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Dri, Rubn. La religin en la concepcin poltica de Maquiavelo.

En publicacion: Fortuna y
Virtud en al Repblica Democrtica. Ensayos sobre Maquiavelo. Toms Vrnagy CLACSO,
Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales, Ciudad Autnoma de Buenos Aires,
Argentina. 2000. ISBN: 950-9231-54-1
Disponible en la web: http://bibliotecavirtual.clacso.org.ar/ar/libros/maquiavelo/dri.pdf

Fuente: Biblioteca Virtual de Ciencias Sociales de Amrica Latina y el Caribe de la red


CLACSO - http://www.clacso.org.ar/biblioteca

La religin en la concepcin poltica de Maquiavelo

c Rubn Dri*

C
on relacin al aspecto religioso en la concepcin poltica de Maquiave-
lo es necesario tener en cuenta la diferencia entre la religin como fen-
meno socio-cultural y la Iglesia como institucin. La religin o el fen-
meno religioso es una forma de conciencia social cosmovisiva que da sentido. La
Iglesia, por el contrario, es una institucin que ejerce o pretende ejercer el mono-
polio de la cosmovisin religiosa.
Toda religin es expresada mediante smbolos que, como tales, son polismi-
cos. En una etapa de mayor desarrollo cultural las narraciones religiosas sirven de
base para el desarrollo teolgico, que implica el paso del smbolo al concepto, lo
cual significa acotar el smbolo, limitar su significacin. El concepto pasa a sig-
nificar algo preciso. Esto permite su paso a la dogmatizacin.
Precisamente la institucin, es decir, la Iglesia, se constituye en depositaria de
la cosmovisin religiosa. Es la autoridad que interpreta y dogmatiza los smbolos,
lo que le permite constituir un polo de poder espiritual con el cual necesariamen-
te tendr que negociar el poder poltico. En occidente, en el lapso que va del siglo
IV al Vse estructuraron los dos polos del nico bloque de poder que domin la so-
ciedad durante los siglos medievales y comienza a entrar en crisis en el siglo XIV,
el poder poltico y el religioso, la espada espiritual y la espada material1.

*
Profesor de filosofa, Sociologa de la Religin y Teora Poltica y Social I y II en la Facultad de Ciencias Sociales
de la Universidad de Buenos Aires.

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Maquiavelo, poltico y pensador poltico en la Italia del siglo XVI, se encuen-


tra frente a lo religioso con la institucin Iglesia, slidamente establecida no s-
lo como poder religioso sino tambin poltico, en el centro de Italia, y con el fen-
meno religioso en general, que deba ser repensado de acuerdo a las nuevas nece-
sidades que planteaba el fin de la Edad Media y los albores de la modernidad.

Marsilio de Padua y la Iglesia


En el siglo XVI Italia se encontraba dividida en una serie de Estados. Cons-
titua un verdadero mosaico. Seis eran los Estados principales: reino de Npoles,
ducado de Miln, repblica de Venecia, repblica de Florencia, Estado pontificio
y Estado saboyano-piamonts. Haba, adems, una serie de Estados menores co-
mo la repblica de Gnova, el ducado de Ferrara, el marquesado de Mantua, el
ducado de Urbino, la repblica de Siena, la repblica de Lucca.
Con la modernidad surge la necesidad de la formacin de Estados que sean
naciones, como marco poltico del mercado que necesita el nuevo sujeto histri-
co, la burguesa. La acumulacin originaria analizada por Marx responda, entre
otras cosas, a la necesidad de romper los feudos, o sea, los diversos enclaves po-
lticos que impedan la conformacin de grandes espacios en los que pudiesen
viajar las mercaderas sin los entorpecimientos y encarecimientos que suponan
la mltiple fragmentacin con sus respectivas aduanas, pesas y medidas2.
En Italia y Alemania este problema de la fragmentacin tendr efectos negativos
que retardarn sus procesos modernizadores. En Italia, la Iglesia como institucin no
solamente religiosa, sino poltica, constitua un problema especial. Si se quera que
Italia formase una nacin no se poda prescindir de la Iglesia que constitua un Esta-
do, el llamado Estado pontificio, ubicado en el centro mismo de la pennsula. ste se-
r uno de los temas centrales del pensamiento poltico de Maquiavelo. Pero en ello
tuvo precursores, entre los cuales sobresale con mritos propios Marsilio de Padua.
En el siglo XIV la cristiandad como forma poltica entra en crisis. La espln-
dida cosmovisin elaborada por Santo Toms en el siglo anterior comienza a
agrietarse seriamente. La solucin dada por el aquinatense al problema de los uni-
versales como solucin intermedia entre el realismo y el nominalismo, como un
ente de razn con fundamento en la realidad, es cuestionada radicalmente por el
nominalismo de Guillermo de Ockham, fraile y telogo franciscano.
La relacin de amor-odio entre el sacerdocio y el imperio, o entre la espada
espiritual y la material, se agudiz de manera exasperante, presagiando el proceso
de secularizacin que promovera la revolucin francesa a fines del siglo XVIII.
El imperio estaba constituido por el denominado Sacro Imperio Romano Germ-
nico, con centro en la actual Alemania, y el sacerdocio, por el Pontfice de Roma,
seor de los Estados pontificios en el centro de Italia, con Roma de capital.

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Pero en el siglo XIV los Papas caen bajo la rbita del rey de Francia. Se ven
obligados a abandonar Roma y establecerse en Avin, en el sur de Francia. All
residirn de l305 al 1378, sucedindose Clemente V, Juan XXII, Benedicto XII y
Clemente VI. El imperio se encontraba desgarrado por la lucha de la sucesin a
la corona. Los pretendientes antagnicos eran Luis de Baviera y Federico de
Habsburgo.
Juan XXII como jefe del Estado pontificio, ante el conflicto entre ambos pre-
tendientes, se pronuncia por Federico de Habsburgo y anexa la parte del imperio
que se encontraba en Italia, o sea, prcticamente todo el norte de Italia, hasta que
la cuestin de la sucesin quedase resuelta. Para hacer efectiva esta pretensin
nombra como vicario a Roberto de Anjou.
Era lgico que Juan de Baviera no lo reconociera. Efectivamente, as suce-
di. Como respuesta Juan XXII le dio tres meses de plazo para dejar el gobierno
e ir a Avin a rendir cuentas. Era lgico tambin que Luis de Baviera se negara
a ello. No slo se neg, sino que acus al Papa de simona3 y apel al concilio,
una instancia democrtica, frente al absolutismo papal. El Papa reaccion con sus
armas, la excomunin del emperador y la liberacin del juramento de fidelidad.
Luis de Baviera pas entonces a la accin. Baj a Italia, se lleg hasta Roma,
hizo proclamar la deposicin de Juan XXII e hizo elegir un nuevo Papa que to-
m el nombre de Nicols V, quien consagr como emperador a Luis de Baviera.
Pero la lucha no termin all. Sigui su curso bajo los Pontfices que siguieron a
Juan XXII, es decir, Benedicto XXII y Clemente VI. stos pusieron a Alemania
bajo el entredicho4. Por otra parte el emperador fue excomulgado varias veces.
La Iglesia era no slo un poder espiritual, sino tambin material, directamen-
te poltico. Era un Estado que dominaba el centro de Italia. Posea riquezas, dis-
tribua honores, tena ejrcito propio, haca alianzas militares. Los cardenales y,
a veces, los mismos Papas, se ponan al frente del ejrcito. Las familias nobles de
Italia se disputaban el solio pontificio.
En este contexto poltico-eclesistico exasperado se desarrollan la actividad y
el pensamiento de Guillermo de Ockam y de Marsilio de Padua. Ambos son per-
seguidos por la autoridad eclesistica y se refugian en la corte del emperador Luis
de Baviera. El centro del pensamiento y de las preocupaciones del primero era la
libertad de conciencia religiosa y de investigacin en el mbito del conocimiento
profano, o sea, de la filosofa y de las ciencias. Niega que al Papa le pertenezca de
ninguna manera el poder absoluto tanto en materia espiritual como poltica. Son
los albores del mundo que se agitarn convulsivamente en el renacimiento.
A Marsilio de Padua le preocupan fundamentalmente las relaciones entre el
Estado y la Iglesia. Escribe el Defensor pacis que consta de tres partes. La prime-
ra est dedicada a la sociedad civil o poltica. Bajo la influencia de Aristteles,
considera el surgimiento y desarrollo de la sociedad civil desde la naturaleza, pre-

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sentando las bases de la independencia con respecto a la Iglesia. El gobierno es


elegido por el pueblo y no puede haber dos cabezas, de manera que la cabeza re-
ligiosa debe ser decapitada.
La segunda parte desarrolla todo lo referente al sacerdocio, es decir, a la Igle-
sia, vindola desde el punto de vista del poder. All sostiene Marsilio que la Igle-
sia no tiene ningn poder coactivo ni en lo espiritual, ni en lo material. Por otra
parte, la Iglesia est formada verissime ac proprissime por todos los fieles creyen-
tes que profesan el nombre de Cristo, los cuales eligen a sus sacerdotes.
Pero esta Iglesia que debiera ser democrtica y no debiera inmiscuirse en el
poder poltico, ha hecho y est haciendo todo lo contrario. Se ha constituido en la
verdadera perturbadora de la paz. ... Hay una causa excepcional de intranquili-
dad y de discordia de las ciudades o de los reinos, causa ocasionalmente surgida
del efecto emanado de la causa divina y producido fuera de lo acostumbrado en
su obra en las cosas, el cual, como lo apuntamos en las proposiciones prelimina-
res, ni Aristteles ni ninguno de los filsofos de su tiempo o anterior a l pudo al-
canzar a ver... (De Padua, 1989: p. 109).
En la tercera parte del libro Marsilio hace una sntesis de lo tratado en las dos
primeras: ... En lo que antecede hemos asignado la causa que se da para la dis-
cordia e intranquilidad de algunos reinos y comunidades civiles y que se dar pa-
ra los dems si no se remedia: la idea, el deseo y el empeo con que el obispo ro-
mano y el grupo de sus clrigos tienden a apoderarse de cada uno de los princi-
pados y a poseer los bienes temporales hasta lo superfluo... (p. 533).
La Iglesia, es decir, el poder del Pontfice romano es la causa de la intranqui-
lidad o falta de paz que perturba a los reinos. Denuncia Marsilio la doble causa
de perturbacin que parte de la Iglesia, el afn de poder y de riqueza5. Se refiere
al poder del Papa con los trminos ms duros. Habla de l como de la causa de
intranquilidad de los reinos, de una singular malignidad, de esa pestilencia
y, refirindose a la teologa con la que se pretende fundamentar el poder del Pa-
pa, la denomina causa sofstica.

Maquiavelo y la Iglesia
Maquiavelo, preocupado por la unidad italiana, por el destierro de la discor-
dia y el logro de la pacificacin en una nacin fuerte, prspera, unida, hereda no
slo la preocupacin de Marsilio, en cuanto al motivo de intranquilidad que re-
presenta la Iglesia, sino tambin sus conceptos.
En El prncipe divide a los Estados en repblicas y monarquas o principa-
dos, y a stos en hereditarios, nuevos -que pueden, a su vez, ser del todo nuevos
o mixtos- y finalmente, eclesisticos. Maquiavelo designa en plural de principa -
tibus ecclesiasticis, pero, en realidad, se refiere a uno solo, a la Iglesia Catlica.

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Ms an, a la Iglesia en cuanto que un principado o un reino enclavado en el cen-


tro de Italia, el Estado pontificio. El concederle un estatuto especial dentro de la
tipificacin de principados habla a las claras de la importancia que le asigna.
La manera como trata a la Iglesia en El prncipe y en los Discursos presenta
algunas diferencias dignas de ser notadas. En la segunda de estas obras, la crtica
es ms directa y taxativa. El motivo debe ser ubicado en las relaciones entre los
Mdicis y la Iglesia y la esperanza que tiene Maquiavelo de que Juan de Mdicis
encabece la lucha por la unidad italiana. Como los Discursos no estaban destina-
dos a la accin inmediata, puede extenderse sin inhibiciones en la crtica6.
Las crticas que Maquiavelo le hace a la Iglesia en los Discursos giran alre-
dedor de dos ejes: los malos ejemplos de la corte pontificia, por una parte, y el
mantener a Italia dividida por otra. ... Si los prncipes de las naciones cristia-
nas, afirma Maquiavelo, hubieran mantenido la religin conforme a la doctrina de
su fundador, los estados y las repblicas cristianas estaran mucho ms unidas y
seran mucho ms felices de lo que son... (1971[a]: p. 85).
Su crtica no va dirigida a la religin como tal. No slo no est mal que los
pueblos sean religiosos, para Maquiavelo. Todo lo contrario, la religin es uno de
los fundamentos de la buena marcha de un Estado. El problema es la corrupcin
de la religin, sobre todo en su cabeza, en aqullos que se presentan como sus pas-
tores. Es el caso de la Iglesia que se presenta corrupta en su cabeza, en la corte
pontificia, pues ... por los malos ejemplos de aquella corte ha perdido Italia toda
devocin religiosa, la cual ocasiona infinitos inconvenientes e infinitos desrde-
nes, porque de igual manera que donde hay religin se presuponen todos los bie-
nes, donde falta, hay que presuponer lo contrario... (Maquiavelo, 1971[a]: p. 85).
En sus crticas a la corte pontificia coincide Maquiavelo con Savonarola, si
bien no exactamente por los mismos motivos. El fraile quera una reforma y pu-
rificacin de la Iglesia por motivos fundamentalmente religiosos, si bien los po-
lticos no estaban ausentes. A Maquiavelo, en cambio lo religioso en s no le in-
teresa. Slo le importa en cuanto influye en lo poltico. Maquiavelo apreci la
fuerza religiosa del fraile, capaz de convencer con ello al pueblo de Florencia. Su
crtica va dirigida al hecho de que ello no era suficiente. Faltaban las armas, el
momento de la fuerza. Savonarola era el profeta desarmado que necesariamen-
te debe sucumbir.
La corte pontificia que debera ser el ejemplo de observancia religiosa para
toda Italia es, precisamente, todo lo contrario, de tal manera que ... el primer ser-
vicio que debemos, pues, nosotros los italianos a la Sede Pontificia y al clero es
el de haber llegado a ser irreligiosos y malos... (Maquiavelo, 1971[a]: p. 85). se
es el problema. Al faltar la religin, al ser sta despreciada debido a los malos
ejemplos de la cabeza, los hombres se transforman en malos. Un Estado as anda
a los tumbos.

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Pero no es ste el mayor de los males que la Iglesia ha ocasionado a Italia,


pues ... an hay otro mayor que ha ocasionado nuestra ruina y consiste en que la
Iglesia ha tenido y tiene a Italia dividida.... Es la crtica que ya encontrbamos
en Marsilio de Padua. La Iglesia, es decir, el Estado pontificio, establecido en el
centro de Italia ni puede lograr lograr la unidad italiana, ponindola bajo su do-
minio, ni permite que otro lo pueda hacer, ... no siendo nunca bastante podero-
sa para ocupar Italia, ni permitiendo que otro la ocupe, ha causado que no pueda
unirse bajo un solo jefe, viviendo gobernada por varios prncipes y seores...
(Maquiavelo, 1971[a]: p. 85).
En El prncipe muestra la fuerza poltica que haba llegado a adquirir la Igle-
sia en el siglo XVI, y la manera como lo haba logrado, establecindose como una
potencia en el centro de Italia, obstculo serio para la unidad.
Con la divisin del imperio romano y la desaparicin del imperio de occiden-
te, en el siglo IV, la Iglesia qued como heredera de su poder. Frente a la anar-
qua reinante, fueron tanto el obispo de Roma como el de Miln o el de Hipona
los garantes del orden y la paz. El obispo de Roma, la capital del fenecido impe-
rio, fue acumulando poder religioso, poltico y econmico. Comienza a formarse
un Estado eclesistico, desconocido en la historia7.
En el siglo XV el Estado pontificio o Estado de la Iglesia era dbil. No hu-
biera podido ser el obstculo a la unidad italiana que Maquiavelo presenta. Pero
en el siglo XVI adquiere la fuerza necesaria para serlo, debido a la accin de dos
Papas, Alejandro VI y Julio II. El primero ... mostr cmo con el dinero y con
la fuerza un Papa puede imponerse, e hizo por medio del duque Valentino, y apro-
vechando la venida de los franceses, todo cuanto he expuesto ms arriba hablan-
do de las acciones del duque. Y aunque su propsito no era engrandecer la Igle-
sia sino a su hijo el duque, sin embargo lo que hizo revirti en la grandeza de la
Iglesia; la cual, despus de su muerte, eliminado el duque, fue la heredera de sus
esfuerzos... (Maquiavelo, 1993: p. 46).
El duque Valentino es Csar Borgia, el hijo de Alejandro VI, cuyas hazaas rela-
ta Maquiavelo en el captulo VI de El prncipe. Alejandro VI emple el dinero y la
fuerza en favor de su hijo. Si bien el Papa no buscaba directamente el engrandeci-
miento de la Iglesia sino el de su hijo, finalmente las conquistas que ste, con el au-
xilio papal, realiz, redundaron en bien de la Iglesia, sobre todo por la habilidad po-
ltica de Julio II que, tras el breve pontificado de Paulo III, se ci la tiara pontificia.
Julio II es el verdadero artfice del poder de la Iglesia en el siglo XVI. La Ro-
maa, el territorio que haba conquistado Csar Borgia, queda incorporado a la
Iglesia y Julio II ... decidi ganarse Bolonia, aniquilar a los venecianos y expul-
sar a los franceses de Italia; empresas todas de las que sali victorioso y con tan-
ta ms gloria para l cuanto que todo lo hizo para aumentar el poder de la Iglesia
y no el de un particular... (Maquiavelo, 1993: p. 46).

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Maquiavelo y la religin
Como observa Chabod ... la religin bien puede constituir, junto con las le-
yes buenas y la milicia, el fundamento de la vida nacional... (1984: p. 89). Pero
aqu nos estamos refiriendo a la manera como Maquiavelo considera a la religin
en los Discursos. No se trata de una obra para la accin poltica inmediata, como
en El prncipe, sino de una obra que pretende presentar los fundamentos de una
repblica ya establecida.
En una repblica tal la religin figura, al lado de las leyes buenas y de la mi-
licia nacional, como su fundamento. Efectivamente, ... los prncipes y las rep-
blicas que quieren vivir sin que se corrompan las costumbres, deben cuidar, ante
todo, de la pureza de la religin y sus ceremonias, y de que siempre sean venera-
das, porque el indicio ms seguro de la ruina de un estado es ver despreciado en
l el culto divino... (1971[a]: p. 84).
Es evidente que Maquiavelo no slo no fue un hombre religioso, sino que la
experiencia religiosa no parece haber sido en ningn momento parte de su evolu-
cin personal. Algo parecido en esto a Marx, pero no a Engels, porque ste s tuvo
una fuerte experiencia religiosa en su juventud. Ello no significa que Maquiavelo
fuese ateo. De hecho se consta que se confes antes de morir. Pero ello es comple-
tamente marginal con relacin al tratamiento de la religin que aqu nos interesa.
Maquiavelo no slo no excluye la religin de la consolidacin, conservacin
y buena marcha del Estado, sino que la exige. Hace de la religin un tratamiento
sociolgico-poltico. Le interesa la religin como fenmeno sociolgico que de-
be ser tenido en cuenta si se quiere conservar y perfeccionar el Estado. Se ade-
lanta en esto a Rousseau y a Hegel. En efecto, Rousseau rechaza el cristianismo
en la medida en que ... es una religin completamente espiritual, que se ocupa
nicamente de las cosas del cielo... (Rousseau, 1992: p. 136). En su lugar pro-
pone una religin civil que sea lazo de unin de los ciudadanos.
Hegel, influenciado por Rousseau, se pregunta por qu el cristianismo en lu-
gar de servir para unir a los ciudadanos, sirvi a todo lo contrario. Piensa en su ju-
ventud en una religin popular como lazo de unin. En pensamiento maduro figu-
ra como momento del espritu absoluto, o sea, de los valores culturales ms altos.
No se trata tampoco de cualquier religin, sino de la que corresponde al Estado en
cuestin: ... Deben, pues, los encargados de regir una repblica o un reino mantener los
fundamentos de la religin que en l se profese, y hecho esto, les ser fcil conservar re-
ligioso el estado y, por tanto bueno y unido; y deben acoger y acrecentar cuantas cosas
contribuyan a favorecer la religin, an las que consideren falsas, tanto ms cuanto ma-
yor sabidura y conocimiento de las leyes naturales tengan... (1971[a]: p. 84).
No se trata de cualquier religin. Tampoco se trata de una nica religin que
se debera implantar, como podra ser el cristianismo, sino de la religin que se

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profesa en el Estado en cuestin. La religin pertenece a la identidad de un deter-


minado Estado. Para los ciudadanos forma parte fundamental de su identidad.
Atacar a la religin es atacarlos a ellos. La prdida de la experiencia religiosa de-
viene prdida de la propia identidad. Por ello se requiere cuidar todo lo referente
a lo religioso.

La religin y la sociedad
La religin es fundamental para mantener el orden social. Roma fue fundada
por Rmulo quien no logr establecer todas las leyes que necesitaba la ciudad.
Por ello los dioses inspiraron al Senado romano la eleccin de Numa Pompilio, a
fin de que ste llenase dicha laguna.
ste, al encontrarse ... con un pueblo de rudsimas costumbres, a fin de habi-
tuarle a la obediencia por medio de las artes de la paz, acudi a la religin como
cosa indispensable para mantener el orden social. La estableci sobre tales funda-
mentos que, durante muchos siglos en ninguna parte, como en aquella repblica,
hubo tanto temor a los dioses; temor que facilit la ejecucin de muchas empresas
proyectadas por el senado o por aquellos grandes hombres... (1971[a]: p. 82).
La religin cumple, pues, con una funcin educativa. Un pueblo rstico es
llevado a la obediencia a las leyes por medio de la religin que, de esa manera,
se constituye en fundamento del orden social. Las buenas leyes deben fundarse
en la religin, pues son las convicciones religiosas las que aseguran su cumpli-
miento por parte de los ciudadanos. ste es el secreto de la buena marcha que por
tanto tiempo tuvo la repblica romana.
El aspecto ms importante de la religin que destaca Maquiavelo es el te-
mor a los dioses. Ello fue lo que permiti a los romanos realizar hazaas incre-
bles que, de otra manera, hubieran sido imposibles. El temor a los dioses daba una
fuerza especial al juramento, de tal manera que ... aquellos ciudadanos teman
ms faltar a sus juramentos que a las leyes, como todos los que tienen en ms el
poder de Dios que el de los hombres... (1971[a]: p. 82).
Los ciudadanos se sentan rigurosamente atados por sus juramentos en tanto
crean en sus dioses, esto es, en cuanto su religin responda, efectivamente, a su
experiencia religiosa. Es decir, la religin tal cual la sistematiz Numa responda
a las experiencias religiosas que constituan parte fundamental del proceso iden-
tificatorio del pueblo. Ello quiere decir que no invent una religin, ni la impor-
t, sino que puli, desarroll y cuid aqulla que constitua un momento funda-
mental de su identidad.
... Deben, pues, los encargados de regir una repblica o un reino mantener
los fundamentos de la religin que en l se profese, y hecho esto, les ser fcil
conservar religioso el estado y, por tanto, bueno y unido... (1971[a]: p. 84).

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Cuando la religin forma parte, de esa manera, de la identidad de un pueblo, el


faltar a los juramentos que se hacen en nombre de la religin, o sea, de sus dio-
ses, es faltarse a s mismos, es traicionarse. Los juramentos constituyen, de esa
manera, una base slida para la construccin y el mantenimiento del orden social.
No por nada persiste la prctica de los votos en las rdenes religiosas.

La religin y la milicia
La preocupacin por la milicia fue una constante en la prctica y en las refle-
xiones de Maquiavelo. Observador agudo de todas los problemas sociales, pol-
ticos y militares, cuestion siempre la utilizacin de ejrcitos mercenarios como
era costumbre. No cesaba de recomendar la formacin de un ejrcito nacional o,
mejor, de milicias nacionales, de tal manera que stas, junto con las buenas leyes
y la religin constituyeran los verdaderos fundamentos de un Estado sano.
Afirma Maquiavelo que ... lo que lleva a la tirana no es entregar las armas
a los ciudadanos, sino organizar mal las cosas desde el gobierno.... Un gobierno
bien organizado no slo no puede temer a un pueblo armado, sino que ste ser
su ms slido sostn, pues ... no se puede confiar en otro ejrcito que en el pro-
pio..., el cual ... no puede constituirse ms que como milicia nacional, nico
modo de organizar una fuerza armada y de mantener la disciplina castrense...
(Maquiavelo, 1988: p. 30).
Pero la milicia, para cumplir realmente con su misin, debe tener fundamen-
to religioso. Efectivamente, ... quienes estudian bien la historia romana observan
cun til era la religin para mandar los ejrcitos, para reunir al pueblo, para man-
tener y alentar a los buenos y avergonzar a los malos, a tal punto que si fuera pre-
ciso decidir a cul rey debi ms Roma, a Rmulo o a Numa, creo que sera ste
el elegido, porque donde hay religin fcilmente se establecen la disciplina mili -
tar y los ejrcitos, y donde no hay religin es muy difcil fundar sta... (1971[a]:
pp. 82-83).
La religin es, pues, el medio ms eficaz para asegurar la disciplina militar,
tan necesaria para la buena marcha del Estado, y tan destruida en los ejrcitos
mercenarios que empleaban los principados y repblicas italianas, y entre ellas,
Florencia. Los soldados estn casi naturalmente inclinados al pillaje, al desorden,
una vez desatadas las pasiones en los campos de batalla. Por ello afirma Maquia-
velo que ... como para detener a los hombres armados no bastan el temor a la ley
ni a los hombres, aadan los antiguos el temor a la autoridad de Dios, y con gran
solemnidad obligaban a sus soldados a jurar respeto a la disciplina militar para
que, si la transgredan, no slo hubieran de temer a la ley y a los hombres, sino
tambin a Dios, y procuraban por todos los medios inculcarles sentimientos re -
ligiosos... (Maquiavelo, 1988: p. 160).

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La religin y el despotismo
Maquiavelo es conocido y ha influenciado en la marcha poltica principalmen-
te por El prncipe. Se lo conoce, en consecuencia, como autor de los gobiernos ab-
solutistas, autoritarios e incluso despticos. El arsenal de sentencias sacadas de di-
cha obra que fundamentan lo que se conoce como maquiavelismo justificara tal
interpretacin. Parece, efectivamente, que Maquiavelo fue maquiavlico, parti-
dario de un gobierno desptico, dispuesto a utilizar cualquier medio para hacerse
del poder y ejercitarlo sin ningn escrpulo ni participacin popular.
Sin embargo, ello se contradice con su prctica. Efectivamente, l no sirvi a
un principado sino a una repblica. Entra en funciones cuando el principado de los
Mdicis es derrotado y se instala la repblica en Florencia, y cae en desgracia
cuando vuelven los Mdicis y restablecen el principado. Su obra terica principal,
a la que le dedic siete aos, desde 1513 a 1520, es un tratado sobre la repblica.
Maquiavelo aborrece el despotismo. Roma fue grande porque fue republica-
na, porque los desacuerdos entre la nobleza y el pueblo dieron origen a nuevas le-
yes e instituciones que fomentaron la libertad al mismo tiempo que la disciplina.
La fuente principal de su grandeza se encontraba en el pueblo, no en la nobleza,
porque Entre la nobleza y la clase popular Maquiavelo se manifiesta con claridad
y sin ambivalencias por la ltima, pues ... las aspiraciones de los pueblos libres
rara vez son nocivas a la libertad, porque nacen de la opresin o de la sospecha
de ser oprimido, y cuando este temor carece de fundamento hay el recurso de las
asambleas, donde algn hombre honrado demuestra en un discurso el error de la
opinin popular... (1971[b]: p. 68). En consecuencia, la guardia de la libertad de-
be estar en manos del pueblo y no de la nobleza. Ello fue lo que hizo la repbli-
ca romana mediante la institucin de los tribunos de la plebe.
Una de las amenazas de la libertad, que es esencial a la repblica, la consti-
tuyen los nobles que suelen ocasionar grandsimos desrdenes ya sea por el
miedo a perder sus riquezas, ya por el deseo de aumentarlas. Otra de las amena-
zas es la del despotismo, tan frecuente en la Italia de Maquiavelo.
El despotismo destruye la libertad, de manera que la repblica debe buscar
todos los medios necesarios para protegerse de l. Entre esos medios el principal,
para Maquiavelo, es la religin. Efectivamente ... la religin establecida por Nu-
ma fue una de las principales felicidades de Roma, porque origin un buen rgi-
men del cual nace la buena fortuna, y de sta el feliz xito de las empresas. De
igual modo que la observancia del culto divino es causa de la grandeza de las re-
pblicas, el desprecio de dicho culto ocasiona su perdicin... (1971[a]: p. 83).
La religin fue, pues, uno de los fundamentos de la grandeza de la repblica
romana. No slo sino que tambin fue la defensa principal de la libertad en con-
tra del despotismo, pues ... cuando falta el temor a Dios, el estado perece o vive
solamente por el temor a un prncipe, temor que suple la falta de religin...

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(1971[a]: p. 83). La alternativa, pues, es o temor a un prncipe y, en consecuen-


cia, despotismo, o temor a Dios y, por lo tanto, observancia de las leyes de la re-
pblica que se fundamentan religiosamente.

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Dri, Rubn 1996 Autoritarismo y democracia en la Biblia y en la Iglesia
(Buenos Aires: Editorial Biblos).
Gautier-Vignal, Louis 1971 Maquiavelo (Mxico: Fondo de Cultura Econmica).
Hegel, W. F. 1978 Escritos de juventud (Mxico: Fondo de Cultura Econmica).
Horkheimer, Max 1982 Historia, metafsica y escepticismo (Madrid: Alianza
Editorial).
Machiavelli, Nicol 1976 7 edizione Opere (Milano: Ugo Mursia editore).
Maquiavelo, Nicols 1971[a] Discursos sobre la primera dcada de Tito Li-
vio, en Obras polticas (La Habana: Editorial de Ciencias Sociales).
Maquiavelo, Nicols 1971[b] El prncipe, en Obras polticas (La Habana:
Editorial de Ciencias Sociales).
Maquiavelo, Nicols 1988 Del arte de la guerra (Madrid: Editorial Tecnos).
Maquiavelo, Nicols 1991 Escritos polticos breves (Madrid: Editorial Tecnos).
Maquiavelo, Nicols 1993 3 edicin El prncipe (Madrid: Editorial Tecnos).
Maquiavelo, Nicols 1997 5 edicin El PrncipeLa Mandrgora (Madrid:
Editorial Ctedra).
Martin, Alfred, von 1977 Sociologa del Renacimiento (Mxico: Fondo de
Cultura Econmica).
Ockham, Guillermo de 1992 Sobre el gobierno tirnico del papa (Madrid:
Editorial Tecnos).
Padua, Marsilio de 1989 El defensor de la paz (Madrid: Editorial Tecnos).
Rousseau, Jean-Jacques 1992 2 edicin El contrato social o Principios de
derecho poltico (Madrid: Editorial Tecnos).
Sabine, George 1975 Historia de la teora poltica (Mxico: Fondo de Cul-
tura Econmica).

112
Rubn Dri

Truyol y Serra, Antonio 1975 Historia de la Filosofa del Derecho y del Es-
tado II, en Revista de Occidente (Madrid).
Wolin, Sheldon 1974 Poltica y perspectiva (Buenos Aires: Amorrortu editores).

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Fortuna y virtud en la repblica democrtica

Notas
1 En Dri (1996: pp. 81-91) hemos desarrollado el proceso de estructuracin
del poder poltico-religioso que precedi todo el proceso medieval, con in-
fluencias marcadas en la modernidad.
2 Como se sabe, el pecado de simona consiste en la compraventa de objetos,
ritos o cargos sagrados. Su fundamento bblico-teolgico se encuentra en
Hch 8, 9-24. Simn, denominado El Mago, le ofrece dinero a Pedro para que
ste le conceda el poder de imponer el Espritu Santo mediante la imposicin
de las manos. Pedro le contesta: Desaparece t y tu dinero, pues has pensa-
do que el don de Dios se compra con dinero.
3 En este aspecto es importante la conceptualizacin de la categora de sobe-
rana realizada por Jean Bodin en Los seis libros de la Repblica. Entre los
derechos de la soberana, Jean Bodin incluye la moneda, la medida y las pe-
sas (Cfr Libro Primero, caps. VIII-X).
4 El entredicho es un castigo eclesistico que consiste en prohibir todo cul-
to religioso en un determinado territorio, en este caso, en Alemania. La exco-
munin, en cambio, consiste en separar a determinado miembro de la comu-
nidad de la Iglesia, de manera que no pueda gozar de sus beneficios. Mien-
tras el entredicho es geogrfico, la excomunin es personal.
5 La disputa entre el sacerdocio y el imperio se cruza en el siglo XIV con las
discusiones sobre la pobreza y la riqueza en la Iglesia. El movimiento de los
espirituales que se haba formado en el franciscanismo cuestionaba radical-
mente que la Iglesia tuviese propiedades. Marsilio de Padua y, sobre todo,
Guillermo de Ockham adhieren a este movimiento, en contra de las posicio-
nes pontificias.
6 Maquiavelo le dedica el captulo XI de El prncipe a la Iglesia, y los cap-
tulos XI, XII, XIII y XIV de los Discursos, a la religin, con referencias di-
rectas a la Iglesia.
7 El obispo de Roma fue acumulando territorios, ya sea por conquista o por
donaciones de otros soberanos regionales. Para legitimar esta prctica se fra-
gu la clebre donatio Constantini, segn la cual el emperador Constantino
habra donado al Papa Silvestre (314-335) y a sus sucesores poder, dignidad
e insignias imperiales, hacindole entrega del palacio de Letrn. Le entrega-
ba, adems, el dominio sobre todo occidente y se trasladaba a Oriente (Bihl-
meyer y Hermann, 1956: pp. 58-59).

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