPTULO IV -
EL EJRCITO EN LA CONSOLIDACIN DE LA REPBLICA

de los acontecimientos, pero invita a dibujar con nitidez los grandes


temas que suscit este conflicto, pues, tal vez por aquello de los
rboles y el bosque, de ordinario se percibe esta contienda como
una acumulacin de batallas gloriosas sin
mayor trabazn entre
ellas, lo que hace difcil entender las consecuencias que tuvo la
guerra para la sociedad chilena y sus instituciones armadas.

Basta manual de historia universal para advertir que pocas


hojear un
veces hay unarelacin directa entre las causas inmediatas de una
guerra y sus consecuencias. Sin ir demasiado lejos, en el mayor de
los conflictos blicos que ha conocido la humanidad, la Segunda
Guerra Mundial, nadie pudo imaginar en 1939 que la cuestin del
corredor polaco (Danzig) se iba a resolver, tras seis aos de violencia
hasta entonces inconcebible -la "tierra arrasada" en Rusia, el bom
bardeo de las ciudades europeas y de Hiroshima y Nagasaki en Ja
pn-, con la divisin del mundo en dos bloques ideolgicos antag
nicos e irreconciliables, democracia y comunismo. En la Guerra del
Pacfico, en cambio, llama la atencin la coherencia que existi entre
los antecedentes y su desenlace. Con nimo de sntesis, para explicar
sus motivaciones conviene partir de lo que a la postre ser su conse

cuencia mayor, esto es, la expansin del territorio chileno en su ex

tremo norte y la consolidacin del dominio del cuadrante sur-este del


ocano Pacfico. Como se ver, la presencia chilena en aquella zona

tuvo su gnesis en un fenmeno econmico y social, no en conside


raciones polticas, diplomticas o estratgicas de largo aliento susten
tadas por alguno de los Estados con intereses en la zona.

En efecto, desde 1830 en adelante, Chile inici un ciclo de desarro


llo caracterizado por el dinamismo en todas sus actividades. El pro
greso material e institucional dio paso a un optimismo generalizado
en amplios sectores de su poblacin. Haba confianza en el destino

del pas y en la suerte de sus habitantes, reflejada entre otros indica


dores en un crecimiento demogrfico sostenido234. Cualquier com
paracin con el estado de las dems naciones hispanoamericanas
no poda menos que tonificar el orgullo colectivo de los chilenos.

Sus hombres de empresa, como es propio de un tiempo de seguri-

Pacfico. Las campaas terrestres 1879-1884, Ejrcito de Chile, Santiago, 2006.


Rafael Mellafe y Mauricio Pelayo, La Guerra del Pacfico en imgenes, relatos y
testimonios, Centro de Estudios Bicentenario, Santiago, 2007. La pgina web
www.laguerradelpacifico.cl, creada el ao 2000 por Mauricio Pelayo ha recibido
ms de 500 mil visitas y en dos oportunidades ha sido premiada por los buscadores
peruanos como la pgina ms completa sobre la materia.
234 de Chile bordeaba las 2.200.000 personas.
Se estima que en 1879 la poblacin

175
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1 540-1 920)

dad las propias energas creadoras, comenzaron a incursionar


en

con audacia
en dimensiones cada vez ms
amplias; sobre el mar
hasta California y Australia, adentrndose en los valles cordilleranos
y tambin internndose en el despoblado de Atacama, fuente de
una riqueza mineral nueva, el salitre. Chilenos fueron los trabajado

res que dieron vida al desierto hasta entonces estril,


operando en
las faenas productivas y creando, donde nada haba, ciudades y
puertos de intensa actividad235. No por casualidad en el principal
mercado europeo al nitrato se le llamaba salptre chillien. Hacia
1872 la Compaa Chilena de Consignaciones, el Banco de Edwards
y cuatro casas ms de Valparaso haban prestado a los industriales

salitreros de Tarapac ms de cuatro millones de pesos, y en 1879


las inversiones de la Compaa de Salitre de Antofagasta -heredera
de la primera concesin obtenida en 1866 por Jos Santos Ossa y
Francisco Puelma, descubridores de los mantos de salitre en el Salar
del Carmen- ascendan a un milln de libras esterlinas. Son cifras
enormes para los parmetros de la riqueza chilena de la poca236.

Pero el dato esencial es que en ese ao ya el 85% de la poblacin


de Antofagasta era chilena, completndose el resto por partes igua
les entre bolivianos, peruanos y europeos.

Tal erala realidad cuando el gobierno boliviano resolvi descono


cer el tratado que haba suscrito con Chile en 1874, subiendo unila-
teralmente el impuesto que gravaba la extraccin de nitratos por
empresas chilenas. Aunque el decreto que gravaba el salitre fue
dejado sin efecto, en su lugar se orden "reivindicar" las salitreras,
vale decir, dejar sin efecto la concesin de terrenos a la Compaa
de Antofagasta. La situacin poda haberse resuelto por va jurdica
o diplomtica, dado que el gobierno chileno
-y particularmente el
presidente Anbal Pinto- no tena intencin de hacer la guerra con
algn Estado vecino por ese problema ni por ningn otro237. Pero al
mismo tiempo se hizo pblico que Bolivia y Per estaban
ligados
por un pacto secreto en contra de Chile, suscrito en 1873, al que
adems haban invitado a Argentina, sin lograr su adhesin238. Re-

235
Vase De Ramn, Armando, "Exploradores y empresarios del desierto", en Collier y
otros, Patriotas y ciudadanos, op. cit., pp. 1 6-1 7.
236
El presupuesto nacional de 1878 fue de $ 17.245.432. El peso se cotizaba a treinta
peniques.
237
Conviene tener en cuenta que la cuestin de lmitescon Argentina era otro factor

de tensin internacional, y fue resuelta diplomticamente en 1881, cuando Chile


estaba en la cspide de su poder militar.
238
La iniciativa del pacto secreto correspondi a Bolivia y fue
acogida con entusiasmo
en el Per, siendo suscrito en Lima el 6 de febrero de 1873. La efectividad del

176
CAPTULO IV -
EL EJRCITO EN LA CONSOLIDACIN DE LA REPBLICA

vent entonces una presin acumulada durante aos. En La Mone

da, como ha dicho, no haba siquiera una sombra de voluntad


se

belicosa respecto a las naciones vecinas, pero al margen de las


hermosas intenciones pes la realidad. Como dice Gonzalo Bulnes,
"las relaciones de los pueblos viven en el equilibrio, de suspicacia,
no de amor... Los pueblos no se aman. Los
pueblos se vigilan y
buscan sus orientaciones en sus intereses permanentes, no en efme
ros abrazos. Por haber olvidado este
principio, Chile permiti en
1866 que su aliado, Per, adquiriera un poder naval preponderante
respecto de l y la consecuencia se est viendo en la demostracin
naval de Mejillones seis aos despus, y en el tratado secreto que lo
puso en peligro de desaparecer como nacin. Si alguien hubiera
tenido la previsin de decir esto en 1866, no hubiese sido escucha
do. No se haban borrado las fronteras; no estaba Amrica unida
por un fraternal abrazo?239. La odiosidad entre bolivianos, peruanos
y chilenos tom la forma de un entusiasmo delirante, exigiendo a
los gobiernos de manera irresistible ir a la guerra. Por de pronto, el
da en que haba de practicarse el remate de la Compaa de Salitre
de Antofagasta, Chile ocup militarmente esa ciudad, impidindolo.
La declaracin de guerra fue una formalidad: la guerra ya haba
conquistado el corazn y la voluntad de esos pueblos. No hubo,
pues, una planificacin de la guerra desde los Estados: los gobier
nos fueron desbordados por la opinin
pblica y no tuvieron otra
alternativa que seguirla, muy a su pesar, tanto en Lima como en
Santiagoz4.

Como siempre, para asegurar su libertad de accin, Chile necesita

ba dominar el mar. Escarmentado por el ltimo conflicto con Espaa

mismo fue negada oficialmente hasta que el propio general Mariano Ignacio Prado,
presidente del Per, reconoci ante el representante chileno en Lima, Joaqun Go
doy Cruz, que su antecesor, Manuel Pardo, lo haba dejado "ligado a Bolivia por un
tratado secreto de alianza". El texto del tratado en Bulnes, Gonzalo, Guerra del
Pacfico, Editorial del Pacfico, Santiago, 1955, T. I, pp. 61-63, y en Lpez Urrutia,
Carlos, La Guerra del Pacfico. 1879-1884, Ristre Multimedia, Madrid, 2003, pp.
241-244.
Bulnes, Gonzalo, Las causas de la Guerra entre Chile y el Per, Santiago de Chile,
Imprenta y Litografa Barcelona, Santiago, 1919, p. 25.
En la sesin secreta del Consejo de Estado de 1 de abril de 1879, que acord
declarar la guerra al Per, no hubo dilogos. Domingo Santa Mara pregunt s
Chile estaba o no preparado para la guerra, insinuando que sera mejor postergar la
decisin hasta estar armados. Interpretando el sentir general, Antonio Varas contes
t secamente: "No es el momento de preguntarnos si tenemos o no medios para
hacerla. Cuando a un hombre se le escupe a la cara, no debe meter la mano al
bolsillo para cerciorarse de si carga o no revlver. Acepto la guerra porque la creo

justa. All veremos cmo la hacemos". Barros, Mario, op. cit., p. 367.

177
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1 540-1 9201

(1865), en impotente la humillacin del bombardeo de


que sufri
Valparaso, el pas contaba ahora con una escuadra poderosa, aun
que mal mantenida241. Por eso, una vez ms, en su fase inicial, la
guerra sera martima242.

El gobierno chileno no abrigaba dudas sobre el particular. Segn


deca el presidente Pinto, "agresin del interior no debemos espe
rarla. Cada da me persuado ms de esto. La primera campaa con
el Per ser en el mar. Vencedores nosotros en el mar, el campo de
batalla ser el Per"243. Mientras la Escuadra se preparaba para batir
a su adversario, las tropas desembarcadas en Antofagasta avanzaron

hacia el interior, ocupando Caracoles y Calama. La resistencia solo


tuvo alguna consistencia a orillas del Loa, frente a esa ltima locali
dad. All cay el boliviano Eduardo Abaroa, primer hroe de una
guerra que los prodig en ambos bandos.

En un primer momento la actividad naval se limit a transportar


tropas y material de guerra a Antofagasta, puerto en donde se orga
niz el Ejrcito en Campaa, y a bloquear Iquique, a fin de privar al
Per de la exportacin de su salitre, fuente de recursos indispensa
ble para financiar la guerra; evitando adems que esa guarnicin,
sede de una divisin, pudiera ser reforzada desde el mar. Desde all
sali la Escuadra a mediados de mayo en direccin al Callao, bus
cando un encuentro decisivo. Quiso el destino que se cruzara sin
avistarlos con el Huscar y la Independencia, las mayores unidades
de la flota peruana, que sin conocer el desplazamiento chileno se
asomaron a Iquique, bloqueada por la Esmeralda y la Covadonga, a

primera hora del 21 de mayo de 1879... entonces el herosmo sere


no de Prat y la intrepidez de Condell dieron a Chile una gloria

inmortal, transformando el entusiasmo inicial de la poblacin, fun-

241
"El ncleo estaba formado por dos modernos blindados gemelos con diseo de
casamata central, el Almirante Cochrane y el Almirante Blanco Encalada, ambos
construidos en Gran Bretaa. Eran dos buques poderosos que junto a sus acompa
antes convertan a la flota chilena en la mejor de Amrica del Sur junto a la
Armada Imperial del Brasil y una de las diez primeras del mundo (en aquel momen
to solo era superada por las de Gran Bretaa, Francia, Italia, Austria-Hungra, Espa
a, Estados Unidos y Alemania, estando por encima de las de Japn y Rusia)".
Lpez Urrutia, Carlos, op. cit., p. 16.
242
Para las operaciones navales en la Guerra del Pacfico, vase Arancibia Clavel,
Patricia, Jara Hinojosa, Isabel, Novoa Mackenna, Andrea, La Marina en la historia
de Chile, Editorial Sudamericana, Santiago, 2005, captulo XI.
243
Citado en Bulnes, Gonzalo, op. cit., p. 123.

178
CAPTULO IV -
EL EJRCITO EN LA CONSOLIDACIN DE LA REPBLICA

dado en un sentimiento de patriotismo visceral, emotivo, en una

conviccin moral profunda: el imperativo de victoria244.

En adelante el protagonismo de la actividad martima lo tuvo la


persecucin del Huscar, que bajo la experta conduccin de Miguel
Grau hostig incansablemente las posiciones chilenas, capturando
con la Unin al Rmac, buque que
transportaba al regimiento Cara
bineros de Yungay. Al fin, despus de cinco meses de persecucin,
el 8 de octubre, a la altura de Punta Angamos, la Escuadra logr
reducirlo gracias a una operacin bien concebida y mejor ejecuta
da. La lucha por la supremaca en el mar haba terminado y en
adelante el Ejrcito poda llevar la guerra al Per.

Para entender la trama de las sucesivas campaas terrestres -Tarapa-


c, Tacna y Arica, Lima y finalmente la lucha en la Sierra- es til
sealar que en la introduccin al mejor texto militar que se ha
escrito sobre el particular, Historia de la Guerra del Pacfico entre
Chile, Per y Bolivia, su autor, el coronel Wilhelm Ekdahl Auglin,
afirma que "esta podra ser llamada la guerra de las improvisacio
nes, de los pequeos ejrcitos, de las grandes distancias y de los
largos plazos"245. Tal caracterizacin es rigurosamente exacta.

En efecto, el conflicto tuvo que ser enfrentado de manera improvisa


da porque simplemente no exista un plan de guerra, entendiendo por
tal un conjunto de previsiones encaminadas a impulsar y dirigir la
capacidad militar del pas hacia la victoria en caso de guerra, elabo
rado por un rgano tcnico y aprobado por la autoridad poltica del
Estado. Y no haba plan de guerra porque los dirigentes polticos de la
poca se negaban a aceptar siquiera la posibilidad de un enfrenta-
miento blico internacional y porque la organizacin militar del pas
no consideraba un Estado Mayor General de carcter permanente. La

Ordenanza prevea como oficial superior del Ejrcito al inspector


general, quien simultneamente cumpla similar funcin respecto a la
Guardia Nacional, estando las fuerzas subordinadas al intendente de

244
Arturo Prat encarn instantneamente al hroe por antonomasia para la masa de la
poblacin. Sobre la permanencia del culto a Prat, vase Sater, William F., La ima
gen heroica en Chile. Arturo Prat, santo secular, Centro de Estudios Bicentenario,
Santiago, 2005.
J4r'
Ekdahl Auglin, Wilhelm, Historia militar de la Guerra del Pacfico entre Chile, Per

y Bolivia (1879-1883), Sociedad Impresora y Litografa Universo, Santiago, 1917, p.


3. El coronel Ekdahl, oficial de la caballera sueca, fue contratado por el gobierno
chileno como profesor de la Academia de Guerra, de la que fue director entre los
aos 1904 y 1907.

179
Yi

\,

GENERAL DE DIVISIN MANUEL BAQUEDANO GONZLEZ


Dibujo de A. Leveille (Revista Zig-Zag, ao I, 14 de enero de 1906)
CAPTULO IV -
EL EJRCITO EN LA CONSOLIDACIN DE LA REPBLICA

cada provincia. Y como no haba un comandante en jefe que reuniera


bajo su mando todas las fuerzas en tiempo de paz, mal poda conce
birse la necesidad de su rgano asesor. De otra parte, dado que el
grueso de las unidades estaba destinado a cubrir la Frontera, todo su
accionar se desenvolva por medio de pequeas agrupaciones, dis
persas en los mltiples sitios que era preciso resguardar. La naturale
za de las operaciones que desarrollaba el
Ejrcito en el sur -avanzada
de un proceso de pacificacin que permitiera colonizar los espacios
vacos e integrar los indios
despus de dominarlos- implicaba un
a

tipo de combate casi


primitivo, que en lo esencial no haba tenido
mayor evolucin durante el ltimo siglo. Por ello, porque no le era
necesario desplegar grandes formaciones de armas combinadas, sus
concepciones estratgicas estaban atrasadas al punto que las leccio
nes derivadas de la reciente guerra
franco-prusiana, por ejemplo,
eran completamente desconocidas.

Al estallar la guerra, la fuerza efectiva del Ejrcito fluctuaba entre


2.000 y 2.200 soldados, contratados por enganche voluntario. La ley
de 1 2 de septiembre de 1878 haba fijado su dotacin para el ao
siguiente en plazas de tropa, pero la conveniencia de hacer
3.117
economas el presupuesto fiscal redujo la fuerza autorizada a
en

2.240 hombres. Haba 401 oficiales en servicio activo y 1 1 1 en retiro


temporal; pero de la oficialidad en actividad, 100 estaban encargados
de la instruccin de la Guardia Nacional, el mismo nmero estaba
destinado en oficinas militares o cumpla funciones en la administra
cin interior del Estado, por lo que apenas la mitad del cuerpo de
oficiales serva en los cuerpos de tropas. La Escuela Militar, en receso
desde noviembre de 1876 -pareca intil desperdiciar recursos en
ella si nadie amenazaba la paz- fue activada dos aos despus, pero
solo comenz a funcionar el 1 3 de marzo de 1879 y con apenas 35
cadetes. Esa institucin pequea, cuyos efectivos eran similares a los
que un siglo atrs haban dotado al Ejrcito Real, se estructuraba en
cuatro batallones de infantera y uno de zapadores, dos regimientos
de caballera y un regimiento de artillera, contando cada unidad con
300 hombres aproximadamente. La Guardia Nacional, que haca una
dcada haba bordeado los 60.000 cvicos, estaba en franca decaden
cia y el ao 1877, por estrechez del erario, su nmero se haba
reducido de 24.287 a 6.687 individuos246.

246
El detalle de la fuerza y su distribucin y armamento, en Ekdahl, Wilhelm, op. cit.,
pp. 42-47. Una sntesis del estado, doctrina y costumbres de ese Ejrcito, en Le
Len, M., Teniente de Navio, Recuerdos de una Misin en el Ejrcito Chileno,
Editorial Francisco de Aguirre, Buenos Aires, 1969, pp. 175-220.

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CAPTULO IV -
EL EJRCITO EN LA CONSOLIDACIN DE LA REPBLICA

El Ejrcito de Lnea peruano contaba en 1878 con 4.200 soldados y


3.870 oficiales, 25 de ellos generales. La estructura de la fuerza,
como se ve, estaba desequilibrada al extremo. La Guardia Nacional,

que no haba sido acuartelada para ejercicios en los ltimos tres


aos, contaba con unos 65.000 hombres. El Ejrcito de Lnea boli
viano, por su parte, contaba con 2.232 plazas, la mitad de ellos
desperdigados en 16 pequeas guarniciones. La Guardia Nacional
tena enrolados a unos 54.000 individuos, pero no estaban organi
zados militarmente247.

Fuerzas tan reducidas y unas reservas significativas en nmero pero


carentes de instruccin, indican claramente que Chile, Per y Boli
via no se haban preocupado de preparar sus ejrcitos para una
guerra de las caractersticas que habra de tener un conflicto blico
internacional. Lejos de ello, la misin de tan dispersas guarniciones
consista en apoyar la poltica interna de sus pases. Desde luego,
ninguno de ellos contaba con unEstado Mayor permanente, lo que
ratifica la imprudencia de sus gobiernos. Fue necesario, entonces,
improvisarlo todo. En esa tarea, el concurso de autoridades civiles
de la talla de Rafael Sotomayor, fue determinante.

A lo largo de los cuatro aos que dur la guerra, unos 70.000


chilenos sirvieron en algn momento bajo bandera, aunque nunca

hubo ms de 25.000 hombres en el Ejrcito en Campaa que ocup


el territorio peruano248. Adems de esa fuerza operativa se cre un
Ejrcito de Reserva, cuyo cuartel general se estableci en la ciudad
de San Bernardo (Ejrcito del Centro) y, como se explic en su
oportunidad, sigui en pie el Ejrcito del Sur -integrado ahora por
cvicos- resguardando la Frontera. Si se comparan las fuerzas del
Ejrcito chileno permanente con el total de efectivos movilizados,
salta a la vista que en el instrumento militar que forj la victoria
prcticamente toda la tropa y la mayora de los oficiales, hasta el
grado de capitn, la constituyeron civiles que suplieron la falta de
preparacin castrense con su entusiasmo y valor249. De hecho, en la

peruano y boliviano Ekdahl, Wilhelm,


247
La composicin de los Ejrcitos en op. cit.,
pp. 51-70.
248
A mediados de 1881, cuando se discuta el proyecto de la Ley de recompensas por

la campaa contra Per y Bolivia, promulgada el 22 de diciembre de ese ao, el


nmero exacto de movilizados ascenda a 53.917 hombres. El dato en Cmara de
Diputados, sesin 15 ordinaria, 1 2 de julio de 1 881 p. 1 93. ,

-49
De los 70.000 efectivos movilizados, 68.000 eran paisanos o guardias nacionales.
Pero, "el pequeo Ejrcito de Lnea de 1879 fue la espina dorsal del que improvisa-

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CAPTULO IV -
EL EJRCITO EN LA CONSOLIDACIN DE LA REPBLICA

ltima batalla de la guerra, Huamachuco -donde batindose en

aplastante inferioridad numrica los chilenos inclinaron el resultado


a su favor con una electrizante carga al arma blanca- toda la infan
tera, incluyendo los oficiales, eran civiles movilizados.

La fisonoma del Ejrcito Expedicionario la determinada el hecho de


estar integrado en un 95% por paisanos sin instruccin. De ellos, el
16% proceda de la zona norte del pas (desde el paralelo 24 de
latitud Sur hasta La Serena), el 30,81 de la zona central (La Serena-
Rancagua) y el 48,84 de la zona sur (San Fernando Chilo). La -

edad de los acuartelados fluctuaba entre los 22 y los 25 aos


(33,14%), entre 26 y 30 aos (23,84 %) y entre 31 y 40 aos
(26,16), donde los menores de 1 8 y mayores de 50 aos representan
el 1,16% de cada extremo. El 63, 95% del personal era soltero. La
masa de la fuerza estaba integrada por artesanos y obreros, 65,10%

y apenas el 5,81 % era campesino antes de ser movilizado, mientras


comerciantes y profesionales aportaban, cada uno, el 6,51% de los
efectivos. Por estar conformado de esta manera, era alfabeto el
61,05% de susmientras la tasa de analfabetismo del
miembros,
pas, segn el de 1875, ascenda a 74,26%. El sueldo de los
censo

soldados rasos de infantera era de cuatro pesos al mes, mientras la


falta de brazos haca que un machacador, es decir, el obrero situado
en el tramo ms bajo de la escala de sueldos de las salitreras,

perciba tres pesos diarios250.

En lo que concierne a la direccin poltica de la guerra, la injeren


cia de la autoridad civil rebas con mucho la determinacin de los
objetivos organizacin del Ejrcito Expedicionario, funciones
y la
que de suyo le competen, descendiendo al plano de la conduccin,
que en doctrina corresponde exclusivamente al mando profesional
de la fuerza. El gobierno, en definitiva, no confi en la aptitud del
general Justo Arteaga y del almirante Juan Williams -jefes superiores
del Ejrcito y la Armada, respectivamente- para hacerse responsa-

ron las necesidades de la campaa. Los soldados veteranos pasaron a ser cabos y
sargentos en este, y los oficiales se distribuyeron en los nuevos cuerpos y les
inculcaron la disciplina que haba sido la gloriosa escuela de ellos". Bulnes, Gon
zalo, op. cit., pg. 127. Para el estudio pormenorizado de las condiciones en que se
bati la tropa a lo largo de la guerra, vase Rodrguez Rautcher, Sergio, Problemti
ca del soldado durante la Guerra del Pacfico, Biblioteca Militar, LXX-1, Santiago,

1986.
250
Los datos en Mndez Notari, Carlos, Hroes del silencio. Los veteranos de la Gue

rra del Pacfico (1884-1924), Centro de Estudios Bicentenario, Santiago, 2004, pp.
26-29 y 31.

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CAPTULO IV -
EL EJRCITO EN LA CONSOLIDACIN DE LA REPBLICA

bles de una empresa de tamaa envergadura pues le parecan hom


bres viejos, acostumbrados a otra realidad y, por ello, demasiado
conservadores en sus concepciones. As, el 1 1 de julio de 1879, el
presidente Pinto puso a las Fuerzas Armadas bajo la tuicin directa
de Rafael Sotomayor251.

Es este un punto interesante, pues refleja las fortalezas y las debili


dades de la institucin militar de la poca: junto a una subordina
cin absoluta y a un espritu guerrero encomiable, careca de una
organizacin encaminada a su empleo en gran escala. Manuel Ba-
quedano Gonzlez -hijo del general Fernando Baquedano, con
quien haba combatido en Yungay siendo adolescente- fue nombra
do general en jefe del Ejrcito Expedicionario y se entendi perfec
tamente con el ministro Sotomayor y entre ambos forjaron el instru
mento que lograra la victoria252. Sotomayor se entreg por

completo a la tarea que le haba sido confiada y dej en ese empe


o la vida. En cambio, Baquedano no logr igual sintona con su

sucesor, Jos Francisco Vergara, ministro en campaa que se implic


activamente la conduccin de las operaciones. La Memoria de
en

Guerra que redact en 1881, dando cuenta de las acciones que


haban culminado con la ocupacin de Lima a mediados de enero
de ese ao, produjo un profundo malestar entre los militares porque
no haca justicia a los mandos y, cualquiera lo adverta, estaba

orientada a su exaltacin personal. Desgraciadamente, don Jos


Francisco tena una gran ambicin, quera ser presidente de Chile...
Mximo Lira y el almirante Galvarino Riveros, por encargo y con la

251
El decreto que lo nomin habla por s solo: "1 Nmbrase a don Rafael Sotomayor
Comisario General del Gobierno para que cerca del Ejrcito Expedicionario del
Norte y cerca de la Armada Nacional, ejerza durante la campaa que est para
emprenderse, las atribuciones de inspeccin y direccin superior que corresponden
al Ejecutivo, conforme a las instrucciones reservadas que le sern impartidas. 2
Todas las autoridades del Ejrcito y de la Armada, y todas las administrativas y
judiciales de los territorios ocupados por las fuerzas de la nacin, sin excepcin
alguna, reconocern a don Rafael Sotomayor en el carcter que le confiere el inciso
en consecuencia cumplimiento a cuantas rdenes impartiere,
y darn
precedente
como si del Presidente de la Repblica. 3 El Comisario nombrado dar
emanaran

cuentas de las medidas y disposiciones que dictase, recabando la correspondiente

aprobacin suprema, y sin perjuicio de su inmediata ejecucin". Bulnes, Gonzalo,


Guerra del Pacfico, op. cit, T. I, pp. 222-223. Est citado en Arancibia Clavel,
Patricia y otras, op. cit., p. 453.
252
Baquedano era un soldado de la cabeza a los pies. Retrospectivamente se han

echado de l las condiciones de un gran estratega, sin embargo es justo


menos en

reconocer que "tena las condiciones que necesitaba el General en Jefe del Ejrcito

chileno: ni ms ni menos". Carmona Ynez, Jorge, Baquedano, Estado Mayor Gene


ral del Ejrcito, Santiago, 1946, p. 288.

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EL EJRCITO EN LA CONSOLIDACIN DE LA REPBLICA

autorizacin del general Baquedano, que haba mandado al Ejrcito


en las campaas de Tacna y Arica y en la de Lima, publicaron una
dura crtica a lo sostenido por el ministro253.

Pero no fue esa la nica interferencia


en la direccin de la
poltica
guerra. Tambin el atribuciones en ese campo,
Congreso crey tener
entendiendo que las decisiones emanadas de La Moneda deban
estar supeditadas al sentir de la opinin pblica, expresada en el
Parlamento. Esta creencia motiv frecuentes interpelaciones a los
ministros sobre asuntos propiamente militares, difciles de contestar
sin comprometer el secreto de las operaciones. El Senado lleg a
discutir speramente el derecho del primer mandatario para emitir a
los mandos superiores instrucciones que solo iban refrendadas por
el ministro del ramo. Con todo, la subordinacin efectiva de las
fuerzas al poder poltico, el hecho de haberse financiado la guerra
sin necesidad de un presupuesto extraordinario y la continuidad de
la vida del pas con absoluta normalidad -incluso se realiz la
eleccin presidencial que corresponda efectuar por mandato cons
titucional en 1881, resultando electo Domingo Santa Mara-, refle
jaron la notable solidez institucional del pas. Con justificado orgu
llo, el presidente Anbal Pinto pudo decir: "Cuando un pueblo
puede como Chile, emprender y sostener una guerra sin perturbar el
orden constitucional, ese pueblo ha conquistado una gloria no me
nos envidiable que la obtenida por nuestros soldados en el campo

de batalla"254. Nada similar ocurri en los Estados que resultaron


vencidos, donde el poder poltico se disolvi en luchas intestinas.

La fase convencional de esta guerra, entendiendo por tal el choque


de dos ejrcitos regulares, enfrentados a la manera clsica, culmin
con la ocupacin de Lima en enero de 1 881 Por tercera vez en ese .

siglo, la bandera chilena ondeaba sobre el palacio de los virreyes.


Haba llegado el momento en que "vencida la alianza Per-bolivia
na en los campos de batalla, Chile procuraba ajustar la paz con

condiciones que le garantizaran fruto de sus victorias, y lo pusieran


a salvo de la necesidad de empuar de nuevo las armas en un plazo

y Riveros, Galvarino, Observaciones y exposicin a la Memoria del


253
Lira, Mximo R.
e\ ministro de la Guerra y Marina, Imprenta El Independiente, Santiago, 1882. Una
discusin ms amplia de la cuestin en Gonzlez Salinas, Edmundo, La poltica
contra la estrategia en la Guerra del Pacfico, 1 879-1 883, Impresos Esparza y Ca.
Ltda., Santiago, 1981.
254
Mensaje de apertura sesiones ordinarias del Congreso Nacional, 1 de junio de
1880.

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CAPTULO IV -
EL EJRCITO EN LA CONSOLIDACIN DE LA REPBLICA

ms o menos breve... Tres aos y medio dur esta ruda


jornada de
la paz, mucho ms difcil que las empresas militares. Tres aos y
medio en que un Ejrcito chileno formado con montaeses de clima
templado montaba la guardia en un pas enfermizo, enemigo y casi
tropical"255.

Chile venci al Per y a Bolivia porque era un Estado mejor organi


zado. Mas para explicar ese resultado no se puede omitir la gravita
cin de un factor social: la muy superior cohesin de su pueblo. La
sociedad chilena, colectiva e individualmente, hizo suya la causa
de la guerra. A la derrota de sus adversarios, en cambio, contribuye
ron las disensiones internas,
agravada por los sucesivos reveses has
ta descomponer la convivencia poltica de esas naciones. A diferen
cia de la Guerra contra la Confederacin, cuarenta aos atrs, el
desafo planteado en 1879 "hizo estallar el patriotismo chileno en
todas las clases sociales. Especialmente, la eclosin prodjose en
las populares en forma espontnea. Fue incontenible, delirante, ex
plosiva, avasalladora y agresiva. La movilizacin de los cuadros de
las fuerzas militares y navales, fue muy superior a las necesidades
de la defensa nacional. La afluencia a los cuarteles se mantuvo con
la misma impetuosidad durante los cuatro aos que dur la guerra.
El gobierno se vio obligado a prohibir la conscripcin de regimien
tos que hacanse en las ciudades de las provincias, por las asocia
ciones y crculos patriticos, a fin de reclutar voluntarios para el
Ejrcito en campaa"256.

Una demostrada la efectividad del juicio emitido por Ekdahl


vez

respecto la improvisacin y al reducido tamao de las fuerzas


a

implicadas, hay que aceptar que tambin tiene razn cuando carac
teriza a esta guerra como de grandes distancias y largos plazos. En
efecto, las fuerzas chilenas operaron en un territorio inhspito, tanto

en el desierto como en la sierra peruana, primero a cientos y luego


a miles de kilmetros de la patria hasta llegar a Lima, incursionando

incluso ms al norte, por lo que la lnea de abastecimientos, imposi


ble de materializar si no era por va martima, tuvo enorme impor
tancia. Cada sucesivo teatro de operaciones, Antofagasta, Tarapac,
Tacna y Arica, Lima, la Sierra y Arequipa, supuso el desplazamiento
del Ejrcito hacia el interior del extenso pas enemigo.

2r's
Bulnes, Gonzalo, op. cit., T. III, p. 7.
2-'h Feli Cruz, Guillermo, en el prlogo a Quiroz, Abraham y Gutirrez, Hiplito, Dos
soldados en la Guerra del Pacfico, Editorial Francisco de Aguirre, Buenos Aires,
1976.

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CAPTULO IV -
EL EJRCITO EN LA CONSOLIDACIN DE LA REPBLICA

En cuanto a los plazos, la crtica a la conduccin de las operaciones

se ha centrado en los seis meses de inactividad que separan la toma


de Arica de la campaa de Lima. Lira y Riveros demostraron feha
cientemente que ello no se debi a incapacidad militar, sino a la
indecisin poltica, fruto de las esperanzas puestas en una gestin
diplomtica razonable pero destinada al fracaso desde un princi
pio257. Quizs la campaa de la Sierra dur demasiado, pero no
poda ser de otro modo dada la naturaleza de la lucha que se libr
all contra fuerzas irregulares. La paz, por ltimo, tambin tard
demasiado. Pero fue imposible concretar el objetivo poltico de la
guerra tras la destruccin del Ejrcito peruano en Miraflores y la
ocupacin de Lima porque, como consecuencia de la desintegra
cin del poder poltico peruano, tras la victoria militar no hubo una

contraparte legtima con quien acordar sus trminos.

La campaa de la Sierra fue penosa e inhumana. La opinin pblica


chilena prcticamente haba dado por terminada la guerra con la
ocupacin de Lima y nunca tuvo conciencia de lo que estaba ocu
rriendo al interior del Per. Esas tropas olvidadas se batieron con el
valor de la desesperacin contra oleadas de montoneras, indios y
soldados abrumadoramente superiores en nmero, en Sangra, la
Concepcin y en mil escaramuzas; hasta que en Huamachuco se
quebr definitivamente la resistencia peruana. Como dice Bulnes, el
resultado de esa batalla tuvo gran importancia poltica, pues, "si
Gorostiaga hubiera sido vencido, el Per habra ensalzado a Cce-
res y la obra diplomtica chilena habra cado con estrpito. (...).

Huamachuco fue el cimiento de la paz y el eplogo de una campa


a que duraba ms de cuatro aos"258.

El 20 de octubre de 1883 se firm en Ancn, balneario cercano a la


capital peruana, el tratado de paz entre Chile y Per -representando
al gobierno chileno Jovino Novoa Vidal, quien luego sera el primer
ministro plenipotenciario despus de la guerra-, acordn
en Lima
dose la cesin incondicional a Chile de la provincia de Tarapac.
Con Bolivia, que haba abandonado a su aliado despus de la bata
lla de Tacna, se acord un pacto de tregua en 1884, y en 1904 se

firm el tratado de paz y amistad. Cuesta entender por qu no se

257 El punto de vista del general Baquedano en Lira, Mximo R. y Riveros, Galvarino,
op. cit., pp. 15-17. En cuanto a la gestin diplomtica, la llamada Conferencia de
Arica, desarrollada a bordo del buque de guerra norteamericano Lackawanna, va
se Barros, Mario, op. cit., pp. 399-400. A su juicio, se trat de una comedia.
2S8
Bulnes, Gonzalo, op. cit, T III, p. 259.

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CAPTULO IV -
EL EJRCITO EN LA CONSOLIDACIN DE LA REPBLICA

aplic a Bolivia la ley del vencedor. Como dijo Conrado Ros Ga


llardo, "a los alemanes les bastaron en 1871 solo ochenta das para
obtener, sin mayor debate, sus duras imposiciones. Chile esper a
Bolivia cuatro aos para firmar la tregua y veinte ms para suscribir
la paz definitiva!"259.

Visto en perspectiva, quizs lo ms notable de este conflicto blico


radica en que "no fue la obra de
un Ejrcito de tal o cual nmero de

efectivos, el de 1838, que


como sale y vuelve con sus generales a la
cabeza, dejando en territorio enemigo las bajas de sus glorias. Esta
vez es la Nacin en armas la que forma sus filas, las eleva con

treinta y tantos hombres de buena voluntad por cada profesional,


sin ms educacin previa que el patriotismo, lo cual hace predomi
nar la tendencia civil lo mismo en las filas que en las esferas ms

elevadas... La guerra fue por parte de Chile defensiva de su nacio


nalidad. Hubo en plan para suprimirlo y se propuso desarmar a los
conjurados. La lgica situacin le oblig a no contentarse como en
1839 con el honor de la victoria, porque habra sido postergar la
contienda para cuando el vencido se creyera con aptitud de reno
varla. (...) Su deber era cerrar la era de la guerra y garantizar con su
propia seguridad la paz de Amrica"260. Ese objetivo se logr cabal
mente, y lo prueba un siglo largo de paz entre los Estados ayer
contendientes.

Una guerra de esta envergadura no poda sino dejar heridas morales


difciles de cicatrizar261. Pero el tiempo y las necesidades de la vida
suelen imponerse inexorablemente cuando de gente normal se trata.
Como dice el ms importante de los historiadores peruanos, "en los
conflictos y guerras internacionales, la Patria siempre monopoliz la
razn; sus enemigos fueron malvados, traidores y cobardes. Por eso,
ante las disputas de los nacionalismos europeos contrapuestos,
hubo quien afirm que 'de un lado al otro del Rhin cambia la
verdad'. Pero el error blico est pasando a medida que el mundo

259
Citado en Barros, Mario, op. cit., p. 471. El texto del tratado de Ancn y el del
Pacto de Tregua Bolivia, en Bulnes, op. cit., pp. 277-279 y 316-317, respectiva
con

mente. Un anlisis perspicaz de la situacin que desemboc en dichos instrumen


tos diplomticos, en los informes enviados el 14 y el 25 de mayo de 1883 por el
representante britnico en Santiago al Foreing Office, en Informes inditos de diplo
mticos extranjeros durante la Guerra del Pacfico, Editorial Andrs Bello, Santiago,
1980, pp. 428-431.
260
Bulnes, op. cit., pp. 328-329.
261
Vase Villalobos, Sergio, Chile y Per. La historia que nos une y nos separa. 1535-
1883, Editorial Universitaria, Santiago, 2002.

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CAPTULO IV -
EL EJRCITO EN LA CONSOLIDACIN DE LA REPBLICA

se internacionaliza ms y su oquedad es idntica a la del mito del


'orden social'. El Per mismo tiene el caso del odio a los chilenos.
Producido ya el arreglo -incompleto y tardo- sobre Tacna y Arica,
se estn desvaneciendo muchos prejuicios de odio y de rencor, y
con el tiempo el odio a los chilenos ser como el odio a los espao
les que exalt tanto en 1821 y 1865. Si nuestros poetas dijeron
entonces que el equivalente de la palabra
'indigno' era la palabra
'espaol', algo parecido se dijo por poetas, polticos, diplomticos,
oradores y publicistas sobre el 'corvo chileno'. Hoy Espaa inspira
respeto lejano, curiosidad artstica, cario atvico, desprecio estulto
o indiferencia
vaga, pero no odio. Maana, Chile inspirar senti
mientos de interrelacin, de vinculacin, de comunidad"262.

Desde el finaliz la campaa que culmin con la


momento en que

ocupacin de Lima, de 1881, el gobierno fue disminuyendo


enero

las cargas de la guerra, reduciendo las plazas permanentes del Ejr


cito a lo estrictamente necesario. Como primera medida se suspen
di la convocatoria de ciudadanos que hasta la fecha se haca en
todo el pas y se dej de reemplazar los soldados dados de baja por
diferentes causa. La resolucin del gobierno pasaba por la disminu
cin considerable de los cuerpos de las armas, pero este proyecto se
fue aplazando en el tiempo. En efecto, los nuevos territorios del
norte, obligaron a mantener guarniciones numerosas tenindose en

cuenta no solo la
seguridad y tranquilidad de la frontera norte, sino
tambin las garantas de orden urbano y rural de los poblados ubi
cados en esos territorios que aumentaba paulatinamente por la fie
bre del salitre.

En el sur, los deberes impuestos al Ejrcito en la Araucana iban


desde constituir el ncleo de las nuevas poblaciones hasta efectuar
el servicio de polica para garantizar la vida y la propiedad de los
colonos. Con sus medios traz los caminos, instal el telgrafo,
construy edificios para albergar la administracin y, lo ms impor
tante, garantiz la paz entre diferentes razas llamadas a convivir.
As, con medios, contribuy como ninguna otra institucin a
sus

sostener una accin que, bien mirada, signific la incorporacin de


esa zona del pas a la civilizacin.

Basadre, Jorge, Per: problema y posibilidad. Ensayo de una sntesis de la evolucin


histrica del Per. Librera Francesa Cientfica y Casa Editorial E.
Rosay, Lima,
1931, p. 2.

197
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

Una vez acabada la guerra, se disolvi en silencio al ejrcito que


haba puesto a Chile en el sitial ms destacado del mundo hispano
americano. En 1884, para los ltimos batallones que volvieron del
Per no hubo fanfarrias; inmediatamente de haber regresado a su

lugar de origen, fueron licenciados con tres mes de paga y una


tenida militar por toda recompensa263. Una vez ms la pica haba
quedado atrs sin mayor sentimentalismo. Entregados a su suerte,
los nostlgicos y quienes tenan dificultades para integrarse a las
tareas productivas en la paz, dieron vida a un movimiento asociati
vo de notable duracin, los Veteranos del 79264.

En julio de 1884, una vez concluida la desmovilizacin, el Ejrcito


qued integrado por 7.542 hombres, encuadrados en 9 batallones
de infantera distribuidos en Tacna, Iquique, Valparaso, Santiago y
Araucana; dos regimientos de artillera acantonados en Arica, Tac
na, Iquique, Santiago y Valparaso y un destacamento en Caldera y
Coquimbo; dos regimientos de caballera desplegados en Tacna, Ta-
rapac y Santiago y destacamentos en las fronteras con Argentina y
Bolivia en Antofagasta y un escuadrn en la Araucana, y el batalln
de zapadores en la Araucana265. Esa dotacin, considerada el mni
mo necesario para cumplir las misiones
asignadas por la misma
autoridad, pronto fue disminuida en el hecho, sin perjuicio de ala
barse oficialmente la importancia de su funcin y la muy buena
forma en que ella era cumplida. La Memoria de Guerra correspon
diente al ao 1885 es elocuente. Dice el ministro del ramo: "El
Ejrcito de Lnea ha continuado hacindose digno por su moralidad
y disciplina, de la consideracin que el pas le acord por su abne
gacin y valor en la ltima guerra. Guardin celoso del orden inter
no y de la integridad y el honor de la nacin, su actitud solo ha

inspirado respeto a todos, el perodo de agitacin poltica porque


pasa el pas con motivo de la renovacin de algunos de los poderes
pblicos. Esta actitud es la que la Constitucin asigna a la fuerza
pblica. (...). Atento el Gobierno a que la fuerza del Ejrcito de
Lnea no exceda el mnimo exigido por el servicio pblico, ha dic
tado durante el ao que termina, diversas disposiciones tendentes

La literatura es mucho ms elocuente que la Historia al describir los sentimientos


de los "rotos desmovilizados". Vase, por ejemplo, "El rifle", de Marcial Cabrera,
en Cuentos de guerra chilenos, Editorial del Nuevo Extremo, Santiago, 1958.
4.081 soldados, el 10,33% de los hombres movilizados, regresaron a la
esto es,

patria en calidad de invlidos. Las asociaciones de veteranos, en Mndez Notari,


Carlos, op. cit.,
pp. 48-54.
Memoria de Guerra 1 884.

198
CAPTULO IV -
EL EJRCITO EN LA CONSOLIDACIN DE LA REPBLICA

todas a mantener en el hecho los cuerpos con un efectivo muy


inferior al que su dotacin les asigna. Durante el tiempo de que doy
cuenta, puede decirse que ha habido constantemente mil doscientas
plazas menos que las que el presupuesto vigente y la ley que fij la
fuerza de mar y tierra para 1885, autorizaban al Ejecutivo para
mantener bajo las armas"266.

Al concluir la contienda, y a diferencia de experiencias anteriores,


esta vez las lecciones del conflicto fueron aprovechadas: en adelan
te no sera posible alcanzar la victoria gracias, exclusivamente, al
valor de los soldados. La civilizacin, y por ende la guerra, estaban
cambiando irreversiblemente hacia una matriz cientfica. Bajo esa
premisa se inici una reforma militar de una envergadura tal, que
sus ecos todava perduran en la actual generacin de soldados.

Memoria de Guerra 1 885, pp. V y VI.

199
CAPITULO V

La influencia

prusiana en el Ejrcito

El triunfo alcanzado sobre Per y Bolivia, aunque glorioso y decisivo,


abri serias interrogantes sobre la competencia tcnica del Ejrcito.
Los mandos, al evaluar la guerra en busca de lecciones tiles para el
futuro, se mostraron especialmente crticos de la improvisacin que
haba sido necesario desplegar para poner en pie a la fuerza expedi
cionaria. A fin de cuentas, la victoria se haba logrado gracias a la
calidad de los cuadros veteranos provenientes de la Frontera y al
entusiasmo de los miles de reclutas que como oficiales subalternos,
suboficiales y soldados haban dado cuerpo a una organizacin ape
nas embrionaria, circunstancia
que era indispensable corregir. Ya en
1885 se consignaba en la Revista Militar que "la guerra que empez
en 1879 nos sorprendi sin preparacin
alguna"267. En El Ensayo
Militar, por su parte, se afirmaba crudamente que "lastimoso es, en
verdad, el atraso en que nos encontramos"268. Se reconoca el mu
chas veces admirable comportamiento de las tropas, pero se conside
raba que en adelante las virtudes guerreras del pueblo no bastaran
para garantizar el xito. En sntesis, "la conclusin a la que se llegaba
era que en futuras guerras contra
enemigos de primer nivel y bien
preparados ya no bastaran para obtener la victoria ni bizarras cargas
de caballera ni bravos y aguerridos ataques de la infantera con

bayoneta calada, aunque se derrochara valenta y arrojo, sino que


pasara a ser indispensable la instruccin del Ejrcito, el estudio pro
fundo de los oficiales y la conduccin cuasi cientfica de las opera
ciones. El profesionalismo sera decisivo"269.

Revista Militar, 9.4.1885, p. 23.


268
Ensayo Militar, 15.12.1889.
269
Brahm Garca, Enrique, Preparados para la guerra. Pensamiento militar chileno
bajo
la influencia alemana. 1885-1930, Ediciones Universidad Catlica de Chile, Santia
go, 2002, p. 23.

201
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

Esta reflexin y la consecuente decisin son notables. Lo usual es

que Ejrcito
un vencido procure levantarse nuevamente, practican
do sin mayor delicadeza la ciruga que el caso amerite. Pero un
Ejrcito victorioso difcilmente comprende que ha llegado la hora
de renovarse orgnicamente para seguir siendo til270.

La apreciacin indicada obedeca a realidad inquietante: la


una

situacin internacional de Chile era entonces, como dice Gonza


lo Vial, la de pas asediado271. En efecto, era probable que
un

Per se viera tentado de revertir las consecuencias de la reciente


guerra y que el este, surgieran dificultades
simultneamente, en

al aplicarse en el terreno las clusulas del tratado de


lmites
suscrito con Argentina en 1881. Por otra parte, era evidente que
en los aos finales del siglo XIX estaba teniendo lugar una revo

lucin en el arte de la guerra, como lo demostraban los ms


recientes conflictos, desde la Guerra de Secesin norteamericana
en adelante. Modernizar el instrumento militar se convirti, pues,
en una necesidad. El presidente Domingo Santa Mara, impulsa

do sobre todo por el almirante Patricio Lynch y el general Emilio


Sotomayor, hizo suyas estas inquietudes y se convenci de la
necesidad de reorganizar el Ejrcito y mejorar la instruccin de
la oficialidad.

El inicio de la reforma militar (l 885-1 891 )

Haba pleno acuerdo en que la mejor frmula para alcanzar el


objetivo que se haba fijado el gobierno para elevar la capacidad
profesional del Ejrcito era contratar instructores europeos. Un ca
mino era acentuar el modelo francs, que hasta el comienzo de la
dcada de los ochenta haba sido el ideal para Chile en cuestiones
militares, pero en jugaban dos factores. Por una parte su
su contra
fulminante derrota en la guerra
franco-prusiana de 1870. Por la otra,
durante la Guerra del Pacfico, Francia haba mostrado simpatas por
la causa peruana. El Imperio Alemn, en cambio, tena claras venta
jas. El mbito castrense, en todo el mundo, haba quedado encandi
lado con los triunfos alcanzados por el jefe del Estado Mayor, maris
cal Helmuth von Moltke; y el canciller, Otto von Bismarck, haba

Una sntesis de este proceso en Canessa Robert, Julio, Quiebre y recuperacin del

orden institucional en Chile. El factor militar. 1924-1973, Ediciones Emenda, San


tiago, 1995, pp. 41-45.
Vial, Gonzalo, Historia de Chile, op. cit, Vol. I, Tomo. I, pp. 303-318.

202
CAPTULO V -
LA INFLUENCIA PRUSIANA EN EL EJRCITO

mantenido una actitud de neutralidad benevolente hacia Chile en


dicho conflicto272.

El nuevo paradigma, con el cual se empezaran a comparar los


distintos ejrcitos del mundo y tambin el chileno, sera el prusia
no273. Alemania se afirmaba sobre su excelencia militar como una
potencia emergente en el viejo continente,
luego de consolidar su
unificacin sobre los campos de batalla tras derrotar a Dinamarca,
al imperio Austro-Hngaro y a Francia. Tales resultados se haban
logrado en virtud a una organizacin superior del instrumento bli
co y a la minuciosa
planificacin de la guerra. Lejos de toda com
placencia, ese fue el exigente parmetro con el cual se juzgaron las
operaciones de la Guerra del Pacfico. "El Ejrcito alemn -afirmaba
Manuel Bulnes en la Revista Militar- el ms perfeccionado elemen
to de guerra que existe, prob al mundo en su famosa campaa
contra Francia, que la direccin de la guerra estaba tambin sujeta a

operaciones y clculos de precisin matemtica"274.

Actuando en consecuencia, el presidente Santa Mara comision a

su ministro
plenipotenciario en Berln, Guillermo Matta, para que
contratara a un militar prusiano como instructor de la fuerza terres
tre275. Luego de fracasar una gestin encaminada a contratar a un
oficial de apellido Halder, a iniciativa de Moltke y gracias al inters
mostrado por el propio Emperador -a quien haban llamado la aten-

272
Vase Shaefer, Jrgen, Deutsche Militrhilfe an Sudamrica. Militar und Rstsungs-
interessen in Argentinien, Solivien und Chile vor 1914, Dusseldorf, 1974, p. 22 y
Barros, Mario, Historia diplomtica de Chile 1 541 -1938, op. cit., p. 436. El gobier
no alemn mantendra en los aos siguientes su buena opinin sobre Chile y los

chilenos. Por ejemplo, cuando en marzo del ao 1890 el representante alemn en

Chile, Gutschmid, informaba a su gobierno que el presidente Balmaceda haba


afirmado que en Europa el nico amigo de Chile era Alemania, el emperador
Guillermo II anotaba de su puo y letra en esa comunicacin: "Correcto, yo tam
bin estimo mucho a los chilenos". Citado en Schaefer, op. cit., p. 229, nota 9.
Cabra agregar tambin que Alemania, en las reclamaciones por daos de la Guerra
del Pacfico, se entendi directamente con el Gobierno chileno, estimando innece
sario concurrir a un tribunal arbitral. Vase Soto Crdenas, Alejandro, Guerra del
Pacfico: los tribunales arbitrales, Universidad de Chile, Santiago, 1950.
273
El ejrcito japons y el turco, por ejemplo, tambin fueron modernizados a la
prusiana en esa poca.
274
Revista Militar, 1.12.1885, p. 567. "Imitemos a la Prusia", era el llamado que haca
el teniente A. Berguo. El Ensayo Militar, 1888, p. 35.
275
Vase Schafer, Jrgen, op. cit., p. 22; Vial, Gonzalo, vol. I, Tomo II, La sociedad
chilena en el cambio de siglo (1891-1920), p. 786 y ss. Junto a Matta se encontra

ban en Berln en ese momento Jorge Boonen Rivera y Valentn Letelier, importantes
difusores, cada uno en su mbito, de la influencia alemana en Chile.

203
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

cin los triunfos chilenos y que buscaba extender la influencia ale


mana por el mundo- las negociaciones se concentraron en el oficial

de artillera Emil Krner, quien se desempeaba en esos momentos


como profesor de tctica e historia militar en la Escuela de Artillera

de Berlin-Charlottenburg. El contrato respectivo, firmado en el mes


de agosto del ao 1885, estipulaba que l se desempeara como
profesor de artillera, infantera, dibujo de planos y de historia y
tctica militar en la Escuela Militar por un perodo de 5 aos, reno
vable indefinidamente. Adems, el gobierno se reservaba el derecho
"de incorporar al seor Krner, si lo juzgare conveniente, en el
Ejrcito chileno en calidad de teniente coronel efectivo, sujeto a las
condiciones generales". Al finalizar ese ao ya se encontraba en
Santiago, habiendo aprovechado el largo viaje para aprender caste
llano, por lo que pudo incorporarse de inmediato a sus nuevas
actividades276.

El trabajo que le esperaba sera arduo. La institucin chilena, carga


da de laureles pero ayuna de espritu cientfico, distaba mucho del
nivel tcnico que posean los ejrcitos europeos. En opinin del
mismo Krner, el chileno se destacaba "por su presencia marcial,

una disciplina de hierro, como tambin por un alto amor propio y


por un justo orgullo por hechos de armas producto de la campaa
contra Per y Bolivia. Pero en el terreno de la preparacin militar
estaba al nivel de los reglamentos napolenicos y de la prctica de
artistas de la forma, cuyos efectos teatrales nada tenan de prctico.
La tropa realizaba los ms difciles pasos de formacin de lnea a la
de columnas y de cuadros y viceversa, desperdiciaba gran cantidad
de parque para el entretenimiento de la poblacin civil, desarrolla
ba fantsticos bailes con bayoneta en forma impecable, etc., pero
desconoca las formas de combate, prcticas de campo, tiro y lucha
con bayoneta; tampoco conoca la clase terica sobre el efecto de
sus armas, marcha ni ejercicios de combate". Su apreciacin
ni
sobre la eficacia con la bayoneta y, en general el combate con arma
blanca, poda ser discutida; pero en lo dems tena razn. Con
todo, la crtica del observador extranjero se centraba en que el
contingente de la poca estaba constituido por "mercenarios de la

Estado Mayor General del Ejrcito, Historia del Ejrcito de Chile, Tomo Vil, Reorga
nizacin del ejrcito y la influencia alemana 1885-1914, Santiago, 1985, p. 78 y ss.
El ao 1884 se haba contratado al capitn Hugo Yanukowsky, como maestro de
esgrima y de gimnstica. Quiroga, Patricio, y Maldonado, Carlos, El prusianismo en
las Fuerzas Armadas chilenas. Un estudio histrico 1 885-1945, Editorial Documen
tas, Santiago, 1 988, p. 1 92 y Memoria de Guerra de 1 884, p. XXXIII.

204
CAPTULO V -
LA INFLUENCIA PRUSIANA EN EL EJRCITO

peor clase". Particularmente reprobable le pareca el hecho de que


"lejos de ser una mezcla de todas las clases de la sociedad, se
compona de las personas que no tenan capacidad o vocacin para
otra
ocupacin", y que fueran corrientes "la bebida y el juego ade
ms del vicio de la 'camaradera' -convivencia con mujeres sin
mediar matrimonio-, y la corrupcin hubiera sido total si no hubie
sen existido castigos en la forma ms brutal, con bastn -hasta 200

golpes- y grillos. Soldados y escoria eran considerados la misma


cosa, llegando al punto que las muchachas que tenan amistad con
soldados, eran conceptuadas como perdidas"277.

La crtica de Krner alcanzaba tambin al cuerpo de oficiales, que


no poda moralizar
los soldados pues estaba formado "por ascen
a

didos de la tropa, quienes haban engrosado el Ejrcito debido a la


fiebre patritica durante la campaa y por algunos egresados de la
Escuela Militar de Santiago" y no constituan "un cuerpo homog
neo" que pudiera elevar la tropa "al propio nivel moral por medio
del ejemplo y la palabra". Segn el instructor prusiano, "los oficia
les venidos de la tropa lo haban conseguido mayoritariamente gra
cias a muchas muestras de capacidad personal en la guerra, pero en
general permanecan igual que la tropa por lo que era difcil que
actuaran como un ejemplo sobre esta. A travs de sus mujeres o
concubinas haban permanecido unidos, en parte de manera muy

277
Krner, Emil, "Die historische Entwicklung der chilenischen Wehrkraft", separata
del Militr-Wochenblatt, 5 (1910), pp. 131 a 174. Citas segn la traduccin de
Quiroga y Maldonado p. 190. Un militar describi la aplicacin del castigo en los
siguientes trminos: "Las unidades se formaban en cuadro, los oficiales a la cabeza.
El comandante del regimiento presida el acto. Las vctimas, con aire resignado o
altanero, esperaban el turno; los victimarios, la seal para comenzar su oficio.
Ledo por el ayudante el decreto de castigo, principiaba el tormento. Sala al frente
el delincuente que deba iniciar la serie; se tenda largo a largo, con las nalgas al
aire, mientras que los brazos robustos de algunos camaradas se apoderaban de l
para inmovilizarlo. A una seal del ayudante, se daba comienzo a la tanda. La
varilla henda el aire silbando y morda con rabia en la carne blanda, cincuenta,
cien y ms veces, segn la gravedad de la falta. Cada latigazo comenzaba por
levantar un verdugn rojizo, sanguinolento. A veces la sangre brotaba desde los
primeros palos, mientras el pobre soldado se retorca desesperado, acompaando
sus contorsiones roncos gemidos o fuertes lamentos. Algunos enterraban la
con

cabeza, mordan brazos para ahogar el dolor, y con arrogancia de macho bravo
sus

soportaban el castigo brutal sin una sola queja. Terminada la escena, la vctima iba
a la enfermera, no siempre por sus propios pies. El resto de la tropa se
diriga a
reanudar sus faenas, unos satisfechos del espectculo, dispuestos tal vez a imitar en

una prxima ocasin el ejemplo varonil de ste aquel camarada; los ms con la
o

cabeza baja, acaso lamentando en silencio, resignados, su triste condicin de sol


dados...", Sez, Carlos, op. cit, Tomo 1, p. 21.

205
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1 540-1 920'

ntima, a su anterior crculo social, por lo que la nica diferencia


entre estos y sus el grado que se les haba
subordinados consista en

concedido, y cuyos privilegios podan mantenidos en tales con


ser

diciones solamente por caracteres muy firmes". El resto, incluidos


los provenientes de la Escuela Militar, que eran los que tenan mejor
formacin y que constituan una minora, si bien destacaban por su
espritu militar, "haban conseguido obtener solo en parte las pro
piedades y capacidades que debe tener un jefe de tropa"2 8.

Tal vez Krner las tintas para as poder resaltar la


cargaba algo
bondad de las reformas introducidas por l, pero sus juicios no son
muy diferentes a los contenidos en los documentos chilenos oficia
les. As, por ejemplo, el mismo ao 1 885 se afirmaba en la Memoria
del Ministerio de Guerra: "Tenemos hoy un cuerpo de oficiales que,
en su mayora, se han distinguido por su valor y entusiasmo, pero

que necesitan completar su educacin militar con conocimientos


que les permitan sacar mayor partido de sus otras cualidades"279. Y
en la del ao siguiente se sealaba que "la circunstancia de haber

entrado al cuerpo de oficiales, con ocasin de la guerra, individuos


que no tenan preparacin militar alguna, aconseja completar los
conocimientos prcticos que la campaa ha dado a esos jvenes,
con las nociones cientficas profesionales que ahora son indispensa

bles en la carrera de las armas"280.

Respecto a la situacin de las tropas, el panorama no poda ser ms


desolador. El ejrcito que haba librado la Guerra del Pacfico haba
congregado a jvenes de toda condicin social, incluyendo por
cierto a hijos de las familias ms distinguidas; pero ahora, en tiem
po de paz, el grueso de la fuerza estaba constituida, una vez ms,
por individuos provenientes del ltimo escaln de la sociedad, se-
midestruidos por una serie de vicios, que llegaban a servir en las
filas del ejrcito por carecer de otra alternativa y que vivan en un
ambiente srdido y bajo condiciones morales reprobables. Ahon
dando en este aspecto esencial, la Memoria de Guerra del ao 1888
sealaba que "el reclutamiento de individuos para el Ejrcito tropie
za en la actualidad con numerossimas dificultades y las desercio

nes reducen constantemente sus filas". Segn el documento en

cuestin, "la principal de esas dificultades proviene de nuestro sis


tema de reclutamiento, sistema que consiste en el enganche o con-

278
Ibidem, p. 190 y ss.
279
Memoria de Guerra 1885, p. XII.
280
Memoria de Guerra 1886, p. XVIII.

206
CAPTULO V -
LA INFLUENCIA PRUSIANA EN EL EJRCITO

trata de individuos que, en cambio de una suma de dinero que


reciben anticipadamente, se obligan a servir por cierto lapso de
tiempo. la prima de enganche es muy alta, se impone con el
Si
reclutamiento un fuerte e innecesario gravamen al Erario; y si es
reducida, solo se consigue llevar al Ejrcito individuos que por su
conducta y malos hbitos de vida no son aptos para ganarse el
sustento de un modo ms lucrativo y que frecuentemente, sino

siempre, ingresan en las filas resueltos


desertar en la primera
a

ocasin que les presente, si antes no han ido a poblar las salas de
se

los hospitales. El entusiasta empeo de jefes y oficiales para adelan


tar la instruccin doctrinal de los cuerpos, tropieza con una valla
casi insuperable en el agrupamiento de tales elementos"281.

La situacin era grave: el ao 1888 desertaron 1.158 hombres y el


ao siguiente 931 282. La causa principal de este fenmeno se atri
bua a la pobre calidad moral de los soldados y lo fraccionadas que
se encontraban las tropas, diseminadas por el
pas en muy pequeas
unidades. "El soldado soporta la rudeza de la disciplina y los rigores
de la ley a que obedece; pero agobiado por el servicio y enclavado
en lugares lejanos, falto de recursos, acaba por abandonar las filas,

yendo en alas de su crimen para eludir su aprehensin, a engrosar


las bandas de malhechores que merodean en las provincias del sur,
como ya ha sucedido durante el ao ltimo y en los meses corridos
del presente"283. A ello se agregaba la parvedad del sueldo. De tal
manera que "los hombres de malos hbitos, los que instintivamente
huyen de las labores del los que ignoran cules son las
trabajo,
fatigas del servicio militar y los sacrificios que imponen, esos acu
den a los cuarteles de enganche en demanda de una plaza y de la
prima o gratificacin de ingreso; pero, saboreando apenas el rigor
de la disciplina y la severidad del servicio, desertan invariablemen
te, llevndose el vestuario del Estado. Puede decirse, seor Ministro,
que Chile, segn la experiencia adquirida, es una sola y muy
en

conocida la casta especialsima que llena y vaca simultneamente


los cuerpos del Ejrcito"284.

A las deserciones agregaban los


se numerosos casosde licnciamien
to por imposibilidad fsica, reflejo tambin de la baja calidad moral
de las tropas, sobre todo si se considera que las enfermedades ms

281
Memoria de Guerra 1888, p. Vil y ss.
282
Memoria de Guerra 1890, Inspeccin General del Ejrcito, p. 13.
283 12.
Ibidem, p.
284 dem.

207
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1 540-1 1120)

recurrentes eran "la sfilis y enfermedades venreas" y las afecciones


estomacales resultado de los "abusos en el licor"285. De ah que se
recordara nuevamente que "nuestras tropas por lo general salen de la
clase social nfima, cuyos hombres, por sus vicios arraigados, por sus
hbitos poco higinicos, han ido mil y mil veces a los hospitales y
salido al fin de
esos establecimientos en estado valetudinario que no

les permite materialmente soportar las fatigas del servicio y las priva
ciones que impone el rgimen militar"286. Algunas reformas iniciadas
en esos aos manifiestan ejemplarmente la precariedad en que se

desenvolva el descanso de la tropa. As, solo el ao 1886 se empez


a utilizar el sistema de "camarotes o literas, semejantes a los que se

usan en los paquetes a vapor para alojar a los pasajeros de cmara".

Con esta medida se vena a reemplazar el "viejo sistema de tabladi-


I los para que la tropa duerma en comn"287.

El mismo ao se desat en el pas una epidemia de clera que


oblig a la
poblacin a tomar las medidas sanitarias correspondien
tes. Se aprovech la ocasin para terminar con el sistema que era

tradicional de "dar la tropa el dinero diario para que se proporcio


a

nara su alimentacin". Esa prctica tan arraigada tena efectos cola


terales muy perniciosos. "El soldado no se alimentaba bien y a

veces no se alimentaba de ningn modo, destinando su diario a

satisfacer sus vicios; con lo que sufra su salud, se relajaba la disci

plina, y al fin el Ejrcito contaba con un soldado menos y un enfer


mo o desertor ms. Adems, el soldado, no pudiendo valerse por s
mismo, se ligaba, contra toda moral, pero por absoluta necesidad, a

la mujer que se encargaba de prepararle su rancho; y cuando llega


ba el caso de mover un cuerpo, haba que llevar con l a las cama-
radas, erigidas ya en institucin reconocida, so pena que el soldado
no tuviera que comer en su nuevo cantn"288. Tan lamentable esta
do de cosas llevaba tambin a que quedaran
plazas sin ocupar las
de cabos y sargentos, porque "los soldados carecen de aptitudes
morales e intelectuales para el buen desempeo de tales empleos. Y
debe ser as, porque la gente viciosa que solo se enrola en el Ejrci
to no llega jams a morigerarse, sino con muy singulares excepcio

nes, para obtener esas promociones y cumplir con las obligaciones


de responsabilidad que ellas imponen"289.

Memoria de Guerra 1886, Intendencia General del Ejrcito del Sur, p. 283.
Memoria de Guerra 1889, Inspeccin General del Ejrcito, p. 10.
Memoria de Guerra 1887, p. XXVI.
Memoria de Guerra 1887, p. XII.
Memoria de Guerra 1890, Inspeccin General del Ejrcito, p. 14.

208
CAPTULO V -
LA INFLUENCIA PRUSIANA EN EL EJRCITO

Todo lo anterior refleja dos problemas capitales. De una parte, la


creciente pauperizacin de las capas ms desposedas de la pobla
cin, tema que en un amplio sentido se conoce como "la cuestin
social". De otra, la insuficiente atencin que el Estado prestaba a
los asuntos militares. Como se ha sealado reiteradamente, solo
circunstancias muy excepcionales hacan que los gobiernos dieran
prioridad a las necesidades de la defensa nacional. Durante los
perodos de normalidad, en cambio, se inverta en ellas lo menos
posible. Paradigmtico al respecto es el prrafo correspondiente de
la Memoria de Guerra del ao 1885 en que se justifican los motivos
para la reduccin del contingente: "atento el Gobierno a que la
fuerza del Ejrcito de Lnea no exceda del mnimo exigido por el
servicio pblico, ha dictado, durante el ao que termina, diversas
disposiciones tendientes todas a mantener en el hecho los cuerpos
con un efectivo muy inferior al que su dotacin les asigna. Durante

el tiempo de que doy cuenta, puede decirse que ha habido constan


temente mil doscientas plazas menos que las que el Presupuesto

vigente y la ley que fij la fuerza de mar y tierra para 1885, autori
zaban al Ejecutivo para mantener sobre las armas. Se ha conseguido
con esto una importante economa, que, en sueldos solamente pue

de estimarse en cerca de doscientos mil pesos, sin contar con las


otras economas consiguientes de equipo y de vestuario, de rancho,
etc.; y se ha alcanzado tambin la ventaja no despreciable de de
volver esos mil doscientos hombres a las labores de la industria,
que tanto se resiente de la falta de brazos"290.

La instruccin pequeo contingente -apenas unos 5.000


de ese

hombres- imposible, adems, por encontrarse fraccionado


se haca
en muy pequeas unidades y cumpliendo funciones ajenas a lo

propiamente militar. Por ejemplo, en la zona de la Araucana, re


cin al territorio nacional, haba 36 agrupaciones de in
integrada
fantera dedicados, junto con algunas unidades de caballera, a
cumplir funciones de polica rural para proteger a los colonos tanto
de los indgenas como de los malhechores que abundaban en la
zona. A ello se agregaba la construccin y conservacin de obras

290
El contingente autorizado era de algo ms de 5.000 hombres de acuerdo a la
Memoria de Guerra de 1885, p. VI y Memoria de Guerra de 1886, p. VI, se afirma
que "el Gobierno habra acogido con solicitud cualquier oportunidad que se hubie
ra presentado, para reducir el Ejrcito a proporciones que lo acerquen ms a lo que

era antes de la ltima guerra; aunque no debe esperarse que, en ningn caso,
vuelva la Repblica a poder atender los servicios encomendados al Ejrcito con
nmero de fuerzas tan exiguo como aquel".

209
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

pblicas, especialmente caminos y puentes291. A nivel nacional, el


inspector general del Ejrcito haca ver en 1890 que la fuerza se
encontraba dispersa en "78 ciudades, plazas o puestos militares, sin
contar con las guarniciones pequeas que sirven los fuertes de Val

paraso", dedicadas por lo general a tareas ajenas a lo militar que


incluan desde la funcin de polica fronteriza en las provincias del
norte a la custodia de crceles en Santiago y Valparaso292. Lo que
ms complicaba a las autoridades militares eran las labores de tipo
policial con que se sobrecargaba a las tropas "con motivo del en
sanche que han experimentado los establecimientos carcelarios en
todas las ciudades de la Repblica; por razn de las faenas mineras
que tanto se han multiplicado, acumulando en diversos puntos gran
nmero de operarios, cuyas depredaciones se temen; por causa de
las labores ferrocarrileras que se llevan a cabo en las cercanas de
muchas poblaciones; y, por ltimo, so pretexto de existir en deter
minados campos y lugares bandas de forajidos que amenazan la
vida y propiedades de sus vecinos"293. Particularmente contrapuesto
al espritu militar se consideraba la vigilancia de los establecimien
tos penales. "El soldado de lnea se desmoraliza con esa clase de

servicios; porque en contacto inmediato con gente de ndole malva


da, no puede menos de contaminarse profundamente hasta perder
la nocin de su verdadera importancia y olvidar en poco tiempo los
deberes militares y dignidad que le son inherentes"294.

Paradjicamente, las dificultades que agobiaban al Ejrcito se origi


naban en su propio xito. En efecto, como consecuencia de la Gue
rra del Pacfico el pas se haba enriquecido con la explotacin del
salitre y la situacin econmica de los sectores medios de la socie
dad haban mejorado, lo que haca que cualquier trabajo producti
vo resultara ms atractivo que el enganche bajo bandera.

Vase Memoria de Guerra de 1885, pp. XI y ss.; de 1886, pp. XXX y ss.; de 1887,
p. VI.
Memoria de Guerra 1890, Inspeccin General del Ejrcito, p. 1 1 . Vase Memoria
de Guerra 1885, p. XI. En Memoria de Guerra de 1887, Inspeccin General del
Ejrcito, p. 4, se sealaba que las tropas estn ocupadas "en la custodia y resguardo
de las fronteras, guardias de crceles, cuidado y mantenimiento de fortificaciones,
cuarteles y edificios militares, construcciones de caminos, puentes y otras obras en
la frontera de Arauco".
Memoria de Guerra 1889, Inspeccin General del Ejrcito, p. 16.
dem. Utilizando categoras marxistas de anlisis, el tema ha sido abordado por
Fischer, Ferenc, El modelo militar prusiano y las Fuerzas Armadas de Chile 1885-
1945, University Press, Pcs, Hungra, 1999, cap. VIII, "Las crceles llenas: tensio
nes sociales en los primeros aos del siglo XX en Chile y el papel policial de las
Fuerzas Armadas", pp. 1 03 y ss.

210
CAPTULO V -
LA INFLUENCIA PRUSIANA EN EL EJRCITO

A ello se agregaban los problemas que en similar sentido afectaban

a la Guardia Nacional. En efecto, ao tras ao disminua el nmero


de quienes se presentaban a cumplir con su servicio en ella, desde
el en que este no se poda
momento exigir en forma compulsiva295.
Consta la Memoria de Guerra del ao 1889 que en esa institu
en

cin deban presentarse 51.090 individuos de tropa, pero su dota


cin efectiva alcanzaba a solo 21 .886 hombres296.

La desmedrada situacin hizo que comenzaran a levantarse voces

exigiendo que introdujera


se la conscripcin. "Este pas ha llegado
ya al punto -afirmaba el inspector general del Ejrcito, Marco Aure
lio Arriagada- de aceptar la contribucin de servicios personales
que la Constitucin consigna"297.

Desde el momento en que arrib Krner, la preocupacin principal


del gobierno fue la ilustracin de la oficialidad. Para ello el ambien
te no poda mejor. Haba conciencia de que haba llegado el
ser

momento de "reformar absurdas y viejas prcticas, de sustituirlas


con otras ms en armona con el espritu moderno, de devolver a

Espaa sus hoy vetustas leyes y reemplazarlas con otras de ms


adelantado criterio", como se afirmaba con cierto grado de pasin
en la Revista Militar298. El nfasis que desde entonces se puso en

incentivar los estudios y la formacin general del personal, as


como la preocupacin de los militares por ponerse al da y perfec

cionar cientficamente su profesin, quedan en evidencia si se ad


vierte que ya en 1885 se inicia la publicacin de una serie de
revistas militares, fruto de la iniciativa de algunos oficiales. As, el 1
de abril apareci el primer nmero de la Revista Militar de Chile
dirigida por Alberto de la Cruz C. y editada por el Crculo Militar,
con el franco apoyo del Ministerio de Guerra299. A ella se agregar

el ao 1888 El Ensayo Militar300.

una ley que hiciera efectivo el artculo 156 de la Constitucin Poltica de


295
No haba
1833 y la situacin se haba agravado con la entrada en vigencia en 1884 de la ley
de Garantas Individuales, cuyo artculo 1o estableca: "La libertad individual de los
habitantes de laRepblica solo podr sujetarse a restricciones o limitaciones en los
casos previstos por la ley y en la forma por ella establecida". Anguita, Ricardo,
Leyes promulgadas en Chile, tomo II, p. 495.
296 Memoria de Guerra 1889, Inspeccin General de la Guardia Nacional, p. 186.
297
Ibidem, Inspeccin General del Ejrcito, p. 13.
298
Revista Militar, 1.12.1885, p. 559.
2'19
Memoria de Guerra 1885, p. XV.
p. 23. En la dcada siguiente se agregaran el
300
Brahm, Enrique, Preparados..., op. cit.
Boletn Militar y el Memorial del Estado Mayor General del Ejrcito, que se publica
hasta el da de hoy.

211
EL EIRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

En un orden lgico, para al Ejrcito lo primero que haba que


renovar

mejorar era la formacin que se daba a los futuros oficiales en la


Escuela Militar. Krner fue, pues, destinado a ese plantel como profe
sor de los ramos militares y subdirector tcnico encargado de refor-

mular el plan de estudios. Sin cerrar la posibilidad de que los cadetes


pudieran seguir luego estudios universitarios, mantuvo los cuatro
aos que daban una educacin similar a la que se imparta en el
Instituto Nacional, sujetos a disciplina militar ciertamente, pero agre

g un quinto ao "llamado tambin curso militar, en el cual se ense


aba, adems de altas matemticas y elementos de geodesia, qumica
orgnica, fsica avanzada y ramos militares: tctica de las tres armas,
armamento, balstica, fortificacin y cartografa militar"301. Al nfasis
puesto en los ramos propiamente militares deba agregarse una meto
dologa de estudios que dejara de lado la simple memorizacin.

En septiembre de 1886 se cre la Academia de Guerra, "escuela


superior destinada a oficiales y que es una imitacin, en menor
escala, de las que al presente existen todos los pases que aspi
en

ran a tener oficiales perfectamente aptos para las mltiples y tan


diversas exigencias de la guerra moderna"302. Con naturalidad, la
Academia hizo suya la consigna del conde Schlieffen para el oficial
de Estado Mayor: "Ser, ms que parecer!". Krner y su amigo el
comandante Jorge Boonen Rivera seran los principales profesores
cuando, al ao siguiente, comenz a funcionar303.

El mismo ao 1887 se fund la Escuela de Clases del Ejrcito, "esta


bleciendo en la capital un cuartel en el que, reunido un cierto
nmero de clases de cada cuerpo, se haga un curso de pocos me
ses, perfeccionando la enseanza primaria recibida en las escuelas
de cuerpo y adquiriendo, de la manera ms completa y prctica, la
instruccin militar que, la misin que a los cabos y sargentos encar
ga la tctica moderna, hace indispensable"304. Desgraciadamente,
dos aos ms tarde los resultados alcanzados distaban mucho de lo
esperado. La causa radicaba, una vez ms, en que los interesados
"venan de las filas, faltos ya de toda moralidad, careciendo de esa

301
Krner, Emil, op. cit, p. 193.
302
Memoria de Guerra 1886, p. XVII y ss. Es la Academia de Guerra ms antigua de
hemisferio. El Decreto fundacional, plan de estudios, requisitos de ingreso, etc., en
Academia de Guerra, "El pensamiento de Estado Mayor en el tiempo. Documentos
y artculos 1886-1933", Cuaderno de difusin, Santiago, 1999. N 2.
303
Vase San Francisco, Alejandro (editor), La Academia de Guerra del Ejrcito de
Chile. 1886-2006, Centro de Estudios Bicentenario, Santiago, 2006.
304
Memoria de Guerra 1887, p. XI.

212
CAPTULO V -
LA INFLUENCIA PRUSIANA EN EL EJRCITO

blandura de carcter y de bondad de principios que renen los


jvenes que recin salen de la niez para ser alumnos aprovecha
dos y de aplicacin expedita"305.

Ahora bien, como suele suceder al transformar cualquier institucin


-y con mayor razn en este caso, dado que el Ejrcito acababa de
en el ms grande conflicto blico
vencer
que haba conocido el
pas- elproceso de modernizacin encontr resistencias y, por re
accin, gener inoportunas exageraciones. Krner y el grupo de
oficiales chilenos partidarios de la prusianizacin estaban lejos de
detentar un grado de influencia absoluto al comenzar su tarea. De
hecho, pronto se manifest una sorda lucha con algunos oficiales
cercanos al
presidente Jos Manuel Balmaceda, que sucedi a Santa
Mara en 1886, y que formados en Francia ocupaban cargos claves
en el Alto Mando306. Fue el caso, por ejemplo, de los generales Luis

Arteaga, director de la Escuela Militar y luego de la Academia de


Guerra, y del inspector general de la Guardia Nacional desde 1889
y luego ministro de Guerra, Jos Francisco Gana, ambos con estu
dios en Metz. En la misma lnea se movera el general Amagada. De
hecho, ltimo,
este apenas asumi el cargo de inspector general del
Ejrcito recomend al gobierno "clausurar la actual Academia de
Guerra", para luego "reabrirla en mejores condiciones y con ele
mentos que ofrezcan la expectativa de un xito muy favorable a los
intereses del Ejrcito". A su juicio, adems era conveniente "milita
rizar los planes de estudio" de la Escuela Militar y terminar con la
prctica de reclutar "los oficiales entre jvenes paisanos que no
tienen preparacin alguna"307. Por ltimo, el general Gana presio
naba para que se introdujeran radicales modificaciones en la Guar
dia Nacional. Estas apuntaban a introducir la conscripcin obligato
ria, lo que sera acompaado, para hacer esta medida ms

aceptable ante los crticos de la misma, la creacin de escuelas


con

nocturnas en los cuarteles "para la enseanza de los miembros del

S
Memoria de Guerra 1889, Inspeccin General del Ejrcito, p. 19.
306
Ello a pesar que el Presidente de la Repblica favoreci, por lo menos inicialmente,
las reformas de cuo alemn. As, por ejemplo, tras defender Jorge Boonen el
proyecto reformista en un discurso pblico, fue felicitado por Balmaceda y su
ministro Julio Baados. Segn seala el mismo Boonen, al volver a La Moneda el
Presidente se encontr con un oficial que vena a solicitar su arresto por dicho
discurso, al que calific de subversivo. "El Presidente contest que l me haba
felicitado y que concordaba personalmente en todo con los conceptos que haba
expresado". Donoso, Armando, Recuerdos de Cincuenta Aos, Editorial Nascimen-
Santiago, 1947, p. 371.
to,
307 Memoria de Guerra 1889, Inspeccin General del Ejrcito, pp. 7 y 33.

213
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

respectivo batalln". Deca l: "Las escuelas nocturnas para adultos


es necesidad muy sentida en todos los departamentos, pues el
una

obrero que busca la luz para su inteligencia y no quiere quedarse


atrs en el camino de progresos que recorre Chile, no tiene hoy
donde satisfacer sus justas aspiraciones"308. Y a ello se agregara,
finalmente, la "militarizacin de las escuelas". De acuerdo a un
decreto dictado el 19 de enero de 1889, en todas las escuelas
primarias sostenidas con recursos fiscales, deba darse formacin
militar a los alumnos. Se recomendaba para ello que de la instruc
cin se hicieran cargo oficiales de Ejrcito y que se dotara a las
escuelas "de pequeos rifles o carabinas con los cuales puedan
hacer ejercicios hasta de fogueo"309. Solo la inminencia del rompi
miento de hostilidades con Argentina da sentido a ese despropsito,
pues fcil es advertir que ni siquiera en Prusia se haba llegado a

insinuar algo similar.

Enfrentado al desafo de preparacin inmediata para la guerra, pare


ca que el proceso iniciado por Krner, pausado y de largo alcance
su solidez, haba entrado en un callejn sin salida.
para asegurar
Ello puede ayudar a explicar por qu l se decidi a apoyar las

fuerzas del Congreso en vsperas de la Guerra Civil. Hay tambin


otras razones que pueden haber gravitado en una decisin que re
sult determinante para el posterior desarrollo de las reformas de
cuo alemn. Unas de tipo familiar. Segn el representante de
son

Alemania en Chile, barn Von Gudtschtmid, "la causa principal de


su actitud debe buscarse en sus relaciones familiares. Est casado

desde hace dos aos con la hija de nuestro cnsul aqu, el seor
Junge, el que personalmente est alejado de toda participacin pol
tica, pero cuya otra hija est casada con uno de los ms estrepitosos
miembros de la oposicin, un doctor Puelma que era diputado.
Entre este ltimo que se encuentra hace meses oculto en casa de su

suegro Junge, cuado Krner, existe una gran amistad e intimi


y su

dad". Este hecho, contina el diplomtico alemn, "como as tam


bin las estrechas relaciones personales que lo unen con el seor
Boonen Rivera, parecen haber tenido una influencia decisiva"310. Y,
en efecto, el coronel Jorge Boonen, uno de los oficiales ms cerca
nos a Krner en el proceso de reformas que este haba iniciado,

integrara luego aquella minora de la oficialidad del Ejrcito que se

308
Ibidem, Inspeccin de la Guardia Nacional, p. 203.
309
Ibidem, p. 204 y ss.
310
Barn Von Gudtschmid a Caprivi, 1 2.6.1 891 en Quiroga
, y Maldonado, op. cit., pp.
224 y ss.

214
CAPTULO V -
LA INFLUENCIA PRUSIANA EN EL EJRCITO

pronunci del Presidente de la


en contra Repblica al momento de
iniciarse la Guerra Civil el ao 1 891 .

El Ejrcito y la Armada, que en cuanto tales haban ajustado su


actividad al mandato constitucional de no deliberancia durante las
ltimas dcadas, mantenindose al margen de las disputas polticas,
afrontaban al acercarse el trmino del ao 1890 una disyuntiva que
no era la "obediencia sin deliberacin", en la
que todos estaban de
acuerdo, algo bastante ms complejo: cul era su deber si el
sino
Presidente de la Repblica iniciaba la gestin de gobierno del ao
siguiente sin que hubieran sido aprobada la ley de presupuesto y la
que fijaba las fuerzas de mar y tierra; deban obedecer a un Jefe del
Estado "inconstitucional"?

El mismo grupo dirigente que tanto haba contribuido a mantener al


Ejrcito en una condicin apoltica, ahora, cuando se acercaba a

pasos agigantados un conflicto que pareca temible, tomaba la ini


ciativa para ganrselo y lanzarlo imprudentemente a su ruedo parti
dista. Al acercarse a su fin el gobierno de Balmaceda, es posible
encontrar una serie de evidencias que prueban cmo las cpulas
polticas fueron involucrando a los mandos militares en actividades
ajenas a su cometido311.

En efecto, se nombr a representantes del Ejrcito en cargos minis


teriales, como fue el caso de los generales Jos Manuel Velsquez y
Jos Francisco Gana, prctica entonces inusual. Tambin se invit a
oficiales de elevada graduacin a reuniones partidistas y se organi
zaron homenajes a jefes de prestigio con indisimulado inters polti

co, como el que las fuerzas de la oposicin ofrecieron al general


Manuel Baquedano. La prensa recogi ataques de periodistas y
hombres pblicos a algunas figuras militares representativas, como
el general Velsquez y el coronel Estanislao del Canto. Prcticamen
te nadie se priv de utilizar polticamente los problemas profesiona

les; as en folletos del gobierno se acusaba a la oposicin de haber


se negado a aprobar la ley que mejoraba el sueldo del personal

uniformado. Se lleg al extremo de levantar una candidatura militar

311 En lo que sigue, una fuente de la mayor importancia es la tesis doctoral de San
Francisco, Alejandro, The civil war of 1891 in Chile. The political role of the milita-
ry", D. PhiL, University of Oxford, 2005 (indita). En particular, sobre el llamado a
una participacin activa para resolver el impasse constitucional, vase San Francis

co, Alejandro, "La convocatoria a la intervencin militar en Chile en la Guerra Civil


de 1891", en Estudios Pblicos, Santiago, 2005, N 97, pp. 161-197.

215
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

para frenar a Balmaceda, poniendo la mirada en el general Manuel


Baquedano. Fue hacindose cada vez ms comn la participacin
de representantes de las instituciones armadas en los viajes presi
denciales312.

A todo lo anterior se agreg la intervencin directa de altos oficiales

en la
poltica contingente313. En el mes de enero del ao 1890 el
general Velsquez recibi un homenaje de la oficialidad al ser de
signado miembro del gabinete. En su discurso de agradecimiento,
todo seran loas para Balmaceda: "Ferrocarriles, puentes, agua pota
ble para nuestras principales ciudades, pago de deudas municipa
les, crceles y escuelas pblicas, que han de ser el templo en que se
rinda culto a la instruccin del pueblo: esto en cuanto a obras
materiales", y luego segua la lista de las reformas polticas y de
todos los beneficios que haban recibido las fuerzas de tierra y mar
por parte de la administracin314.

Durante el mes de mayo tuvo lugar un banquete, al que asisti un

importante nmero de oficiales, para conmemorar la batalla de Tac


na. Uno de los principales oradores fue el coronel Estanislao del
Canto. Sus palabras causaron particular escozor entre los gobiernis
tas. "Sabis seores, que nunca he tenido otra insignia que me gue
que la de la que el honor del soldado est ceido al puo de
patria;
su espada; que debe obedecer a sus jefes, y respetar sobre todo a
los poderes constituidos: el Legislativo, el Ejecutivo y el Judicial. La
Constitucin, seores, no ha podido ponerse en el caso de un divor
cio entre estos poderes. El Ejrcito, aunque en una situacin difcil,
sabr cumplir con los mandatos de la Constitucin, porque es digno
y ama a su patria"315. Los uniformados solo del go no dependan
bierno, sino de los tres poderes del Estado, pues todas las institucio
nes del Estado estn sometidas al imperio de la Carta Fundamental,

es la conclusin que poda sacarse del discurso, de ah


que se
interpretara como un apoyo del popular oficial
las fuerzas del a

Congreso. Del Canto no estaba solo. En diciembre, el mayor Boo-

312
Vase Sagredo, Rafael, Vapor al norte, tren al sur. El
viaje presidencial como prcti
ca poltica. Siglo XIX, Dibam, Centro de Investigaciones, Barros Arana, El Colegio
de Mxico, Santiago, 2001 , pp. 238 y ss.
313
Vase San Francisco, Alejandro, "La deliberacin poltica de los militares chilenos
en el preludio de la Guerra Civil de 1891", en Historia, Universidad Catlica de
Chile, 2005. N 38.
314
El discurso se encuentra en Blanchard Chessi, Enrique, "La revolucin chilena de
1891", Zig-Zag, N 271, de 30.4.1910.
315
La Nacin, 28.5.1890.

216
CAPTULO V -
LA INFLUENCIA PRUSIANA EN EL EJRCITO

nen, tan cercano a Balmaceda en el plano profesional, no vacil en

solicitar personalmente al primer mandatario su retiro absoluto del


ejrcito, porque "no quera servir una hora a la dictadura que vea
venir"316.

Con intencin opuesta, el general Orozimbo Barbosa, al intervenir


en un acto de
al saliente gabinete del "delfn" del presi
homenaje
dente Balmaceda, Enrique Salvador Sanfuentes, expres lo siguien
te: "Usando del derecho que dejo apuntado, el que da la disciplina

militar, voy a rogar me permitis el honor de beber una copa por


S.E. el Presidente de la Repblica, que tan bien ha sabido mantener
la Constitucin y sus fueros; por los seores ministros que han esta
do como l, al pie de la bandera, y por los que han sostenido con
tranquilidad y brillo la buena causa"317.

La prensa de la poca da cuenta del acelerado deterioro de la con


vivencia cvica al interior del grupo dirigente. Como dice San Fran
cisco, "ni el gobierno ni la oposicin demostraban un inters real
por solucionar el conflicto poltico y las pginas de los peridicos
escalaban una espiral peligrosa de descalificaciones, amenazas y,
en definitiva, de un odio poltico creciente"318.

La Guerra Civil de 1891

A ms de un siglo de distancia, resulta difcil entender cmo pudo


ocurrir que una nacin, disfrutando an el ms brillante triunfo
colectivo de su historia, se viera de pronto sumida en una guerra
fratricida. Buscando una explicacin que trascienda la pasin polti
ca y el encono personal de sus protagonistas, puede ayudar un

pensamiento de Saint-Exupry: "Furzalos a construir juntos una


torre y los transformars en hermanos. Pero si quieres que se odien,

arrjales un poco de grano"319. La victoria sobre Per y Bolivia


habra sido imposible, en efecto, si la unidad de la nacin chilena
no hubiera sostenido, como lo hizo entonces, uno de los momentos

316
Donoso, Armando, op. cit., p. 373.
317 La Nacin, 16.8.1890.
318
San Francisco, Alejandro, "Las batallas de la
pluma: La prensa y el odio poltico en
Chile en el Guerra Civil de 1891", en Soto, ngel (ed.), Fnfre tintas y
preludio de la
plumas: Historia de la prensa chilena del siglo XIX, Universidad de los Andes,
Santiago, 2004.
"''
Saint-Exupry, Antoine de, Ciudadela, Editorial y Librera Goncourt, Buenos Aires,
1966, p. 56.

217
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS ( 1 340-1 420)

estelares de trayectoria histrica. Eso fue construir juntos una


su

torre. Pero el fruto del reciente conflicto


blico, es decir, la adquisi
cin de la inmensa riqueza salitrera, tambin contena el germen de
la discordia. Esa fue la disputa por un poco de grano.

En un sentido amplio, el horizonte sociolgico del ltimo cuarto del


siglo XIX Chile
en esla aceleracin del proceso de modernizacin
de su sociedad. En una poblacin que se empinaba a los 3.000.000

de habitantes, un 40% ya viva en centros urbanos. La poblacin del


valle central se haba estancado ltimamente porque la incorpora
cin de la Frontera en el sur y de nuevos territorios en el norte
haba desplazado el ncleo ms dinmico de la actividad nacional
hacia esas regiones. Ambas zonas concentraban las mayores rique
zas y, por ende, la posibilidad de llegar a ser alguien para quienes

tenan capacidad de emprendimiento, pero no formaban parte del


sector que desde siempre haba detentado la influencia social y
econmica en el pas. El ideario liberal, por su parte, haba alcanza
do la hegemona cultural entre las lites de la sociedad, asentando
un orden poltico laico que representaba a un cuerpo social cre

cientemente ms diverso, ms instruido y, en suma, ms seguro de


s mismo porque se perciba en sintona con lo mejor del espritu de
la poca. No en vano, gracias a un esfuerzo sostenido durante me
dio siglo, la tasa de alfabetizacin haba llegado a ser similar a la de
los pases de la cuenca europea del Mediterrneo, los asuntos de
inters pblico se debatan con entera libertad a travs de la prensa
y la actividad poltica estaba en manos de partidos que se desenvol
van en el marco institucional. El Ejrcito y la Armada, protagonistas
de una guerra victoriosa, lejos de afirmar en ese resultado algn
caudillismo, continuaban siendo una fuerza subordinada al poder
poltico. El Estado, a su vez, por primera vez contaba con los recur
sos necesarios para emprender una accin en gran escala, tanto en

obras pblicas, como en educacin y fomento de la economa320.


Se trataba, pues, de una sociedad dinmica y crecientemente mo
derna, en la que nada haca presagiar una tragedia.

Pero, como es sabido, lo transforma y da paso a nue


que crece se

vas realidades. El
presidente Balmaceda, liberal y a lo largo de su
trayectoria poltica contrario al predominio absoluto del poder eje
cutivo, en su Mensaje del ao 1890 propuso vigorizar la institucin

Solo en ferrocarriles, industria y obras pblicas, en 1890 el Fisco gast veintiocho

millones de pesos, esto es, la misma cifra de todo el presupuesto del ao 1879.

218
CAPTULO V -
LA INFLUENCIA PRUSIANA EN EL EJRCITO

presidencial, pero no abogando por la restauracin del espritu por-


taliano, ya superado, sino mediante la reforma de la carta funda
mental a fin de alcanzar un mayor equilibrio con las otras funciones
de gobierno, rindiendo as tributo a las concepciones descentraliza-
doras y democrticas del liberalismo clsico321. Pero ya era tarde.
Haba pasado la hora de las reformas legales para contentar a quie
nes deseaban animar la vida
poltica del pas con un nuevo estilo en
su direccin. El Parlamento, sintindose autntico
representante del
sentir nacional, aspiraba a dictar la poltica que desde La Moneda
se debaaplicar. Ese era su concepto de la libertad cvica y, a su
entender, si Balmaceda no lo comparta, era un tirano. Ahora, al
observar esa tensin con suficiente distancia, parece evidente que
"el conflicto se explica por las fuerzas histricas que estaban en
movimiento desde mediados del siglo y que luego prosiguieron,
superada la perturbacin momentnea. Los procesos econmico,
social, poltico y cultural, eran incontrarrestables. Frente a ellos, la
actitud del Presidente significaba ir contra la corriente y fue anulada
de manera estrepitosa... La tendencia del siglo fue contradicha por
Balmaceda con tenacidad, conviccin y arrogancia, interponiendo
su voluntad de personaje destacado al desarrollo de los
grandes
procesos... El gran fenmeno social del siglo fue la aparicin de la
burguesa, y su fusin con la vieja aristocracia"322.

En los hechos, la crisis desencaden el 1 de enero de 1891


se

cuando el presidente, Jos Manuel Balmaceda, resolvi que al no


haberse aprobado por el Congreso el presupuesto para ese ao,
regira el del ao anterior. El decreto respectivo fue publicado el da

Endoctrina, la Constitucin de 1833, contrariamente a lo que todava suele creerse,


noestableca un rgimen presidencial absoluto. "Si se mira solo a las facultades del
Congreso su semejanza es visible con las que tiene en las democracias parlamenta
rias. El poder de fijar anualmente los presupuestos, las fuerzas de mar y tierra y de
autorizar cada diez y ocho meses el cobro de los impuestos, conlleva la ms
poderosa fiscalizacin, la misma de que disponen los parlamentos de Francia, Sui
za, Blgica, Holanda y Estados Unidos y otras Repblicas sudamericanas y median
te la cual imponen sus voluntades al Ejecutivo. Esas leyes de duracin muy breve
son indispensables para la vida constitucional de la nacin y el poder de conceder

las o rehusarlas entrega virtualmente al arbitrio del Congreso la marcha del gobier
no y, por tanto, la direccin poltica del Estado. Empero, esa supremaca del
parla
mento no puede por su propia gravedad ejercitarse sino en casos extremos y no
afecta constitucionalmente a la permanencia del Presidente en el gobierno sino a la
de sus ministros". Hunneus Gana, Antonio, La Constitucin de 1833, Editorial
Splendid, Santiago, 1933, pp. 35-36.
Villalobos, Sergio, "La perturbacin momentnea de 1891", en La poca de Balma
ceda, Centro de Investigaciones Diego Barros Arana, Direccin de Bibliotecas, Ar
chivos y Museos, Santiago, 1 992, pp. 1 3, 1 5 y 1 6.

219
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1 540-1 920!

5 de ese mes. La mayora de los parlamentarios consider que con

esta medida el Jefe del Estado se haba colocado fuera de la ley y,


por tanto, haba cesado en el cargo. Dos das despus, la Escuadra,
al mando del capitn de navio Jorge Montt se pronunci a favor del
Congreso y se hizo a la mar, llevando a bordo al presidente de la
Cmara de Diputados, Ramn Barros Luco, y al vicepresidente del
Senado, Waldo Silva. Este movimiento de franca rebelin, prepara
do con anterioridad, se justific por sus autores como una actitud
de defensa de la Constitucin. La actitud del Ejrcito puede sinteti
zarse en una expresin del general Barbosa que tuvo fortuna: "Los

polticos a sus puestos! Los soldados a cubrir la guardia!"323. Como


el Ejrcito se mantuvo fiel al Jefe del Estado, Balmaceda, pudo se

guir desempeando sus funciones.

La aguda crisis poltica que deriv en lucha armada hunda sus

races, como seha sealado, en causas orgnicas muy profundas;


pero en la contraposicin de posiciones
la superficie, se reduca a

antagnicas sobre la legitimidad de ejercicio, no de origen, del


primer mandatario. En esa disyuntiva, "la Marina, de formacin eu
ropea y britnica, empapada con el espritu del constitucionalismo
burgus del siglo XIX, y en ntimo contacto con los crculos oligr
quicos monttvaristas o radicales, acompa al Congreso; el Ejrcito,
ms criollo y tradicionalista, ms fiel al espritu de obediencia pasi
va al jefe visible del Estado, ms espaol y ms monrquico, en una

palabra, acompa, no a Balmaceda, sino al Presidente de la Rep


blica"324.

La Escuadra se dirigi al norte, a la regin salitrera, para aduearse


de la principal fuente de recursos del pas, dominando sin mayor
dificultad Coquimbo y La Serena, tras lo cual declar el bloqueo de
Valparaso y Pisagua. El 6 de febrero, despus de un breve combate
apoyado por los fuegos de los buques, las tropas congresistas se
aduearon de Pisagua, puerta de la provincia de Tarapac, inician
do de inmediato la marcha sobre Iquique. Acudiendo desde aquella
ciudad, una fuerza de 900 efectivos gobiernistas intent recuperar
Pisagua. El choque se produjo en Huara, vindose obligados los
congresistas a replegarse sobre Pisagua. Pero al mismo tiempo,
aprovechando que Iquique haba quedado desguarnecido, los con

citado en Carlos Sez, Recuerdos de un soldado. El Ejrcito y la poltica, Ediciones


Ere i I
la, Santiago, 1933, p. 41 .

Edwards, Alberto, La fronda aristocrtica, op. cit., p. 172.

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EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1 540-1 920)

gresistas ocuparon puerto sin sufrir oposicin. Una vez ms el


ese

dominio del mar mostraba su importancia. La posesin de Tarapac


se disput luego en Pozo Almonte, que signific para Balmaceda la

prdida definitiva de la provincia. Las fuerzas derrotadas se retira


ron penosamente hasta Arica. Sin dilacin, 1 .500 hombres del ban

do congresistas se trasladaron por mar a Antofagasta, ocupndola el


19 de febrero. El Ejrcito de Lnea, fuerte en unos 3.000 soldados,
se reagrup entonces en Calama. Considerando que estaba incomu

nicada con el centro del pas y sin contar con los medios indispen
sables para resistir, esa divisin, al mando del coronel Hermgenes
Camus, march hacia Santiago por territorio boliviano y argentino,
donde lleg el 1 7 de mayo despus de cruzar a pie la cordillera de
los Andes. Nuevamente por mar, la fuerza congresista se dirigi
entonces al norte, desembarcando el 5 de abril en caleta Vitor. La
pequea guarnicin de Arica se retir a Tacna, pero estimando intil
resistir, se dirigi al Per. Ese contingente fue internado en Arequipa
y solo arrib a Valparaso el 1 de octubre de 1 891 325.

Dueo de la zona septentrional del pas, el 1 2 de abril los subleva


dos constituyeron un gobierno provisional en Iquique, presidido por
el comandante Montt, que inici la organizacin de un Ejrcito
destinado a batir a Balmaceda en el centro del pas. Los medios
financieros que proporcionaba el salitre y una eficaz gestin inter
nacional, permitieron adquirir en Europa lo necesario para equipar
lo. Bajo el mando de los coroneles Estanislao del Canto y Emilio
Krner, a comienzos de agosto ya estaba preparada la fuerza expe
dicionaria.

ElEjrcito congresista tena la ventaja de poder elegir el lugar del


territorioen que desembarcara, circunstancia que oblig a su opo

nente a diseminar sus fuerzas en Valparaso, Concepcin y Santiago.


Fuerte en9.284 hombres y estructurado en tres brigadas, desembar
c en Quintero el 20 de agosto de 1891 y al da siguiente, en
Concn, se enfrent con 6.317 efectivos del Ejrcito de Lnea orga

nizados en dos divisiones, al mando de los generales Orozimbo


Barbosa y Jos Miguel Alcrreca. La victoria favoreci a los congre
sistas, que cruzaron bajo el fuego el ro Aconcagua y desalojaron a
sus adversarios de las improvisadas posiciones defensivas que ocu

paban, aunque al precio de 869 bajas. El Ejrcito gobiernista perdi

325
Los aspectos navales de la contienda en Arancibia Clavel, Patricia y otros, op. cit.,
pp. 531 y ss.

222
CAPTULO V -
LA INFLUENCIA PRUSIANA EN EL EJRCITO

unos 1.700 hombres en esa batalla, ms 1.500


prisioneros. El 28 de
agosto los bandos en liza se disputaron la posesin de Valparaso en
Placilla. La fuerza del Ejrcito congresista era similar a la
que haba
desplegado en Concn, porque las bajas se haban cubierto con
prisioneros y desertores de su adversario. El Ejrcito de Lnea, refor
zado por tropas enviadas apresuradamente por ferrocarril desde
Concepcin, contaba con 9.200 efectivos. La accin
se desarroll
con ms rapidez la anterior batalla, pero de manera ms
en
que
violenta. Nuevamente vencieron los congresistas, pero
perdieron
1 .800 hombres y los gobiernistas 3.363, incluidos sus dos
generales.
Como consecuencia de ese desenlace, el mismo da el
presidente
Balmaceda resign el mando supremo de la nacin en la nica
figura que en tan difcil trance poda ser respetado por todos, el
general Manuel Baquedano, y se asil en la Legacin Argentina,
donde puso fin a su vida el 1 9 de septiembre, al da siguiente de
concluir su perodo presidencial. Siguiendo las instrucciones que
haba recibido del propio Balmaceda, el 30 de agosto Baquedano
entreg el gobierno al capitn de navio Jorge Montt en La Moneda.

El Ejrcito de Lnea pag cara su lealtad al Jefe del Estado. Por


decretos de 14 de septiembre, el comandante en jefe del Ejrcito
constitucional orden que fueran juzgados conforme a la Ordenan
za los capitanes, jefes y oficiales
generales que haban prestado
servicio, "obedeciendo al Gobierno dictatorial", en cualquier fecha
del ao 1891; y se estableci que en adelante nicamente seran
reconocidos como miembros del Ejrcito y de la Armada a quienes
hubiesen servido bajo las rdenes del ejrcito vencedor y a quienes
fueren absueltos en juicio poltico.

La preocupacin inmediata del gobierno estabilizada la


una vez

situacin. tras la Guerra Civil fue devolver al


Ejrcito sus dimensio
nes normales de tiempo de paz. En esta forma se fij en 6.000
hombres el mximo de su contingente326. Pero el problema que se
plante de inmediato era que el nmero de oficiales resultaba des
proporcionado. Como consecuencia de ello se dict una ley en
virtud de la cual se conceda un ao de sueldo a los oficiales que
decidieran acogerse a retiro y ya el primer ao lo hicieron cuatro
cientos327. A pesar de ello se mantuvo siempre un exceso en los
grados superiores que tendi a bloquear el ascenso de aquellos que

Memoria de Guerra 1892, p. XII.


Ibidem, p. X y Estado Mayor General, p. 6.

223
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

tenan el
grado de capitn, lo que sera fuente de un constante
malestar en las filas328. Sobre esta base cuantitativa "se reorganiz
el Ejrcito con la seleccin de los elementos que acababan de en
contrarse en lucha. No siendo posible despedir a las clases y solda
dos que inconscientemente se haban hecho cmplices del crimen
de la dictadura, y debiendo conservarse del Ejrcito restaurador
nicamente a aquellos que voluntariamente queran continuar en el
servicio de las armas, se impuso como necesaria la unin de las dos
referidas entidades, todo ello dentro de los lmites trazados por la
ley que consagr su existencia y determin su nmero"329.

Cuando tena lugar esta reestructuracin, el Ejrcito chileno ya esta


ba siendo conducido con mano segura por el general Emilio Krner,
ascendido agrado en 1891, desde la jefatura del Estado Mayor
ese

General. A organismo, al discutirse la ley de presupuestos para


este
el ao 1892, el Congreso le haba traspasado las atribuciones que
hasta ese momento correspondan a la inspeccin general del Ejr
cito330. Ello explica la preocupacin que se impuso de inmediato de
dar mxima prioridad a la formacin de oficiales y clases. "El origen
del actual Ejrcito y las bases que presidieron su organizacin defi
nitiva impriman a sus miembros un carcter militar relativamente
ocasional e improvisado, y de aqu la conveniencia de abrir desde
luego los establecimientos de enseanza y de reglamentar los cur
sos de la Academia de Guerra
y de las Escuelas Militar, de Clases y
de Tiro"331. Esta era una necesidad que brotaba de la visita inspecti-
va que se haba hecho, en terreno, a las distintas unidades del

Ejrcito. En su informe al Estado Mayor, el inspector general de


Infantera afirmaba en forma drstica; "por hoy no tenemos Ejrcito,
sino una aglomeracin de hombres, la que si bien est dispuesta a
recibir la instruccin que se quiera darle, esto por lo que respecta a
la tropa, que en su mayor parte es veterana, se tropieza con falta de
preparacin de los oficiales, los cuales por falta de escuela y tiempo
en el servicio se encuentran
relativamente, a un nivel inferior a la
tropa, con pocas excepciones, siendo estas, los oficiales reincorpo
rados del antiguo Ejrcito o los que haban servido en aquel en
calidad de individuos de tropa y que despus de la revolucin han
sido promovidos a oficiales, muchos de los cuales han llegado al
empleo de capitanes". Luego agregaba: "esta especie de superiori-

328
Memoria de Guerra 1893, p. XI.
329
Memoria de Guerra 1 892, p. 1 3.
330
Ibidem, p. X.
,!1
Ibidem, p. XIII.

224
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-19201

dad que cree tener la tropa sobre los oficiales, sin decirlo por cierto,
es una de las causas de que la disciplina no sea mayor o la misma

que los viejos soldados estamos acostumbrados a ver en el Ejrci


to"332. Recin hacia el ao 1893 se empezaba a alcanzar un cierto
equilibrio dentro del cuerpo de oficiales que facilitara luego el
trabajo de los instructores alemanes333.

Gonzalo Vial, apuntando al ncleo de los acontecimientos recin


narrados, deduce dos lecciones significativas: "a) para los militares,
que ellos podan decidir una cuestin poltica, y b) para los polti
cos, que con el apoyo militar les caba obtener lo inalcanzable por
otros medios"334.

Como la contienda haba sido un asunto que concerna exclusiva


mente a lite dirigente y que no reflejaba una divisin en absoluto
real de la sociedad en bandos contrapuestos, no tuvo un carcter
revolucionario. Por eso no hubo en ella barricadas ni montoneras,
sino vastas operaciones de dos ejrcitos regulares. Por eso, tambin,
las heridas que produjo se curaron con rapidez: las amnistas dicta
das al terminar la lucha cumplieron su propsito pacificador y en
1894 los balmacedistas ya participaban nuevamente en la actividad
poltica. En la rbita militar, siempre cargada de smbolos, a co
mienzos del siglo XX un regimiento de artillera con guarnicin en
Tacna, tena por patronmico "general Velsquez". Ese hecho fue la
culminacin de un proceso que pas por aceptar lo evidente, esto
es, que entre los hombres de armas el servicio a la causa presiden
cial no haba implicado necesariamente la adhesin a una causa

332
Ibidem. Estado Mayor General, p. 77.
333
Krner, Emil, Die historische, op. cit., p. 203 y ss. "Elementos muy valiosos que
haban vestido el uniforme para defender la Constitucin, lo abandonaron despus
de la guerra; elementos menos adecuados de quienes no se esperaba muchos servi
cios en tiempo de paz, porque la valenta y el entusiasmo personales no bastan
para crear un maestro, demoraron su retirada de las filas del Ejrcito, y el gobierno,
consciente del agradecimiento que les deba, tampoco deseaba obligarlos a tomar
esa decisin... Por ello que la composicin del cuerpo de oficiales a fines de 1891

-las dos batallas decisivas ocurrieron el 21 y el 28 de agosto de ese ao- no era


homognea. Para remediar ese mal se efectuaron cursos extraordinarios en la Es
cuela Militar y en la Academia de Guerra, en los cuales algunos buenos oficiales se
perfeccionaron y otros llegaron al convencimiento de que no servan para los tiem
pos de paz. A otros el gobierno les ofreci favorables condiciones para abandonar
el Ejrcito, por lo que en 1893 se lograba una cierta homogeneidad y se poda
comenzar un verdadero trabajo de organizacin".
,34
Vial, Gonzalo, op. cit, Vol I, Tomo II, p. 81 2.

226
CAPTULO V -
LA INFLUENCIA PRUSIANA EN EL EJRCITO

partidista. As, por ejemplo, el 1 de diciembre fue reincorporado el


teniente coronel Sofanor Parra, a quien se dio el mando del regi
miento Cazadores335.

La era Krner. Chile en pie de guerra: 1891-1906

Los aos que siguen inmediatamente a la Guerra Civil de 1891 son


aquellos durante los cuales Emil Krner alcanz el mximo de su
influencia. Pas a ser una figura clave, prestigiosa y temida, con lo
que ahora s, y con el apoyo de una serie de oficiales alemanes
contratados por el gobierno debido a su iniciativa, llev adelante
una profunda transformacin del Ejrcito de Chile. Su estrato ms

joven comenz aser modelado bajo el paradigma prusiano, orien

tando la carrera de las armas en un sentido estrictamente profesio


nal, lo que atrajo a personas de las capas medias de la sociedad y
alej de las filas a su sector aristocrtico.

La posicin de Krner se afirmaba en el papel que haba desempe


ado en el Estado Mayor de las fuerzas congresistas, pero su verda
dera autoridad era inseparable de la difcil situacin internacional
por la que atravesaba el pas. En efecto, en algunos momentos,
como en el ao 1898, la guerra con Argentina pareci inevitable,

mientras el irredentismo segua siendo un expediente a la mano


para tonificar a los gobiernos en Lima y La Paz. Esto llev a que se
considerara que era indispensable contar con la experiencia del
instructor prusiano para asegurarse el triunfo en la guerra que ven
dra, como tambin para dotar al pas con el armamento ms mo
derno. Para asegurar un contingente apropiado, se comenz a estu
diar el mecanismo de servicio militar obligatorio.

Paradjicamente, cuando el fantasma de la guerra se alej y la


estrella de Krner fue palideciendo, la mimetizacin con el mode
lo alemn alcanz elevadas. En la prctica, el vete
sus cotas ms
rano instructor prusiano fue sobrepasado por sus discpulos chile

nos, jvenes oficiales formados en Alemania y encandilados con


ese sistema, quienes se afanaron en trasplantarlo ntegramente a

nuestro suelo.

335 caso es muy significativo porque Sofanor Parra era una leyenda de la caballera
El
chilena, la encarnacin de las ltimas "cargas" que vio el mundo, hroe de Pampa
Gemiana, Agua Santa, Chorrillos, Miraflores y Huamachuco. En 1891 comandaba
el Granaderos, de guarnicin en Tacna, y no se pleg a los revolucionarios.

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CAPTULO V -
LA INFLUENCIA PRUSIANA EN EL EIRCITO

Para la oligarqua, que ahora detentaba el poder sin contrapeso,


potenciar al Ejrcito y a la Armada no significaba de manera alguna
crear las bases del caudillismo militar. En realidad "los caudillos
civiles de la revolucin se movieron diestramente, neutralizando a
los oficiales que haba
glorificado. Para tal efecto fue hecho
esta

presidente Jorge Montt, rasgo casi genial, pues mediante l se reco


noca y recompensaba el papel decisivo jugado el ao 91 por el
elemento militar, sin con ello correr ningn peligro de dictadura
castrense. Ya que Montt no tena ni la ms mnima ambicin poltica

y era un devoto parlamentarista"336. Estanislao del Canto, el coman


dante del Ejrcito Congresista, pudo ser un peligro; pero los con
ductores civiles de la revolucin tuvieron buen cuidado de quitarle
tambin esta base de poder, levantando como alternativa la de un
oficial extranjero que ya por ese solo hecho haba seguridad plena
de que no tendra ambiciones polticas: Emilio Krner. Ambos se
disputan hasta hoy los honores del triunfo en la Guerra Civil337. Los
alemanes, por ejemplo, estaban orgullossimos, del papel decisivo
jugado en la guerra por su compatriota. Para Gutschmid, represen
tante alemn en Chile, era "el hroe del da"338. Y en otro despacho

agregaba: "No se puede negar que Krner gracias a sus xitos mili
tares y estratgicos ha prestado un valioso servicio a nuestros intere
ses en Chile y ha contribuido a robustecer el prestigio de Alemania
y de sus instituciones militares"339.

Un es el que tena en un comienzo el mismo Del


juicio similar
Canto cuando el parte de las batallas de Concn y Placilla sea
en

laba: "Fue una fortuna para la causa constitucional la incorporacin


en nuestro Ejrcito del lustrado profesor de nuestras Academias de

Guerra y Escuela Militar, don Emilio Krner, hacia mediados de


mayo (...) Sus distinguidos servicios y su abnegada consagracin a

la constitucional lo hacen digno de sealados merecimientos


causa

y lo recomiendan a la consideracin del Supremo Gobierno y a la


gratitud de los chilenos"340. Ms adelante, en cambio, al observar
cmo el oficial germano ocupaba en el pas el lugar que a l crea

33<>
dem.
337
Vase Les allemands au Chili, 1816-1945, Bhlau Verlag,
Blancpain, Jean Pierre,
Colonia, 1974, mismo, L' arme chllienne et les nstructeurs allemands en
y del
Amrique latine (1885-1914), en Revue historique, CCLXXXV/2, p. 347 y ss.
)!l
Cita segn Schaefer, p. 27.
3 '-''
dem.
,UI
Cita segn San Francisco, Alejandro, Memorias del general Estanislao del Canto,
op. cit., p. XLI.

229
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

corresponderle, dira: "Krner me rob la victoria de la revolucin


que se debe a m solo. Los directores de ella fueron
unos ingratos

conmigo. Debieron darme la Presidencia y se la dieron a Jorge


Montt, que nada hizo y no pas los peligros que yo pas, ni tuvo la
responsabilidad de las batallas. Krner era un organizador y prepar
las fuerzas restauradoras, pero yo las dirig al combate y a la victo
ria. El plan de batalla al desembarcar en Quintero fue obra ma y si
no es por m, no habramos podido llegar a Plac lia y habramos

tenido que entregarnos o reembarcarnos para Iquique. Boonen Rive


ra, adorador de Krner, quiso desconocer mis glorias y estuve a
punto de castigarlo con la muerte"341. El hecho cierto es que Del
Canto solo desempeara en adelante papeles secundarios, como
una comisin militar a Europa342, mientras que su rival pasara a ser
el indiscutido conductor del proceso de reformas que transformara
al Ejrcito chileno en los aos siguientes.

Los oficiales que haban perdido sus carreras por haber combatido
en el bando presidencial se convirtieron en la piedra angular del
partido balmacedista. Rodrguez Mendoza los describe en forma
entraable: "Mostraban su desgracia con altivez, de buen humor y
el pueblo empezaba a orlos y rodearlos porque muchos haban
ascendido desde soldados hasta el da en que la Revolucin los
arroj a empellones. Una gran parte haba peleado en la ltima
guerra exterior y ni la desgracia ni la miseria les hacan perder su
tranco arrogante, como si todava marcharan espada en mano, al
frente de su compaa en da de gran parada. Haban tomado cierto
airecillo de conspiradores y la mayora volva a dejarse crecer la
perilla francesa y los bigotes con punta de lezna. Cada una de las
prendas que llevaban pegada al pellejo, estaba marcada y contra
ma-rcada por la antigua profesin: en las botas, se ostentaban sin
tapar los portillos dejados por los espolines; los pantalones bomba
chos mostraban patente el sitio de que haba sido arrancada precipi
tadamente la franja roja o verde; las levitas, despojadas de los boto
nes con escudos, caones, cornetas, sables o
granadas, segn el

Figueroa, Virgilio, Diccionario histrico, biogrfico y bibliogrfico de Chile 1800-


1928, Editorial La Ilustracin, Santiago, 1928, Vol. II, p. 344.
El ao 1897 Del Canto fue llamado a "calificar servicios" y el da 21 de junio
recibi su cdula de retiro absoluto del Ejrcito. En el trasfondo de estos sucesos
estaban una serie de reuniones que haba organizado en su casa con algunos viejos
tercios del Ejrcito y que se conocen en la petite histoire cmo el "t de los
generales". El acontecimiento, que le cost su baja, como asimismo al general
Gorostiaga -el hroe de Huamachuco- y al coronel Fras, est narrado en sus

Memorias, Tomo II, p. 195.

230
CAPTULO V -
LA INFLUENCIA PRUSIANA EN EL EJRCITO

arma, ostentaban ahora una abotonadura de hueso negro, bien di


versa a la que dejaba todos los das brillante como si fuera de
antes

oro, el asistente. Todava, a la altura del corazn, era fcil notar dos
manchas ms oscuras que el resto del pao, que empezaba a poner
se verdoso: marcaban,
perfectamente visible, el sitio de que haba
sido necesario arrancar, acaso con lgrimas en los ojos, las peque
as cintas que indicaban las doscampaas de la ltima guerra, muy
mal hecha segn los profesores contratados para que la rehagan
desde su gabinete; pero que termin a la napolenica: con la entra
da triunfal a la capital enemiga"343.

Tambin hubo polticos civiles que, ms adelante, llegaran a los


cuarteles a buscar apoyo para maniobras abiertamente inconstitu
cionales. Es, por ejemplo, el caso de algunos partidarios de Vicente
Reyes que quisieron desconocer el triunfo obtenido en las urnas por
Federico Errzuriz en las presidenciales de 1896344. Una situacin
similar se dio cuando algunos parlamentarios quisieron desconocer
los acuerdos a que haba llegado el Presidente Errzuriz Echaurren a
propsito de la Puna de Atacama345.

El parlamentarismo, y las divisiones polticas derivadas de la Guerra


Civil, llevaran tambin a que desde muy temprano se manifestara la
tendencia a politizar las cuestiones militares, como el ascenso y
nombramiento de oficiales; balmacedistas, ahora representados por
el Partido Liberal Democrtico y antibalmacedistas, se enfrentaban
bloqueando o favoreciendo la carrera de sus protegidos346. El gene
ral Arturo Ahumada, que fue director de la Escuela Militar, sealaba
que "para nombrar cadete, un profesor o un escribiente, o para
un

la destinacin de oficiales, muchos senadores y diputados, y


nuevos

tambin los jefes de las agrupaciones polticas, influan y hacan


cuestin de partido"347.

343
Rodrguez Mendoza, Emilio, op. cit., p. 238 y ss,

344
"Aunque la idiosincrasia del seor Reyes era del todo opuesta al empleo de la
violencia, no faltaban entre sus partidarios quienes pretendieran llegar, si fuere
preciso, a este recurso desesperado, y algunos buscaban ya sigilosos un apoyo para
sus planes en losjefes de las fuerzas armadas. No encontraron, sin embargo, el
menor deseo de acompaarlos en sudescabellado proyecto y, por el contrario, muy
dispuestos a acatar la voluntad de las urnas, ya vislumbrada esa claridad". Eyzagui-

rre, Jaime, Chile durante el gobierno de Errzuriz Echaurren 1896-1901, Editorial


Zig-Zag, Santiago, 1957, p. 51.

Vial, Gonzalo, op. cit., Vol. I, Tomo II, p. 812.


346
Ibidem, p. 572.
,47
Ahumada, Arturo, El Ejrcito y la revolucin del 5 de septiembre de 1924, Imprenta
La Traccin, Santiago, 1931.

231
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1 540-1 9201

Con todo, el
nuevo espritu de que estaba imbuido tanto el gobierno

como el Ejrcito, se pona plenamente de manifiesto en la Memoria


de Guerra del ao 1893 cuando se anunciaba cmo el gran objetivo
a alcanzar con el Proyecto de Organizacin y Planta del Ejrcito el

superar "la condicin estacionaria y casi vegetativa del oficial y del


soldado". Para ello se haca necesario impulsar el progreso de las
tropas en el tiempo de paz, "dando a los militares una instruccin
ms noble, ms cientfica y ms vasta" e introduciendo reformas
que "se hallen definitivamente consagradas por los pases ms ade
lantados de la Europa"348.

Tan nobles propsitos soslayaban una realidad dramtica: los jve


nes no se interesaban por ingresar a la Escuela Militar, umbral de

una vida sujeta a grandes exigencias profesionales y con escasa

retribucin. Indalicio Tllez, por ejemplo, prcticamente escap de


su casa en Puerto Montt el 4 de marzo de 1894, presentndose a la
Escuela, que entonces quedaba en Alameda esquina de Santa Rosa,
apenas llegado a Santiago. Para las 15 vacantes del Curso Militar
solo se haban presentado cinco aspirantes. A los cuatro meses, este

adolescente -que llegara a ser comandante en jefe del Ejrcito en


agosto de 1931- ya luca sus despachos de oficial349. Esa instruc
cin elemental la complementaron los oficiales alemanes recin
llegados en el Primer Curso de Aplicacin, cuyos alumnos eran
subtenientes de distintas unidades y que se realiz en la Escuela
Militar.

En cuanto a la estructura de la institucin, el proyecto de planta,


segn se deca en el mensaje del mismo, descansaba sobre "la
divisin del territorio de la Repblica en tres zonas militares350;
consagra la existencia del Estado Mayor General, revestido de las
atribuciones que hasta ayer tena la Inspeccin General del Ejrcito;
ensancha, parte, la accin de este, en obsequio del buen
por una

servicio y, por otra parte, la simplifica y la asegura, dejando al


Estado Mayor como una seccin especial del Ministerio de Guerra a

fin de mantener en la unidad de direccin y gobierno del


todo caso

Ejrcito; consulta separadamente las necesidades en tiempo de paz


y en tiempo de guerra; conserva el personal de jefes y oficiales

348
Memoria de Guerra 1893, p. VI.
349
Tllez, Indalicio, Recuerdos Militares, Centro de Estudios Bicentenario, Santiago,
2005, pp. XVIII y 8.
350
Circular N 20 del Estado Mayor General de 1 1 .2.1896. Archivo General del Ejrci
to. Seccin Instruccin. EMG 1896. Vol. 1 141 .

232
CAPTULO V -
LA INFLUENCIA PRUSIANA EN EL EJRCITO

establecido por la ley de planta de 2 de febrero de 1 892; da existen


cialegal a la Intendencia General del Ejrcito y a su delegacin en
Valparaso; organiza de un modo ms cientfico y ms amplio los
establecimientos de instruccin militar y los de guerra; tiende a
reemplazar los gastados resortes de las pasivas prcticas militares",
y entregaba al Ejecutivo amplias atribuciones para introducir nuevas

reformas351.

No sin enfrentar algunas con el apoyo del Presidente


resistencias y
de la Repblica, Krner, desde la robustecida jefatura del Estado
Mayor, impulsaba estas transformaciones. Sin embargo, tena entre
los balmacedistas derrotados, enemigos que haban recobrado una
fuerza relativa. Si a esa circunstancia se une el hecho de que hacia
los aos 1892 y 1893 no pareca haber peligro inmediato de guerra,
se explica el que en el mes de mayo del ao 1894 el "Moltke
y
Roon en una persona"352, haya sido sorpresivamente comisionado
para realizar durante dos aos un viaje de estudios por Europa,
teniendo su residencia en Berln353. Ello sin perjuicio de que tras
esta medida estuviera tambin la ambicin de acelerar la "europei
zacin" de nuestro Ejrcito, que deba ponerlo al nivel de los prin
cipales cultores de la "ciencia" militar354. Krner se alejaba de mo
mento para poder servirlo ms tarde "con el nuevo contingente de
los estudios y observaciones recogidas en los pases ms militar
mente adelantados de Europa"355.

351
Ibidem, p. 7. Sobre todas estas materias relativas a la reorganizacin del Ejrcito
puede consultarse tambin la Historia del Ejrcito de Chile, op. cit, Tomo Vil, p.
175 y ss.
352
El representante alemn en Chile, Treskow, recordaba as que Moltke y Roon haban
sido los jefes de Estado Mayor y ministro de Guerra, respectivamente, bajo el
canciller Bismarck, cuando se alcanz la unidad alemana. Cita segn Schaefer, op.
cit, p. 43.
353
dem.
354
Brahm, Enrique, Preparados..., op. cit, p. 24 y ss. Ya el ao 1882 haba sostenido el
coronel Juan de la Cruz Salvo en la conferencia con que inici sus actividades el
Crculo Militar que "es muy difcil que se pueda ser ms instruido que un militar
para quien la ciencia de la guerra no tiene secreto alguno. As en adelante la
victoria ser del ms sabio". Revista Militar, 1882, p. 21. Y en carta fechada en
Essen en agosto de 1890, deca el coronel Diego Dubl Almeida: "Lo que verdade
ramente me causa envidia es el admirable Ejrcito alemn. Asist en Berln a la
formacin que hubo con motivo de la entrada del zar de Rusia. Tres das anduve
medio atontado de la impresin que me causara. Hay que ver esto". Revista Militar,
1.1 1.1890, p. 258.
355
Memoria de Guerra 1894, p. XVIII. En la misma Memoria se agradecan los servi
cios prestados por el instructor alemn: "El Estado Mayor ha inspirado muchas
reformas y ha sido el fiel ejecutor de muchas medidas a las cuales se debe el
honroso rgimen y estado de nuestro Ejrcito. No ha omitido sacrificio en obsequio

233
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

Entre los objetivos de su comisin se destacaban fundamentalmente


dos, que seran vistos con cierto nerviosismo por Argentina: la com
pra de armamentos y la contratacin de ms oficiales alemanes
como instructores para nuestro Ejrcito.

Respecto a este ltimo asunto, ya en el mes de marzo del ao 1895


present la solicitud correspondiente al Ministerio de Guerra ale
mn. El prestigio que Krner haba ganado por sus triunfos militares
en Chile facilit una buena recepcin por parte del gobierno ale

mn. Sin tomar en consideracin el peligro de guerra que haba


entre Chile y Argentina, se dio curso a la peticin chilena. El empe
rador Guillermo II tena la mejor opinin de Chile y los chilenos y
encontraba por lo menos dos claras ventajas en el envo de oficiales
alemanes a ese pas. Por una parte, poda ser este el comienzo de
un proceso a travs del cual el modelo alemn poda introducirse

en toda Amrica Latina. Por la otra, estaba el aspecto econmico:


ejrcitos formados de acuerdo al modelo prusiano deban adquirir
tambin sus armamentos en Alemania. Desde el punto de vista de la
poltica exterior, se puede agregar, el gobierno alemn buscaba fre
nar la expansin de Norteamrica y eliminar definitivamente la pre
sencia francesa en el pas356.

El 1 0 de mayo de 1895 Gonzalo Bulnes, representante chileno en


Alemania, present formalmente una solicitud para que el gobierno
alemn permitiera la incorporacin de 15 tenientes primeros y de
15 tenientes segundos al Ejrcito chileno. Los mismos funcionarios
del gobierno imperial ayudarona Krner en la seleccin y ya el da

22 de Chile los primeros 4, entre ellos el hijo del


junio partan a

ministro de Guerra prusiano, Bronsart von Schellendorf357. Haban


firmado un contrato por dos aos y la seguridad de poder reintegrar
se al Ejrcito alemn una vez vencido ese plazo.

En esosmomentos empeoraban las relaciones entre Chile y Argenti


na. La guerra apareca nuevamente como una posibilidad cierta.
Ello, si bien haca ms atractiva la contratacin a los jvenes oficia-

del mayor adelanto de las instituciones militares, y a l se debe en gran parte la


notable evolucin que se deja sentir en todos los resortes de su dependencia". Y

luego agregaba: "El Estado Mayor ha cuidado de reunir todos los datos y estudios
necesarios para dar a nuestro Ejrcito una organizacin que, inspirndose en los

principios cientficos de la milicia, se adaptara fcilmente a la ndole y recursos

nacionales".
Schaefer, op. cit., p. 51 y ss.

Bronsart von Schellendorf.

234
CAPTULO V -
LA INFLUENCIA PRUSIANA EN EL EJRCITO

les, ansiosos de participar en una guerra "de verdad", puso nervioso


al Ministerio de Relaciones Exteriores de Alemania. En efecto, a esas
alturas, desde el punto de vista del comercio exterior, Argentina
apareca como un cliente mucho ms importante
que Chile. Pero,
finalmente, estos problemas lograron superarse y, en el mes de agos
to y acompaados por el mismo Krner, pudieron viajar los 26
oficiales restantes, cuya gran mayora eran hijos de generales o
miembros de familias militares tradicionales. El 18 de agosto haban
sido oficialmente despedidos por el emperador Guillermo II. En di
cha audiencia, el Kaiser, luego de destacar la seriedad y laboriosi
dad de los chilenos, destac el gran significado que tena su misin
para robustecer los intereses alemanes en Chile y que ellos deban
ser capaces de hacer de los chilenos soldados modelo en lo
que a
formacin y disciplina se refera358.

Con la llegada de estecontingente de jvenes oficiales, que venan


a unirse a los que ya sedesempeaban aqu el proceso de "prusia-
nizacin" tom un nuevo y decisivo impulso359. Segn sealaba el

mismo Krner, "laboraron ellos en los desiertos salitreros del norte,

en las exuberantes campias del centro y en los bosques de eternas


lluvias del sur, en el fiel cumplimiento del deber al mejor estilo
prusiano y con gran habilidad en la solucin de las tareas encomen

dadas: mostrarle prcticamente al oficial chileno cmo se debe ins


truir la tropa, cmo ensearle para lograr una verdadera efectividad
blica, y tambin para mostrar cmo se debe vestir y cmo se debe

comportar un oficial para resguardar la alta posicin que reviste


frente a sus subordinados y tambin fuera del servicio y en la socie
dad"360.

Los recin llegados fueron destinados a distintas unidades del pas,


siendo recibidos de manera amistosa pero no entusiasta. Sobre todo
los oficiales ms antiguos, que ya tenan sobre sus espaldas la expe
riencia de una guerra victoriosa, no podan aceptar fcilmente las

358
Schaefer, op. cit., p. 52 y ss.

359
Como el mismo Krner, Gustav Betzhold (desde 1889), Erich von Bischoffshausen,
(1892) Hugo Januskowski (1886), Schmitmann von Wthnow (1892), von Drigalski
(1892). A ellos habra que agregar una serie de profesores civiles, provenientes de
Alemania, que tambin hicieron de profesores tanto en la Escuela Militar como en

la de Caballera. Se trata de pedagogos de la talla de Francisco Prschle o Friedrich


lohow. Vase Historia del Ejrcito de Chile, Tomo Vil, p. 225 y ss.
360
Cita segn la traduccin de Quiroga y Maldonado, op. cit., p. 204. Entre otras
medidas, los oficiales deban comer en el casino respectivo, vestidos de levita y
sometidos a una estricta etiqueta.

235
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

lecciones impartidas por jvenes tenientes que nunca haban estado


bajo el fuego. Como sealaba un oficial alemn, para muchos de
estos veteranos, sobre todo aquellos que haban logrado ascender
desde suboficiales por su valenta demostrada en la Guerra del Pac
fico, "el servicio de campaa era una atrocidad, la instruccin indi
vidual, prdida de tiempo". En algn regimiento la resistencia ha
bra sido tanta que simplemente no se acept a los instructores
extranjeros361.

Pero el balance,en general, fue muy positivo. "No debo olvidar

aqu, sealaba Elias Fernndez Albano, ministro de Guerra el ao


1897, cuando destacaba las grandes mejoras que se notaban en el
Ejrcito, la parte que corresponde a los oficiales instructores extran
jeros, que en el espacio de ms de un ao que han residido entre
nosotros, han cooperado eficaz e inteligentemente en esta obra de
progreso. Los deseos y la intencin que tuvo el Gobierno al solicitar
su concurso, se han visto realizados, pues, en gran parte"362.

A ello cooper tambin la buena actitud asumida por los recin


llegados, que tuvieron que adaptarse a condiciones materiales muy
distintas a las que estaban acostumbrados en su patria de origen363.
Debe recordarse, adems, que buena parte de estos oficiales prove
nan de familias aristocrticas y de un pas en que la profesin
militar gozaba del mayor prestigio, y llegaban a otro en que se daba
casi la situacin inversa364.

El hecho es que, segn Krner, gracias al trabajo de los instructores


alemanes, quienes pondran en aplicacin nuevos reglamentos que
seguan muy de cerca los originales prusianos, "la instruccin indivi
dual del hombre se hizo tan corriente hasta el grado en que ahora el
recluta, desde la primera semana de su tiempo de instruccin, se

361
Schaefer,op. cit., p. 56.
362
Memoria de Guerra 1897, p. VI. Y el Ministro Luis Barros Borgoo sealaba en la
de 1895-1896, p. XXII: "El personal de instructores alemanes que est prestando sus
servicios en los establecimientos de enseanza militar y en los cuerpos del Ejrcito,
se desempea con inteligencia e incansable actividad, llenando cumplidamente la

honrosa y delicada misin que le est encomendada".


363
En la Memoria de Guerra 1895-96, Estado Mayor General, p. 27, se acota que a los
oficiales alemanes "no fue posible ofrecerles el cuartel y rancho a que les daba
derecho su contrato a causa de su deficiencia, motivo por el cual se les hosped en

los hoteles durante algunos meses, hasta que se consigui adquirir el menaje indis
pensable para amueblarles sus piezas, lo que ha motivado un fuerte gasto".
,b4
Vial, Gonzalo, op. c/f.,Vol. I, Tomo II, p. 801 y ss.

236
CAPTULO V -
LA INFLUENCIA PRUSIANA EN EL EJRCITO

convence a s mismo que recin se sabe si se ha entendido una


materia cuando se est obligado a ensersela a terceros, y que re

cin entonces se puede llegar a todos sus detalles. La instruccin del

recluta como monitor de las partes ya pasadas de su instruccin, es


un mtodo popular y utilizado en todos los ramos por parte del
personal de profesores de todos los grados del Ejrcito chileno. Bajo
el experimentado mando de esos jvenes oficiales alemanes se pudo
avanzar, al fin, a una formacin tcnica y rigurosamente reglamenta
da en tiro, equitacin y servicio de campo, y los jvenes oficiales de
entonces que ahora han avanzado a puestos de mando independien
tes, hablan an hoy sin envidia de sus antiguos profesores"365.

Los cambios ms de fondo y donde con mayor fuerza se hizo sentir

la presencia alemana fue en las escuelas de formacin de la oficiali


dad y las clases del Ejrcito. En efecto, tanto en la Escuela Militar
como en la de Suboficiales, como tambin en la Academia de Gue

rra, la mayora de losprofesores pasaron a ser de origen germano.


Hermann Rogella Bieberstein
von y Gnther von Below en la Escue
la Militar, Albrecht Kellermeister von der Lund y Karl Zimmermann
en la Academia de Guerra y Erick Hermann en la Escuela de Subofi

ciales, tomaron a su cargo tambin tareas de direccin de los mis


mos institutos, desarrollando un trabajo de alto nivel que ha dejado

su impronta hasta hoy.

El Carlos Sez recordaba que cuando ingres a la Escuela


general
de Suboficiales el ao 1897, "ese establecimiento mereca el califi
cativo de escuela modelo. La diriga el mayor Hermann, oficial
contratado del Ejrcito alemn, uno de los profesionales ms distin
guidos que han pasado por las filas de nuestro Ejrcito. Activo,
enrgico, exigente, conocedor a fondo de todos los detalles del
servicio, el mayor Hermann era el prototipo del soldado. Bajo su
direccin, la escuela funcionaba con la precisin de un cronmetro.
Nada escapaba a su vigilante mirada. El bao de los alumnos, las
comidas, el servicio prctico, las clases, la administracin, todo se
encontraba sometido a su minuciosa y severa inspeccin. Era extre
madamente exigente con todos y en especial con los oficiales. Pero,
al mismo tiempo, su conducta ofreca un modelo acabado del cum
plimiento del deber. Tena el mayor Hermann un don especial, que
le permita descubrir la menor falla en el servicio, y esto, unido a la
severidad de sus sanciones, haca de l un juez temible y temido.

365 Citado segn la traduccin de Quiroga y Maldonado, op. cit., p. 204.

237
EL EJERCITO DE LOS CHILENOS (1540-19201

Bajo la direccin de excelente comandante de tropas, se forma


ese

ron en la Escuela de Clases varias generaciones de oficiales que

figuraron ms tarde entre los mejores del arma de infantera"566.

Segn Indalicio Tllez el trabajo de los instructores alemanes en la


Escuela Militar se hizo notar en la mejor disciplina y en el espritu
de trabajo de los oficiales, como tambin en la difusin de lo que
puede llamarse el cdigo de honor prusiano y de ciertas formas
exteriores y de conducta que dieron un porte ms digno a los solda
dos nacionales367.

Para el representante del gobierno francs en Chile, cuyas simpatas


no estaban naturalmente el Imperio Alemn y que no lograba
con

frenar la creciente influencia germnica, el Ejrcito chileno haba


pasado a ocupar el primer lugar entre los sudamericanos, superando

incluso al argentino, aunque este fuera superior en nmero. Segn


St. Aulaire, el xito de la misin alemana era indudable. Sus miem
bros habran mantenido siempre correctas relaciones con los oficia
les chilenos, aunque muchas veces debieron sufrir la antipata de
los mismos. En todo caso, conclua, habran cumplido su tarea con
destacable tacto, paciencia y cortesa368.

La presencia masiva de los jvenes instructores alemanes no tuvo


larga duracin. Muchos de ellos haban venido a Chile en la esperan

za de participar en una guerra, de manera que cuando las relaciones


entre Chile y Argentina parecieron normalizarse, perdieron inters en
permanecer en el pas. El 1 de septiembre del ao 1896 la mayora
de ellos puso fin a sus vnculos con el Ejrcito chileno. Rogalla von
Bieberstein y otros seis oficiales, en cambio, negociaron su perma
nencia en el pas369. alturas los cimientos de las reformas ya
A esas

estaban firmemente asentados, sin perjuicio de que estas continuaran


en los aos siguientes impulsadas por otros oficiales provenientes del

Ejrcito alemn370 y por los chilenos formados en Alemania371.

,6
Sez, Carlos, op. cit., Tomo I, p. 11.
~
Tllez, Indalicio, Recuerdos Militares, Instituto Geogrfico Militar, Santiago, 1949,
pp. 48 y 51.
8
Schaefer, op. cit., p. 59.
9
Schaefer, op. cit., p. 58.
0
En total entre los aos 1885 y 1927 fueron 68 los oficiales alemanes que prestaron
servicios en Chile. Vase Arancibia Clavel, Roberto, La influencia del Ejrcito chile
no en Amrica Latina 1900-1950, Ediciones Centro de Estudios e Investigaciones
Militares, Santiago, 2002, p. 128.
1
En la Memoria de Guerra 1895-1896, p. XXI, se resuma de la siguiente forma la
transformacin sufrida por el Ejrcito chileno durante los aos de masiva presencia

238
CAPTULO V- LA INFLUENCIA PRUSIANA EN EL EJRCITO

Como se ha sealado ms arriba, el otro gran objetivo encomenda


do a Krner el ao 1894 consista en negociar en Europa la compra
de las armas que el Ejrcito necesitaba para renovar su arsenal.
Curiosamente, a partir de ese momento funcionaran en Europa dos
comisiones con objetivos similares, una encabezada por Emilio Kr
ner y la otra por Estanislao del Canto. En general, las diferencias
entre ellas seran radicales. Mientras Del Canto favorecera a los
productores franceses, belgas y austracos, Krner se inclinara, sin
vacilar, por el armamento alemn372. Y su opinin es la que tendera
a imponerse. De hecho si hasta 1894 la
mayor parte de las adquisi
ciones del Ejrcito se hacan en Francia, con excepcin de la artille
ra de marca Krupp, a partir de ese ao predominara de manera
casi absoluta el material de guerra de procedencia alemana.

El primer enfrentamiento importante entre ambos se present a pro


psito de la compra de los fusiles que el Ejrcito necesitaba para
poner a los guardias nacionales en pie de guerra en caso de que
estallara la guerra con Argentina. Del Canto favoreca la adquisicin
del Mannlicher de 6,5 mm de fabricacin austraca; Krner, en cam
bio el Mauser alemn de 7,65 mm, que era el arma con la que se
haba equipado recientemente Argentina, con algunas modificacio
nes. El gobierno chileno opt por la proposicin de Krner, compran

do 50.000 fusiles y 10.000 carabinas Mauser a la empresa Lwe de


Berln, aunque haba inicialmente una oferta mejor de la Fabrique
Nationale d'Armes de Guerre belga373. Luego recomendara Krner y
conseguira que se comprara una mquina para producir municiones

de instructores alemanes: "La vasta y mltiple labor de reorganizacin de todos


nuestros servicios militares comenzada algunos aos atrs, ha abarcado desde el

plan general del Ejrcito hasta la reglamentacin y rgimen interno de los cuerpos,
desde la adquisicin en grande escala de los armamentos ms perfeccionados hasta
su adaptacin y manejo por los soldados, desde los institutos superiores destinados
a la instruccin de jefes y oficiales de Estado Mayor hasta las escuelas de tiro y de
clases para el Ejrcito, desde nuestro servicio de movilizacin y transporte, hasta el
aprovisionamiento, equipo y vestuario, desde la fortificacin de nuestras costas
hasta el estudio del territorio bajo el punto de vista militar y de defensa; en una
palabra todo cuanto se relaciona con la organizacin, servicio e instruccin del
Ejrcito y con los elementos de defensa del pas, toda esta obra fundamental y a la
que se halla en gran parte vinculada la suerte y los futuros destinos de la Repblica,
ha sido acometida y va realizndose merced a la competencia y hbil direccin del
Estado Mayor General, a la patritica e inteligente cooperacin prestada por todos
los jefes de los servicios militares y al celo e ilustrado espritu de los jefes y
oficiales del Ejrcito".
172 Las disputas entre ambos por estas cuestiones aparecen reseadas con detalle y un

exceso de pasin en el Tomo II de las Memorias de Estanislao del Canto.


173
Schaefer, op. cit., p. 44 y ss. y Sater, op. cit., p. 1 32 y ss.

239
EL EJERCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

en Chile y nuevas partidas de fusiles a medida que eran ms alarman


tes las noticias que llegaban a Europa desde Sudamrica. A todo ello
se agregara la modernizacin del material de artillera adquirido
bajo el gobierno de Balmaceda y la adquisicin de cerca de 100
piezas nuevas, de distintos tipos, todas adquiridas a la fbrica alema
na Krupp. Con todo ello los
proveedores alemanes del Ejrcito chile
no obtuvieron ganadas por varios millones de marcos374.

Un proceso parecido volvera a repetirse con resultados similares,


en lo que a la adquisicin de armamentos se refiere -compra de
abundante material de guerra a empresas alemanas por cerca de 7
millones de marcos- al presentarse la crisis de 1898, cuando luego
de la fundacin por parte del gobierno argentino de la ciudad de
San Martn de los Andes, se lleg al borde de la guerra375. La deter
minacin del gobierno chileno sera ahora comprar lo necesario
para equipar un Ejrcito de 150.000 hombres, segn el plan de
movilizacin preparado por Krner376.

El presidente Federico Errzuriz Echaurren, aunque tena confianza


en que nuestro pas poda vencer llegado el momento del enfrenta
miento, opt por presionar a Argentina mediante negociaciones di
plomticas. Con sentido comn y visin de futuro, afirm: "Yo veo
atravesar la pampa, muy felices, a unos rotos nuestros trayendo
desde Buenos Aires cada uno un piano de cola al hombro. Pero
detrs quedar un odio inextinguible, que imposibilitar toda convi
vencia, porque vivir alimentndose con la ilusin de la represa
lia"377.

El ltimo eslabn de la carrera armamentista desatada entre Argenti


na y Chile se dio junto con el comienzo del siglo XX. Entre los aos
1901 y 1902 pareca inminente otra vez una guerra con Argentina
en la que caban serias posibilidades de que se involucraran Per y
Bolivia378. Joaqun Walker, uno de los ms representativos entre los
"belicistas" chilenos haba afirmado en la Cmara que haba llega
do el momento de recurrir a las armas y terminar con el "tinterilleo,
perdonad la expresin, de gestiones diplomticas"379.

374
Schaefer, op. cit., p. 46 y ss.
375
Brahm, Enrique, Preparados para la guerra, op. cit., p. 131 y ss.
376
Schaefer, op. cit., p. 61 y ss; Brahm, op. cit. pp. 145-148
377
Vial, Gonzalo, op. cit, Tomo I, Vol. II, p. 275.
378
Ibidem, p. 288 y ss.
379
Ibidem, p. 296.

240
CAPTULO V -
LA INFLUENCIA PRUSIANA EN EL EJRCITO

En esas circunstancias el
gobierno chileno, siguiendo los consejos
de su de Estado Mayor, volvi a comprar ingentes cantidades de
jefe
armamentos en Alemania. Particular importancia tena la renova
cin de las piezas de artillera. En efecto, los caones
comprados a
Krupp el ao 1898 haban sido claramente superados la por compe
tencia. Sinembargo Krner, en la ms oscura de sus intervenciones
en estas materias,
logr convencer a las autoridades del gobierno
chileno de que volvieran a adquirir caones
Krupp del mismo viejo
modelo adquirido el ao 1898, hasta por un total de cerca de 6
millones de marcos380.

En todo caso haba pocas posibilidades de que


en materia de arma
mentos pudiera adquirirse algn producto nacional. Solo muy ex-
cepcionalmente la industria chilena tendra posibilidades de com
petir con las europeas. Un caso pintoresco al respecto es aquel a
que se hace mencin en una carta de Krner al ministro de Guerra
de 30 de septiembre de 1904. "Impuesta esta inspeccin
general de
la propuesta que por conducto del seor ministro de Italia ha
pre
sentado la Sociedad de la Dinamita Nobel de Avigliano (Italia)
para
proveer de explosivos al Ejrcito y Armada nacionales, es de pare
cer que para pronunciarse sobre ella se
proporcione previamente
por la expresada sociedad diez kilogramos de dinamita como mues
tra, a fin de someterla a una prueba comparativa con el explosivo
nacional 'Chilenita'"381.

El ambiente de febril preparacin para la guerra que se viva en


Chileen torno al ao 1900, facilit la aprobacin de una
ley que se
complementaba con la masiva compra de armamento. En efecto, la

Schaefer, op. cit., p. 72 y Sater, Reformas, op. cit, p. 89. La presin del gobierno
alemn en materia de compra de armamentos sera constante. Todava el ao 191 1
el agregado militar alemn en Chile comunicaba a su gobierno: "Desde el inicio de
mis actividades aqu, he definido como una de mis ms importantes tareas, las
relaciones hacia el Ejrcito de Chile, a la vez que he comprobado de manera
amplia, que ellas pudimos haberlas aprovechado en directo beneficio de nuestra
industria desde hace 15 aos. Yo aprovecho cada oportunidad que permita la oca
sin de llamar la atencin, en relacin con el derecho moral que tenemos a ser

considerados la primera opcin de abastecedores para el suministro del equi


como

pamiento para el Ejrcito". Carta de 31.10.1911. En otra carta de 14.2.1911, a


propsito de una comisin chilena de compras militares a Europa, haba dicho el
agregado militar: "Despus de todo lo que yo escucho, parece que todo estara en
principio decidido, en el sentido de encargar el pedido a la industria alemana y que
las visitas de la comisin a otros pases e industrias, es meramente un solo tramite
de apariencia".
Archivo del Siglo XX. EMG. Inspeccin General del Ejrcito. Departamento Admi
nistrativo. 1904. Vol. 3335.

241
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS 1540-1920

"Ley de reclutas y reemplazos" promulgada el da 5 de septiembre


del ao 1900, estableci el servicio militar obligatorio. En su cuenta
anual, el presidente Errzuriz Echaurren haca ver que en ese mo
mento el Ejrcito estaba integrado por cuadros perfectamente capa
ces de instruir un contingente numeroso. Se trataba, por tanto, de

dar cuerpo a la organizacin cuidadosamente preparada durante el


ltimo decenio382. El ministro de Guerra y Marina, Ricardo Matte, al
defender el proyecto en la Cmara, expres que "en la ley que
discutimos se ha seguido, como era natural, el sistema alemn,
debidamente adaptado a la realidad chilena". Desgraciadamente,
confunda adaptar con desnaturalizar: los reclutas seran instruidos
en solo nueve meses, a diferencia de los tres aos que duraba la

conscripcin en Europa. Aparte de la necesidad de dotar de tropas


al Ejrcito, el ministro se refiri a un aspecto cvico cuya importan- ,

cia es difcil de exagerar: "Con este servicio, esencialmente demo


crtico, que vigoriza la raza e introduce entre los diferentes miem
bros de la sociedad una comunidad provechosa que permite a las
clases inferiores mejorar sus costumbres y suavizar su spera natura
leza, que hace que las clases elevadas, puestas en contacto diario
con aquellas, aprendan a estimarlas y tratarlas, se completa el cua

dro de nuestras instituciones republicanas383. Bajo esa inspiracin,


esta ley estaba llamada a modificar sustancialmente la relacin en
tre la sociedad y el Estado, profundizando la conciencia cvica de
los ciudadanos y mejorando el nivel de la poblacin ms modesta,
tanto porque cada regimiento formara una escuela donde se les
alfabetizara, como porque, en palabras del propio Krner, "una de
las ventajas ms fundamentales del servicio militar para el chileno,
la conforma el acostumbramiento a la puntualidad, limpieza y or
den, a la honradez y abstinencia," es decir, adems de una prepara
cin militar, el servicio preparara para la vida384. Esos conceptos
eran compartidos por los instructores chilenos.

Elcapitn Tobas Barros Ortiz, por ejemplo, seala en su clebre


Vigilia de Armas: "Incultos e ignorantes hasta parecer salvajes, sin
nociones de higiene y moral, as llegan esos infelices"380. Y el capi-

382
Mensaje Presidencial de 1 de junio de 1 900.
383
Cmara de Diputados, Sesin 60 Ordinaria, 21 de julio de 1900, pp. 890-893. El
proyecto de ley fue redactado por el teniente coronel Juan de Dios Vial.
384
Krner, Emil, "El desarrollo histrico del Ejrcito de Chile", en Quiroga v Maldona
do, El prusianismo, op. cit, pp. 209-218.
385
Barros Ortiz, Tobas, Vigilia de Armas, Santiago, 1920, citado segn Barros, Luis,
sector innovador hacia
"La profesionalizacin del Ejrcito y su conversin en un

comienzos del siglo, en Estudios Sociales (1992), 73, p. 66.

242
CAPTULO V -
LA INFLUENCIA PRUSIANA EN EL EJRCITO

tan Fabio Galdmez Lastra sealaba que "esa masa que acude a los
cuarteles va en su totalidad con su cerebro en plenas tinieblas,
desconoce los deberes ms primordiales detodo ciudadano, desco
noce el libro, ese preciso instrumento que lo levante del nivel del
bruto"386.

Extender la enseanza militar a todos los chilenos en estado de


cargar armas Ejrcito de masas, haba sido una
para constituir as un

preocupacin constante de Emilio Krner. En opinin del jefe del


Estado Mayor, era necesario terminar tan pronto como fuera posible
con la existencia de un Ejrcito profesional, constituido de hecho,

como haba ocurrido siempre y en todas partes, en una "casta espe


cial de la nacin"387. El conscripto deba reemplazar al mercenario.
La enseanza militar deba ser tan obligatoria para los jvenes
como la enseanza primaria388. Al igualar a todos los chilenos, el
servicio militar fomentara el sentimiento nacional enseando a sa

crificar los intereses individuales favor de los del pas y afirmando


a

por lo mismo las deas republicanas389. Solo deban quedar exclui


dos de las filas del Ejrcito los no aptos fsica y moralmente. La
compensacin ante los sacrificios que el servicio militar necesaria
mente impona los ciudadanos vendra dada por el hecho de
constituirse en garanta de la tranquilidad y del orden, imprescindi
bles para que el pas pudiera seguir su curso de progreso390.

En realidad, ya el ao 1 888 El Ensayo Militar peda se introdujera en


nuestro pas como institucin que armonizaba con el estado de

progreso de la nacin y con su sistema democrtico, siendo adems


absolutamente necesario para enfrentar la delicada situacin en que
haba quedado Chile tras la Guerra del Pacfico, peticin que fue
reiterado en la literatura militar de la poca. De ah el apoyo sin
reservas que recibi el primer proyecto de Krner, a travs del cual

se alcanzara la "reparticin consciente de la defensa nacional entre

todos los hijos de la madre patria"391. Por cierto, este ltimo prop
sito era una ilusin "en un pas donde todava exista un sistema de
castas", como lo advirti el representante diplomtico alemn392.

386
Galdmez Lastra, F., "El Ejrcito y la Civilizacin", Memorial, 1909, citado segn
Luis Barros, Ibidem, p. 66.
187
Krner, El servicio militar moderno, p. 7.
388
Ibidem, p. 10.
389
Ibidem, p. 13.
390
Ibidem, p. 37.
391
Revista Militar, 1894, p. 65; tambin Memorial, 1899, p. 93.
392
Schaefer, op. cit., p. 67.

243
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1 540-1 920'

Con todo,bien es cierto que el servicio militar obligatorio, en


si
rigor, fue tal y por ello jams sirvi para integrar a la juven
nunca

tud chilena como ocurra en Alemania, no lo es menos que consti


tua una experiencia positiva para quienes lo realizaban. En tal sen

tido coincidan chilenos y alemanes. Un oficial pudo afirmar que


"despus de un ao de trabajo incesante en el cuartel, desaparece
el analfabeto, el hombre raqutico, desaseado, de incompleto desa
rrollo, se presenta ahora como un individuo de digna postura, de
fsico fuerte, de aspecto varonil, inteligente, correcto en sus moda
les. En una palabra, el sujeto ha sufrido una transformacin comple
ta, se ha hecho un ser inteligente, de sentimientos honrados, con el
cual se puede contar para cualquier trabajo que requiera actividad,
fuerza e inteligencia"393.

Otro argumento importante a favor de la introduccin de alguna


forma de servicio militar obligatorio era el hecho, ya destacado, de
que cada vez costaba ms encontrar personal dispuesto a servir en

las filas del Ejrcito. En julio del ao 1899 sealaba Krner al Mi


nistro de Guerra: "El jefe de la I Zona Militar ha dado cuenta a este
E. M. General que el personal de tropa de los cuerpos de su depen
dencia, disminuye progresivamente a causa de que cumplen sus
contratos, no los renuevan, ni hay tampoco quienes se presenten a
servir voluntariamente". Era este un problema "que se presenta con
caracteres graves pues algunos de los Cuerpos estn reducidos a
casi un tercio de su efectivo y se calcula que a fines del ao ese

nmero se reducir an considerablemente"394.

Ms grave todava el hecho de que a la carencia de soldados


era

profesionales una la paulatina decadencia que haba sufrido la


se

Guardia Nacional, destinada a constituir la reserva del Ejrcito.


Como en otro lugar se ha sealado, esta haba pasado a quedar
formada por voluntarios cuya instruccin estaba supeditada a la
disponibilidad de tiempo de sus miembros395. La inmensa mayora
de los chilenos en estado de cargar armas no reciba ningn tipo
de instruccin y no estaban en condiciones de ser enrolados y

393
Memorial de 1909, citado segn Barros, Luis, "La profesionalizacin...", op. cit.,
p. 66.
394
Archivo Subsecretara de Guerra. Estado Mayor General 1899. N nuevo 589. Las
Zonas Militares vinieron a reemplazar a las Comandancias Generales y Particulares
de Armas al ser estas disueltas por Decreto Supremo de 30 de mayo de 1899 y
luego seran reguladas por decretos de 19 de julio de 1895 y de 19 de marzo de
1 896. Vase Historia del Ejrcito de Chile, Tomo Vil 7, p. 1 84 y ss.
395
Ibidem, p. 55.

244
CAPTULO V -
LA INFLUENCIA PRUSIANA EN EL EJRCITO

enviados con celeridad a los campos de batalla en caso de una

emergencia blica.

En calidad de jefe del Estado Mayor General, afirmaba Krner, en


su

forma lapidaria, que la Guardia Nacional "que constituye una parte


tan esencial de la defensa nacional, no existe
hoy da, y no es
posible por lo tanto pensar en la formacin rpida y sistematizada
de un Ejrcito de operaciones, que debe ser siempre el objetivo de
la organizacin militar de una Nacin. Esa falta se hace tanto ms
sensible cuanto que el plan general de la defensa del pas, que
actualmente se elabora, necesita indispensablemente tener como
base una organizacin fija, y de antemano conocida, para determi
nar con exactitud los lugares en que los cuerpos se formaran, las
fuerzas con que podra contarse, y su armamento"396.

No contento con ello, Krner present un proyecto de reforma de la


Guardia Nacional, para hacerla operativa, que su inmediato suce
sor, el general Manuel Bulnes, "se permiti modificar indicando un
sistema que juzga ms en armona con los hbitos, las tendencias, y
hasta con la organizacin constitucional chilena". Bulnes llegaba a
decir que "la Guardia Nacional no existe hoy sino como un recuer
do, y los espritus verdaderamente militares se preocupan de verla
renacer de sus cenizas para ser de nuevo, cuando la ocasin se

presente, la reserva del Ejrcito, el auxiliar poderoso de sus esfuer


zos y de sus luchas"397.

Mas all de la conformidad natural que haba en el Ejrcito por la

aprobacin de una ley por la cual haban abogado durante largo


tiempo, las quejas respecto a la forma de aplicacin de la misma no
se haran esperar. En carta de 2 de julio de 1901 deca Krner al

ministro de Guerra que "de los 818 reclutas" que de acuerdo al


sorteo practicado deban haberse presentado en los cuarteles del

departamento de Santiago, "solo se presentaron 144 individuos"398.


Las razones de que no se presentara a cumplir con sus obligaciones
militares la totalidad del contingente, se encontraran, segn el jefe
del Estado Mayor, en una serie de lamentables circunstancias. De
partida, "un gran nmero de jvenes pertenecientes a las primeras

v'h
Memoria de Guerra 1894, Estado Mayor General, p. 5.
397
Memoria de Guerra 1895, Estado Mayor General, p. 5 y ss.
398
Carta de 2.7.1901, Archivo del Siglo XX, Ministerio de Guerra, Correspondencia del
Estado Mayor General, Segundo Semestre 1 901 , vol. 2973.

245
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920'

clases sociales, siendo muchos de ellos empleados pblicos, delibe


radamente se haba substrado al acto de la inscripcin en los Regis
tros Militares"399. Reconoca, empero, que existan tambin dificul
tades materiales objetivas que afectaban a los ciudadanos de zonas
rurales ms alejadas. Otro factor de importancia era la propaganda
desarrollada por los grupos polticos de izquierda. "Es un hecho
pblico y notorio, deca Krner, que existen en la Repblica, y muy
especialmente en Santiago y ciudades cabeceras de zonas militares,
sociedades anarquizadoras cuyos miembros haciendo alarde del
desprecio que les merece el sentimiento del amor a la patria incitan
a los ciudadanos a la infraccin de la Ley sobre Servicio Militar

Obligatorio". "Individuos que se dicen partidarios de las doctrinas


socialistas" se arrancar los carteles puestos por
habran dedicado a

las Comandancias de para dar a conocer los nombres de los


armas

llamados al servicio militar400. Y hasta la clase poltica tena una


responsabilidad importante por su tendencia a amnistiar a los in
fractores de la ley401.

Como correctivos de esta situacin, Krner planteaba la posibilidad


de que en el servicio pblico se exigiera la papeleta de inscripcin
en los Registros Militares como un requisito bsico en la seleccin
del personal402. En forma todava ms drstica y extrema, recomen
daba, sobre todo para aquellos casos de remisos pertenecientes a

las clases altas de la sociedad, que se ofreciera la prima "fijada en


la Ordenanza General del Ejrcito para los que aprehenden deserto
res, por la aprehensin de cada infractor de la ley". El contingente
as reunido debera integrarse a una "compaa disciplinaria en la
Quinquina, cuya nica misin sera el acuartelamiento de los remi
sos, desertores de lnea y conscriptos y de los de mala conducta que
les faltase ms de un ao de contrato, y adems de su instruccin
militar, aprovechando las horas restantes, que no seran menos de 5

399
Carta de 30.9.1901, Archivo del Siglo XX, Ministerio de Guerra, Correspondencia
del Estado Mayor General, Segundo semestre 1901, vol. 2973. Vase Barros, Luis,
"La profesionalizacin..., op. cit, p. 66, donde se cita a Tobas Barros con la
afirmacin: "Los ricos, con honrosas excepciones, creen que esta ley no se ha
dictado para ellos".
400
Carta de 2.7.1901, Archivo del Siglo XX, Ministerio de Guerra, Correspondencia del
Estado Mayor General, Segundo Semestre 1 901 vol. 2973. Vase Vial, Gonzalo, op.
,

cit., Tomo I, Vol. II, p. 802 y ss. donde se identifican una serie de crticas hacia el
Ejrcito en general y al servicio militar en particular asociadas al creciente antimili
tarismo dominante en las clases medias chilenas.
401
dem.
402
Carta de 7.9.1901, Archivo del Siglo XX, Correspondencia del Estado Mayor Gene
ral, Segundo semestre 1 901 vol. 2973.
,

246
CAPTULO V -
LA INFLUENCIA PRUSIANA EN EL EJRCITO

a 6 diarias en los trabajos de las fortificaciones de ah mismo"403. Si


lo deca en serio, l estaba totalmente al margen de la realidad.

Pero ms all de los cuestionamientos y crticas, el servicio militar


era unarealidad; se trataba de otro cambio fundamental que contri
bua a dar una nueva fisonoma al Ejrcito chileno. En efecto, las
transformaciones eran muchas y la "modernidad" pareca haber lle
gado con fuerza a las filas. Los oficiales estaban penetrados de la
idea de que su profesin era una ciencia compleja, compendio de
todas lasdisciplinas y fuerte impulsora del progreso404. En lo estric
tamente profesional, la guerra, tanto en el plano de la estrategia
como en el de la tctica, se estudiaba
y practicaba con la mirada y
la cabeza puesta en los grandes modelos extranjeros y en las lti
mas grandes guerras405. Y se haban materializado una serie de me

joras materiales y en el mbito de la instruccin y preparacin de


las tropas.

Al ms puro estilo de los ejrcitos europeos, las maniobras en terre


no -aunque siempre pudieran
no realizarse
periodicidad de con la
seable ni el nmero adecuado de tropas-, se convirtieron en
con

una prctica406. "Las maniobras de destacamento y


brigada realiza
das en diciembre ltimo, se sealaba en la Memoria de Guerra del
ao 1902, junto probar
con la frrea
disciplina del Ejrcito, fueron
una escuela de valor para ejercitar el comando". Lue
inapreciable
go, el documento, resaltaba su fundamental importancia en cuanto
eran "el nico medio de preparar a los jefes para el mando de
unidades; de conocer a quienes poseen mejores aptitudes para lle
var a la prctica los conocimientos tericos y permiten distinguir y

403
Carta de 20.8.1902, Archivo del Siglo XX, Correspondencia con el Estado Mayor
General 1903, vol 3230.
404
Vase Brahm, Enrique, Preparados para la guerra, op. cit., p. 31 y ss. Con gran
orgullo e ilusin se deca la Revista Militar, 1892, p. 413 y ss.: "La ciencia
en

militar moderna, apoderndose de todos los perfeccionamientos de la industria,


impulsa y vigoriza el saber humano, perfecciona las artes, robustece el progreso y
exprime, por decirlo as, el jugo de todas las ciencias, para hacerlas converger al
elevado propsito de la defensa de la vida y del derecho de las naciones".
405
Vase Brahm, Enrique, Preparados para la guerra, pp. 51 y ss. Los oficiales chile
nos pensaban que "las guerras del porvenir seran caracterizadas por una ofensiva

estratgica enrgica y una defensa tctica activa". Ello se deduca del anlisis de
los reglamentos europeos, en los cuales haba tomado un gran desarrollo el com
bate a pie de la caballera, el nfasis que se pona en la fortificacin pasajera y
"las distancias asignadas al empleo de los fuegos de artillera". Revista Militar,
1895, p. 134.
406
Memoria de Guerra 1 896-1 897, p. XV.

247
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1 540-1 920'

seleccionar a los ms idneos para el mando en caso de guerra,


como asimismo retirar a los que carezcan de aptitudes militares con

el objeto de que el Ejrcito contine y se mantenga siempre en un

alto pie de instruccin"407. En esa misma lnea, Estado Mayor comu


nicaba al ministro de Guerra en noviembre de 1902 que tena "la
dea de efectuar con las tropas algunos ejercicios de embarques y
desembarques, a fin de adiestrarlas para la prxima concentracin
que se llevar a efecto con motivo de las grandes maniobras que
tendrn lugar en noviembre venidero"; ocasin en que las tropas
seran trasladadas en ferrocarril408.

Particular desarrollo haba tenido, como consecuencia de la impor


tancia creciente de las armas de fuego, que tuvieron un salto cuali

tativo muy importante en el ltimo tercio del siglo XIX, la instruc


cin en se incentiv y apoy la
materia de tiro al blanco. Para ello
creacin de "clubes de tiro al blanco" las distintas ciudades del en

pas409. En trminos excesivamente autocomplacientes afirmaba el


ministro de Guerra en la Memoria del ao 1893: "El soldado tiene
una instruccin muy superior a la que antes posea. La reorganiza

cin de las Escuelas de Clases y de Tiro; la atencin especialsima


que se ha prestado al desarrollo de las facultades intelectuales del
soldado; el buen trato de sus superiores; los ejercicios tcticos y
doctrinales que constantemente ha dispuesto el Estado Mayor Gene
ral; el pago de los premios de constancia con un 70 por ciento de
aumento, y el servicio verdaderamente activo que han prestado los
cuerpos del Ejrcito, han llevado a la tropa un contingente valioso
de enseanza, de satisfaccin y de experiencia"410.

Se organizaron tambin expediciones cientficas, sobre todo con

oficiales de la Academia de Guerra, a distintos puntos del territo


rio411; se empez a trabajar en materias cartogrficas para disponer

407
Memoria de Guerra 1902, Estado Mayor General, p. 16.
408
Archivo del Siglo XX. Correspondencia con los ministerios 1 902. Vol. 3115.
409
Memoria de Guerra 1 893, p. 33 y de 1 895, p. 9.
4,0
Memoria de Guerra 1 893, p. XIV.
411
Memoria de Guerra 1893, p. XXVIII. Y en la de 1894 se deca: "Las ventajas
obtenidas por las expediciones cientficas pueden resumirse en disponer de quince
oficiales que, adems de hallarse convenientemente preparados para servir en paz y
en guerra en las oficinas de este Estado mayor General, han conocido aquellas
partes del pas que pueden ser teatro de operaciones militares, y han aprendido la
manera de aprovechar sus accidentes en la ofensiva o en la defensiva, acopiando
los materiales necesarios para elaborar el plan general de defensa, trabajo que el
pas tiene derecho a exigir del Estado Mayor General de su Ejrcito". Estado Mayor
General, p. 8.

248
CAPTULO V -
LA INFLUENCIA PRUSIANA EN EL EJRCITO

as de planos confiables de todo el territorio nacional412. Ya en 1 903


se organiz en el Estado Mayor General un Departamento de Histo
ria Militar y all empez a tomar forma un archivo histrico mili
tar413.

Tambin se haca lo que se poda -considerando las restricciones


presupuestarias- para mejorar las instalaciones materiales en que
los soldados cumplan sus funciones. Ya el ao 1893,
por conside
raciones de "higiene", "moral" y "decencia", se insista en la idea
de dotar de "catres" a la tropa y de "dar a cada cuartel un bao de
natacin", palabra que probablemente se refiera a una sala de
duchas. Claro est que con tanta limpieza "no se trata de relajar
esa severidad varonil y tradicional en los usos
y costumbres del
soldado", deca el ministro de Guerra, pues "lo que se busca es un
poco ms de bienestar para aquellos que no renuncian, por el
hecho de ser soldados, a las necesidades irrenunciables de la na
turaleza"414.

Pese a todos estos y mejoras y a los profundos cambios


avances

producidos una vez terminada la Guerra Civil de 1891, las caren


cias seguan siendo grandes. Todava en una fecha tan avanzada
como el ao 1902, el jefe del Estado
Mayor General se quejaba "de
las detestables condiciones en que se encuentran alojados algunos
cuerpos, al extremo de que con este motivo se han aumentado los
enfermos y ha debido pagarse fuertes sumas por estadas de hospi
tal"415. La situacin se hara particularmente grave en los momentos
en que se hizo necesario llamar al servicio a grandes contingentes
de la Guardia Nacional ante el peligro de guerra, y luego, al intro
ducirse el servicio militar obligatorio.

412
Memoria de Guerra 1900, Estado Mayor General, p. 1 7 y de 1903, Estado Mayor
General, pp. 28 y ss.
413
Memoria de Guerra 1903, Estado Mayor General, pp. 27 y ss.
414
Memoria de Guerra 1893, pp. XXI y ss. Adems, Memoria de Guerra 1901, Inten
dencia General del Ejrcito, p. 18, donde se informa que "se ha contratado ltima
mente la adquisicin de 6.000 catres con somier de alambre,
plegables y conforme
al modelo de la Intendencia General. Como complemento, el infrascrito se permiti
recomendar a US. el modelo de colchn de bastos, relleno de aserrn de corcho,
que ha presentado el seor B. Depassier".
415
Memoria de Guerra 1902, Estado Mayor General, p. 18. En la de 1893, p. XIX, se
haba dicho que "los cuarteles son en su mayor parte construcciones de una
arqui
tectura y distribucin enteramente viciosas y condenadas por la
experiencia. Los
edificios son antiqusimos y estn muy lejos de guardar relacin con la elegancia,
comodidad o compostura de la generalidad de los edificios pblicos".

249
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

Algo similar
se daba en el plano del vestuario
y del calzado de la
tropa, sobre el que haba constantes quejas por su mala calidad416.
El jefe de la Tercera Zona Militar haca notar, por ejemplo, "la
deficiencia de algunas prendas de ropa interior para el uso de los
conscriptos, pues dos camisas y dos
calzoncillos, no son suficientes
para mantener el
de la tropa, a causa de que, con este corto
aseo

nmero, solo les permite cambiarse una vez por semana. Se hacen
notar -continuaba- varios defectos en la ropa, como ser los calzon

cillos, vienen en general en tallas cortas, la ropa de brin estrecha de


espaldas, los pantalones cortos de tiro y de piernas y estrechos de
nalgas, defectos debidos a que los contratistas, por economizar g
nero, confeccionan solo tallas chicas. La ropa de pao, por lo gene
ral, es de mala calidad, su corte perverso, confeccin detestable, sin
sujetarse a tallas normales"417. La pobreza del vestuario seguramen
te influy, junto a lo bajo de las remuneraciones, en el extraordina
riamente alto nmero de desertores y de soldados que haba que
licenciar por intiles para el servicio, como el hecho que el engan
che de soldados fuera cada vez ms difcil418.

Otra queja reiterada y ya mencionada en este captulo consista en


que las tropas se fraccionaran para cumplir labores policiales. Esa
servidumbre era negativa por dos razones. Por una parte, la divisin
excesiva dificultaba la instruccin de los cuerpos. Por la otra, se
resenta la moral de los soldados, sea por su continuo contacto con
delincuentes como tambin al verse obligados a reprimir huelgas y
otras manifestaciones sociales de protesta419. El ministro de Guerra
sealaba que "la poca o ninguna organizacin de las policas en
ciertas provincias, especialmente en las de Tarapac, Malleco y

4,6
Memoria de Guerra 1896-1897, Estado Mayor General, p. 14; 1901, Estado Mayor
General, 17; 1902, Estado Mayor General, p. 22. Para ayudar a solucionar el
p.
problema del calzado, en la Memoria de 1901 el jefe del Estado Mayor (p. 19)
propona "la dea de practicar previamente un estudio cientfico del pie chileno y
de la forma ms apropiada de un zapato para las marchas".
417
Memoria de Guerra 1905, Tercera Zona Militar, pp. 96 y ss.
418
Memoria de Guerra 1895, Inspeccin General de Infantera, donde se deca: "El
movimiento en el personal de tropa ha sido el siguiente: desertores 633; fallecidos
32; y licenciados 813, lo que hace un total de bajas de 1.476". Krner, en su
calidad de inspector general del Ejrcito, se quejaba en la Memoria de 1906, p. 16,
porque los esfuerzos por conseguir voluntarios haban resultado estriles: "se pre
sentaron individuos de mediocres condiciones, y los pocos ms o menos
aptos que
entre estos sentaron plaza, lo hicieron con el fin de utilizar la facilidad del trans
porte, desertando a poco de llegar a su destino, para trabajar en las Salitreras".
419
Memoria de Guerra 1905, Primera Zona Militar, pp. 50 y ss., donde se detallan
intervenciones de las tropas para sofocar huelgas en las salitreras.

250
EL EJERCITO DE LOS CHILENOS (1 540-1 920)

Cautn, y la necesidad de extirpar el bandalaje consiguiente a toda


poca sucesora de un perodo de lucha, son razones que moralmen-
te obligaron al Ministerio de mi cargo a mantener numerosos desta
camentos distribuidos en puntos no siempre favorables para la disci
plina e instruccin de los oficiales y soldados"420.

Por entonces aparecieron los primeros sntomas de descontento cor


porativo, fenmeno que es abordado en la Memoria ministerial del
ao 1904. All se consigna, en calidad de reclamo, que muchas
unidades tuvieran incompleta su dotacin de jefes y oficiales. La
explicacin para ello estara, sobre todo en las zonas extremas del
pas, en la "caresta de los medios de vida". Los sueldos de los
oficiales "de ningn modo les alcanza para sufragar los gastos que
les impone el arriendo de habitaciones y los dems que son necesa
rios para mantener a sus familias". A ello se agregaba la demora que
haba en despachar la "ley de retiro forzoso". "Siendo limitado el
nmero de jefes y oficiales en cada grado, se hace cada da ms
lento el ascenso a los empleos superiores y el personal llega a ellos
a una edad que dificulta el buen servicio". Por ltimo se llamaba a

"mejorar la situacin de las clases que sirven en los cuadros instruc


tores del Ejrcito. Cada da se hace ms difcil su reclutamiento por
el excesivo trabajo y la escasez de sueldos"421.

No obstante las crticas reseadas, era evidente que el Ejrcito chi


leno haba sufrido transformacin fundamental en el paso del
una

siglo. Ahora, "tenamos la fama de ser los prusianos de la Amrica


del Sur y muchos pases pidieron nuestros instructores y tomaron
como ejemplo
nuestra organizacin y reglamentacin"422. As, al

menos, lo daban a entender lustres visitas, como el


general britni
co Badn Powel, fundador de los scout y veterano de la
guerra de
los Boers, quien, de paso en Chile el ao 1908, sostuvo que "mi
visita me ha permitido observar de cerca la vida militar chilena, en
el trabajo ordinario del cuartel, en su organizacin interna y en lo

420
Memoria de Guerra 1893, p. XVI. Vase tambin Memorias de Guerra de 1895, p.
XIII, Estado Mayor General, p. 9; de 1900, Estado Mayor General, p. 25; de 1902,
Estado Mayor General, p. 21. Todava en la de 1903, Estado Mayor General, p. 24,
se afirma que "a causa del crecido nmero de bandoleros que pululaban en los
pueblos del sur, hubo necesidad de sacar de los cuerpos de caballera un escuadrn
por regimiento que, con el nombre de Escuadrn de Gendarmes, se ha dedicado a

la persecucin de los bandidos y a hacer el servicio de polica rural".


421
Memoria de Guerra 1904, p. 6 y ss.
422
Ahumada, Arturo, El Ejrcito y la Revolucin, Imprenta La Traccin, Santiago, 1931,
p. 37.

252
CAPTULO V -
LA INFLUENCIA PRUSIANA EN EL EJRCITO

que muestra el alto grado de progreso militar del pas. Si el regi


miento que visito es un ejemplo de lo que son los dems, debo
declarar que tenis un esplndido Ejrcito. He visto muchos ejrci
tos en el mundo; he estudiado los
principales de Europa, y en ellos
he observado los grandes progresos modernos de nuestra profesin.
El Ejrcito chileno es igual a los mejores del mundo en lo que toca
a esos progresos, pero hay una pequea diferencia: en todas partes
hall soldados que haban sido enseados a ser soldados, y en Chile
he visto el soldado natural, el hombre de pelea que ha nacido
hombre de pelea. Esto era lo que yo buscaba, lo que yo deseaba
hallar, y esto es lo que da a la nacin hombres invencibles en la
guerra"423.

En suma, posible sostener que, a pesar de las carencias, por


es

entonces ya posible vislumbrar el xito de la renovacin del


era

Ejrcito, pues, bajo una forma nueva, ms moderna, se expresaban


las virtudes militares de siempre, las de Valdivia y Lautaro, las de
tres y medio siglos de notable historia militar. En lo externo, estos
cambios alcanzaban al aspecto de las tropas. El ao 1899 los cade
tes de la Escuela Militar empezaron a vestir el uniforme prusiano,
incluyendo el tradicional casco con punta, prenda que al ao si
guiente se extendi a otras unidades, incluyendo la escolta presi
dencial424. Ya a partir del ao 1 904 se haba generalizado en todo el
Ejrcito el uso de uniformes tomados del modelo alemn y dos aos
ms tarde la marcha Radetzky se convirti en la msica de desfile
de la Escuela Militar, tradicin que todava perdura. Esta admiracin
casi infantil por todo lo alemn provoc algunas crticas en algn
sector de la oficialidad. El general Carlos Sez recuerda lo que
escribi en su momento en el diario El Sur de Concepcin: "En
nuestro afn de imitar no solo se ha dado carta de naturaleza a los

reglamentos, mtodos de instruccin y costumbres militares del


Ejrcito germano, sino que se ha querido ir mucho ms lejos an,
transformando a nuestros soldados, que nada tienen de alemanes,
en militares prusianos de nuevo cuo"425.

423
Poirier, Eduardo, Chile en 1910, Imprenta Barcelona, Santiago, 1910, p. 343. Est
citado en Arancibia, Roberto, La influencia del Ejrcito..., op. cit., p 140.
424 225.
Vase Fischer, op. cit., p.
423
Sez, Carlos, Recuerdos de un soldado. El Ejrcito y la poltica, op. cit., TI, p. 26.
Ms adelante el mismo oficial agrega: "Ms de un oficial chileno tuvo que pasar
malos ratos en Francia, por causa del uniforme. Era esa la poca en que el casco
prusiano produca irritacin en las calles de Pars. En Londres, el ao 1909 si no me
equivoco, se produjo un incidente bastante desagradable por igual motivo. Asista

253
EL EJERCITO DE LOS CHILENOS (1540-19201

Cuando a comienzos del ao 1910 Hans von Kiesling lleg a Chile


como profesor de la Academia de Guerra, se mostr muy sorprendi
do por lo que le toc observar: "Uniformes alemanes. Ya al pisar
tierra chilena me encontr con ellos. Los cascos alemanes, el corte
del uniforme alemn, los mismos pasos en las calles de las unidades
en desfile y todos los dems smbolos de coherencia militar, los

cuales eran caractersticos del antiguo Ejrcito alemn, aparecieron


aqu de nuevo despertando recuerdos de la patria dejada y del
Ejrcito, el cual fue mi escuela, aqu eran visibles en la vida de una
ciudad extraa, ubicada a ms de mil millas de Europa"426.

Pero la influencia alemana se manifestaba no solo aspectos ex


en

ternos, relativos a los uniformes y a la forma de desfilar de la tropa,


sino que alcanzaba a las instalaciones militares, por lo menos de
algunas unidades. El 30 de enero del ao 1908 el agregado militar
alemn en Chile, Freiherr von Welczeck enviaba un informe a su
pas en el que sealaba: "Quien conozca la lentitud y desorden de
los sudamericanos y la suciedad existente por todas partes, le debe
r parecer como esplndido el estado de las habitaciones de los
cuarteles hasta los detalles de la "Cmara". Se quisiera casi creer,
que la instruccin militar alemana ha cambiado aqu el carcter del
pueblo". Ms adelante
agregaba: "Los comedores para oficiales,
construidos bajo el modelo alemn, pero tal vez algo demasiado
lujosos, son principalmente decorados con cuadros alemanes". Y en
verdad era ya tan fuerte la impronta alemana que el propio embaja
dor francs en Chile, cuando se iniciaba el siglo XX, haca ver a su
gobierno que ya no exista ninguna posibilidad de que se aceptara
algo de la escuela francesa; ni siquiera caba pensar que se autori
zara a oficiales chilenos a perfeccionar sus estudios en Francia427.

Estos, como se ha dicho viajaban con cada vez mayor regularidad a


Alemania. A comienzos de siglo eran anualmente entre seis y doce
los que permanecan en las filas del Ejrcito imperial durante un

nuestro adicto militar a una reunin oficial, segn creo recordar. El agregado militar

alemn, tan pronto como vio que un oficial extranjero llevaba el mismo uniforme
que l, se retir para regresar poco despus con otro traje".
425
Von Kiesling, Hans, Soldat in drei Weltteilen, Leipzig, 1935, p. 90; cita segn Fischer,
op. cit., p. 230. Por su parte el embajador Reichenau en carta a la Cancillera
alemana de diciembre de 1903, deca que "la organizacin interna, el aspecto exte
rior y elequipamiento del Ejrcito chileno es cada vez ms una copia fiel en miniatu
ra del Ejrcito alemn... Considerando el espritu que domina a las tropas y ante todo
al cuerpo de oficiales, el Ejrcito chileno, siguiendo el ejemplo alemn, est reestruc
turndose cada vez ms exitosamente". Cita segn Fischer, op. cit, p. 233.
4-_
Vase Schaefer, op. cit., p. 69.

254
CAPTULO V -
LA INFLUENCIA PRUSIANA EN EL EJRCITO

perodo de uno o dos aos428. Con ello terminaban


por encandilarse
con el modelo prusiano. Sin darse cuenta de las inmensas diferencias
materiales y culturales que haba entre la realidad de una de las
primeras potencias europeas y Chile, e impresionados, cuando llega
ban de vuelta, por las inmensas diferencias que observaban entre uno
y otro Ejrcito, pretenderan copiar sin ms el sistema alemn, supe
rando al mismo Krner, quien haba siempre buscado una adaptacin
del mismo a la realidad chilena429. Seran estos "jvenes turcos",
normalmente profesores de la Academia de Guerra, los que empeza
ran a trabajar en una reorganizacin radical de la fuerza, imitando al
detalle la organizacin alemana. Krner, el mentor de todos ellos e
iniciador del proceso de prusianizacin, haba do perdiendo influen
cia. Manifestacin de ello es, por ejemplo, que entre el ao 1900 y el
1904 haba pasado la mayor parte del tiempo cumpliendo comisiones
en Europa, y terminara por ser relevado de su cargo de jefe del

Estado Mayor General, apenas vuelto de Alemania, en 1904. Asumi


ra, en cambio, la funcin de inspector general del Ejrcito, cargo sin
poder efectivo en el nuevo esquema430.

Los discpulos de Krner (1 906-1920)

Encabezado por el ms germanfilo de entre todos los oficiales de


entonces, el capitn Francisco Javier Daz, quien vena de perma
necer tres aos agregado al Cuartel General de la VI Divisin del

428
Sobre esa experiencia, vase por ejemplo Indalicio Tllez, Recuerdos militares, op.
cit, pp. 109-176.
429
En unartculo del Memorial del ao 1908, al comentar el nuevo reglamento de
ejercicios para la infantera del ejrcito japons, se sealaba que este era de espe
cial inters para Chile, pues, "tanto en Japn como en Chile han imitado y copiado
los principios de los reglamentos alemanes; y puede decirse que el triunfo de los
japoneses en la guerra ltima es tambin un nuevo triunfo para el sistema y tctica

alemanas. Por otra parte la infantera chilena acaba de adoptar como reglamento de
ejercicios la traduccin fiel y exacta del nuevo reglamento de ejercicios para la
infantera alemana del 29 de mayo de 1906. Tiene por lo tanto un doble inters el
hacer un estudio de ese reglamento y ver hasta donde han acompaado hoy los
japoneses, despus de su ltima experiencia guerrera, a su primer maestro, el mo
delo alemn". Palacios, Javier, "El nuevo reglamento de ejercicios para la infantera
japonesa", en Memorial, 1908, p. 3. Vase sobre el particular Schnmeyr, Alfredo,
agregado militar chileno al Ejrcito Imperial Ruso durante la campaa, Informe
sobre la Guerra Ruso-Japonesa, Imprenta y Litografa Universo, Santiago, 1906.
Sobre el Ejrcito Imperial Japons de esa poca, vase Merino, Luis A., Impresiones
y estudios militares sobre el Japn, Imprenta Universitaria, Santiago, 1913.
430
"El da en que fue aprobada la reorganizacin del Ejrcito, debe haber sido un da
muy triste para el general Krner. Revestido de las atribuciones de Inspector Gene
ral, qued colocado en una situacin muy inferior a la que haba ocupado hasta
esa fecha". Sez, Carlos, op. cit., T. I, p. 28.

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LA ACTUAL ORGANIZACIN DEL EJERCITO

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ESQUEMA DE LA ORGANIZACIN DEL EJRCITO EN 1906


(Revista Zig-Zag, Ao 3, Ny 1 20, 9 de junio de 1 907)
CAPTULO V -
LA INFLUENCIA PRUSIANA EN EL EJRCITO

Ejrcito Imperial, contrariando la opinin de sus maestros logr


hacer aprobar una reorganizacin que descentraliz completa
mente a la institucin431. El Ministerio de Guerra
pas a ser la
mxima autoridad de todo el sistema, y el Estado
Mayor, estructu
rado a la alemana, vio reducida sus atribuciones de mando, con
centrndose en tareas de estudio y coordinacin Es as como "que
d a cargo de los servicios tcnicos, o sea, del estudio del
territorio de laRepblica, de los recursos con que cuenta y de los
elementos de que se dispondra en caso de una guerra internacio
nal; como tambin de la recopilacin de datos sobre las potencias
con las cuales la Repblica
pudiera tener que medir sus armas"432.
Las cuatro zonas militares fueron transformadas en divisiones aut
nomas, sin que al mismo tiempo se aumentaran sus efectivos, por
lo que en realidad estas grandes unidades de maniobra apenas
llegaron a existir en el papel433. Al decir de Krner, tras la reforma,
"a cada regimiento le corresponden 250 reclutas y a un batalln
125"434. En su opinin, "la copia ciega de la estructura militar
alemana en realidad ms bien la ambicin de los jvenes oficiales
de Estado Mayor de brillar en posiciones de comandantes de regi
miento y brigada, y el deseo de demostrar, debido a la necesidad
de ocupar esos puestos, que el "escalafn", el nmero de oficiales
permitido por el congreso debe
ser aumentado, ha llevado a una

situacin, la cual solo


en los comandos aparecen en una dimen
sin natural, no as las tropas que aparecen empequeecidas, qui
zs a la mitad por lo menos. Esta relacin equvoca es tan grande
en el tiempo cuando los reclutas todava no estn suficientemente

preparados, que en las paradas casi solo figuraban los comandos y


los cuerpos de msica"435.

Al mismo tiempo se robustecieron las atribuciones de los coman


dantes divisionarios, los que ahora se entendan directamente con el
ministro de Guerra, sin intervencin del jefe del Estado Mayor, con
lo que se perda toda unidad en el mando. "Las consecuencias no
se hicieron esperar -escribir el general Carlos Sez-. Habamos

431
Vase "El general Francisco Javier Daz Valderrama", en Anuario de Difusin Hist
rica de la Academia de Historia Militar Ns 10, Santiago, 1995, pp. 22-32. Tambin,
Al servicio de Chile. Comandantes en Jefe del Ejrcito 1 81 3-2002, Instituto Geogr
fico Militar, Santiago, sin fecha de edicin, pp. 157 y ss.
432
Memoria de Guerra 1904, Estado Mayor General, p. 23.
433
"La reorganizacin haba multiplicado las unidades, y para esto se hizo necesario
reducir los efectivos. Un pelotn se transform en compaa; un batalln en regi
miento". Sez, Carlos, T. I, p. 29.
4,4
Cita segn la traduccin de Quiroga y Maldonado, op. cit., p. 202.
435
dem.

257
EL EJERCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920

perdido de vista la necesidad de mantener un Comando Superior


responsable de la marcha del ejrcito. El inspector general no tena
ese carcter. (...) El ministro de la Guerra qued
consagrado en el
arbitro de todas las cuestiones. Los comandos divisionarios, los jefes
de reparticiones independientes y aun los de unidades subordina
das, cuando tenan influencias suficientes, se entendan directamen
te con l, a fin de conseguir lo que cada uno consideraba indispen
sable: ste fondos para los arreglos de su cuartel; el otro la
modificacin de alguna prenda del uniforme; el de ms all el co
mando a Europa de tal o cual oficial, todo esto sin plan ni concier
to, a espaldas del jefe ms antiguo del escalafn, que, con el tiem
po, se habitu a llevar una vida ms o menos annima"436.

Simultneamente, se empez a crear un peligroso antagonismo en


tre los oficiales subalternos, comandantes de tropas, y quienes ha
ban recibido la formacin que imparta la Academia de Guerra.
Tambin en este mbito fue perceptible una deformacin del siste
ma prusiano, pues en Alemania los oficiales de Estado Mayor, que

generalmente asistan a la Academia respectiva en el grado de te


niente, cumplan luego, a lo largo de su carrera, la funcin de
asesores del mando; aqu, en cambio, tener dicha especialidad se

convirti en requisito para obtener el mando de una unidad tcti


ca437. Aunque por entonces no se advirti la importancia de estos
problemas, se estaba preparando el terreno para el surgimiento de
una serie de inconvenientes que alcanzaran su culminacin duran
te la llamada "movilizacin de don Ladislao", en 1920, base de
todas las crticas que posteriormente se han formulado respecto a la
aplicacin del modelo militar alemn en Chile.

A partir de la reforma de
1906 la reestructuracin del Ejrcito, aho
ra en de oficiales jvenes y bien capacitados en los aspectos
manos

tcnicos de cada arma, tuvo que ponerse en funcionamiento en un


clima distinto al que haba caracterizado los aos anteriores. En
efecto, a partir de la Guerra Civil del ao 1891 y hasta el ao 1902,
cuando su Majestad Britnica dio a conocer el laudo arbitral que
vena resolver la cuestin de lmites con Argentina, Chile vivi
a

siempre al borde de la guerra y por ello destin buena parte de los


recursos provenientes del salitre a preparar la defensa nacional. En

Sez, Carlos, op. cit., pp. 29 y 10.


Vase Charpin Rival, Pedro, problemas de nuestra preparacin militar", en El
"Dos

pensamiento de Estado Mayor el tiempo. Documentos y artculos, Cuaderno de


en

Difusin N'J 2, Academia de Guerra, Santiago, 1 999, pp. 64-71 .

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EL EJERCITO DE LOS CHILENOS (1540-19201

esas circunstancias, la poltica exterior revesta particular importan


cia y uno de sus ejecutores, sobre todo para el caso extremo, la

guerra, era el Ejrcito. Pero una vez superada la emergencia, y ms


todava luego de que el ao 1904 se firmara el Tratado de Paz con

Bolivia -con lo que solo


quedaban pendientes los
problemas con
Per relativos a Tacna y Arica- el
Ejrcito fue perdiendo importancia
entre los conductores polticos del pas. A partir de ese momento,
como ha sealado Mario
Gngora, "la poltica interna devora la
poltica exterior; y, dentro de la poltica interna, los problemas eco
nmico sociales, sobre todo a partir de 1915 o 1920, que se con
vierten en temas ideolgicos de los distintos Partidos y tambin de
los movimientos militares desde 1924 a 1927"438. Solo en este nue
vo contexto puede entenderse lo que fue el desarrollo del Ejrcito
entre los aos 1906 y 1920.

En con la entrada en vigor del Reglamento


efecto, Orgnico de 1 2 de
mayo de 1906 se haba hecho realidad como se ha sealado la

descentralizacin del Ejrcito de acuerdo al modelo alemn. Ello


implicaba, que "el Ministerio administra de un modo efectivo y eficaz
todos los servicios que conciernen al Ejrcito, les seala rumbo y los
dirige, valindose nicamente de su propio personal". Por debajo de
este la Inspeccin General del Ejrcito "vigila la uniformidad de la
instruccin de las tropas y unidades del Ejrcito y dirige los trabajos
de los inspectores de armas". Por su parte el Estado Mayor General
"tiene toda la importancia que le corresponde y se dedica exclusiva
mente al estudio de la defensa nacional y de los grandes problemas
del Ejrcito, y prepara, con tal objeto, a los oficiales que mayores
aptitudes demuestran para ello". Por ltimo, quiz si el elemento
clave de toda la reforma y el que mayores cuestionamientos provoca
ra, los "Comandos de Divisin, obrando con la independencia que
los reglamentos les conceden, tienen ancho campo para ejercitar su
propia iniciativa"439.

Pero si bien Emilio Krner habaperdido importancia y hasta cierto


punto haba convertido en una figura meramente decorativa,
se

como se ha dicho, el proceso de


prusianizacin se radicaliz. Los
jvenes oficiales que haban desplazado al antiguo general, sin to
mar en consideracin las circunstancias
muy distintas de Alemania

8
Gngora, Mario, Ensayo histrico sobre la nocin de Estado en Chile en los siglos
XIX y XX, Editorial Universitaria, Santiago, 1981, p. 88.
9
Memoria de Guerra 1907, pp. 3 y ss.

260
CAPTULO V -
LA INFLUENCIA PRUSIANA EN EL EJRCITO

y Chile, apegaron todava ms al modelo germano. Los reglamen


se

tos alemanes fueron traducidos textualmente al castellano440. Uno


de los instructores alemanes recordar que esos reglamentos fueron
"puestos en la base de la formacin de las
tropas con sorprendente
rapidez, de tal forma que los principios alemanes se han metido en

la carne y en la sangre de los soldados"441.

La validez de aquellos principios estaba


asegurada por la gran canti
dad de oficiales chilenos que a esas alturas ya haba asimilado de
manera plena el modelo alemn. Pero se
planteaba un problema
con los grados ms altos,
pues haba muchos comandantes de uni
dades que no haban pasado por la Academia de Guerra ni tenido la
posibilidad de visitar Alemania, los que deban tener dificultades
para interpretar y aplicar los nuevos reglamentos. Surgi as la nece
sidad de contratar algunos oficiales de estado mayor alemanes para
que hicieran cargo de la formacin superior de los altos mandos.
se

Era impensable que jvenes oficiales chilenos instruyeran a sus ma


yores. Aqu est el germen de las diferencias de opinin que harn
crisis en 1 924.

Para acentuar el proceso en curso, el embajador


Augusto Matte y el
general Roberto Silva Renard, jefe de la Comisin Militar en Alema
nia, solicitaron al gobierno imperial un oficial de estado mayor con
experiencia para ocupar el cargo de asesor tcnico del Estado Mayor
General chileno y de profesor en la Academia de Guerra. Tanto el
Emperador como el general Von Moltke estuvieron de acuerdo y re
comendaron al mayor de caballera Vctor von Hartrott, que fue con
tratado el ao 1907. A l se agregara al ao siguiente el mayor de
artillera de Wrttemberg Hans Mohs y dos aos despus el mayor
Hans von Kiesling del 15 Regimiento de Infantera de Baviera, quien
tendra una larga y fructfera
el Ejrcito chileno. Los recin
carrera en

llegados visitaron los regimientos de todo el pas poniendo al da a la


oficialidad en lo que a la aplicacin de los nuevos reglamentos se
refiere y uniendo teora y prctica a travs de la realizacin de juegos

Vase Memoria de Guerra 1909, p. 8, donde se hace referencia a la traduccin del


"Reglamento de Tiro para la Infantera, segn la ltima edicin alemana del Regla
mento correspondiente". "Se dio trmino tambin a las instrucciones para la ejecu
cin de los trabajos de campaa para la Caballera, las que han sido vertidas del
alemn". Tambin se anunciaba la reforma del reglamento de Tiro para Artillera,
"de acuerdo con el nuevo Reglamento de Tiro alemn".
Segn Carlos Sez, ese ao 1906, "se comenz la edicin de una larga serie de
reglamentos, para todos desconocidos y cuya traduccin supona un trabajo consi
derable". En Sez, op. cit., Tomo I, p. 27.

261
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS 1 540-1 920i

de guerra, ejercicios tcticos y viajes de Estado Mayor. De esta forma,


a lo largo de la primera dcada del siglo XX -y pese al alejamiento de

Krner del primer plano, pues pas a retiro el ao 1910- el Ejrcito


acentu su impronta prusiana. Fuerte impresin caus entre las dele
gaciones diplomticas en Buenos Aires el desfile de unidades chile
nas para el centenario de la Independencia. Por ejemplo, el represen
tante japons, destino anterior haba sido Alemania, sealaba
cuvo

que l no notaba diferencias entre los soldados de ambos ejrcitos442.


El ao 1911 el general Roberto Goi, jefe del Estado Mayor General,
calificaba a la Academia de Guerra de Berln como "el primer esta

blecimiento de educacin militar en el mundo"443. Y en la Memoria


de Guerra de 1908 se propona reemplazar el Reglamento Orgnico
y el Plan de Estudios de la Academia de Guerra por otros "copiados
fielmente de los entonces en vigencia en la Academia de Guerra
Prusiana"444. Ni siquiera el curso de la Primera Guerra Mundial
-desastrosa desde el punto de vista estratgico-, fue capaz de debili
tar la admiracin de los oficiales chilenos. Francisco Javier Daz, por
ejemplo, hizo entonces un llamado a "mantener inclumes nuestros
actuales mtodos de instruccin, sin dejarnos alucinar por falsas ex
periencias, convencindonos de que la actual guerra europea ha ve
nido a demostrar una vez ms la eficiencia de esos mtodos, que en
hora feliz fueron introducidos en nuestro Ejrcito"445.

Por supuesto, en haba ms deseos que realidades. De


todo aquello
hecho, el modelo militar chileno consista en una integracin de las
tradiciones seculares con la tcnica de la guerra moderna preconi
zada por los instructores alemanes. No basta vestir un uniforme
ciertamente cargado de prestigio, como el prusiano, para adquirir el

442
Schaefer, op. cit., p. 155. A propsito del Ejrcito japons, modelado por el genera
Meckel -segunda antigedad de su promocin en la Academia de Guerra, habiendo
obtenido Hindenburg la primera y Krner la tercera-, Schnmeyr, en op. cit., p.
162, concluye en que "el principio fundamental de ese sistema ha sido el mismo
que ha guiado la reorganizacin del Ejrcito chileno: copiar al alemn. Pero con
a

el principio fundamental termina el parecido entre los dos ejrcitos. Es cierto que
no han adaptado el uniforme alemn, como nosotros, pero tienen en cambio el

servicio militar obligatorio de tres aos, tienen sus fbricas de caones, rifles y
municin en excelente pie en su propio pas y poseen una organizacin de los
ser\ icios superiores del ejrcito y de los ser\ icios accesorios, en tiempo de paz y en

tiempo de guerra, que supera en mucho a la nuestra. Han imitado a fondo a su


modelo. He ah el secreto de la victoria de ese ejrcito, que no es ms intelectual
ni ms valiente que el chileno".
443
Memoria de Guerra 1911, Estado mayor General, p. 56.
444
Memoria de Guerra 1908, Estado Mayor General, p. 66.
44j
Daz, Francisco Javier, "Los ejercicios doctrinales y la guerra europea", Memorial.
1916. p. 8"9 v ss.

262
CAPTULO V -
LA INFLUENCIA PRUSIANA EN EL EJRCITO

espritu de esa fuerza militar formada a lo largo de varios siglos de


experiencias y muy vinculado a un orden poltico y social comple
tamente ajeno al de la Repblica de Chile. El ejrcito de los chile
nos tena un sedimento muy
propio y cargado de glorias, de manera
que, a pesar de los cambios introducidos por los instructores alema
nes -que tampoco consideraban que la copia a ultranza fuera un

ideal-, la esencia del Ejrcito permaneci constante. No poda ser

de otra manera, dado que el personal militar siempre es perfecta


mente homogneo con el conjunto de la sociedad de donde proce
de y a la en algn momento habr de regresar tras servir en las filas.

Por lo anterior, mayor sentido de la realidad se haban


quienes con

mostrado crticos de la copia de lo alemn, plantearon con firmeza


sus convicciones. Carlos Sez, por ejemplo, hizo ver
que "Alemania
ha cesado en su actividad militar y nosotros que nos habamos
acostumbrado a imitar pacientemente todo lo que tena etiqueta
alemana, nos encontramos a unaahora frente situacin nueva, que
nos obliga a emplear facultades que habamos dejado de ejercitar.

De la simple y ciega adopcin debemos tratar de pasar hoy a la


adaptacin inteligente, producto de un estudio concienzudo de
nuestras verdaderas necesidades y de los medios que podemos
echar mano para satisfacerlas. De las experiencias de la guerra eu
ropea debemos tratar de deducir nosotros mismos lecciones tiles
para nosotros, seguros de que en Europa nadie se ha de preocupar
de buscar soluciones que sean de inters para nuestro Ejrcito"446.

El taln de Aquiles de la nueva organizacin del Ejrcito, como se ha


sealado anteriormente, era el escaso contingente. Pero no solo falta
ban soldados, sino personal para el cuadro permanente. El servicio
militar no proporcionaba el nmero de reclutas que se esperaba. El
inspector general del Ejrcito el ao 1908 porque "la
se quejaba
formacin de Brigada
una de Infantera no fue
posible, porque toda la
fuerza de esta arma, en las tres Divisiones, no alcanz para la forma
cin de un regimiento completo"447. Todava el ao 1914 el ministro
de Guerra deploraba que cada compaa de infantera haba recibido
solo 58 conscriptos, con cuyo personal bastante reducido por los
licnciamientos u otras causas, no es posible atender debidamente a
la instruccin de las unidades mayores en pie de guerra"448. El reclu
tamiento segua siendo objeto de todo tipo de crticas en lo que a su

446
Sez, Carlos, "Deducciones de la Guerra Mundial", en Memorial, 1 921 ,
pp. 314 y ss.
447
Alemor/a de Guerra 1908, p. 59.
448
Memoria de Guerra 1914. p. 14.

263
EL EJERCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920!

implementacin prctica refiere. Jorge Boonen, por ejemplo, como


se

sucesor de Krner en la Inspeccin General del Ejrcito, deca con


amargura que "la de servicio militar obligatorio ha demostrado
ley
ser absolutamente deficiente. En efecto, la mayor parte del contingen
te se exime o burla la ley. El perodo de instruccin es demasiado
corto y la excesiva remuneracin que se ha fijado la hace muy onero
sa a las arcas fiscales"449. Adems, no se llamaba a los reservistas a

reconocer cuartel en los perodos estipulados por el ordenamiento

legal, ni mucho menos haba un real seguimiento de quienes haban


cumplido con su obligacin militar, de tal manera que, a los pocos
aos, incluso se perda aquello mnimo en que se haba avanzado450.
En suma, era imposible que el Ejrcito pudiera estar en condiciones
de cumplir su misin si buena parte del personal de tropa segua
siendo reclutado entre los sectores marginales de la sociedad y los
conscriptos tenan un perodo de formacin que muchas veces no

superaba los seis meses.

Las crticas alcanzaban tambin a otros mbitos del sistema. Es el

caso, por ejemplo, papel formador


del que se atribua al servicio
militar. Uno de los argumentos ms importantes para justificar la
existencia de esta obligacin, sobre todo ante la fuerte crtica que
reciba desde sectores de izquierda, socialistas, anarquistas y paci
fistas desde que el peligro de guerra se haba diluido en la opinin
pblica, era que a travs suyo poda impartirse la enseanza prima
ria, atacando as el analfabetismo. Pero los recursos no eran sufi
cientes para cumplir este ambicioso objetivo451.

De otra parte, el progreso material de las instalaciones militares era


tambin mucho ms lento de lo que los jvenes reformadores del

Memoria de Guerra 1913, p. 45. Krner, por su parte, haba sealado algunos aos
antes, que "se debe sealar como vergonzoso el incumplimiento de la ley en la
mayor parte del pas". El servicio militar se habra hecho "de ao en ao ms
ilusorio, porque las autoridades civiles no dan cumplimiento a la ley y los particu
lares de alta posicin se burlan de l". Memoria de Guerra 1 909, p. 61 .

Memoria de Guerra 1912, p. 13. Un anlisis detallado de las fallas que presentaba
el sistema y de sus posibles soluciones puede verse en Memoria de Guerra 1915,
pp. 1 7 y ss.
En la Memoria de Guerra 1907, Inspeccin General del Ejrcito, p. 54, se hace constar

que "la Instruccin Primaria de las tropas la califica el visitador de Escuelas con la
apreciacin de regular y ello se debe, segn lo expresa en sus informes, adems de los
inconvenientes que afectaron la instruccin militar, a la falta de locales adecuados para
el funcionamiento de la Escuela, a las irregularidades en la asistencia y a las interrup
ciones ocasionadas por los instructores titulados, quienes en la mayor parte se vieron
en la necesidad de renunciar a sus cargos por lo exiguo de la renta que les acuerda el
Presupuesto". En igual sentido, Memoria de Guerra del ao siguiente, pp. 51 y ss.

264
CAPTULO V -
LA INFLUENCIA PRUSIANA EN EL EJRCITO

Ejrcito deseaban. Salvo en Santiago, "y uno que otro cuartel de


provincia, el resto de las tropas del Ejrcito, deca el inspector gene
ral, estn alojadas en condiciones anormales, en edificios inadecua
dos y edificados en abierta pugna con los adelantos modernos sobre
construcciones militares, y lo que es peor an, en pugna con la
moralidad y la higiene"452. Definitivamente, el desarrollo de Chile
estaba demasiado lejos del alemn y, con razn, el comandante de la
Tercera Divisin dejaba constancia "de las psimas condiciones sani
tarias que existen en la mayor parte de los cuarteles". "En ninguno de

ellos", agregaba, "ha podido funcionar en forma ordenada el servicio


de baos, por la falta de agua"453. Consecuencia inmediata de ello
era el que se extendieran, muchas veces con carcter epidmico,

todo tipo de enfermedades. Por ejemplo, el ao 1907, entre las tropas


de la Primera Divisin se dio un brote de viruela y otro de "peste
bubnica"454. El ao 1914 hubo una epidemia de alfombrilla, a con
secuencia de lo cual, deca el ministro de Guerra, le era "sensible
manifestar que la mortalidad en nuestro Ejrcito, lejos de disminuir
ha aumentado"455. La situacin fue considerada tan extrema que se

organizaron unas Conferencias sobre Higiene. As y todo se insista


en que "para poder obtener fruto de la labor que demandan estas
conferencias se hace necesario dotar a los cuarteles del agua potable

e instalaciones de baos necesarios para poner en prctica las ense


anzas de higiene que se dan a las tropas y tambin de dotar a los
cuerpos de cuadros murales con leyendas y escenas sobre el alcoho
lismo y sus consecuencias, para as grabar mejor en la mente de los
conscriptos los funestos efectos de la bebida y de sus excesos"456.

Pese a los materiales que lo afectaban, el Ejrcito sigui


problemas
tratando de mantenerse al da. El ao 1908 se organiz el "servicio
de Tren", recogiendo una exigencia que ya haba planteado el gene
ral Krner muchos aos antes457. Por otra parte, en los aos que

432
En la Memoria de Guerra 1914, p. 75, se pone como ejemplo al Regimiento Chaca-
buco, instalado la "Crcel de Concepcin, viviendo la tropa de a dos hombres
en

en cada celda que ha sido consultada exactamente para uno".


453
Memoria de Guerra 1907, III Divisin, p. 111. Vase tambin Memoria de Guerra
1915, p 65 y la Memoria de Guerra 1909, p. 49, donde se dice: "Las letrinas
actuales, a ms de constituir un lunar en el recinto del cuartel, tienen una ubica
cin que dificulta el acceso a ellas, y esto debe considerarse como una de las
causas de las enfermedades epidmicas que han invadido el cuartel".
454
Memoria de Guerra 1907, p. 72
455
Memoria de Guerra 1914, p. 37.
456
Memoria de Guerra 1915, p. 60.
437
Memoria de Guerra 1908, p. 39. Vase Brahm, Enrique, Preparados para la guerra,
pp. 69 y ss.

265
EL EJERCITO DE LOS CHILENOS (1 540-1 920'

anteceden inmediatamente al estallido de la Primera Guerra Mun


dial, el Ejrcito empez a interesarse por los usos militares de la
aviacin, "elemento del cual ya no puede eximirse ningn Ejrcito
debidamente organizado". A consecuencia de ello se envi personal
a formarse en Francia y se orden la compra de cinco modelos

distintos de aviones, "de los aceptados por el Ejrcito francs"458.


Finalmente, como se sealaba en la Memoria de Guerra del ao
1914, por Decreto Supremo de 1 1 de febrero de 1913, "se cre la
Escuela de Aeronutica Civil, con el objeto de preparar y adiestrar
oficiales y suboficiales como pilotos aviadores, pilotos mecnicos y
pilotos aerostticos, para el Ejrcito"459. La Escuela empez a fun
cionar de inmediato en El Bosque y ya en el mes de marzo del ao

1913 el capitn Manuel Avalos, graduado como piloto en Francia,


realiz el primer vuelo en un avin militar: el Bleriot 35 HP "Chile",
sobrevolando la chacra en que funcionaba la Escuela. Apenas cinco
aos despus, en noviembre del ao 1918, el teniente Dagoberto
Godoy cruz la cordillera de los Andes entre Santiago y Mendoza, y
al ao siguiente el teniente Armando Cortnez hizo lo propio, pero
ahora en vuelo de ida y vuelta460.

Estos asomos a la modernidad


podan ocultar los problemas de
no

fondo que afectaban al Ejrcito al iniciarse la segunda dcada del


siglo XX. El comandante de la Segunda Divisin, general Elias Y-
ez, lo expres de manera descarnada y directa el ao 1911: "En

las circunstancias actuales si fuera necesario efectuar una moviliza


cin se ejecutara en una forma
desastrosa que sin exagerar
tan

podemos calificarla desastre absoluto, el cual tendra con


como un

secuencias funestas para el xito de las operaciones". Para evitar


que, llegado el caso, llegara a producirse un descalabro como el
que prevea, se planteaba
se que con urgencia se adoptaran las
siguientes medidas:

"1) Que despache cuanto


se el proyecto de ley presentado al
antes

Congreso sobre Reclutas y Reemplazos, que debe basarse en el


servicio militar personal y obligatorio para todos los ciudada
nos, siendo las excepciones muy limitadas y en casos muy justi
ficados, y aun estas solamente temporales.
2) Que exista una ley de requisiciones.
3) Que exista una ley de residencia.

Memoria de Guerra 1 91 2, pp. 1 4 y ss.

Memoria de Guerra 1 914, p. 7.


Historia del Ejrcito de Chile, Tomo VIL pp. 294 y ss.

266
CAPITULO V -
LA INFLUENCIA PRUSIANA EN EL EJRCITO

4) Que existan contratos desde el tiempo de paz para la provisin


de medicinas, vveres, etc.
5) Que cada unidad cuente en sus almacenes con el armamento,
atalajes, vestuario, equipos y elementos de bagajes, etc., corres
pondientes al pie de guerra, como as tambin sus aprovisiona
mientos de vveres, etc. (almacenes de subsistencia).
6) Que se ejecuten peridicamente ensayos de movilizacin para
corregir durante la paz las deficiencias que se notan, llamando
anualmente las reservas instruidas como lo ha previsto la Ley de
Reclutamiento". Por ltimo, insista tambin en la necesidad de
que se realizaran peridicamente, y aunque demandaran un
gasto considerable, ejercicios de movilizacin461.

En todo caso, a esas alturas del desarrollo del rgimen parlamentario,


los grados de eficiencia que poda mostrar el Ejrcito ante una posi
ble guerra exterior, que de ninguna manera pareca cercana, perdan
importancia ante las complicaciones y crecientes problemas que iban
dominando la poltica interior, es decir, los suscitados por la "cues
tin social". Incluso
una posible movilizacin llegaba a pensarse
dentro de esas nuevas coordenadas. As, segn el general Juan Carlos
Salvo, comandante de la Tercera Divisin, deba propenderse a que
cada una de las Divisiones tuviera "en su seno todos los elementos
que la movilizacin exige, de modo que se basten a s mismos sin
recurrir al poder central. Este sistema, que es lgico en materia de
organizacin militar, no solo traera como consecuencia un alivio en

las tareas del Ministerio de Guerra, sino que constituira una prudente
previsin para el caso remoto de convulsiones internas, puesto que
cada uno de esos ejrcitos podra acudir al punto necesario, sin tener
que pedir a la capital ni un cartucho, ni un fusil"462.

Lo que ocurra, y de ah la justificada preocupacin del general


Salvo, que el rgimen parlamentario instaurado tras la Guerra
es

Civil de 1891 avanzaba inexorablemente hacia su crisis terminal y,


en contexto, al Ejrcito le correspondera desempear un papel
ese

muy distinto al que haba jugado en ocasiones anteriores. Quizs


ello era inevitable por el cambio que el proceso de prusianizacin
haba producido en la mentalidad del cuerpo de oficiales.

En efecto, el modelo alemn haba nutrido a la oficialidad de un

bagaje cultural que lo transformara en un sector crtico y reformista

461
Memoria de Guerra 1911, II Divisin, pp. 1 62 y ss.
462
Memoria de Guerra 1907, III Divisin, p. 117.

267
EL EJERCITO DE LOS CHILENOS (1 540-1 9201

dentro de la sociedad chilena. Cada vez les preocupaba con mayor

intensidad el grado de postracin que advertan en los sectores so


ciales ms desposedos, cuna del contingente que deban educar e
instruir, actividad que les pona en conocimiento inmediato de la
"cuestin social". Pero tambin seran firmes partidarios de impulsar
la industrializacin del pas, nica manera, a su juicio, de propor
cionar una base slida a la soberana del pas.

A fin de cuentas, laprofesionalizacin de los hombres de armas, deri


vada de la aplicacin del modelo alemn "cientfico", terminara por
tener consecuencias polticas de importancia. Segn Frederick M.

Nunn, "Chile quera un moderno Ejrcito profesional; Krner model


uno y cuando se retir en 1910 dej la fuerza de tierra mejor equipada

mejor educado en Amrica Latina. Pero para el


y el cuerpo de oficiales
momento en que muri, diez aos despus, ese mismo Ejrcito se

encontr enredado en poltica; [era] una organizacin profesional in


serta en un orden poltico y social anacrnico y casi una institucin
poltica diferente"463. El orden, la disciplina y la planificacin, consus

tanciales la institucin castrense, contrastaban dolorosamente con la


a

frivolidad con que se miraban demasiados problemas en el Chile ofi


cial de esos aos. Esa dicotoma, fatal para la supervivencia del rgi
men, la expres entonces con gran perspicacia Rodrguez Mendoza:
"parlamentarismo disolvente y disciplina militar seria y uniforme, eran
funciones que se excluan y que se excluiran cada vez ms"464.

inadvertidamente, la oficialidad mejor preparada lleg


As las cosas,
a ser, una suerte de enclave. Inserta en la sociedad, que
de hecho,
duda cabe, pero en cierta medida ajena. Desgraciadamente, por
entonces "los chilenos saban cada vez menos de sus militares.
Cada vez, tambin, los entendan menos. Y el fenmeno era rec
proco. As, 'grupo autnomo' -las Fuerzas Armadas, el ms
este

antiguo y tradicional, el ms poderoso, el ms relacionado con la


supervivencia, defensa y bienestar del pas- qued socialmente al
margen, asomado a la realidad chilena, que rpidamente se deterio
raba, sin intervenir en ella. Poda esto durar?"465.

463
Nunn, Frederick M., "Emil Krner and the Prussianization of the Chilean Army:
Origins, Process and Consequences, 1885-1920", en Hispanic American Historical
Review, Vol. 50, N 2 (1970), pp. 300-322. Del mismo, Yesterday's Soldiers. Euro-
pean Military Professionalism in South America, i 890-1940, University of New
Mxico Press, Nebraska, 1983.
464
Rodrguez Mendoza, Emilio, Como si fuera ahora..., Editorial Nascimento, Santiago,
1929, p. 213.
465
Vial, Gonzalo, op. cit, Vol. I, Tomo II, p. 81 1 .

268
1 5

El Ejrcito de Chile
en el cambio de siglo

Para la correcta de la periodificacin que enmarca a


inteligencia
este captulo, conviene advertir desde ya que el tiempo histrico no
se corresponde exactamente con el tiempo cronolgico. La historio

grafa contempornea no discute, por ejemplo, que el siglo XIX


europeo se inicia con la cada de Napolen y la celebracin del
Congreso de 1815 y termina con el estallido de la Primera
Viena en

Guerra Mundial en 1914. El siglo XX, cuyo ncleo ordenador fue la


ideologa comunista -todas las dems posiciones polticas son en
alguna medida reactivas frente al marxismo-leninismo-, parte con la
Revolucin Rusa de 1917 y se extingue con la cada del muro de
Berln en 1989 y la posterior desintegracin de la URSS. Anloga
mente, existen buenas razones para sostener que el primer siglo de
nuestra historia republicana comienza con la consolidacin de la
independencia Maip, 1818, y concluye en 1924 con la inter
en

vencin militar que depuso al presidente Alessandri. El rgimen


parlamentario, en este contexto, tanto por su origen como por su
ethos colectivo y por el talante de sus personalidades ms relevan
tes, debe ser considerado el crepsculo del siglo XIX en Chile.

El Ejrcito del Centenario

El ao 1910 marca un punto de inflexin en la historia de la nacin


chilena. Es un momento de claroscuro. Como teln de fondo del
entusiasmo colectivo que por esos das envolva a un pas orgulloso

de voces advertan desde haca ya algn tiempo


sus logros, algunas
una inquietud existencial, cierto desaliento colectivo466. Es el caso,

4,,h
Vase Gazmuri, Cristian, Testimonios de una crisis. Chile, 1900-1925, Editorial
Universitaria, Santiago, 1979.

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CAPTULO VI -
EL EJRCITO DE CHILE EN EL CAMBIO DE SIGLO

por ejemplo, de la conferencia que dict Enrique Mac Iver en el


Ateneo de Santiago, oportunidad en que sintetiz magistralmente el
estado vital de su tiempo: "Me parece que no somos felices; se nota
un malestar que de cierta clase de personas ni de ciertas
no es

regiones del pas, sino de todo el


pas y de la generalidad de los que
lo habitan. El presente no es satisfactorio y el porvenir aparece entre
sombras que producen intranquilidad. (...) Qu ataja al poderoso
vuelo que haba tomado la Repblica y que haba conducido a la
ms atrasada de las colonias espaolas a la altura de la primera de
las naciones hispanoamericanas?" A su juicio, la nacin sufre una
enfermedad moral. "Hablo de la moralidad que consiste en el cum
plimiento del deber, de la moralidad que da eficacia a la funcin
del Estado, esa alta moralidad, hija de la educacin intelectual y
hermana del patriotismo, elemento primero del desarrollo social y
del progreso de los pueblos"467. No es casual, entonces, que preci
samente en torno al Centenario hayan asomado autores crticos de
la realidad nacional comoTancredo Pinochet Le Brun, Nicols Pala
cios, Alejandro Venegas, Francisco Antonio Encina y Guillermo Su
bercaseaux, entre otros468.

El Centenario, a pesar de la crisis social que asomaba ya visible


mente, puede ser considerado el cnit poltico del perodo com
prendido entre la instauracin del
rgimen parlamentario tras la
Guerra Civil de 1891 parlamentarismo impropio, basado en la
-un

anulacin del poder presidencial- y el comienzo del gobierno de


Arturo Alessandri Palma en 1920.

En ese destacan ciertos rasgos de la institucin castrense


contexto

que conviene repasar a fin de tener a la mano los elementos de

juicio que permiten explicar la evolucin y el abrupto fin de este


perodo. Un primer elemento definitorio en este sentido lo constitu
ye el eclipse de los militares de la actividad poltica contingente,

Mac Iver, Enrique, Discurso sobre la crisis moral de la


Repblica, Imprenta Moder
na, Santiago, 1900. La conferencia est
recogida en Godoy, Hernn, Estructura
social de Chile, Editorial Universitaria, Santiago, 1971.
Pinochet, Tancredo, La conquista de Chile en el siglo XX, Litografa y Encuadema
cin La Ilustracin, Santiago, 1909; Subercaseaux, Guillermo, Los ideales naciona
listas ante el doctrinarismo de nuestros partidos polticos histrico, Imprenta Uni
versitaria, Santiago, 1918, y La solucin de los conflictos entre la poltica y la
religin, Imprenta Cervantes, Santiago, 1910; Encina, Francisco Antonio, Nuestra
Inferioridad Econmica, Editorial Universitaria, Santiago, 1 998 (1s edicin 1911);
Palacios, Nicols, Raza Chilena, Santiago, 1904, Venegas, Alejandro (Dr. Valds
Cange), Sinceridad. Chile ntimo en 1910, Imprenta Universitaria, Santiago,! 91 0.

271
EL EJERCITO DE LOS CHILENOS (1 540-1 9201

implicacin que haba sido apenas encubierta en 1890 y luego


abierta y decisiva durante el conflicto armado. Por las consecuen
cias que para el Ejrcito tuvo el desenlace de esa contienda -cabe
recordar que en palabras del general Krner "el Ejrcito constitucio
nal form la base del actual Ejrcito chileno"469- fue posible llevar
adelante resueltamente la prusianizacin de sus estructuras y duran
te esa poca la tarea de los militares se concentr en forjar el mejor
instrumento blico posible, a fin de dar consistencia a la poltica
exterior delpas coyuntura especialmente delicada. Al cabo,
en una

por su superior organizacin y por la visin cientfica del ancestral


oficio de las armas, aquella fuerza fue madurando con creciente
autonoma respecto a los dems rganos del Estado. Pronto se per
cibi a s misma como una institucin tradicional, heredera de vie
y al mismo tiempo profundamente
jas glorias renovada, que va to
mando conciencia de su responsabilidad para con la sociedad, pues

ella tambin debe ser modernizada para estar a la altura de los


tiempos.

Un segundo elemento que conviene presente es la naturaleza


tener
del sistema parlamentario y sus mltiples manifestaciones. Como
seala Edwards, "el poder monrquico de los Presidentes, debilita
do desde tiempo atrs, no fue en adelante sino una sombra de s
mismo, en cambio el elemento aristocrtico y oligrquico del viejo
Chile lleg a la edad de oro de su predominio: por treinta aos iba
a dominar sin control"470. Este predominio sin
contrapesos se expre
s en el campo econmico, pero tambin en el mbito cultural e
incluso en la concepcin de las relaciones internacionales471. El tan
invocado pueblo, la masa mestiza que lo conforma, permaneci
completamente al margen del sistema, del que fue apenas un obser
vador distante. El estrato dirigente, encerrado en s mismo, abdic
de su rol conductor, lo que se tradujo en una situacin de progresi
va lejana entre la lite y la masa, quiebre de un consenso social
bsico que en adelante sera caldo de cultivo de mltiples dificulta-

Krner, Emil, "El desarrollo histrico del Ejrcito Chileno", en Quiroga y Maldona
do, El prusianismo en las Fuerzas Armadas chilenas. Un estudio histrico, 1885-
1945, Santiago, 1988, p. 200.
Edwards Vives, Alberto, La fronda aristocrtica, Editorial del Pacfico, Santiago,
1972, p. 174.
Vase Vial, Gonzalo, Historia de Chile, T. I, Volumen II, "Triunfo y decadencia de la
oligarqua (1891-1920)", Editorial Zig-Zag, Santiago, 2001.

272
CAPTULO VI -
EL EJRCITO DE CHILE EN EL CAMBIO DE SIGLO

des472. Es lo que un crtico social denomin entonces "el distancia-


miento de las clases sociales"473.

En rigor, no existe en la historia poltica de Chile un parntesis ms


conservador que este. Aunque la democracia cumpla puntualmente
sus ritos, durante aquellos treinta aos es
imposible encontrar una
mayora parlamentaria que haya triunfado
alguna eleccin con el en

objeto de realizar un
grandes dificultades
programa concreto. Las
nacionales fueron soslayadas. Ramn Barros Luco, ejemplo vivo del
temperamento parlamentario, sola afirmar que no hay sino dos cla
ses de problemas, los que se resuelven solos
y los que no tienen
solucin...

Durante el parlamentarismo chileno, en paralelo al juego poltico


de saln, se produjo -como se ha sealado en el captulo anterior-
una transformacin del paradigma militar, que pas desde el solda

do romntico al soldado profesional, bajo la influencia germana, as


como una renovacin en las tcticas militares, tambin bajo mode

los europeos474. Ello se not en diferentes aspectos: en la formacin


y consolidacin de la Academia del Guerra del Ejrcito, en la ins
truccin impartida por los oficiales extranjeros en la Escuela Militar
y en los cuerpos de tropas, en la publicacin de literatura especiali
zada y en el intercambio con revistas tcnicas extranjeras, en los
viajes de preparacin a Europa, culminando con la introduccin del
servicio militar obligatorio. Con todo ello, Chile lleg a ser conside
rado como el pas que contaba con la institucin castrense ms
desarrollada, profesional y competente de Hispanoamrica.

472
En una perspectiva neomarxista, dicho perodo ha sido caracterizado en los siguien
tes trminos: "Entre 1890 y 1925, la poltica no fue sino una nerviosa actividad
masculina y patriarcal, referida, fundamentalmente, los
mltiples problemas que
a

creaba la notoria prdida de liderazgo capitalista que afectaba


a la oligarqua

criolla, la cual haba demostrado ser incapaz de 'competir' o, en su defecto, acor


dar una alianza conveniente con el poderoso conglomerado empresarial extranjero
que haba tomado control de todos los resortes estratgicos de la economa nacio
nal". Salazar, Gabriel, "Luis Emilio Recabarren", en Collier y otros, Patriotas y
ciudadanos, op. cit., pp. 205-206.
473
La frase es de Alejandro Venegas (Doctor Valds Cange), Sinceridad. Chile ntimo en
1910, Imprenta Universitaria, Santiago, 1910, especialmente pp. 204-251 .

474
Brahm, Enrique, "Del soldado romntico al soldado profesional. Revolucin en el
pensamiento militar chileno, 1885-1940", en Historia, Universidad Catlica de
Chile, Santiago, 1990, N 25, pp. 5-37 y "El Ejrcito chileno y la industrializacin
de la guerra, 1885-1930. Revolucin de la tctica de acuerdo a los paradigmas
europeos", en Historia, N 34, Universidad Catlica de Chile, Santiago, 2001,
pp. 5-38.

273
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

El prestigio alcanzado por nuestro Ejrcito traspas las fronteras y


Ecuador, El Salvador y Colombia solicitaron que misiones militares
de nuestro pas guiaran el proceso de profesionalizacin de sus
fuerzas, teniendo en cuenta al efecto que "el modelo militar chileno
elegido por esos pases no era solamente una copia del alemn,
sino el resultado de una fusin de tradiciones y experiencias milita
res acumuladas en el tiempo, con diferentes contribuciones de ori

gen extranjero y en un contexto de estabilidad poltica nico en la


regin"475. Por supuesto, la tarea encomendada se complement
con el envo de oficiales de esas naciones a la Academia de Guerra
y a las Escuelas de Armas chilenas.

A pesar de este sntoma tan positivo, no hay que llamarse a engao.


Persistan serias dificultades tanto en la organizacin como en el
funcionamiento del aparato militar, as como en su relacin con el
poder poltico. Respecto a la carrera, haba crticas internas contra
ciertos problemas recurrentes, como las a veces indebidas relacio
nes entre los ascensos y obtencin de cargos y la influencia social

de los interesados, circunstancia que vulneraba la seriedad de la


cadena de mandos. La ley de ascensos y retiros no era considerada
una mala
ley, pero "desgraciadamente -recordaba un general aos
ms tarde-, vivamos bajo el rgimen de los empeos, que daba
lugar continuamente a irritantes injusticias"476. Ya lo haba recono
cido en 1907 un diputado: "Vivimos en un pas en que los empeos
y las influencias polticas son omnipotentes". Con ello se corra el
riesgo de que quedara cerrada la puerta a los favores a los oficiales
que no tuvieran un padrino en la administracin477. Arturo Ahuma
da proporciona algunos ejemplos vergonzosos en este sentido, que
demuestran arbitrariedad en los ascensos, en las destinaciones al
extranjero y en el reconocimiento de los mritos profesionales478.

Tambin cunda el descontento los uniformados por sus re


entre

muneraciones, siempre insuficientes en ocasiones francamente y


miserables. Para el personal militar era materialmente imposible
llevar una vida acorde con la dignidad de su funcin social. Se

Arancibia Clavel, Roberto, La influencia del Ejrcito chileno en Amrica Latina.


1900-1950, op. cit., p. 25.
Sez, Carlos, Recuerdos de un soldado,op. cit., Tomo I, p. 32.
La reflexin es del diputado Arturo Alessandri. Cmara de Diputados, Sesiones
Ordinarias, 30 de agosto de 1907.
Ahumada, Arturo, El Ejrcito y la revolucin del 5 de septiembre de 1924. op. cit.,
pp. 4-6 y 18-19.

274
CAPTULO VI -
EL EJRCITO DE CHILE EN EL CAMBIO DE SIGLO

lleg al extremo de oficiales habitando en conventillos479. As


ver

lo Indalicio Tllez, sealando que un mdico fue a atender a


narra

la mujer de un subteniente. Cuando lleg a la direccin indicada


pregunt por la seora, pensando que haba un error, al estar en
un conventillo:
"Soy yo, seor", respondi ella, agregando que la
otra cama del dormitorio la ocupaba otro subteniente, tambin

casado, "con el cual pagamos a medias el arriendo"480. Haba,


pues, un mundo de diferencia entre el nivel de vida que tenan los
militares chilenos y el que lucan sus admirados modelos en Ale
mania.

Con todo, ms all de la frustracin que generaba la compara


cin de dos pases tan distintos, quizs el factor que con mayor
intensidad gravit en el cambio que fue ocurriendo en la menta
lidad de los militares fue el aprovechamiento poltico de que
fueron objeto. Encargados como estaban de resguardar los proce
sos electorales, conocieron de cerca la corrupcin de las cpulas
polticas, la demagogia de que hacan gala los candidatos, el
cohecho convertido en prctica habitual y la insensibilidad de la
clase dirigente hacia los problemas que afectaban a la mayora
de la poblacin.

Como se ha sealado reiteradamente, el objetivo que orientaba al


proceso de prusianizacin del Ejrcito era dar forma a un instru
mento moderno, capaz de aplicar los principios de la
coercitivo
guerra cientfica las campaas que la tensa situacin vecinal
en

prefiguraba. En otras palabras, su rol esencial consista en aportar


el soporte de fuerza que la poltica internacional del Estado exige
para ser eficaz. Pero la solucin diplomtica de los conflictos la
tentes y el deterioro de las relaciones de convivencia al interior
del pas fueron modificando el centro de gravedad de sus preocu
paciones. Con intensidad creciente, la conservacin del orden p
blico, muchas veces alterado por manifestaciones violentas de la
cuestin social, implic a los militares en una actividad que les
desagradaba. De hecho, cuando la situacin se desbordaba, el
gobierno recurra a ellos para que pusieran trmino a las huelgas y
controlaran las protestas obreras. As, no fue difcil para los agita
dores presentar a la fuerza armada como una institucin entregada

Millar, Rene, Significado y antecedentes del movimiento militar de 1924, Revista


Historia, Nu 11, 1972-1973, p. 46, Universidad Catlica de Chile.
Tllez, Indalicio, Recuerdos militares, Centro de Estudios Bicentenario, Santiago,
2005, pp. 32-33.

275
EL EJERCITO DE LOS CHILENOS (1540-1 '1201

"al servicio de la aristocracia", y como "contrario a los intereses


del pueblo"481.

Desde una perspectiva marxista, Ferenc Fisher ha sostenido


que un
rasgo tpico del parlamentarismo chileno es la utilizacin de la Fuer
za Pblica como rgano de represin del movimiento
popular482. La
idea ya haba sido sugerida por Ramrez Necochea, para quien los
militares se convirtieron, a instancias del poder poltico, en importan
tes defensores del orden existente y en instituciones muy distantes de
los intereses populares. As, "el carcter eminentemente represivo
que se asign a fuerzas que por su origen y naturaleza deban encar
garse de la defensa nacional, gener entre los trabajadores una acti
tud de animosidad hacia ellas. De ah que en el movimiento obrero
hubiera expresiones de antimilitarismo como las que en 1924 exterio
riz Luis Emilio Recabarren en los siguientes trminos: 'Hemos sido,
somos y seremos siempre antimilitaristas, porque estamos convenci
dos que militarismo es la afrenta a toda civilizacin, es la carga ms
intil y ms pesada que soportan los pueblos y es una amenaza
permanente a todos los derechos. El militarismo existe solo para de
fender los privilegios que la clase capitalista se otorga a s misma y
para impedir toda accin con que pretenda mejorarse la clase obrera.
El militarismo ser siempre fuerza opresora con que la clase capitalis
ta explote al pueblo"483. Esa
conceptualizacin quizs peca de ideo-
logismo, pero se afirma realidad: los gobiernos de la poca
en una

parlamentaria, temiendo los efectos que poda alcanzar la espiral de


violencia que conmova a las oficinas salitreras, vieron en los milita
res los aliados naturales para neutralizar la
agitacin de los trabajado
res, inspiradas y organizadas por las todava incipientes organizacio
nes de izquierda. Y no andaban descaminados al advertir cuan
poco
tenan de espontneas aquellas manifestaciones: el Partido Comunista
se instal
en Chile en fecha tan
temprana como 1912, y desde enton
ces la exacerbacin de la lucha de clases y el odio social, su corola
rio, formaron parte del paisaje poltico del pas.

El fondo del asunto no consista, por cierto, en la audacia de algn


dirigente laboral o en el escaso criterio de una u otra autoridad civil o

Vase Vial, Gonzalo, Historia de Chile (1891-1973) "La Sociedad Chilena en el


Cambio de Siglo. 1891-1920," Volumen I, Tomo II, pp. 850-926.
Fisher, Ferenc, El modelo militar prusiano y las Fuerzas Armadas de Chile 1885-
1945, University Press, Pees, Hungra, 1999, pp. 103-1 19.
Ramrez Necochea, Hernn, Las Fuerzas Armadas y la poltica en Chile, Casa de
Chile en Mxico, Mxico, 1984, p. 83. Con mayor amplitud, en pp. 77-85.

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EL EJERCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920!

militar. En realidad existan graves problemas sociales y el gobierno


no los abordaba, ni bien ni mal, a travs de una poltica social inte
gral. Simplemente reaccionaba de la nica manera que conoca: opo
niendo la violencia legtima del Estado a la violencia legtima de
quienes subvertan el orden. como no exista una fuerza policial
Y
capaz de enrielar prudentemente las acciones de protesta social
-Carabineros fue creado en 1927, y por un oficial del Ejrcito, Carlos
Ibez del Campo, que haba previsto su necesidad siendo prefecto
de Polica en Iquique- la funcin quedaba entregada a soldados y
marineros que, como es obvio, actuaban aplicando los procedimien
tos para los que haban sido entrenados. No era raro, entonces, que
se produjeran masacres irracionales, intiles y contraproducentes
para la estabilidad del sistema poltico484.

Sin embargo, a pesar de estos lamentables acontecimientos, en el


cambio de siglo el Ejrcito alcanz la estatura de una institucin
seera, como se reflej popularmente con ocasin de las conmemo
raciones del Centenario de la Independencia de Chile.

El Ejrcito -desde 1910 y hasta el ao 1921 bajo la conduccin del


general Jorge Boonen Rivera- se luci en una gran parada efectuada
el 19 de septiembre en la elipse del elegante Parque Cousio, anti
guo Campo de Marte. A comienzos de ese mes El Mercurio destaca
ba que los actos militares siempre eran de inters para la sociedad y
que la revista de tropas constituira "la base de la celebracin del
Centenario"485. El mismo da del desfile, el mismo peridico infor
maba que las solemnidades militares superaban incluso a las cere
monias civiles y religiosas. "Toda nuestra historia es militar", deca
el diario. "Para suerte nuestra hemos sabido, no solo elevar el nivel
de nuestras instituciones armadas al mayor grado de perfeccin tc
nica, sino que, adems, hemos hecho del Ejrcito la ms perfecta
garanta de las instituciones democrticas, el nico elemento que
no puede fallar jams y que vela en torno de las banderas de la

patria, ajeno absoluto a las pasiones que nos dividen"486. Los


en

comentarios fueron coherentes con el clima de expectacin previo.


"Todo el Ejrcito, sin excepcin -deca El Mercurio al da siguiente-
merece ser felicitado porque dej ayer muy alto el nombre del pas,

El incidente ms grave ocurri en Iquique en 1907. Al respecto vase Devs, Eduar


do, Los que van a morir te saludan: Historia de una masacre. Santa Mara de
Iquique, Ediciones LOM, Santiago, 1997.
El Mercurio, "Las fiestas del Centenario", 7 de septiembre de 1 91 0.
El Mercurio, "El Ejrcito", 19 de septiembre de 1910.

278
CAPTULO VI -
EL EJRCITO DE CHILE EN EL CAMBIO DE SIGLO

porque hizo su esfuerzo con maravillosa unidad de pensamiento y


de accin para probar que, no en las palabras, sinoen los hechos,

somos una gran nacin de soldados y hemos recogido viva y fuerte

la tradicin de la Independencia, acentuada y perpetuada por los


hroes de 1839 y 1879"487. Es posible que tan encendidas palabras
hayan tenido algo de protocolar y mucho de emocional, pero el
hecho cierto es que la uniformidad y la marcialidad de los soldados
daba cuenta de una fuerza disciplinada y bien motivada, hecho que
no pas inadvertido a los invitados extranjeros.

El contrapunto amargo de las festividades corri por cuenta del


Congreso, que como una manera de conmemorar el Centenario de
cidi algunos ascensos extraordinarios en la Marina. El Ejrcito,
como era previsible, consideracin. No ocurri as.
demand igual
"Esta actitud del ministro y de la Cmara, en donde no se levant
una voz para solicitar que se guardaran las mismas consideraciones

con el Ejrcito, por tratarse del Centenario, provoc gran indigna


cin en la oficialidad"488.

La mentalidad militar en el cambio de siglo

En el primer semestre de 1920 apareci en el Memorial del Ejrcito


de Chile, revista que se haba convertido en el principal medio de
expresin de las ideas de los hombres de armas desde su fundacin
en 1906, un artculo digno de ser tenido en cuenta por los crculos

rectores del pas. Bajo el ttulo "Constitucin militar de un pas.

Leyes que deben complementarla o modificarla", un teniente coro


nel sostena que "para asegurar a la fuerza armada del pas y parti
cularmente al Ejrcito una constitucin y organizacin eficiente y
que responda a todas las necesidades de la defensa nacional", el
legislador deba ocuparse preferentemente de los siguientes asuntos:
proteccin a la infancia, sanitaria y contra el alcoholismo; instruc
cin primaria obligatoria; reclutamiento militar; proteccin a la in
dustria nacional; remuneraciones, pensiones y montepos; conscrip
cin civil, entre otros489. Un planteamiento de esta naturaleza no
pudo haber surgido de la nada. Sin duda expresaba inquietudes y

487 El Mercurio, "La revista militar de ayer", 20 de septiembre de 1910.


488
Ahumada, Arturo, El Ejrcito y la revolucin del 5 de septiembre de 1924, Editorial
La Traccin, Santiago, 1931, p. 22.
489
Maldonado, Luis, "Constitucin militar de un pas. Leyes que deben complementar
la o modificarla", Memorial del Ejrcito de Chile, Ao XV, 1er semestre 1920, pp.
193-202.

279
EL EJERCITO DE LOS CHILENOS (1 540-1 9201

convicciones fruto de una experiencia madurada a lo largo de aos

y, probablemente, ampliamente compartidas por la oficialidad.

Efectivamente, durante las primeras dos dcadas del siglo XX el


Ejrcito fue desarrollando una forma propia de pensamiento poltico
y social, que se reflej al interior de la institucin, pero que tam
bin tuvo expresiones externas, a travs de publicaciones y de otras
manifestaciones. De esta manera se puede apreciar en l una doble
cara respecto al conjunto de la sociedad: la primera consiste en ser

depositara del honor de la nacin, responsabilidad que en su extre


mo no se exige a ninguna institucin civil. La
segunda, en cambio,
es una cara novedosa y que llegar a tener una influencia
importan
te con el correr del tiempo, expresada a travs del desarrollo del

pensamiento social del cuerpo de oficiales.

Es curioso, pero algunas veces se olvida que los militares son, en


primer lugar, ciudadanos. Nadie nace soldado, y pocos estn desti
nados a morir bajo bandera. Las ideas dominantes en la sociedad a

la que sirven no pueden serles indiferentes. Las filtran, es verdad, a


travs de las categoras responsabilidades propias del oficio cas
y
trense, llegando a conclusiones no siempre necesariamente iguales
a las de sus compatriotas. Distintos,
pero no distantes, suelen decir
ellos mismos.

Para conocer su mentalidad es preciso tener a la vista, entre otros

factores, la composicin social de la institucin armada. Como se


ha dicho, la prusianizacin supuso que los sectores medios, gene
ralmente provenientes de provincias, constituyeran la enorme mayo
ra de la oficialidad. Los suboficiales y la tropa, en cambio, prove
nan de los sectores ms modestos de la poblacin. Pero a todos
ellos, el contacto con el modo de vida militar les hizo ascender
socialmente. As las cosas, era imposible que se sintieran ntima
mente solidarios con la oligarqua que detentaba el poder. El
perso
nal, por extraccin social y por su contacto con los grupos ms
pobres del pas, acentuado por el servicio militar obligatorio, tuvo
una impresin vivida de la difcil realidad en
que se desenvolva la
gran mayora de los habitantes del pas.

Desde luego, los oficiales no eran apstoles del socialismo ni nada


parecido -sea dicho sin irona, aunque uno de ellos, Marmaduke
Grove, figurara entre los fundadores del Partido Socialista, median
do los 30-; pero observaban con preocupacin la incapacidad del
rgimen parlamentario para enfrentar los males sociales, caldo de
cultivo de los movimientos ms extremistas -comunistas y anarquis-

280
CAPTULO VI -
EL EJRCITO DE CHILE EN EL CAMBIO DE SIGLO

tas entreellos- tarea que si no se asuma pronto, con inteligencia y


generosidad, poda devenir en un verdadero desastre para el pas.
Huelga decir que ni la diligencia, ni la claridad mental ni el altruis
mo han podido contarse entre las caractersticas de una oligarqua

en lugar alguno del planeta. Para algunos oficiales, dar cauce a la


solucin de la cuestin social lleg a ser un imperativo patritico,
una exigencia de la unidad nacional, no simplemente un asunto de

los partidos polticos. As en razn de su propia funcin social,


fueron descubriendo que tenan mucho que decir.

Un cauce de
opiniones fue el Memorial del Ejrcito de Chile.
sus

A travs de pginas es posible seguir la forma en que observan


sus

a la sociedad chilena. De esta suerte, temas profesionales se co

menzaron a mezclar con asuntos sociales, educativos y de salud,

entre otros. No se trataba, sin embargo, de una intromisin en


cuestiones de poltica contingente, sino de una preocupacin glo
bal por el desarrollo de la sociedad chilena y de las polticas de
defensa. En esa lnea, una serie de conferencias dictadas por el
general Juan de Dios Vial Guzmn reflejaron las preocupaciones
de los uniformados. l sealaba que los militares podan influir en
la opinin pblica y en los rumbos de la poltica nacional "por el
estudio y propaganda de las doctrinas, aunque no podamos llegar
a sus aplicaciones prcticas en los casos concretos". Junto con

defender el servicio militar obligatorio y el concepto de "nacin


armada", Vial reconoca las dificultades que presentaba esta reali
dad, tales como restar jvenes a las industrias. Adems abogaba
por una reforma en el sistema de ascensos y el aumento de suel
dos de los soldados. Conclua diciendo que "los ciudadanos y el
Estado tienen nuestras mismas pasiones y nuestros mismos idea
les"490.

Otro texto proclamaba la necesidad de hacer instruccin militar en


las instituciones de enseanza civil, y aprovechaba de denunciar la
existencia de profesores "imbuidos en los principios de las doctrinas
socialistas", lo que era un peligro para los jvenes. Por ello propo
na un mayor control en la seleccin de los docentes en las escuelas
pblicas. Incluso llegaba a propiciar que en los lugares donde hu
biera unidades militares "un oficial debera tomar a su cargo la
instruccin cvica y militar de los nios en los liceos" y promova la

490
Vial Guzmn, Juan de Dios, conferencias recogidas en Memorial del Ejrcito de
Chile, Ao VI, 1911, pp. 423-454.

281
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1 540-1 920I

realizacin de una propaganda activa en las fbricas e industrias


para formar a los obreros491.

Esta preocupacin por el potencial disolvente de las ideologas so


cialista y comunista fue una tendencia comn en el pensamiento
militar de comienzos de siglo. Por eso haba que preparar a los
oficiales para que estuvieran en condiciones de responder las pre
guntas de sus inferiores jerrquicos, sobre todo si se consideraba
que la Internacional Comunista se haba propuesto propagar sus
consignas, en primer lugar, al interior de las Fuerzas Armadas492.
Con cierto candor, militar sealaba que "la dedicacin entera al
un

servicio por parte del superior y la preocupacin constante por el


bienestar de la tropa contribuir a combatir los avances del socialis
mo que puede invadirnos en un futuro no lejano"493.

Junto al elemento de preocupacin social presente en argumenta


ciones comolas recin citadas, el pensamiento militar tambin tuvo
un aspecto crtico contra el rgimen parlamentario y los sectores

gobernantes, expresado con respeto y sin intencin de modificar la


marcha poltica del pas. Unos pocos fueron ms lejos; el teniente
coronel Ernesto Medina, por ejemplo, sealaba que la aplicacin
del parlamentarismo y sus prcticas en Chile iban "contra los intere
ses particulares de las instituciones armadas". Para dar solucin a

este punto, propona que los ministros de Guerra fueran, en lo posi

ble, hombres de armas494. Pero sobre la cuestin social y el avance


del socialismo se formularon crticas al sector dirigente, cuya indo
lencia y "deficiente preocupacin por el bienestar de las clases
trabajadoras" eran parte de la generacin y expansin del problema,
cuando deberan ser actores decisivos en su solucin.

La inquietud poltica y social del cuerpo de oficiales, estimulada


desde las ms diversas tiendas polticas, se fue haciendo creciente a
medida que la parlisis del rgimen se hizo ostensible. As, el estu
dio de las dificultades que entrababan el desarrollo nacional se

Garfias, C, "La instruccin militar en los establecimientos civiles", Memorial del


Ejrcito de Chile, Ao XV, pp. 450-484.
Vsquez, ngel, "Algunos procedimientos que conviene adoptar en el Ejrcito para
contrarrestar la propaganda de doctrinas contrarias al orden social", en Memorial
del Ejrcito de Chile, Ao XIV, pp. 53-62.
Muoz, Alberto, "El problema de nuestra educacin militar", Memorial del Ejrcito
de Chile, Ao VIII, 1 91 3, p. 789.
Medina, Ernesto, "El problema militar en Chile" 2a serie, Memorial del Ejrcito de
Chile, Ao VIII, 1913, pp. 275-282.

282
CAPTULO VI -
EL EJRCITO DE CHILE EN EL CAMBIO DE SIGLO

transform denuncia y esta en deseos de accin para superar la


en

situacin social y poltica. Con ello, la institucin armada se fue


deslizando por la pendiente de la deliberacin poltica. Si bien se
daba una patritica advertencia al sistema poltico, tambin se rom
pa la tradicin de prescindencia en cuestiones polticas. Entonces
el Ejrcito dej de ser un simple espectador y pas a ser un verda
dero actor en medio de la crisis, aunque todava sin mayor eco en la
cpula dirigente495.

Otro asunto que puede abordarse en este contexto dice relacin, al


menos apariencia, con la fe religiosa del estamento militar. Al
en

igual que la mayora del pas, tanto el personal de tropa como la


oficialidad eran catlicos, lo que incluso tuvo una manifestacin
institucional al crearse en 1911 el Vicariato General Castrense como

respuesta los problemas que se haban suscitado en Tacna y Arica,


a

provincias chilenas que, no obstante, seguan siendo dicesis perua


nas496. Sin embargo, un aspecto muy ligado a su politizacin y que
contribuy de manera decisiva a facilitar el establecimiento del
mencionado Vicariato, estuvo dado por el acercamiento de un sec
tor de la oficialidad a las logias masnicas. En general, fueron ofi
ciales pertenecientes a alguna logia los que luego aparecieron deli
berando y opinando en conflictos de poltica contingente497. Ello
caus alarma entre los oficiales ms profesionales, no por las creen
cias que cada cual era libre de tener -y, de hecho, distinguidos
oficiales haban sido masones en el ltimo medio siglo- sino porque
se plante la posibilidad de que, eventualmente, se rompiera la

jerarqua castrense en beneficio de la masnica. Esta circunstancia

15
"Mientras se a los oficiales de poltica y de conflictos en los
hablaba copiosamente
que les estaba prohibido inmiscuirse, pensaban apesadumbrados e irritados en el
estado deplorable de la institucin a la que se haban consagrado apasionadamen
te.El descontento, silencioso y contenido an, haba entrado a los cuarteles donde
no haban podido prosperar los caudillos de cuartelada y pronunciamientos; pero
donde creca la certidumbre de que el pas rodaba". Aldunate, Eduardo, El Ejrcito
de Chile, 1603-1970. Actor y no espectador en la vida nacional, Biblioteca Militar,
Santiago, 1993, p. 190
16
Vase Memoria de Guerra 1912, pp. 29 y ss., Memoria de Guerra 1913, pp. 24 y
ss. y Memoria de Guerra 1914, pp. 70 y ss. Para una visin de conjunto, Gonzlez

Errzuriz, Juan Ignacio Iglesia y Fuerzas Armadas. Estudio cannico y jurdico sobre
la asistencia espiritual a las Fuerzas Armadas en Chile, Ediciones de la Universidad
de los Andes, Santiago, 1994 y El Vicariato Castrense de Chile. Gnesis histrica y
cannica de su establecimiento. De la Independencia al conflicto eclesistico de
Tacna (1810-1915), Ediciones de la Universidad de los Andes, Santiago, 1996.
7
Vase Ahumada, Arturo, op. cit., primera parte, pp. 48 y ss. Tambin Fischer, op.
cit., pp. 89 y ss.

283
EL EJERCITO DE LOS CHILENOS (1540-1920)

motiv en 1916 una muy discutida Circular del


general Jorge Boo
nen, prohibiendo la participacin de los oficiales en logias y cofra
das religiosas, aunque el verdadero objetivo eran solo las prime
ras498. Por supuesto, el documento se convirti en letra muerta
apenas emitido, pero muestra las dimensiones asignadas a ese fen
meno desde el punto de vista de la disciplina, pues no era otro el

problema de fondo.

Segn Luis Barros, en las logias masnicas los militares se habran


vinculado "con radicales y con ciertos ncleos liberales que, al
igual que ellos, abogaban por proyectos de innovacin social y
econmica"499. En opinin de este investigador, "el grueso de los
oficiales testimoniar, de diversas maneras, su adhesin a la candi
datura de Alessandri Palma quien, como cabeza de la Alianza Libe
ral, propugnaba hacia 1920 un proyecto nacional reformista. Resal
ta, por ejemplo, el alto nmero de militares en retiro que aparece
inscrito en la Convencin de la Alianza Liberal efectuada en abril
de 1920, donde se proclama la candidatura Alessandri. Llama igual
mente la atencin que, a poco de ser este proclamado como Presi
dente electo, los jefes, oficiales, suboficiales y guardianes de la
polica de Santiago -a la poca dependencia del Ejrcito- le hayan
hecho entrega, en ceremonia pblica, de una estatua que representa
a la justicia y cuya dedicatoria termina con el lema
Libertad, Igual
dad y Fraternidad. Cabe, por ltimo, consignar que hacia fines de
mayo de 1924, hay varios militares procesados por delitos cometi
dos durante las elecciones parlamentarias del dos de mayo de ese
mismo ao y que, en todos los casos, dichas intervenciones favore

cieron a los candidatos alessandristas"500.

Sin duda era Alessandri el poltico


que ms haba contribuido a
lanzar a los militares al ruedo poltico, introducindose en los cuar
teles. Por ejemplo, a propsito del complot en que el ao 1919 se
involucr al general Guillermo Armstrong, uno de sus subordinados
en el Departamento General de Guerra, deca en entrevista a El

Mercurio: "Cuando se iba a discutir en el Senado la ley de retiro


voluntario a los 30 aos, el poltico a que Ud. se refiere (Alessandri)
-los diarios se haban limitado a simples alusiones- cuyo cario por
el ejrcito es bien conocido, estuvo varias veces en mi oficina a fin

498
Vase Vial, Gonzalo, op. cit, Vol. I, Tomo II, p. 815.
499
Barros, Luis, "La profesionalizacin...", op. cit. p 71
so
dem.

284
CAPTULO VI -
EL EJRCITO DE CHILE EN EL CAMBIO DE SIGLO

de interiorizarse en los detalles de dicha ley, con el objeto de apo


yarla en el senado. En otra ocasin estuvo tambin dos o tres veces
para informarme, despus de hablar con el ministro de la Guerra,
sobre un servicio personal que en su bondad me iba a hacer, y
ltimamente estuvo tambin varias veces con motivo de haber soli
citado su alta influencia para defender a un compaero que se

deca vctima de una injusticia"501.

El lenguaje oficial nunca dio cuenta de la inquietud militar. Frases


como las siguientes eran rutinarias en el Mensaje anual al Congreso:
"La fuerza armada permanece fiel a sus tradiciones de progreso y

disciplina"502. "El Ejrcito y la Armada de la Repblica han conti


nuado progresando en la instruccin y mantienen inalterable su
tradicional disciplina"503. "La instruccin y disciplina de la fuerza
armada de la Repblica se mantienen en condiciones perfectamente
satisfactorias"504. Sin embargo, a veces subterrneamente y otras
veces de manera ms pblica, comenzaban a manifestarse algunos

signos de indisciplina, deliberacin y distanciamiento respecto del


sistema institucional chileno.

En realidad la "deliberacin" las filas" tena antigua data. Segn el


en

general Carlos Sez, "los primeros sntomas del malestar... se hicieron


visibles el ao 1907". Gobernaba el presidente Pedro Montt cuando
se dieron discrepancias entre la oficialidad y el gobierno a propsito

de algunos ascensos. "Poco tiempo despus, deca Sez, los capita


nes y tenientes se reunan en el cerro Santa Luca a tomar una copa
de cerveza.Se trataba solamente de hacer una manifestacin de
nuestra unidad de propsitos"505. Obviamente sin discursos polticos
ni descalificaciones de ningn gnero. Pero la reunin gener cierto
nerviosismo entre los generales y la clase poltica.

El ao 1910 fundaba el Club Militar, centro de reunin y camara


se

dera de la oficialidad, donde fcilmente se pasara de la discusin


de temas profesionales a cuestiones poltico sociales506. Ms deci-

501
La cita en Saz, Carlos, op. cit, Tomo I, p. 47.
502
Pedro Montt, Mensaje al Congreso Nacional, Sesin de las dos Cmaras reunidas el
1 de junio de 1907, p. 15.
503
Ramn Barros Luco, Mensaje al Congreso Nacional, Sesin de las dos Cmaras
reunidas el 1 de junio de 1912, p. 12.
504
Juan Luis Sanfuentes, Mensaje al Congreso Nacional, Sesin de las dos Cmaras
reunidas el 1 de junio de 1916, p. 8.
505
Sez, Carlos, op. cit., p. 37.
506
vase Vial, Gonzalo, op. cit, Tomo I, Vol. II, p. 820.

285
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-19201

dor es todava el hecho de que a partir de ese ao funcionara ya


una "Liga Militar"507. Esta, si bien se haba formado con fines neta
mente profesionales, tena un carcter secreto
y operaba con una
serie de prcticas propias de una logia masnica508.
Segn cuenta
Rodrguez Mendoza, directamente involucrado con la misma, la
Liga conspir con la dea de dar un golpe de estado que pusiera fin
al parlamentarismo. Incluso se trat de convencer al historiador
Gonzalo Bulnes para que asumiera la primera magistratura en caso
de que se obtuviera el triunfo, pero este finalmente rehus el ofreci
miento y la conjura qued en nada509.

La intranquilidad en los mandos del Ejrcito, motivada tanto por


problemas profesionales como tambin sociales y polticos, sigui
latente en los aos posteriores. Su ltima manifestacin abierta se
dio el ao 1919 con el complot en que se vio involucrado el gene
ral Guillermo Armstrong y en el que habran estado implicados 4
generales, 6 coroneles, 9 tenientes coroneles y seis mayores. El
objetivo de los conspiradores, nunca establecido con claridad, aun
que ciertamente encaminado a que el presidente Juan Luis Sanfuen-
tes dejara de apoyarse en los partidos, el
Congreso y la Constitu
cin, y pasara a gobernar por decreto con el respaldo de las Fuerzas
Armadas. El proyecto se vino al suelo cuando se negaron a partici
par los oficiales con mando de tropa en Santiago. Los conspiradores
fueron descubiertos, sometidos a proceso y finalmente condenados
por un Consejo de Guerra a severas penas de prisin y de relega
cin510.

El sistema y la prensa expresaron su completo apoyo al


poltico
gobierno y denunciaron el relajamiento de la disciplina militar. El
1 1 de mayo El Mercurio crey oportuno recordar la
figura de Porta
les, quien haba puesto fin al militarismo en el siglo XIX511. El 21 de
mayo lleg a denunciar la existencia de un "Ejrcito politiquero".
Esta institucin, deca, no deba mezclarse en poltica, aunque la
situacin interna del pas estuviera muy deteriorada512.

507
Rodrguez Mendoza, Emilio, Como si fuera ahora, op. cit, p. 221 .

508
Sez, Carlos, op. cit., Tomo I, p. 38.
509
Vease Rodrguez Mendoza, Emilio, op. cit, pp. 228-240 y 248-256. Tambin Dono
so,Ricardo, "La conspiracin de 1912" en El Mercurio, 16 de febrero de 1930.
510
Vase Vial, Gonzalo, op. cit., Tomo I, Vol. II, pp. 604 y ss. Del mismo, "El
Ejrcito
en la Guerra Civil de 1891", en Primera jornada de historia militar
siglos XVII-XIX,
Centro de Estudios Investigaciones Militares, Santiago, 2004, pp. 183 y ss.
e
511
El Mercurio, "El incidente militar", 11 de mayo de 1919, p. 3.
512
El Mercurio, "El Ejrcito politiquero", 21 de mayo de 1919, p. 3.

286
JINETE DEL REGIMIENTO GRANADEROS EN INSTRUCCIN DE OBSERVACIN.
ALTO LA NORIA, IQUIQUE, 1920

Ejrcito de Chile, Archivo fotogrfico de la Escuela de Caballera Blindada


EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1540-1Q20

Armstrong declar que "el objeto del cambio de deas entre algunos
oficiales superiores, consista exclusivamente en ver la manera
como podramos, en un momento comunista o de
dado de peligro
disolucin social o de
poltico,caos la autoridad
sostenerdel Poder
Ejecutivo y evitar la revolucin de abajo"513. El 15 de mayo los
generales Armstrong y Moore expresaron sus objetivos a travs de
las pginas de El Mercurio:

"1o Consolidar la unin y armona en el personal directivo de la


institucin militar.
2 Impulsar el progreso del Ejrcito, solicitando respetuosamente
de lospoderes pblicos el despacho de las leyes que tienden a
ese fin, como es la de reclutamiento, ascensos, etc.
3o Impulsar el desarrollo industrial del pas, para obtener nuestra
independencia econmica y asegurar la defensa nacional, abas
tecindonos con nuestros propios recursos, fundndose fbricas
de elementos militares y de toda clase de industrias que propor
cionen abundante trabajo al pueblo.
4o Solicitar de los poderes pblicos el despacho de las leyes que
reclama la clase obrera, a fin de hacer
las angustias en
cesar

que vive y que afectan, adems, a las tropas de dotacin perma


nente del Ejrcito, a las cuales hay conveniencia de sustraerlas
de las agitaciones populares; y
5 Consolidar la disciplina militar, muchas veces quebrantada por
influencias polticas.

No nos ha animado otro propsito que evitar las agitaciones popu


lares y la disolucin social que nos amenaza en la hora presente, y
si a eso se da el nombre de movimiento sedicioso, pedimos una
investigacin sumaria, para que se nos juzgue con toda la severidad
de las leyes"514.

Uno de los temas debatidos en esos das se refera a la presencia o

ausencia de civiles los movimientos militares crticos del rgi


en

men poltico. Armstrong y Moore lo negaron sistemticamente, pero


hay diversos testimonios que aseguran que personas como Arturo
Alessandri, entonces senador por Tarapac, habran estado involu
crados en estas confabulaciones. Tambin se vincul a Enrique Bal-

3,3
El Mercurio, "Reuniones celebradas por miembros del Ejrcito", 10 de mayo de
1919, p. 15.
514
El Mercurio, "Las ltimas incidencias militares", Santiago, 15 de mayo de 1919,
p. 17.

288
CAPTULO VI -
EL EJRCITO DE CHILE EN EL CAMBIO DE SIGLO

maceda, hijo del ex Presidente. Ambos, finalmente, quedaron libres


de acusaciones y su vinculacin con el complot permaneci en el
mbito de los rumores. El general Sez seala que efectivamente
hay datos como para incluir a Alessandri en las reuniones en la
oficina de Armstrong, e incluso habla de documentos originales a
los que tuvo acceso que probaran que el Len de Tarapac estaba
detrs de esta conjura. Luego, sin embargo, manifiesta que dicha
participacin -de acuerdo a algunos testigos- se habra debido a los
deseos del parlamentario por conocer algunos asuntos relacionados
con la actividad
legislativa en temas como el retiro voluntario515. En
pleno gobierno de Alessandri otro testigo informaba de lo siguiente:
"En una reparticin del Ministerio de Guerra se notaban ciertos
movimientos, reuniones y concilibulos, que ya estaban llamando
la atencin. Algunos generales, jefes y otros oficiales de menor gra
duacin se reunan todas las tardes en la oficina del general Arms
trong. Asistan tambin con toda regularidad a esas reuniones los
seores Arturo Alessandri y Enrique Balmaceda. Yo recuerdo en esos
das haber visto puntualmente al actual Presidente de la Repbli
ca"516.

La verdad es que la actitud de Alessandri hacia los militares que


participaron enel movimiento fue de solidaridad y de comprensin.
En el Senado abog por la inocencia de los uniformados, pidi el
resguardo de sus derechos como prisioneros, poniendo en duda la
justicia de la salida de Armstrong, Moore y otros oficiales de la
institucin517. Y una vez que lleg al gobierno, perdon a los milita
res involucrados y los restableci en sus
cargos al solo efecto de
permitir que pudieran acogerse a retiro de manera regular518.

Es pertinente formular ahora una pregunta crucial. Por qu fallaron


estos movimientos militares en sus objetivos de influir en la situa
cin poltica del
pas y en sus deseos de lograr reformas en el
mbito castrense? Por qu fueron rechazados por la unanimidad de
la clase poltica? No es posible ofrecer una respuesta inequvoca.
Hay elementos que ligan la determinacin asumida por los oficiales
ms proclives a una intervencin militar al mbito propiamente cor
porativo, como la aspiracin a mejores condiciones profesionales

515
Sez, Carlos, op. cit., Tomo I, pp. 46-47.
516
Millas, Columbano, Los secretos que divulga un secretario privado de los Ministros
de Guerra, Imprenta Universitaria, Santiago, 1923, p. 152.
517
Senado, Sesin 1 3- Ordinaria, 30 de junio de 1 91 9, pp. 269-270.
5,8
Vase Millar, Rene, "Significado y antecedentes...", op. cit, p. 62.

289
EL EJRCITO DE LOS CHILENOS (1 540-1 9201

para el Ejrcito y sus miembros, tales como leyes para regular los
ascensos y retiros, alcanzar una remuneracin acorde con su fun
cin, respeto al mrito sobre las influencias polticas, mejor equipa
miento, etc. Pero tambin est presente la conviccin de que solo
un poder ejecutivo fuerte, poda ser
capaz de guiar los destinos del
pas y detener el avance de las doctrinas extremistas, atacando las
causas del descontento social. En otras palabras, por el bien del
pas, consideraban imperativo poner fin al parlamentarismo corrup
to y decadente. En ambas dimensiones los movimientos estaban
condenados al fracaso porque surgieron de un ambiente exclusiva
mente militar. La clase poltica se mantuvo perfectamente unida

para resguardar poder omnmodo y


su se produjo siquiera una
no

fisura al interior de la lite o entre lospoderes pblicos. Es decir,


tanto el Congreso como el Presidente de la Repblica rechazaron la

presencia militar en poltica contingente, atribuyendo a los partidos


polticos una representacin exclusiva y excluyente de los anhelos
ciudadanos.

Finalmente, el fracaso de generacin de oficiales en su afn por


esa

influir en el mbito
pblico se explica por el peso de un factor
profundamente arraigado en las instituciones armadas: el principio
constitucional de obediencia y no deliberacin. Solo muy excepcio-
nalmente los militares podan sentirse autorizados para intervenir
institucionalmente en los conflictos de poderes o en la actividad de
gobierno del Estado, a pesar del juicio crtico que la situacin les
mereciera.

Sin embargo, la fuerza de la realidad puede llegar a primar sobre el


texto constitucional. As, en septiembre de 1924 un grupo de oficia
les jvenes consider que haba llegado la hora de poner coto al
orden de cosas existentes e iniciar el saneamiento moral de la pol
tica nacional, para lo cual les bast hacer sentir su "ruido de sa
bles" en el hemiciclo del Senado mientras los padres conscriptos
discutan plcidamente el proyecto inconstitucional por el cual se
asignaran una dieta parlamentaria519. No pretendieron con ello

Ese fue el estmulo inmediato, pero en realidad haba mar de fondo. Un anteceden
te poco conocido, que lustra el sentir militar ya prximo a irrumpir, lo constituye la
publicacin el 5 de agosto de 1924 de un nuevo diario en Santiago, francamente
revolucionario: Accin. El subttulo del mismo es altamente significativo: Diario de
purificacin nacional. Era obra del poeta Vicente Huidobro y se financiaba princi
palmente por la suscripcin de la oficialidad joven. Su primer nmero hizo un
llamado destinado a tener eco apenas un mes ms tarde: "Nosotros queremos
demostrar que hay un grupo de jvenes dispuestos a dejarse matar, si es necesario,

290
CAPTULO VI -
EL EJRCITO DE CHILE EN EL CAMBIO DE SIGLO

desplazar la autoridad constituida, pues entendan estar actuando


bajo el estmulo del propio presidente Arturo Alessandri. Pero el
proceso adquiri una dinmica propia y dio paso, vertiginosamente,
a unarealidad que modificara al Estado y a la sociedad, abriendo
paso al siglo XX chileno.

por crear un Chile nuevo y grande. Un grupo de chilenos semejantes a los jvenes
turcos de Mustaf Kemal decididos salvar la patria cueste lo que cueste". Citado
a

por Navarro Beltrn, Enrique, "Vicente Huidobro y Accin, en Ciudad de los Csa
res, Santiago, 1993, Ne 32, pp. 12-15.

291
m
2q]
Fuentes y bibliografa

I. Fuentes

Archivo Nacional. Fondo Ministerio de Guerra: Vol. 247


-

Archivo Histrico del Ejrcito: Vol. 1141.


-

Archivo Siglo XX. Fondo Ministerio de Guerra: Volmenes: 2973


3115,3230,3335.
-

Archivo Subsecretara de Guerra: Vol. 589.

II. Fuentes impresas

Anguita, Ricardo, Leyes promulgadas en Chile, desde 1810 hasta


junio de 1912, Imprenta Barcelona, Santiago, 1912.
-

Memoria del Ministro de Guerra presentada al


Congreso Nacio
nal desde 1835 hasta 1920 (exceptuando la del ao 1891
por no
existir)

Revistas Militares

El Ensayo Militar,Santiago: 1 888-1 889.


-

Memorial del Ejrcito de Chile, Santiago: 1911, 1913, 1916,


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