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Ovidio

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Publio Ovidio Nasn, por Arthur von Werner

Publio Ovidio Nasn (En latn Publius Ovidius Naso), (Sulmona, 20 de marzo de 43
adC Tomis, actual Constanza, 17), poeta romano. Famoso por sus obras Ars amandi y
Las metamorfosis, obra en verso sobre la mitologa de su poca. Ha sido el primer autor
de la antigedad que ha escrito una autobiografa potica, Triste, lo cual resulta
complicado desvincular la produccin literaria de su propia vida.

Tabla de contenidos
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1 Vida
2 Obra
o 2.1 Arte de amar (Ars amandi)
o 2.2 Las metamorfosis
3 Bibliografa

4 Enlaces externos

Vida [editar]
Naci el 20 de marzo del ao 43 adC en Sulmona, Italia, como l mismo dice, en el pas
de los penignos. Era caballero de rancia estirpe, de cuya antigedad se senta orgulloso.

Su padre fue propietario de fincas y muri a los noventa aos, poco antes que su madre.
Su hermano haba nacido exactamente un ao antes que l y fue su compaero en los
estudios que realizaba en Roma sobre retrica, en un principio para dedicarse al
derecho, pero fue dando muestras de sensibilidad potica en detrimento de la elocuencia
prosica requerida en el foro; ah tuvo como maestros a Arelio Fusco, originario de Asia
Menor, y a Porcio Latrn de Hyspania. Comparti con su hermano la vida poltica hasta
los veinte aos, edad a la que falleci. A la muerte de su padre, Ovidio se convirti en
heredero de todas las posesiones por lo que pudo vivir sin preocupaciones y viajar a
diferentes lugares como Atenas, Asia Menor y Sicilia, donde complet sus estudios,
dedicndose ya plenamente a la poesa.

Durante su juventud escribi los poemas Amores, que eran versos dedicados a una
mujer llamada Corina, que no se cree que existiera realmente pero que s reuna todas
las caractersticas de las mujeres que el poeta haba conocido. Arte Amatoria, Remedios
de Amor, una tragedia llamada Medea, Medicamina faciei, feminae, que son versos
donde se recogen nociones de cosmtica, y las Epistuale Heroidum, que son cartas
escritas por las diosas a sus amantes.

Tuvo tres esposas, con la primera se cas muy joven, pero finalmente fue tachada de
nec digna nec utilis, lo que hace pensar que no perteneca a su mismo rango social y que
no le dio hijos en su corto matrimonio. No se sabe a ciencia cierta a cul de sus dos
primeras esposas se refiere como natural del pas de los faliscos. Su segundo
matrimonio fue corto tambin, pero en ste tuvo una hija que le hizo dos veces abuelo
en sendos matrimonios. Las noticias sobre su tercera esposa, Fabia, son mucho mayores.
Con ella tuvo otra hija y por ella Ovidio sinti gran cario, una mezcla entre padre y
maestro literario.

En esta poca de su vida escribi Las Metamorfosis, que son 15 volmenes que recogen
leyendas mitolgicas con un claro componente ertico y que se conservan
prcticamente en su totalidad, esta obra no slo fue una gran fuente de inspiracin para
autores posteriores sino que dio a los estudiosos un material nico sobre mitologa. Otra
de sus obras de madurez fueron los Fastos, donde Ovidio hace referencia a los orgenes
de los meses y las fiestas del calendario romano. No obstante su gran fama en la poca,
un enfrentamiento con el emperador Csar Augusto en el ao 8, le llevara a un exilio
obligado a Tomis (hoy la ciudad de Constanza, en la actual Rumania), una ciudad
ubicada en la costa oeste del Mar Negro, donde pas el resto de sus das, no se sabe a
ciencia cierta porqu le exili, unos dicen que porque estaba presente en ceremonias de
adivinacin donde se hablaban del destino del emperador, otras por el tono ertico de
sus poemas y la ltima y ms probable porque Ovidio tena conocimiento de los
devaneos amorosos de la propia hija del emperador, llamada Julia. Durante este perodo
de exilio Ovidio escribi otras dos colecciones de poemas llamadas Tristes, que
componen 5 libros donde habla de su vida en el exilio y donde hace una llamada de
clemencia al emperador Augusto, Las Pnticas, donde tambin hace referencia a su
tristeza por la lejana, Ibis, que es un breve poema con maldiciones para un enemigo que
anteriormente haba sido su amigo, y la Haliutica poema del que se conserva slo una
parte y trata sobre la pesca. Sus mltiples intentos para que le perdonaran la pena fueron
en vano y el poeta morira en Tomis en el ao 17 a la edad de 60 aos.
Obra [editar]
Cronologa (fechas aproximadas de publicacin)

Amores (entre 23 adC y 8 adC)


Heroidas (5)
Remedia amoris (5)
Arte de amar (Ars Amandi o Ars amatoria, 2 adC)
Las metamorfosis (Metamorphoseon, 8 adC)
In Ibin, (9)
Tristes, (10)
Epistulae ex Ponto, (10)
Fastos, (12)

Arte de amar (Ars amandi) [editar]

Artculo principal: Ars amandi

Las metamorfosis [editar]

Artculo principal: Las metamorfosis

Su obra de Las metamorfosis fue utilizada por el compositor ingls Benjamin Britten, en
una pieza musical para oboe solo titulada Seis metamorfosis de Ovidio, que evoca las
imgenes de la obra.

Bibliografa [editar]

Virgilio

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Retrato de Virgilio.

Publio Virgilio Marn (Ands, actual Pietole en 70 adC Brindes, actual Brindisi, 19
adC) (en latn Publius Vergilius Maro, alterado en el siglo IV a Publius Virgilius Maro;
probablemente por deformacin fontica debida a las palabras virgo y virga, que
significa "tmido" y "varita" de mago; apodos que se le atribuan al poeta) ms conocido
por el cognomen que se le atribuy por sus delicadas maneras, Virgilio, fue un poeta
romano, autor de las Buclicas, las Gergicas y la Eneida. En la obra de Dante
Alighieri, La Divina Comedia, fue su gua a travs del infierno y del purgatorio.

Formado en las escuelas de Mantua, Cremona, Miln, Roma y Npoles, se mantuvo


siempre en contacto con los crculos culturales ms notables. Estudi filosofa,
matemticas y retrica y se interes por la astrologa, medicina, zoologa y botnica. De
una primera etapa influido por el epicuresmo, evolucion hacia un platonismo mstico,
por lo que su produccin se considera una de las ms perfectas sntesis de las corrientes
espirituales de Roma.

Fue el creador de una grandiosa obra en la que se muestra una fiel version del hombre
de su poca, con sus ilusiones y sus sufrimientos, a travs de una forma de gran
perfeccin y estilstica.

Tabla de contenidos
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1 Biografa
2 Obra
3 Bibliografa

4 Enlaces externos

Biografa [editar]
Hijo de campesinos, Virgilio naci en Ands, una aldea de la Galia Cisalpina prxima a
Mantua. Recibi una esmerada educacin y pudo estudiar retrica y poesa gracias a la
proteccin del poltico Cayo Mecenas (de ste proviene el trmino mecenas aplicado a
quienes protegen y estimulan las artes). Sus primeros aos los pas en su ciudad natal,
pero al llegar a la adolescencia se traslad a Cremona, Miln y Roma para completar su
formacin. En Roma se introdujo en el crculo de los poetae novi. A esta poca
pertenecen sus primeras composiciones poticas recogidas bajo la denominacin de
Apndice Virgiliano.

llego a medelln en el 48 adC para estudiar con el maestro epicreo Sirn. Por entonces
estall la guerra civil tras el asesinato de Csar, lo que afect a Virgilio que incluso vio
peligrar su patrimonio. Pas gran parte de su vida en Npoles y Nola. Fue amigo del
poeta Horacio y de Octavio, desde antes de que ste se convirtiera en el emperador
Augusto.

Entre el ao 42 adC. y el 39 adC. escribi las glogas o Buclicas, que dejan entrever
los deseos de pacificacin de Virgilio en unos poemas que exaltan la vida pastoril, a
imitacin de los Idilios del poeta griego Tecrito. Aunque estilizados e idealizadores de
los personajes campesinos, incluyen referencias a hechos y personas de su tiempo. En la
famosa gloga IV, se canta la llegada de un nio que traer una nueva edad dorada a
Roma. La cultura posterior encontr aqu un vaticinio del nacimiento de Cristo.

Entre el 36 adC. y el 29 adC., compuso, a instancia de Mecenas, las Gergicas, poema


que es un tratado de la agricultura, destinado a proclamar la necesidad de restablecer el
mundo campesino tradicional en Italia.

A partir del ao 29 adC, inicia la composicin de su obra ms ambiciosa, la Eneida,


cuya redaccin lo ocup once aos, un poema en doce libros que relata las peripecias
del troyano Eneas desde su fuga de Troya hasta su victoria militar en Italia. La intencin
evidente de la obra era la de dotar de una pica a su patria, y vincular su cultura con la
tradicin griega. Eneas lleva a su padre Anquises sobre sus hombros y su hijo Ascanio
de la mano. En Cartago, en la costa de frica, se enamora de l la princesa Dido, quien
se suicida tras la partida del hroe. En Italia, Eneas vence a Turno, rey de rtulos. El
hijo de Eneas, Ascanio, funda Alba Longa, ciudad que ms tarde se convertira en
Roma. Segn Virgilio, los romanos eran descendientes de Ascanio, y por lo tanto del
propio Eneas. El estilo de la obra es ms refinado que el de los cantos griegos en los que
se inspir.

Haba escrito la Eneida cuando realiz un viaje por el Asia Menor y Grecia, con el fin
de constatar la informacin que haba volcado en su poema ms famoso. En Atenas se
encontr con Augusto y regres con l a Italia, ya enfermo. Antes de morir, a su llegada
a Brindes, pidi al emperador que destruyera la Eneida. Augusto se opuso rotundamente
y no cumpli con ese pedido, para gloria de la literatura latina.

Obra [editar]
Las Buclicas
La Eneida
Las Gergicas
Un conjunto de
obras menores
conocido como
Appendix
Vergiliana,
atribuida a Virgilio
en la Antigedad,
pero de cuya
autenticidad dudan
bastantes
especialistas
modernos, en la
que se recogen
poemas como
Culex, Dirae,
Moretum, Atena,
Priapea, y
Cataleptum.

El perfecto verso de Virgilio fue elogiado y considerado ejemplar tanto entre sus
coetneos como en la Edad Media, el Renacimiento, y siguientes, al tiempo que la
Eneida era desmenuzada como un tratado de filosofa y poltica, cuando no considerada
la obra de un vidente. El esfuerzo de los renacentistas por unir el cristianismo con la
cultura clsica encontr en Virgilio su principal referencia.

Dante tom su figura como protagonista de su obra la Divina Comedia.

Sneca

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Sneca
Lucio Anneo Sneca, en latn Lucius Annus Seneca, tambin conocido como el
joven (4 a.C. - 65 d.C.). Naci en Corduba, en la provincia romana de la Btica
(actualmente Crdoba, en Espaa). Hijo del orador Marco Anneo Sneca, fue un
filsofo romano conocido por sus obras de carcter moralista.

Tabla de contenidos
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1 Biografa
2 Obras
o 2.1 Consolaciones
o 2.2 Dilogos
o 2.3 Tragedias
3 Bibliografa

4 Enlaces externos

Biografa [editar]
Una ta materna, quien fuese una ilustrsima dama en aquella poca casada con Cayo
Galerio (prefecto en Egipto entre los aos 16 y 31) lo llev muy joven a Roma. Estudi
gramtica y retrica en el foro, pero pronto se centr en la filosofa. Su formacin fue
variada; estudi con Sotin, un filsofo eclctico, con el estoico Attalo y con Papirio
Fabiano. Ms adelante, fue amigo ntimo del cnico Demetro. Fue a Egipto con su to y
volvi el ao 31 a Roma donde, por influencias familiares, fue nombrado Cuestor.

Su estilo brillante de orador y escritor se haba asentado cuando lleg al poder en el ao


39 el emperador Cayo Csar Germnico Calgula. Segn cuenta Din, la megalomana
del emperador no permiti que la fama de Sneca le hiciera sombra. El ao 41 se le
exilia a Crcega acusado de adulterio con Julia Livilla, hermana de Gayo, y all estuvo
hasta el ao 49, cuando por influencia de Agripina se le llama a Roma y se le nombra
pretor. Se le nombra tambin, en el 51, tutor del joven Nern, y cuando ste sube al
poder, lo nombra consejero poltico y ministro. Durante los ocho aos siguientes Sneca
y Burrus gobernaron bien el imperio. Su poltica, basada en compromiso y diplomacia
ms que en innovaciones e idealismo, fue modesta pero eficiente. Cuando otras
personas que alimentaban los crmenes de Nern comenzaron a tener influencia sobre
l, la posicin de Sneca se convirti en intolerable. Burrus muere en el 62, y Sneca se
encuentra sin apoyo; pide a Nern retirarse de la corte y le dona toda su inmensa
fortuna. El retiro se le concede tcitamente y la fortuna no se acepta hasta despus.
Durante este periodo Sneca no aparece en pblico, est poco tiempo en Roma y se
dedica a conversar con sus amigos.

El ao 65 se le acusa de estar implicado en la conjura de Pisn contra Nern. Si Pisn


hubiera ganado Sneca habra vuelto posiblemente al poder pblico; como la conjura es
descubierta es condenado a suicidarse cortndose las venas e ingiriendo cicuta para
acelerar su muerte.

Obras [editar]
Estatua de Sneca en Crdoba.

Las obras que nos quedan de Sneca se pueden dividir en cuatro apartados: los dilogos
morales, las cartas, las tragedias y los epigramas. La filosofa de Sneca se diluye en
estas obras. No escribi una obra sistemtica de filosofa; su pensamiento filosfico, sus
ideas estoicas, se expresan a lo largo de toda su obra y llenan el comentario de todas las
situaciones.

Los dilogos son diez obras morales conservadas en un manuscrito de la Biblioteca


Ambrosiana. Si se excepta el conocido con el nombre de Sobre la ira, son
relativamente cortos. El largo dilogo Sobre la ira est dedicado a su hermano Novato,
que le haba pedido que le escribiera sobre el modo de mitigar la ira.

En el exilio escribi el tratado Sobre la providencia, dedicado a Lucilio Hijo. De su


exilio es tambin el dilogo ms delicioso y el ms lleno de detalles personales, que
escribi a su madre: De la consolacin a Helvia. Junto al tratado Sobre la providencia
hay que colocar el De la constancia del sabio, escrito probablemente despus del ao
47. Vuelto a las tareas de gobierno redacta el dilogo Sobre la brevedad de la vida,
escrito con toda probabilidad en el ao 55. A su suegro Paulino le dedic el dilogo La
vida bienaventurada, una curiosa defensa de su forma de vida de filsofo estoico.

Durante el perodo de retiro de la vida poltica escribi un libro de Cuestiones naturales,


dedicado a Lucilio, que trata de fenmenos naturales, y donde la tica se mezcla con la
fsica.

Escrita en prosa y verso, pero aislada de sus dems obras, como caso nico est el
Apocolocyntosis, una stira feroz de la coronacin de Claudio, con crtica poltica y
malicia personal.

De toda la obra potica de Sneca sus diez tragedias son el fruto de una actividad
creativa, independiente, que ejerci a lo largo de su vida, pero especialmente en el
periodo intermedio de la educacin de Nern. Diez tragedias han llegado hasta nosotros;
aunque una es dudosa en la atribucin, Hrcules Oetano, y otra, Octavia, ciertamente es
apcrifa.

Consolaciones [editar]
Consolacin a
Marcia (40 d.C.)
Consolacin a
Helvia (42 d.C.)
Consolacin a
Polibio (43 d.C.)

Dilogos [editar]

Artculo principal: Dilogos (Sneca)


De la ira (41 d.C.)
De la serenidad del
alma (53 d.C.)
De la brevedad de
la vida (55 d.C.)
De la firmeza del
sabio (55 d.C.)
De la clemencia (56
d.C.)
De la vida
bienaventurada o
de la felicidad (58
d.C.)
De los beneficios
(59 d.C.)
De la vida retirada
o del ocio (62?
d.C.)
De la providencia
(63 d.C.)

Tragedias [editar]

Hrcules furioso
Las troyanas
Medea
Hiplito
Edipo
Agamenn
Tistes
Hrcules
Las fenicias
Octavia

Tcito

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(Redirigido desde Cornelio Tcito)
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Efigie figurada de Tcito

Cornelio Tcito (Cornelius Tacitus) (c. 55 120) fue un historiador, senador, cnsul y
gobernador romano.

Tabla de contenidos
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1 Vida
o 1.1 Cronologa y origen
o 1.2 Carrera poltica
o 1.3 Orador e historiador
2 Obra
o 2.1 Mtodo y filosofa de la historia
o 2.2 Estilo
3 Obras de Tcito en versin digital
4 Bibliografa
5 Vase tambin

6 Enlaces externos

Vida [editar]
Se sabe poco de la biografa de Cornelio Tcito: ni siquiera las fechas y lugares de
nacimiento y muerte o su primer nombre (praenomen) (se le han atribuido sin
suficientes pruebas los de Gayo y Publio). La mayora de las referencias sobre su vida
provienen de la correspondencia que mantuvo con Plinio el Joven y de sus propias
obras.

Cronologa y origen [editar]

La fecha de nacimiento se conjetura a partir de la informacin que da Plinio en Cartas,


7.20. Destaca all la amistad excepcional que los une y el paralelismo de sus
actividades. A la vez informa de cmo l era un jovenzuelo cuando ya Tcito disfrutaba
de renombre. De ah la deduccin de que son contemporneos, si bien Tcito debi
haber sido algo mayor. A partir de la fecha de nacimiento de Plinio, en el ao 61 o 62, se
puede estimar la fecha de nacimiento de Tcito en torno al ao 55. En cuanto a la fecha
de muerte, se supone que, si como era su propsito, lleg en su vejez a historiar el
imperio de Trajano tuvo que morir ya en tiempos de Adriano, de ah que la muerte se
site en torno al ao 120.

A veces se ha pretendido que naci en Interamnum, en Umbra (hoy Terni). La base de


esta hiptesis es que Marco Claudio Tcito, emperador efmero que gobern durante
unos meses entre los aos 275 y 276, haba nacido all y pretenda ser descendiente del
historiador. Otras hiptesis, basadas en la procedencia de algunos de sus ntimos lo
hacen originario del norte de la provincia de Italia o incluso de la Galia Narbonense.
Nada concluyente, en suma. Una ancdota que narra Plinio (Cartas, 9.23) hace pensar
que sus orgenes no eran itlicos, sino provinciales.

Se cree que era de origen ecuestre, pues se lo relaciona con un Cornelius Tacitus de esa
clase social al que menciona Plinio el Viejo (7.76) como procurador en la Galia Blgica.
Por su edad, este no podra ser el historiador, pero s su padre o su to.

Carrera poltica [editar]

Hacia el ao 77 inicia su carrera poltica, que habra de ser muy regular. l mismo
(Historias 1.1) cuenta que la comenz con Vespasiano y fue favorecida sucesivamente
por Tito y Domiciano.

En el ao 78 se cas con la hija de Agrcola, al que habra de dedicar tras su muerte una
monografa. En el ao 88 (bajo Domiciano) fue pretor y quindecinviro responsable del
culto. Ese ao particip en la celebracin de los juegos seculares (ludi Saeculares). El
ao 93 muri Agrcola, mientras Tcito y su esposa estaban ausentes de la ciudad.
Tcito (Agricola, 45) afirma que la ausencia dur cuatro aos. Esto ha dado pie a
algunos a pensar que estaba desempeando algn cargo administrativo en provincias y
se han hecho varias conjeturas carentes de solidez.

Fue consul suffectus en el ao 97 (bajo Nerva) para sustituir al cnsul Verginio Rufo,
muerto durante su mandato, cuyo discurso fnebre se encarg de pronunciar. Ms tarde
(112-113, bajo Trajano) fue procnsul en Asia.

Orador e historiador [editar]

Su dedicacin a la oratoria le gan muy pronto un alto renombre gracias a su


elocuencia. Se haba formado en contacto con los mejores abogados de su tiempo. l
mismo afirma (Dilogo sobre los oradores, 2) que en su juventud escuch con la pasin
propia de la edad, tanto en pblico como en privado, a Marco Apro y Julio Segundo, las
luminarias del foro en esos momentos. No han faltado quienes piensen en la posibilidad
de que, de la misma forma que Plinio el Joven, hubiera podido ser alumno de
Quintiliano. No hay datos que permitan asegurar eso, pero no cabe duda de que los
rasgos del propio Dilogo... corresponden con el pensamiento y estilo del gran retor,
cuya influencia unida a la de Cicern es indudable.
No se dedic a la historia hasta despus del ao 97, cuando la muerte de Domiciano le
permiti expresarse sin temor. Su dedicacin a la historia en la madurez, despus de la
culminacin de una importante carrera poltica, as como el hecho de que su ideologa
poltica est en el fundamento de su obra, lo aproximan al perfil de algunos
historiadores republicanos (como Csar, Salustio). Para el hombre noble de la repblica
haba varias formas de servir al estado: la actividad poltica y la milicia
fundamentalmente. Una vez desempeadas esas actividades, era beneficioso prestar
servicios de otro tipo, como explicar los hechos y situaciones por los que haba pasado
Roma. Era lo que afirmaba Salustio (Guerra de Catilina, 3): Es hermoso obrar bien
con el estado, sin embargo no carece de sentido hablar bien de l adems. Es lcito
llegar a destacar en la guerra y en la paz. La virtus, el conjunto de caractersticas que
hacen bueno a un hombre, se basa en el valor durante la guerra. En la paz, escribir
historia puede ser tambin manifestacin de esa misma virtus. Tcito, por su
pensamiento y biografa, concuerda en gran medida con estos rasgos.

Obra [editar]
No se han conservado discursos de Tcito, por lo que es imposible conocer sus
cualidades en el mbito de la retrica. Existen algunas referencias indirectas. A
propsito del discurso fnebre en honor de Vergino Rufo que se ha citado ms arriba,
Plinio el Joven (Cartas, 2.1.6) afirmaba que el hecho de que Tcito hubiera hecho muy
elocuentemente su alabanza colmaba la fortuna del difunto. Por otra parte, en tiempos
de Trajano se le encomend junto a Plinio el Joven la acusacin por concusin contra
Mario Prisco, que haba sido procnsul de frica. En una sesin del Senado que
presida Trajano, que desempeaba su tercer consulado, pronunci un discurso no solo
elocuente sino adems solemne (Plinio, Cartas, 2.11.17).

El Dialogus de
oratoribus
(Dilogo sobre
los oradores), a
pesar del
pronunciamiento en
contra de algunos
estudiosos, se
acepta
generalmente como
obra de Tcito. Es
ciceroniano en su
concepcin y estilo,
que se adapta aqu
al gnero y es muy
diferente del que el
autor emplea en las
obras histricas. El
asunto tratado en l
es la decadencia de
la oratoria, que ya
se haba planteado
tambin Quintiliano
en un escrito
perdido titulado De
causis corruptae
eloquentiae (Sobre
las causas de la
corrupcin de la
oratoria).

Al comienzo de la obra, en casa de Curiacio Materno, poeta, aparecen reunidos


con l otros dos personajes: el orador Marco Apro, y Vipstano Mesala, experto
en retrica. La accin se sita claramente (captulo 17) en el ao 75. Esta fecha
es el trmino post quem para la datacin de la obra. Hay quienes tienden a
considerar a partir de este dato que el Dilogo... es obra de juventud pocos aos
posterior. Sin embargo, por sus relaciones estilsticas y de contenido con las
Institutiones oratoriae de Quintiliano y con el Panegrico de Trajano, no faltan
quienes opten por una datacin ms tarda en los primeros aos del siglo II.
Materno discute con Apro sobre la primaca de la poesa sobre la oratoria. Luego
la discusin se centra exclusivamente sobre la oratoria. Apro defiende la
modernidad y asegura que los oradores de su tiempo no tienen que hacer
concesiones al antiguo estilo de la oratoria republicana, pues los tiempos han
cambiado. Mesala, en cambio, cree en el valor imperecedero de Cicern y sus
contemporneos. Segn l, en el presente la oratoria est en decadencia a causa
del abandono del estudio de los viejos oradores en la educacin de los jvenes.
El dilogo acaba con una intervencin de Materno, el poeta, quien zanja la
cuestin con un acertado criterio histrico: es la diferencia de rgimen poltico la
que determina la decadencia de la oratoria. En la Repblica, una poca ms
agitada, era precisa la elocuencia para hacer carrera poltica y conseguir apoyos
en las actividades pblicas. Desde que Roma vive en una larga paz y estabilidad
gracias al gobierno de los emperadores, no hacen falta buenos oradores. No se
puede asegurar que este fuera el punto de vista del propio Tcito, pero, si as
fuera, estara expresado a la vez con una buena dosis de irona y de prudencia
para no irritar al emperador. Lo que se dice entre lneas es que sin un rgimen
poltico libre la oratoria pierde su funcin.
De vita Iulii
Agricolae (Sobre
la vida de Julio
Agrcola),
conocida tambin
con el ttulo
abreviado de
Agricola, es su
primera obra con
contenido histrico.
Tcito asocia en
ella la biografa y la
monografa
histrica. La parte
biogrfica en
sentido estricto
ocupa los primeros
captulos
solamente. Dos
tercios de la obra
estn dedicados a
las campaas
militares y el
gobierno de
Agrcola en
Britania,
probablemente lo
ms importante de
las realizaciones
del protagonista.
Dedica tambin
alguna atencin a la
etnografa y
geografa del pas.

La obra fue redactada tras la muerte de Agricola a los 53 aos de edad. Por ello
sigue en gran medida la tradicin del elogio fnebre (laudatio funebris)
tradicional que pronunciaba un familiar en el entierro de los personajes
destacados segn la tradicin romana. Pone su nfasis en las conductas y
actuaciones personales de Agrcola que encajan en el marco de la vieja virtus
aristocrtica.
Tcito no se limita a tratar de la vida, cualidades y hazaas de su suegro.
Siempre est presente su propio pensamiento, por lo que nos aporta un reflejo de
s mismo. Tambin dedica su atencin a lo que supuso el terrible periodo de
gobierno de Domiciano, cuyas ignominias destaca. El final de la obra (cap. 43),
en el que Tcito, aunque no lo suscriba, se hace eco del rumor segn el cual la
causa de la muerte de Agrcola haba sido un envenenamiento que poda ser
atribuido a Domiciano, sirve para completar la imagen perversa del emperador.
De origine et situ
Germanorum
(Sobre el origen y
territorio de los
germanos),
conocido tambin
como Germania,
describe a los
germanos y su pas.
La monografa tuvo
que escribirse muy
poco despus del
primer ao del
reinado de Trajano
(98), que fue
tambin el de su
segundo consulado,
pues Tcito utiliza
esta fecha como
referencia para
calcular cunto
tiempo haba
transcurrido desde
los primeros
ataques de los
cimbrios.

La obra es en general muy objetiva. De sus fuentes literarias Tcito solo


menciona a Csar, pero hay que aadir a Plinio el Viejo y a otros historiadores y
gegrafos. Adems de la informacin literaria, Tcito, de quien no consta que
tuviera conocimiento directo de los pueblos que habitaban Germania, debi de
recopilar las narraciones orales de soldados, mencaderes y viajeros que
regresaban del otro lado del Rin. Una primera parte del librito se dedica al
estudio global de los germanos: geografa fsica, instituciones, vida privada y
cotidiana, aspectos militares, etc. Luego, de forma ms detallada, se describen
las peculiaridades de cada etnia por separado. Pero no todo es objetividad en la
obra.
Tcito no renuncia a reflejar su visin personal de los germanos y sus relaciones
con Roma. Su intencin es mostrar cmo entre aquellos se seguan cultivando
virtudes que en otro tiempo imperaron en Roma. Crea reconocer en ellos los
viejos valores de austeridad, dignidad y valor militar que en otro tiempo
poseyeron los romanos, pero que haban venido a menos en tiempos posteriores.
Tcito ve con simpata ciertas caractersticas de estos pueblos: su primitivismo,
proximidad a la naturaleza, pureza y rusticidad. La comparacin con la Roma
del momento est siempre presente de forma explcita o implcita. Y la vieja
Roma no sale bien parada por su espritu decadente. Sin embargo, no hay que
pensar que el autor profesa una admiracin acrtica por los germanos: es
consciente de sus defectos principales, como eran la aficin a la bebida y el
juego, la tendencia a la inactividad en tiempos de paz y la tremenda indisciplina
militar.
Adems vea cmo los germanos constituan un peligro real para Roma, cuyo
deterioro moral la incapacitaba para una defensa eficaz. Sus virtudes guerreras
los hacan superiores a los ejrcitos romanos, preocupados en muchas ocasiones
por intereses que nada tenan que ver con la defensa del imperio. As, en el
captulo 37, donde se ocupa de los cimbrios, revisa todos los contratiempos que
Roma haba sufrido por su causa desde los primeros ataques del ao 113 adC.
No duda en expresar su admiracin por ellos cuando los califica de pueblo
pequeo, pero enorme por su gloria: el pueblo varias veces derrotado, pero
nunca sometido.
Las Historiae (Historias) narran el periodo que va desde la subida de Galba al
poder (68) hasta la muerte de Domiciano (96). El trmino historiae designa la obra
historiogrfica que relata acontecimientos de una poca ms o menos dilatada que
acaba en los tiempos en que vive el propio autor. Desde los reinados justos y
florecientes de Nerva y Trajano, tiempos en que se permite pensar lo que quieras y
decir lo que pienses (Anales, 1.1), se anima Tcito a pasar revista a una poca
ominosa llena de infamia. Sabemos que Tcito trabajaba en ellas durante la primera
dcada del siglo II.
Probablemente constaban de 14 libros. Se han conservado los cuatro primeros y
aproximadamente la mitad del quinto. Tienen su origen en la muerte de Nern
en el ao 68, durante el cual el imperio pasa por las manos de tres emperadores,
Galba, Otn y Vitelio, hasta que la victoria militar de Vespasiano estabiliza la
situacin con la inauguracin de la dinasta Flavia. Lo conservado finaliza con
las campaas de Tito contra Jerusaln.
Estos libros primeros parecen contener la base de pensamiento de toda la obra.
Fija su atencin en el intento de renovacin de la libertad tras la muerte de
Nern, pero no se deja arrastrar por el optimismo al juzgar la actitud de las
legiones. No cabe pensar que tomaran partido por convertir a sus generales en
emperadores por limpio y desinteresado amor a la libertad, sino por afanes ms
materiales y bastardos. Presenta la influencia poltica de la corte de Nern en los
hechos que siguieron a su muerte y el empeo de ciertos personajes para no
perder situaciones privilegiadas. Destaca la ceguera y crueldad de la lucha civil
en este ao, hasta el punto de que se viol la santidad del Capitolio que acab
destruido a manos de ciudadanos.
Vespasiano puso orden en ese fatdico ao de los cuatro emperadores. Tcito
revela cmo, tras la propaganda flavia, que justificaba su asalto al poder bajo el
ttulo de amor a la patria, se oculta en realidad una enorme ansia de poder. El
autor es muy consciente de que el centro de gravedad del poder romano se ha
desplazado ya fuera de la urbe y que poda hacerse un prncipe en cualquier
lugar distinto de Roma (Historias, 1.4.2). Todo ello gracias a que las legiones
eran ms propicias a servir a sus jefes, si ellos les dan posibilidad de obtener
beneficios, que a asumir desinteresadamente las tarea de la defensa del estado.
Por otra parte, en las provincias despierta un sentimiento el poder y ciertas
ansias de libertad. Tcito trata de desenmascarar a las personalidades
conductoras de la poltica y sus mviles para encontrar las causas reales de los
acontecimientos.
Los Annales tienen como ttulo completo Annalium ab excesu divi Augusti libri
(Libros de anales desde la muerte del divino Augusto). San Jernimo escribe de
Tcito que refiri la vida de los csares en treinta libros desde Augusto a
Domiciano. De ello se desprende que las dos obras fundamentales, Annales e
Historiae, formaron una secuencia sin solucin de continuidad. Si las Historiae
cubran desde Galba a Domiciano, los 16 libros de los Annales recogen la historia
inmediatamente anterior, desde la muerte de Augusto a la de Nern. Pero no ha de
olvidarse que se trata de dos obras distintas en su planificacin y desarrollo. En
Annales 16 libros cubren 54 aos, mientras que los 14 de Historiae haban servido
para historiar solo 27. Es evidente, pues, que la narracin es mucho ms detallada en
las Historiae, quiz por la mayor proximidad de los hechos que en ellas se tratan. Es
significativo que en ellas los cuatro primeros libros se dediquen a un solo ao, el 86,
aunque es muy cierto que la densidad de acontecimientos vivida en l exiga el uso de
una escala mucho mayor que la que se precisara en otros momentos.

Como siempre, los poqusimos datos de que disponemos son muy imprecisos.
Hay un pasaje en la propia obra que da una pista. En 2.61 se hace mencin de
...el imperio romano, que ahora se extiende hasta el Mar Rojo, donde con este
nombre hay que entender que se refiere al Golfo Prsico. De este dato podra
inferirse que los Anales se comenzaron a escribir inmediatamente despus de la
conquista de Mesopotamia el ao 114. La obra se acabara ya en tiempos de
Adriano en fecha prxima a la muerte del escritor.
De Annales se nos han conservado los cuatro primeros libros, el comienzo del
quinto, el sexto, con excepcin de su comienzo, y luego los libros XI a XVI con
lagunas a principio y fin. Los seis primeros estn dedicados al reinado de
Tiberio. En la segunda parte conservada se incluyen los reinados de Claudio
desde el ao 47 y de Nern hasta el 66.
Como gnero historiogrfico, los anales se caracterizaban por referirse a hechos
alejados del tiempo vivido por su autor. Los hechos se disponan anualmente, de
ah su nombre. Aunque los Anales de Tcito se organicen de esta manera,
trascienden el gnero analstico, pues se plantean miras muchos ms amplias,
relacionadas con las causas y efectos de los acontecimientos y la influencia en
ellos de los rasgos de carcter y las pasiones de sus protagonistas. En este
sentido, tienen mucho de biografa, ya que el retrato psicolgico ocupa un
espacio importante en la obra. La primera parte contiene un soberbio y
tendencioso retrato de Tiberio. En la parte final los personajes de Nern y
Agripina compiten por el poder y crean una situacin en la que ya no caben
hombres como Lucio Anneo Sneca, quien con sus doctrinas estoicas tanto haba
contribuido a temperar las conductas del emperador.