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Luis Salazar y Jos Woldenberg

principios y valores de la democracia


PRINCIPIOS
Y VALORES
DE LA
DEMOCRACIA

Luis Salazar
y
Jos Woldenberg
Instituto Federal Electoral

Consejero Presidente
Dr. Leonardo Valds Zurita

Consejeros Electorales
Mtro. Marco Antonio Baos Martnez
Dr. Lorenzo Crdova Vianello
Dra. Mara Macarita Elizondo Gaspern
Mtro. Alfredo Figueroa Fernndez
Dr. Sergio Garca Ramrez
Dr. Francisco Javier Guerrero Aguirre
Dra. Mara Marvn Laborde
Dr. Benito Nacif Hernndez

Secretario Ejecutivo
Lic. Edmundo Jacobo Molina

Contralor General
C.P. Gregorio Guerrero Pozas

Director Ejecutivo de Capacitacin Electoral y Educacin Cvica


Mtro. Luis Javier Vaquero Ochoa

Octava reimpresin, noviembre de 2012

Instituto Federal Electoral


Viaducto Tlalpan nm. 100, esquina Perifrico Sur
Col. Arenal Tepepan, 14610, Mxico, D.F.

ISBN: 968-6581-66-9

Impreso en Mxico/Printed in Mexico


Distribucin gratuita. Prohibida su venta
Contenido

Presentacin ..................................................................................................... 9

Introduccin..................................................................................................... 11

1. De la Soberana Popular a la Democracia ............................................ 15



1.1. El ideal constitutivo de la democracia:
la soberana popular......................................................................... 15

1.2. Cmo puede gobernar el pueblo?................................................... 17

1.3. El principio de la mayora y la defensa de
los derechos de las minoras............................................................ 19

1.4. El principio de la representacin
poltica democrtica......................................................................... 22

1.5. Los valores de la democracia moderna............................................ 25

1.5.1. Las libertades democrticas................................................... 26



1.5.2. La igualdad poltica de la democracia................................... 30

1.5.3. La fraternidad como valor democrtico................................. 32

1.6. Democracia, racionalidad y cooperacin......................................... 35
PRINCIPIOS Y VALORES DE LA DEMOCRACIA

2. Del Pluralismo al Gobierno con Apoyo.................................................. 39

2.1. Pluralismo........................................................................................ 39

2.2. Tolerancia......................................................................................... 40

2.3. Competencia regulada...................................................................... 40



2.4. Principio de mayora........................................................................ 41

2.5. Legalidad.......................................................................................... 42

2.6. Derechos de las minoras................................................................. 42

2.7. Igualdad............................................................................................ 43

2.8. Ciudadana....................................................................................... 43

2.9. Soberana popular............................................................................ 44

2.10. Relacin de dependencia de los gobernantes


con respecto a los gobernados.......................................................... 45

2.11. Representacin................................................................................. 45

2.12. Revocabilidad de los mandatos........................................................ 46

2.13. Paz social......................................................................................... 46

2.14. Convivencia de la diversidad........................................................... 47

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2.15. Participacin.................................................................................... 48

2.16. Procesamiento de intereses diversos................................................ 48

2.17. Induccin a la organizacin............................................................. 49

2.18. Gobernabilidad con apoyo ciudadano.............................................. 49

2.19. Derechos individuales...................................................................... 50

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Presentacin

La coleccin Cuadernos de Divulgacin de la Cultura Democrtica, cuyo


primer nmero ahora presentamos, representa un testimonio de la vocacin y
compromiso democrticos que caracterizan al Instituto Federal Electoral.

A travs de su Direccin Ejecutiva de Capacitacin Electoral y Educacin


Cvica, el Instituto ha convocado a distinguidos especialistas de nuestro pas,
cuyo prestigio y conocimientos son ampliamente reconocidos, para que a
travs de los textos de esta coleccin expliquen, de forma clara y didctica,
los principios, valores, instituciones y procesos que fundamentan la expe-
riencia democrtica.

En una poca como la nuestra, en la cual se afianzan las prcticas e


instituciones democrticas, no pueden dejar de afirmarse y difundirse las
razones que amparan una poltica abierta, plural y participativa.

En efecto, la democracia se defiende con razones y necesita, para consoli-


darse en el presente y proyectarse al futuro, una amplia difusin de la
informacin necesaria para fortalecer el compromiso racional de la ciudada-
na con su vigencia y profundizacin.

En Mxico, se construye colectivamente la experiencia de nuestra moder-


nizacin poltica. En ella concurren las fuerzas que legtimamente expresan
la pluralidad y riqueza sociales del pas.

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PRINCIPIOS Y VALORES DE LA DEMOCRACIA

Transitar en la democracia hacia instituciones y procesos polticos ms


inclusivos e integradores es el rasgo que caracteriza al actual espacio pblico
de Mxico.

La divulgacin de la cultura poltica democrtica, a la que esta coleccin


pretende contribuir, no slo es una responsabilidad legal del Instituto Federal
Electoral, sino tambin, y sobre todo, la expresin de un verdadero compro-
miso por enriquecer y consolidar la convivencia social de los mexicanos.

La importancia y variedad de los temas, el prestigio de los autores, y el


respeto a sus ideas expresadas con absoluta libertad, son elementos que
coadyuvan a que este programa editorial cumpla con los fines propuestos.

Es deseable que a la amplia circulacin contemplada para esta coleccin


corresponda una respuesta positiva de sus lectores. La democracia requiere
informacin y dilogo razonados. Con estos cuadernos, el Instituto Federal
Electoral contribuye a cumplir tal requerimiento.

Instituto Federal Electoral

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Introduccin

Cmo debe organizarse polticamente una sociedad moderna? Cul es


la frmula capaz de ofrecer cauce productivo a la pluralidad de intereses,
concepciones, ideologas que se expresan en una sociedad compleja y di-
ferenciada? Cmo vivir en sociedad respetando la diversidad poltica?
Cmo pueden coexistir y competir fuerzas polticas que tienen idearios y
plataformas no slo diferentes sino en ocasiones contrarias? Las diferencias
polticas indefectiblemente tienen que acarrear comportamientos guerreros y
aspiraciones de aniquilamiento del contrario? Es posible la gobernabilidad
ah donde conviven concepciones ideolgicas distintas? Pueden conjugarse
estabilidad y cambio, paz social y competencia poltica?

Sin duda, las anteriores son preguntas que han preocupado no slo a
estadistas y polticos, sino a acadmicos, periodistas y ciudadanos comunes
y corrientes que aspiran a ofrecer un marco normativo e institucional para la
expresin, recreacin y competencia de la pluralidad poltica que necesaria-
mente marca a cualquier sociedad moderna, y que al mismo tiempo quieren
contar con un gobierno representativo, estable y eficiente.

La posibilidad de convivencia y competencia civilizada y de una insti-


tucionalidad estatal capaz de representar y procesar los intereses de la sociedad
la ofrece la frmula de gobierno democrtica. Por fortuna, hoy por hoy no
existe en el pas fuerza poltica significativa que no afirme estar comprometida
con ese ideal. Se trata, sin duda, de una conquista reciente, que nunca est de
ms aquilatar, aunque prcticas recurrentes puedan poner en duda el compro-
miso real que con la democracia tienen algunos actores polticos y sociales.
Si se leen o escuchan los discursos que emanan de las ms distintas formacio-

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PRINCIPIOS Y VALORES DE LA DEMOCRACIA

nes polticas se podr encontrar, sin demasiada dificultad, una constante: todos
y cada uno de ellos hacen una profesin de fe democrtica y dicen estar
comprometidos con esa frmula de organizacin poltica.

El ideal democrtico se ha traducido en los ltimos aos en largas e impor-


tantes discusiones en torno a los aspectos procedimentales de la democracia.
Debates y acuerdos en relacin con la organizacin electoral, los derechos
y obligaciones de los partidos, los cmputos comiciales, la calificacin de las
elecciones, etctera, se han colocado, y con razn, en los primeros lugares de
la agenda poltica del pas. Se trata, sin duda, de una dimensin pertinente
porque la democracia para existir requiere de normas, procedimientos e
instituciones que la hagan posible.

Junto a ese debate, en ocasiones en forma paralela y en otras de manera


conjugada, se ha discutido en torno a los haberes y fallas de nuestra institu-
cionalidad republicana, porque la democracia supone adems un entramado
institucional que acaba por modelarla o desfigurarla. As, temas como el del
equilibrio o desequilibrio entre los poderes, las relaciones entre la federacin,
los estados y los municipios, o el funcionamiento del Poder Judicial se han
ventilado en innumerables ensayos.

No obstante, y podra parecer paradjico, muy poco se ha escrito en nuestro


pas sobre los valores que ofrecen sentido y horizonte a la propia democracia.
Es decir, sobre los presupuestos ticos y polticos que permiten considerar
como superior a otras a esa frmula de gobierno y organizacin poltica.
Porque a fin de cuentas todos los sistemas polticos tienen una serie de valores
implcitos que son los que permiten aventurar un juicio sobre su pertinencia
y deseabilidad.

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Cuando se participa en los complicados procedimientos de la democracia
moderna no siempre resulta claro el sentido de los mismos. Se observan las
campaas de los partidos y sus candidatos, se escuchan sus discursos, sus
propuestas y sus debates, se asiste a las casillas, se vota, y eventualmente se
siguen los procesos de cmputo, las impugnaciones y la calificacin de los
comicios. Todo ello permite tener un conocimiento ms o menos aproximado
de las reglas del juego democrtico codificadas en las leyes electorales, as
como formarse una opinin acerca de su buen o mal funcionamiento. No
obstante, la propia complejidad de los procedimientos mencionados y la pro-
pia intensidad que con frecuencia adquieren las competencias partidistas,
en ocasiones tienden a oscurecer los principios y valores bsicos en que se
sustenta la propia democracia. Ocurre as que los participantes en las eleccio-
nes los ciudadanos, pero tambin los funcionarios electorales y los propios
candidatos desconocen el significado profundo de sus acciones, lo que no
slo se traduce en indiferencia hacia las mismas sino, lo que es ms grave, en
una potencial perversin de su sentido original.

En esta perspectiva, puede ser conveniente reconsiderar brevemente no ya


las leyes y tcnicas electorales, o su funcionamiento ms o menos adecuado,
sino las razones de fondo que les dan sentido poltico y moral, es decir, los
principios y valores universales de la democracia moderna. Ello permitir no
slo comprender mejor el significado de los comicios y sus resultados, sino
tambin evaluarlos con mayor objetividad y saber qu se puede y qu no se
puede esperar de los mismos. La participacin ser entonces ms consciente,
ms informada, ms responsable y, con ello, como se ver, ms democrtica.

El siguiente texto intenta solamente hacer visibles y explcitos los pilares-


valores a partir de los cuales creemos adquieren pleno sentido las discusiones
procedimentales, institucionales y coyunturales en torno a la democracia. Al
observar esa dimensin de la democracia que en buena medida se mantiene

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PRINCIPIOS Y VALORES DE LA DEMOCRACIA

en el terreno ideal es posible aquilatar muchas de sus bondades que, de otra


forma, o no se aprecian o se piensa que son universales, cuando realmente
corresponden en exclusiva a una forma especfica de gobierno: la democracia.

Este texto se realiz a solicitud del Instituto Federal Electoral, que tiene un
programa permanente de difusin de la cultura poltica democrtica. No
obstante, como suele decirse, los juicios aqu expresados son de nuestra
absoluta responsabilidad.

Luis Salazar y Jos Woldenberg

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1. De la Soberana Popular a la Democracia

1.1. El ideal constitutivo de la democracia es el de la sobera-


de la democracia: na popular, o en otros trminos, el
la soberana popular de que el nico soberano legtimo es
el pueblo.
De acuerdo con su significado ori-
ginal, democracia quiere decir go- Para entender este principio con-
bierno del pueblo por el pueblo. El viene aclarar, primero, el significado
trmino democracia y sus derivados de la palabra soberana. En el desa-
provienen, en efecto, de las palabras rrollo de las complejas sociedades
griegas demos (pueblo) y cratos (po- nacionales modernas surgi la nece-
der o gobierno). La democracia es, sidad de contar con un poder centra-
por lo tanto, una forma de gobierno, lizado, capaz de pacificar y someter
un modo de organizar el poder polti- dentro de un territorio determinado
co en el que lo decisivo es que el tanto a los poderes ideolgicos igle-
pueblo no es slo el objeto del gobier- sias, universidades, medios de co-
no lo que hay que gobernar sino municacin, etc. como a los pode-
tambin el sujeto que gobierna. Se res econmicos grupos financieros,
distingue y se opone as clsicamente empresariales, corporaciones, etc.
al gobierno de uno la monarqua o mediante la monopolizacin de la
monocracia o al gobierno de po- violencia legtima. Emergi as el
cos la aristocracia y oligarqua. En Estado poltico moderno como ins-
trminos modernos, en cambio, se tancia de defensa de la unidad na-
acostumbra oponer la democracia cional tanto frente a las amenazas
a la dictadura, y ms generalmente, a externas como a los peligros inter-
los gobiernos autoritarios. En cual- nos de disgregacin. Para ello, dicha
quier caso, el principio constitutivo instancia tuvo que afirmar su poder

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PRINCIPIOS Y VALORES DE LA DEMOCRACIA

como poder soberano, es decir, su- Sin embargo, dicho control del
perior polticamente al de cualquier gobierno por el gobierno slo pudo
otro poder, tanto externo como in- consolidarse mediante la democrati-
terno. zacin de la soberana estatal, esto
es, mediante la sustentacin del im-
Empero, la configuracin de una perio de la legalidad en la soberana
instancia de tal naturaleza slo po- popular. Bsicamente ello significa
da tener sentido si se evitaba que que el poder supremo, el poder so-
su poder fuera arbitrario o abusivo. berano, slo puede pertenecer leg-
Por ello, el Estado moderno hubo de timamente al pueblo, y que es ste
configurarse como Estado de dere- y nadie ms quien debe elaborar,
cho, es decir, como un poder encar- modificar y establecer las leyes que
gado de elaborar y hacer cumplir las organizan y regulan tanto el funcio-
leyes, pero tambin un Estado sujeto namiento del Estado como el de la
a las propias leyes establecidas. La sociedad civil.
soberana del Estado, del poder po-
ltico, se transform as en soberana De esta manera, el Estado nacio-
de la legalidad, donde las propias nal propiamente moderno desem-
instituciones estatales se encuentran boca progresivamente en Estado
jurdicamente limitadas en sus com- soberano, constitucional y democr-
petencias y atribuciones. Con este tico, entendindose que soberana,
fin se desarroll la tcnica de la di- constitucionalidad y democracia son
visin de los poderes en Ejecutivo, dimensiones esenciales que deben
Legislativo y Judicial, de tal manera apoyarse recprocamente. O, en otras
que se evitara tanto la concentracin palabras, que la afirmacin del prin-
como la extralimitacin o abuso del cipio de la soberana popular requie-
poder. Al distinguirse al menos tres re de un Estado capaz de afirmarse
funciones del Estado en instancias como poder superior, como poder
diferentes, cada una debe servir para legal y como poder representativo
controlar y evitar los potenciales de la voluntad popular. Por eso un
abusos de las dems. Estado que se ve sometido a pode-

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res externos o internos de cualquier no lo que determina su naturaleza
naturaleza, o uno que no puede cum- democrtica o autocrtica, sino el
plir y hacer cumplir las leyes, o uno modo en que este gobierno es cons-
que no logra representar legtima- tituido y legitimado. La democracia
mente la voluntad del pueblo no es, es, estrictamente, el gobierno que se
por definicin, un Estado que encar- sustenta en el principio de la sobera-
ne efectivamente el principio de la na popular, es decir, el gobierno del
soberana popular. pueblo por el pueblo.

Cuando se dice entonces que el 1.2. Cmo puede


pueblo es soberano se quiere decir gobernar el pueblo?
que la fuente ltima de todo poder o
autoridad poltica es exclusivamente Lo anterior suscita de inmediato una
el pueblo; que no existe, por ende, pregunta: cmo es posible que se
ningn poder, ninguna autoridad por realice la soberana popular, es de-
encima de l, y que la legalidad mis- cir, el gobierno por el pueblo?, pre-
ma adquiere su legitimidad por ser gunta que remite a una cuestin pre-
expresin en definitiva de la volun- via, para nada ingenua: quin es el
tad popular. Ntese bien que lo de- pueblo soberano, el pueblo que go-
cisivo para el principio democrtico bierna? Buena parte de los debates
no es, como en ocasiones se preten- acerca de la democracia se relacio-
de, que se gobierne para el pueblo, nan con la manera en que se entien-
para su beneficio y bienestar: go- den los trminos pueblo y popular
biernos autoritarios y dictatoriales pues, en los hechos, estos trminos
pueden, de hecho, pretender hacerlo son abstracciones, es decir, concep-
as; y gobiernos democrticamente tos generales que no se refieren a
configurados, en cambio, pueden objetos empricos, sino a colectivos
desarrollar polticas que se revelan relativamente convencionales. As,
contrarias a esos supuestos benefi- en la teora de la democracia la ca-
cio y bienestar. No es, por lo tanto, tegora de pueblo gobernante ha te-
el contenido poltico de un gobier- nido muy diversos significados que

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PRINCIPIOS Y VALORES DE LA DEMOCRACIA

nunca han coincidido con el conjun- Pero en la prctica no slo se en-


to de los habitantes de una sociedad cuentran excluidos estos grupos.
determinada, es decir, con el pueblo Tambin lo estn de facto todos
gobernado. aquellos que por circunstancias eco-
nmicas, sociales o culturales son
De esta manera, cuando en las incapaces, parcial o totalmente, de
sociedades democrticas modernas ejercer los derechos polticos antes
se habla del pueblo soberano, esta mencionados. Y, finalmente, tam-
expresin se refiere exclusivamente bin quedan al margen los que por
al conjunto de los ciudadanos, es de- voluntad propia y cualesquiera que
cir, de los hombres y mujeres que go- sean sus motivos deciden no parti-
zan de derechos polticos y que pue- cipar en los procedimientos demo-
den, por consiguiente, participar de crticos. Es claro, por consecuencia,
un modo o de otro en la constitucin que aun en el caso de una amplia ex-
de la voluntad poltica colectiva. tensin de los derechos polticos los
Ms adelante se volver sobre estos ciudadanos, es decir, los miembros
derechos y sus presupuestos. Ahora del pueblo soberano, sern siempre
slo importa destacar que, as defi- menos que los miembros del pueblo
nidos, los ciudadanos que forman el gobernado.
pueblo gobernante o soberano siem-
pre son menos que los simples ha- Por otra parte, como ya se seal,
bitantes o miembros de una pobla- el pueblo no es una entidad orgnica
cin. Aun si hoy en da la extensin ni una especie de espritu colectivo,
de los derechos ciudadanos abarca a sino que es solamente el conjunto de
las mujeres y a los jvenes mayores ciudadanos distributivamente con-
de 18 aos, quedan todava fuera los siderados, es decir, de ciudadanos
menores de esa edad, los extranje- tomados en tanto individuos libres e
ros, as como los que ven suspendi- iguales, haciendo abstraccin tanto
dos tales derechos a causa de la co- de su papel socioeconmico como de
misin de algn delito. sus capacidades e identidades cul-

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turales. No se trata, entonces, de ver cas italianas del Renacimiento, pero
al pueblo como a una unidad pre- la evolucin moderna las ha vuelto
constituida, sustancial, sino como el inviables e indeseables. Las socie-
efecto y la condicin de las propias dades modernas no slo son dema-
reglas del juego democrtico, segn siado grandes y complejas, tambin
las cuales cada ciudadano cuenta son sociedades de masas, en las que
por uno, y nunca por ms de uno, la categora de pueblo soberano, del
independientemente de su sexo, po- demos, abarca de hecho a millones
sicin econmica, situacin cultural de personas.
o identidad religiosa.
Cmo entonces puede ser posi-
Siendo ste el demos, el pueblo ble el gobierno del pueblo as en-
soberano de la democracia, se en- tendido? Cmo puede la partici-
tiende que su gobierno slo puede pacin de millones de individuos
realizarse indirectamente, a travs transformarse en una voluntad pol-
de una serie de mediaciones y proce- tica relativamente unitaria, capaz de
dimientos que traducen en trminos gobernar y orientar el desarrollo
prcticos el principio de la sobera- de la sociedad? La respuesta a este
na popular. En efecto, la democra- problema se encuentra en otros dos
cia directa, o lo que es lo mismo, el principios de la democracia moder-
autogobierno estricto del pueblo por na: el principio de la mayora y el
el pueblo, slo es posible o bien en principio de la representacin.
sociedades sumamente pequeas y
no diferenciadas, o bien reducien- 1.3. El principio de la
do a una muy estrecha minora los mayora y la defensa
derechos ciudadanos, esto es, res- de los derechos de
tringiendo el demos a un sector muy las minoras
limitado de la poblacin. Ambas
condiciones se daban en algunas El poder poltico en las sociedades
sociedades premodernas, como la se encarga de gobernar, es decir,
antigua Atenas, o en ciertas repbli- de tomar decisiones que concier-

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PRINCIPIOS Y VALORES DE LA DEMOCRACIA

nen y afectan la vida de todos sus no es para nada exacto. En primer


integrantes. Ahora bien, cuando las lugar porque la mayora que decide
sociedades son grandes y complejas no es ni debe interpretarse como una
surge el problema de cmo unificar mayora orgnica o sustancial, sino
intereses y opiniones no slo dife- la mayora contingente y temporal
rentes sino tambin, con frecuencia, que resulta de un procedimiento de
contrarios. Dado que no es posible votacin especfico. En otras pala-
que este pluralismo contradictorio de bras, las reglas del juego democr-
intereses y opiniones sea superable tico presuponen que las decisiones
absolutamente y que, de pronto, to- se toman por mayora, pero tambin
dos estn de acuerdo en lo que debe que la mayora puede cambiar. De
hacerse polticamente, es necesario ah que se requiera de votaciones
que existan procedimientos que per- sistemticas y repetidas, en las que
mitan unificar democrticamente a los ciudadanos puedan optar por di-
los ciudadanos y tomar decisiones versas alternativas, configurando as
pblicas legtimas. Uno de estos mayora y minoras diferentes. Por
procedimientos es el que se basa en ello, el hecho de que una alternati-
el principio de la mayora, que b- va obtenga el mayor nmero de vo-
sicamente postula que, en ausencia tos en un momento determinado en
de unanimidad, el criterio que debe modo alguno le asegura que en la si-
guiar la adopcin de las polticas guiente votacin lo volver a lograr.
y las decisiones es el de la mayora
de los participantes. Si el pueblo en- Adems, la propia regla de la
tonces no puede ponerse de acuerdo mayora exige el reconocimiento
de manera unnime ser necesario de la necesidad y legitimidad de la
que sea su mayora la que determine existencia de minoras y, por con-
el curso a seguir. siguiente, de sus derechos, empe-
zando por el de convertirse en una
Bien podra decirse, entonces, que nueva mayora. Lo anterior explica
el pueblo gobernante es solamente que los procedimientos democrti-
su parte mayor. Pero de hecho esto cos sean incompatibles con una pre-

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sunta dictadura de la mayora: sta De ello deriva que los gobiernos
no slo es excluida por la naturale- propiamente democrticos no slo
za temporal e inestable de cualquier se basen en votaciones, sino tambin
mayora democrtica, sino tambin en negociaciones, compromisos y
porque no existe mayora sin mino- polticas concertadas. La presencia
ras. Sin estas ltimas, en efecto, la de las minoras, siendo esencial, ad-
propia legitimidad del gobierno de quiere as todo su significado en tan-
la mayora pierde sustento y deja to interlocutores influyentes, legales
de tener sentido democrtico, es de- y legtimos, de la mayora gobernan-
cir, de expresar la voluntad popular. te. La discusin y la concertacin
de compromisos son, por ello, una
De esta manera, la regla de la ma- dimensin consustancial e irrenun-
yora exige la participacin de las ciable de la democracia moderna,
minoras en la elaboracin, apro- que exige que la poltica sea conce-
bacin y aplicacin de las polticas. bida como una competencia pacfica
Siendo estas minoras un elemento entre adversarios que se reconocen
esencial de la voluntad popular y de legitimidad recprocamente, y no co-
la legitimidad democrtica, no slo mo una lucha a muerte entre enemi-
tienen derecho a existir y a tratar gos irreconciliables pues, como re-
de convertirse en nuevas mayoras, sulta evidente, mayora y minoras
sino tambin a influir en las deci- han de estar de acuerdo, al menos, en
siones pblicas y en su control. En dirimir sus diferencias democrtica-
otras palabras, el gobierno o poder mente, es decir, apelando a la volun-
de la mayora slo adquiere legiti- tad popular como criterio decisivo y
midad democrtica estricta cuando renunciando, por lo tanto, a recurrir
reconoce e incluye los derechos y la a la violencia o al fraude para impo-
participacin de las minoras. Si es- ner sus opiniones y/o intereses.
tas ltimas se vieran excluidas total-
mente, optaran por retirarse hacien-
do perder sentido, como es evidente,
a la propia regla de la mayora.

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PRINCIPIOS Y VALORES DE LA DEMOCRACIA

1.4. El principio los ciudadanos una dedicacin total


de la representacin en las cuestiones pblicas.
poltica democrtica
Por ello, la democracia moder-
Las tareas gubernamentales la ela- na slo puede ser representativa, es
boracin, discusin e implantacin decir, basarse en el principio de la
de polticas pblicas suponen hoy representacin poltica. El pueblo
da un alto grado de complejidad los ciudadanos en su conjunto no
y especializacin. Los gobiernos elige de hecho, bajo este principio,
contemporneos tienen que tomar las polticas a seguir, las decisiones a
constantemente decisiones de acuer- tomar, sino que elige a representan-
do con circunstancias cambiantes, tes, a polticos, que sern los respon-
asumiendo responsabilidades por sables directos de tomar la mayora
las mismas y evaluando sus resul- de las decisiones. Ello no anula, por
tados. Todo ello vuelve inviable, e supuesto, la posibilidad de que en al-
incluso indeseable, la participacin gunos casos excepcionales (la apro-
permanente de la ciudadana en su bacin de una ley fundamental o de
conjunto, que no slo desconoce una medida extraordinaria) se pueda
generalmente la complejidad de los recurrir a un plebiscito, es decir, a
problemas en cuestin sino que, por una votacin general para conocer la
razones evidentes, no puede dedi- opinin directa de la ciudadana. No
carse de tiempo completo a las ta- obstante, debieran ser evidentes las
reas de gobierno. Un Estado que por limitaciones de un procedimiento
incrementar la democracia preten- que, por naturaleza, excluye la com-
diera poner a discusin y votacin plejidad de los problemas as como
del pueblo todas y cada una de las la necesidad de discutir ampliamen-
medidas a tomar no slo caera en te las polticas a seguir, y que slo
polticas incoherentes y contradic- puede proponer alternativas simples
torias, sino que tambin se volvera a favor o en contra.
intolerable para el buen funciona-
miento de la sociedad al exigir de

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De esta manera, la seleccin y voluntarias especializadas precisa-
eleccin democrtica de los repre- mente en la formacin y postulacin
sentantes y funcionarios se convierte de candidatos a los puestos de elec-
en un momento esencial de la demo- cin popular. Los partidos son, por
cracia moderna. Por ello, buena par- lo tanto, organismos indispensables
te de las reglas del juego democrti- para relacionar a la sociedad civil, a
co tiene que ver con las instancias, los ciudadanos, con el Estado y su
formas y estrategias relacionadas gobierno, en la medida en que se
con los procesos electorales, pues es encargan justamente de proponer y
en estos procesos donde el pueblo promover programas de gobierno
soberano, la ciudadana activa, hace junto con las personas que conside-
pesar directamente su poder (sus de- ran idneas para llevarlos a la prcti-
rechos polticos) mediante el voto. ca. Ahora bien, el sufragio slo pue-
Es en ellos, adems, donde cada de tener sentido democrtico, slo
individuo, independientemente de puede expresar efectivamente los
su sexo, posicin social o identidad derechos polticos del ciudadano, si
cultural, puede expresar libremente existen realmente alternativas polti-
sus preferencias polticas, en el en- cas, es decir, si existe un sistema de
tendido de que ellas valdrn exacta- partidos plural, capaz de expresar,
mente lo mismo que las de cualquier articular y representar los intereses
otro individuo. y opiniones fundamentales de la so-
ciedad civil.
Es evidente, sin embargo, que en
sociedades donde votan millones de Es mediante las elecciones, enton-
personas la eleccin de representan- ces, que el pueblo soberano, los ciu-
tes y gobernantes no puede hacerse dadanos, autorizan a determinadas
sin mediaciones, so pena de una in- personas a legislar o a realizar otras
manejable dispersin de los sufra- tareas gubernamentales, constitucio-
gios. Es por ello que la democracia nalmente delimitadas, por un tiempo
moderna requiere de la formacin de determinado. Con ello el pueblo de-
partidos polticos, de organizaciones lega en sus representantes electos la

23
PRINCIPIOS Y VALORES DE LA DEMOCRACIA

capacidad de tomar decisiones, en el contar con el consenso explcito de


entendido de que una vez transcu- los mismos.
rrido el lapso predeterminado podr
evaluar y sancionar electoralmente As definida, la democracia mo-
el comportamiento poltico de los derna ha de entenderse como una
mismos. De esta manera, a pesar de democracia procedimental o formal,
las mediaciones y a travs de ellas, como un mtodo y no como una po-
se asegura que sea la soberana po- ltica o programa de gobierno par-
pular la fuente y el origen de la auto- ticular que pueda identificarse con tal
ridad democrticamente legitimada. o cual partido, con tal o cual ideolo-
ga poltica. La democracia no debe
La democracia moderna es, en verse, por lo tanto, como una solu-
suma, un conjunto de procedimien- cin de los problemas que aquejan
tos encargados de hacer viable el a una sociedad, ni como una varita
principio fundamental de la sobera- mgica que posibilite la superacin
na popular, el gobierno del pueblo de todas las dificultades.
por el pueblo. Se trata, por ende, de
una democracia poltica, en la medi- Como mtodo, la democracia mo-
da en que es bsicamente un mtodo derna slo es capaz de enfrentar un
para formar gobiernos y legitimar problema aunque ciertamente se
sus polticas. Se trata de una demo- trata de un problema crucial: el de
cracia formal, porque como mtodo cmo formar gobiernos legtimos
es independiente de los contenidos y autorizar programas polticos. O,
sustanciales, es decir, de las polti- en otras palabras, los procedimien-
cas y programas concretos que las tos democrticos sirven no para re-
diversas fuerzas polticas promue- solver directamente los problemas
van. Y se trata, adems, de una de- sociales, sino para determinar cmo
mocracia representativa, por cuanto deben plantearse, promoverse e im-
la legitimidad de dichos gobiernos y plantarse las polticas que pretendan
polticas debe expresar la voluntad resolver esos problemas. Importa
de los ciudadanos o, por lo menos, subrayar este punto, pues no pocas

24
veces se genera la ilusin de que la 1.5. Los valores de la
sola democracia va a permitir la su- democracia moderna
peracin de todas las dificultades y
conflictos. Ilusin que no slo pro- La democracia moderna, como se
voca desencantos ulteriores, sino ha visto, es ante todo un mtodo, un
que oscurece adems la necesidad conjunto de procedimientos para
de que tanto los ciudadanos como formar gobiernos y para autorizar
los partidos y representantes elabo- determinadas polticas. Pero este
ren y promuevan democrticamente mtodo presupone un conjunto de
verdaderas soluciones para los pro- valores ticos y polticos que lo
blemas sociales existentes. hacen deseable y justificable fren-
te a sus alternativas histricas el
Cabra preguntar, entonces, si la autoritarismo o la dictadura. Estos
democracia moderna es solamente valores, a su vez, son el resultado
formal, poltica y representativa, si de la evolucin de las sociedades
es tan slo un mtodo, un conjunto modernas, y pueden y deben justifi-
de procedimientos, por qu es de- carse racionalmente, mostrando por
seable la democracia? O en otros tr- qu son preferibles y cmo pueden
minos: cules son los valores que realizarse institucionalmente, lo que
hacen preferible polticamente a la significa que no se trata de meras
democracia como forma de gobier- cuestiones de gusto que como es
no frente a sus alternativas autorita- sabido son individuales y subjeti-
rias? O ms todava, por qu se cree vas sino de cuestiones que pueden
que el pueblo debe autogobernarse? y deben debatirse pblica y racio-
Para responder a estas cuestiones es nalmente, proponiendo argumentos
preciso entonces abordar los valores razonables, tanto para entender sus
polticos presupuestos por los orde- caractersticas como para mejorar
namientos democrticos. sus realizaciones.

25
PRINCIPIOS Y VALORES DE LA DEMOCRACIA

Tres son los valores bsicos de la elegir entre diversas alternativas sin
democracia moderna y de su prin- verse sujeto a sanciones, amenazas
cipio constitutivo (la soberana po- o impedimentos; es, por ende, una
pular): la libertad, la igualdad y la libertad frente a los dems y frente a
fraternidad. Para comprenderlos ade- las instituciones sociales y polticas.
cuadamente conviene considerarlos
analticamente, para despus exami- Naturalmente, no se trata ni pue-
nar sus relaciones de conjunto. de tratarse de una libertad absoluta
o ilimitada. La libertad de cada ciu-
1.5.1. Las libertades dadano se ve limitada, por un lado,
democrticas por la necesidad sta s absoluta
de no afectar la libertad de los de-
Qu significa ser libre en el contex- ms: nadie puede ser libre de some-
to de nuestras sociedades comple- ter o restringir la libertad de los
jas? Existen al menos dos sentidos otros, pues tal cosa es precisamente
decisivos de libertad: el primero lo que caracteriza a los sistemas an-
remite a la posibilidad de actuar sin tidemocrticos: el que uno o algunos
interferencias ni amenazas. En este pretendan ser libres para oprimir o
sentido, por libertad se entiende que despojar de su libertad a la mayora.
cada individuo goza del derecho a Que un individuo pretenda desarro-
realizar determinadas actividades llar actividades que anulan o limitan
sin que nadie ni el gobierno, ni or- las libertades de sus conciudadanos
ganizacin social alguna, ni algn por ejemplo, coaccionarlos para
otro individuo se lo impida. Por que asuman determinada creencia
ejemplo, todo ciudadano es libre de religiosa, o para que voten por un
asistir a la iglesia de su preferencia, cierto partido debe prohibirse en
de trabajar en tal o cual empleo, de cualquier Estado democrtico.
formar una familia, de votar por un
partido, etc. Su libertad as entendida Por otra parte, la libertad as enten-
puede verse como la posibilidad de dida tambin se ve limitada fctica-

26
mente por la mayor o menor cantidad libertades formales, debido a que
de opciones existentes. Si, por ejem- se refieren a condiciones puramente
plo, slo existe un determinado tipo procedimentales, haciendo abstrac-
de producto, o slo un partido pol- cin de capacidades y condiciones
tico, mi libertad se reduce a la alter- concretas. Tambin se les denomi-
nativa de comprarlo o no, o de votar na libertades negativas, enfatizando
o abstenerme. Es evidente, pues, que que se es libre frente a los dems, en
la libre realizacin de actividades de- relacin con posibles interferencias
pende de la existencia de oportunida- negadas. Pero quiz lo ms exacto
des, es decir, de condiciones reales sea decir que son derechos en los que
para llevarlas a efecto. Por eso, buena se salvaguarda la posibilidad de cada
parte del esfuerzo de las sociedades persona de elegir su forma de vida,
modernas est dirigido a ampliar ta- de elaborar y desarrollar libremente
les oportunidades, a promover alter- sus planes privados y particulares.
nativas legtimas de accin social, a
extender las posibilidades de realiza- Existe, sin embargo, un segundo
cin de los individuos. sentido de la libertad democrtica
segn el cual sta significa capacidad
As entendida, la libertad se insti- de autogobernarse o autodeterminar-
tucionaliza en una serie de derechos se y, por lo tanto, de asumir como leg-
o libertades especficas: de pensa- timas slo las obligaciones y vncu-
miento, de expresin, de asociacin, los que cuenten con su aprobacin
de reunin, de trnsito, de empleo, de tcita o explcita. Aunque relaciona-
religin, etc. Se trata de los clebres do con la acepcin anterior, este sen-
derechos del ser humano en tanto ser tido de la libertad supone el derecho
humano, que constituyen la base real de cada individuo de participar en la
de la ciudadana moderna, es decir, elaboracin y adopcin de las deci-
del individuo como sujeto funda- siones colectivas que le conciernen
mental del orden democrtico. En y, por consiguiente, de ser ciudadano
ocasiones se llama a estos derechos polticamente activo. Puede decirse,

27
PRINCIPIOS Y VALORES DE LA DEMOCRACIA

entonces, que este derecho de auto- Como en el caso anterior, tam-


determinacin de los seres humanos bin la libertad en tanto participa-
es lo que sostiene el principio demo- cin se desarrolla como una serie
crtico fundamental de la soberana de derechos o libertades polticas
popular. particulares: de pensamiento, reu-
nin, asociacin, manifestacin, su-
En efecto, la propia idea de que el fragio, etc., en la medida en que tales
pueblo debe autogobernarse se basa actividades se proponen fines pro-
en el valor de que nadie tiene dere- piamente polticos, es decir, concer-
cho a someter a los dems y de que, nientes al gobierno y orientacin de
por lo tanto, la nica autoridad leg- la sociedad en su conjunto. Por ello,
tima es la que deriva del consenso para ser democrticas, la afiliacin
expreso, de la participacin activa de a un partido, la participacin como
todos los ciudadanos que forman el votante o como candidato, la convo-
pueblo soberano. Slo se es libre en catoria a un mitin o a cualquiera otra
este sentido cuando se participa de actividad poltica deben ser libres, es
un modo o de otro en la formacin decir, respetar incondicionalmente la
de los gobiernos y autoridades, y en voluntad de los individuos en tanto
la elaboracin y aprobacin de las ciudadanos libres. Cualquier m-
polticas, pues slo as puede decir- todo que coarte o limite dicha vo-
se que al obedecer a las leyes y a las luntad, cualquier coaccin sobre los
autoridades constituidas cada uno se ciudadanos, pervierte radicalmente
obedece a s mismo, y no a un poder el sentido democrtico de los proce-
externo y ajeno. La libertad como dimientos electorales al cancelar el
participacin en las decisiones pol- valor fundamental de las libertades
ticas, la libertad ciudadana en senti- ciudadanas.
do estricto, implica, pues, el derecho,
pero tambin el compromiso tico y Por supuesto, tampoco en este
poltico de participar, so pena de que sentido la libertad puede ser absolu-
esas decisiones aparezcan como im- ta o ilimitada. En los hechos, como
puestas e ilegtimas. ya hemos visto, la posibilidad de la

28
participacin ciudadana siempre es socialmente organizada: es libertad
limitada por la naturaleza misma de para perseguir ciertos fines colecti-
nuestras sociedades, y tambin por vos ordenada y pacficamente. Por
las necesidades y preferencias de los eso, esta libertad no slo no puede
propios individuos. Por ello, para la oponerse a la vigencia de la legali-
mayor parte de los habitantes de dad, de las normas legtimamente
la sociedad, la libertad as entendida establecidas, sino que slo pue-
se reduce a su participacin en los de realizarse a travs de la misma.
procesos electorales como votantes Siendo las leyes reglas generales de
ms o menos informados, y como comportamiento establecidas a tra-
observadores y evaluadores de las vs de procedimientos democrticos,
propuestas partidistas. De ah la im- obedecerlas es una condicin indis-
portancia central, para la democra- pensable de la afirmacin democr-
cia, de una ciudadana informada y tica, pues fuera de ellas, o en contra
consciente de su papel, capaz de dar de ellas, slo existe la afirmacin de
realmente sustancia y realidad al poderes discrecionales, de actitudes
derecho supremo de la autodetermi- arbitrarias, es decir, la cancelacin
nacin de los individuos. de la libertad de todos en beneficio de
los privilegios de unos pocos.
Para terminar con este apartado
sobre la libertad como valor bsico Pero la libertad democrtica no
de la democracia moderna conviene slo supone apego estricto a la lega-
referirse a dos temas importantes: lidad, sino tambin sentido de res-
al de su relacin con el principio de ponsabilidad, tanto por parte de los
la legalidad y al de sus implicacio- ciudadanos como por parte de los par-
nes tico-polticas. La libertad de- tidos, dirigentes y candidatos. Res-
mocrtica nada tiene que ver con la ponsabilidad, en primer lugar, para
anarqua ausencia de autoridad o reconocer la necesidad de la autoli-
de poder poltico ni con la anomia mitacin, es decir, de la capacidad
ausencia de orden o de normas, es que todos los participantes han de
libertad dentro y para la convivencia desarrollar para reconocer la legiti-

29
PRINCIPIOS Y VALORES DE LA DEMOCRACIA

midad de intereses diferentes, e in- incluso desigualdades de corte eco-


cluso opuestos, y para evitar abusar nmico, social, cultural o fsico,
de determinados derechos o posicio- sino que ninguna de tales diferen-
nes. Responsabilidad, en segundo cias o desigualdades puede legitimar
lugar, para hacerse cargo de los cos- el dominio de unos seres humanos
tos y las consecuencias de sus pro- sobre otros y, por ende, la preemi-
pias acciones, as como para asumir nencia poltica de los primeros sobre
una perspectiva pblica y no par- los segundos. Por eso, es un princi-
ticularista de los problemas socia- pio bsico de los procedimientos
les. Y responsabilidad, finalmente, democrticos que cada ciudadano
para asumir consecuentemente las tenga derecho a un voto y slo a un
obligaciones derivadas de los pac- voto, y que ningn voto valga ms
tos, compromisos y negociaciones que los dems. De esta manera, en
en los que se participa. Sin esta tica el momento de emitir los sufragios
de la responsabilidad, como es evi- desaparecen las diferencias intelec-
dente, las libertades democrticas tuales, fsicas o socioeconmicas,
no pocas veces derivan en interpre- y cada votante tiene exactamente el
taciones anarquizantes que socavan mismo peso en los comicios, sin im-
los fundamentos mismos del orden portar su ocupacin, su sexo, su for-
democrtico, avalando y justifican- tuna o sus capacidades personales.
do, paradjicamente, nostalgias y
aventuras autoritarias. Pero el valor de la igualdad pol-
tica no slo se realiza en los comi-
1.5.2. La igualdad poltica cios: implica, por el contrario, que
de la democracia todo ciudadano goza de los mismos
derechos y de las mismas obliga-
La igualdad jurdica y poltica de ciones y, por consecuencia, que no
todos los ciudadanos es el segundo existan grupos, clases o capas socia-
valor fundamental de la democracia les privilegiadas con derechos pol-
moderna. Este valor no significa que ticos especiales, lo que explica que
se cancelen todas las diferencias o las normas jurdicas democrticas

30
tengan que ser universales al dispo- poltica o un pretendido derecho
ner los derechos y las obligaciones exclusivo de autoridad sobre los de-
de todos los ciudadanos, y que nadie ms, y de que, por lo tanto, ningn
persona o grupo pueda pretender ser humano vale polticamente ms
colocarse por encima del imperio que otro. Igualdad en la libertad, en
de la legalidad. Siendo esas normas la capacidad para participar en la
universales, su aplicacin deber ser formacin de gobierno y en la au-
igualitaria, sin excepcin de perso- torizacin de polticas, la igualdad
nas o intereses especficos. democrtica implica una tica de la
equidad en el trato social, es decir,
La igualdad democrtica, por un reconocimiento y respeto estricto
ende, no se opone a las diferencias de los derechos civiles y polticos de
sociales y culturales: tampoco impi- todos y cada uno de los ciudadanos,
de las distinciones por mrito o por independientemente de su edad,
capacidades de determinado tipo. sexo, fe religiosa, ocupaciones o
No es una igualdad igualitarista o rango socioeconmico. En este sen-
uniformadora, que pretenda abolir tido, la cultura democrtica promue-
el pluralismo y la diversidad consti- ve un trato igualitario, equitativo,
tutivos de las sociedades modernas. hacia todos los seres humanos, y re-
Es, por el contrario, una igualdad chaza toda ideologa racista, sexista
dentro de la libertad y para la liber- o clasista que sostenga la sedicente
tad, esto es, una igualdad dentro y superioridad natural de una raza, de
para el pluralismo y la diversidad. un gnero o de una clase social.
Lo nico que excluye taxativamen-
te es la pretensin de convertir las Por lo mismo, aun si la igualdad
diferencias en privilegios y las desi- poltica no equivale a igualdad so-
gualdades en coartada para someter cial, econmica o cultural, es evi-
a otros seres humanos, pues se basa dente que desigualdades extremas en
en el supuesto esencial de que nin- la sociedad, sean de corte econmi-
guna diferencia o desigualdad puede co o en materia de acceso al cono-
justificar una presunta superioridad cimiento, pueden limitar o incluso

31
PRINCIPIOS Y VALORES DE LA DEMOCRACIA

anular los derechos, o la posibilidad promover una equidad econmica y


de ejercerlos, de muchos presuntos cultural creciente, capaz de servir de
ciudadanos. Situaciones de pobreza base para un ejercicio efectivo de la
extrema, de desigualdad econmica igualdad ciudadana. Y a la inversa, los
flagrante, o incluso de asimetra cul- procedimientos democrticos favo-
tural grave, favorecen el surgimien- recen a su vez, cuando son respe-
to de poderes de hecho, econmicos tados, la promocin de una mayor
o ideolgicos, que cancelan en la justicia social y de una mejor inte-
prctica la vigencia de esa igualdad gracin cultural.
poltica, pervirtiendo gravemente
los propios procedimientos demo- 1.5.3. La fraternidad como
crticos. Donde los ricos son tan valor democrtico
ricos, y los pobres tan pobres, de
modo que los primeros pueden com- Afirmar el valor de la fraternidad, es
prar el voto que los segundos se decir, afirmar que todos los seres hu-
ven obligados a vender por necesi- manos deben tratarse como herma-
dad, no es difcil comprender que nos significa, en primer lugar, enfa-
las elecciones se vean gravemente tizar los valores antes mencionados
deformadas como expresin efecti- de la libertad y la igualdad de los
va de la voluntad popular. O donde ciudadanos. Pero significa algo ms,
desigualdades culturales extremas que resulta importante para el buen
favorezcan liderazgos carismti- funcionamiento de los procedimien-
cos, irracionales, basados en la su- tos democrticos. A saber, que a pe-
persticin o en pasiones primarias, sar de sus diferencias y conflictos de
tampoco es complicado esperar una intereses o de opinin, los miembros
deformacin similar. de una sociedad no deben verse como
enemigos, es decir, como divididos
Por todo ello, las democracias en bandos contrapuestos e irreconci-
polticas modernas estables parecen liables, sino, en todo caso, como co-
suponer un compromiso social para partcipes parcialmente conflictivos

32
en la formacin de la voluntad po- tar soluciones colectivas legtimas
ltica nacional. En otras palabras, la y aceptables para todos. Por ello, la
democracia requiere, para funcionar democracia poltica es prcticamen-
correctamente, que los conflictos no te imposible cuando la sociedad se
excluyan la cooperacin, y que la coo- encuentra desgarrada por polariza-
peracin no excluya los conflictos. ciones extremas, cualquiera que sea
Por ello es ste, quizs, el valor ms su naturaleza, pues entonces no exis-
difcil de entender y asumir dentro te la posibilidad de llegar a acuer-
de las democracias modernas, pues dos y compromisos y slo queda la
supone dejar atrs tradiciones y ac- solucin de fuerza, la exclusin,
titudes no slo autoritarias sino be- el aniquilamiento, el sometimiento
ligerantes, fuertemente arraigadas en absoluto de los derrotados, situacio-
la historia de la humanidad, y pasar a nes todas radicalmente incompati-
concebir y practicar la poltica de un bles con los valores democrticos en
modo distinto, tolerante y racional. su conjunto.

Asumir entonces el valor demo- En este sentido, la instalacin y


crtico de la fraternidad supone consolidacin de un sistema demo-
reconocer que las contradicciones crtico parece exigir un aprendizaje
sociales, los conflictos entre gru- colectivo de los valores de la estabi-
pos de inters o de opinin, o entre lidad, de la paz, de la legalidad, de
partidos polticos, no son contra- la autolimitacin, de la cooperacin
dicciones absolutas, antagnicas, y de la tolerancia. Un aprendizaje
que slo puedan superarse median- que lleva a reconocer derechos y
te el aplastamiento, la exclusin o obligaciones recprocos, a asumir
la aniquilacin de los rivales, sino el valor de la pluralidad y la diver-
contradicciones que pueden y deben sidad, y a renunciar a dogmas y
tratarse pacfica y legalmente, es de- maniquesmos polticos. Un apren-
cir, mediante procedimientos capa- dizaje, adems, que conduce a la
ces de integrar, negociar y concer- formacin de partidos y tendencias

33
PRINCIPIOS Y VALORES DE LA DEMOCRACIA

polticas conscientes de los alcances En la conciencia, en segundo lugar,


y las limitaciones de la competencia de que en poltica nadie tiene nunca
propiamente democrtica, en la que toda la razn, y de que toda poltica,
nadie puede colocarse por encima de por consecuencia, debe estar abier-
la legalidad, en la que nadie puede ta a la crtica y a la rectificacin. En
pretender tener privilegios contra la la conciencia, en fin, de que slo la
mayora, en la que, incluso, las ma- discusin y el enfrentamiento pac-
yoras eventuales han de asumirse fico y racional con otros puntos de
siempre como parte y no como todo, vista y con otros intereses permite
y en la que, por consiguiente, deben aprender y mejorar las propuestas
respetarse plenamente los derechos de gobierno y de orientacin polti-
de las minoras, incluido su derecho ca de la sociedad y, por ende, pro-
a volverse mayora. mover verdaderas soluciones para
los agobiantes y complejos proble-
En esta perspectiva, la tolerancia mas sociales.
es ms que una actitud o valor ne-
gativo, ms que un principio de no Lo anterior no significa, natural-
agresin o no exclusin de los con- mente, que la fraternidad democr-
trarios. Aun si histricamente puede tica anule o supere la inexorable
haber surgido de un cierto equilibrio conflictividad de las sociedades
o empate de fuerzas, en el que nin- modernas. En la medida en que se
guno de los oponentes pudo impo- trata de sociedades plurales, diver-
nerse a los dems y tuvo que reco- sificadas, crecientemente complejas,
nocerles, por ende, legitimidad y sus polticas slo pueden ser esen-
derechos, lo cierto es que la toleran- cialmente conflictivas, esencialmen-
cia democrtica es tambin, y sobre te competitivas. Pero existen dos
todo, un valor sustentado en la ra- modos totalmente opuestos de en-
cionalidad moderna. Sustentado en tender el conflicto y la competencia:
la conciencia primero de que es el como guerra, y por lo tanto como lu-
pueblo, la ciudadana, el mejor juez cha a muerte contra un enemigo irre-
de las polticas y de los gobiernos. conciliable, o como lucha civilizada

34
y pacfica entre adversarios capaces rrollo social elaborada y aplicada
de convertir sus propias contradic- con la participacin y el consenso de
ciones en motor de un debate abierto la ciudadana; es la produccin de li-
y racional y, por lo tanto, como una neamientos generales mediante el
posibilidad inagotable de efectivo debate, la confrontacin civilizada
progreso social. y el reconocimiento del principio de
la mayora y de los derechos de las
1.6. Democracia, minoras. La autoridad democrtica,
racionalidad por lo mismo, es la que surge de los
y cooperacin debates y consentimientos mayori-
tarios, con capacidades legalmente
La democracia poltica se sustenta determinadas y competencias fijas;
axiolgicamente en los valores de la es la autoridad delegada por el pue-
libertad, la igualdad y la fraternidad. blo para el beneficio de los intereses
Que el pueblo deba ser soberano, del propio pueblo, y sometida, por
que la voluntad poltica se construya ende, a la vigilancia ciudadana y a la
de abajo hacia arriba, significa no el sancin del voto popular.
fin de la poltica y de la autoridad en
tanto medios decisivos de organiza- Ahora bien, la realizacin insti-
cin social, sino un modo diferente tucional y la consolidacin produc-
de entender tanto a la poltica como tiva de la democracia, precisamente
a la autoridad. Un modo opuesto al por la naturaleza de sus principios y
del pensamiento autoritario o dicta- valores constitutivos, exige fuertes
torial, donde la poltica es concebi- dosis de racionalidad y responsabi-
da como dominio y sometimiento lidad tanto de los polticos como de
de los ms por los menos, y donde los ciudadanos. Como es evidente, el
la autoridad aparece como posesin fanatismo, la intolerancia, el dogma-
exclusiva de unos pocos por oscu- tismo y el pensamiento mgico son
ras razones metafsicas. La poltica contrarios a las prcticas democrti-
democrticamente comprendida es cas, y su surgimiento pone en grave
una orientacin colectiva del desa- riesgo el mantenimiento de las mis-

35
PRINCIPIOS Y VALORES DE LA DEMOCRACIA

mas, al igual que el autoritarismo, el ciedad permite un ejercicio pleno y


abuso del poder, la discrecionalidad funcional de la misma.
o la transgresin de la legalidad. Por
ello, la democracia es difcil, pues Un ejercicio basado en la autono-
los procedimientos democrticos re- ma de las organizaciones sociales,
quieren de una cultura ciudadana que de la sociedad civil, as como en el
slo puede consolidarse mediante la respeto irrestricto de los derechos
prctica misma, mediante el ejerci- civiles y polticos de la poblacin,
cio efectivo y transparente de los de- condiciones indispensables para que
rechos democrticos. la cooperacin y la solidaridad im-
plicadas en el valor democrtico de
Pero esta cultura requiere, ade- la fraternidad se conviertan en ver-
ms, de una educacin para la demo- daderos principios de organizacin
cracia, esto es, de informacin y consciente y voluntaria de una socie-
discusin sistemticas y permanen- dad libre e igualitaria, propiamente
tes tanto acerca de los valores y civil, y de un Estado y un gobierno
principios de la democracia como democrticos, es decir, efectivamen-
acerca de sus formas de realizacin te capaces de expresar, representar y
institucionales. Se trata de una labor articular las orientaciones ideolgi-
a realizar no slo por y en las escue- cas y los intereses legtimos de esa
las pblicas y privadas, sino tambin sociedad.
por y en los partidos polticos, por y
en las instancias gubernamentales En sentido estricto, ninguna de-
y por y en las organizaciones socia- mocracia real, ningn Estado exis-
les en su conjunto. tente, puede verse como la realiza-
cin plena de los principios y valores
A fin de cuentas, aun si la demo- sealados. Las instituciones y los
cracia es esencialmente poltica, slo procedimientos que podemos obser-
la generalizacin de los valores de- var empricamente son siempre rea-
mocrticos en el conjunto de la so- lizaciones necesariamente imperfec-

36
tas, y por ende perfectibles, de esos aprueben sus modificaciones, pues
principios y de esos valores. Por si algo institucionalizan estas reglas
ello las reglas del juego democrtico es la posibilidad de los cambios y,
son reglas abiertas, es decir, reglas con ellos, de los progresos, es decir,
que exigen un debate y una crtica la posibilidad de una siempre inaca-
permanentes, en los que se evale bada e inacabable (re)construccin
su funcionamiento y se sugieran y del orden social deseable.

37
2. Del Pluralismo al Gobierno con Apoyo

Lo antes dicho tambin se puede como algo indeseable, que reclama


abordar de otra manera. A partir de la su supresin para organizar a la so-
pluralidad poltica que existe en las ciedad bajo una sola concepcin del
sociedades modernas se puede reali- mundo, una organizacin y unos in-
zar un recorrido conceptual hasta ob- tereses igualmente monolticos.
servar cmo se construye un gobier-
no con el consentimiento ciudadano. Puede afirmarse que, desde esa
ptica, el pluralismo es entendido
2.1. Pluralismo como un mal que debe ser conjura-
do agrupando a la sociedad bajo un
Las sociedades modernas estn cru- solo mando. Tanto las concepciones
zadas por una diversidad de intere- integristas religiosas como las revo-
ses, concepciones, puntos de vista, lucionarias dogmticas coincidiran
ideologas, proyectos, etc. Las dife- en la necesidad de superar el plura-
rencias de oficio, de riqueza, de edu- lismo, construyendo la unidad mo-
cacin, de origen regional, etc., cons- noltica del pueblo-nacin.
truyen un escenario donde coexisten
diferentes corrientes polticas. Por el contrario, la frmula de-
mocrtica parte de reconocer ese
Para quienes piensan que un gru- pluralismo como algo inherente y
po social, un partido o una ideologa positivo en la sociedad que debe ser
encarna todos los valores positivos, preservado como un bien en s mis-
y que sus contrarios o antagonistas mo. No aspira a la homogeneizacin
de igual forma encarnan todos los ni a la unanimidad porque sabe que
valores negativos, el tema de la plu- la diversidad de intereses y marcos
ralidad solamente puede observarse ideolgicos diferentes hacen inde-

39
PRINCIPIOS Y VALORES DE LA DEMOCRACIA

seable e imposible salvo con el re- El derecho a expresar puntos de


curso de la fuerza el alineamiento vista diferentes, a iniciar debates y
homogneo de una sociedad. a elaborar iniciativas en todos los
campos es una conquista para la
Ese pluralismo, adems, permite naturaleza pluralista de la sociedad
no slo relativizar las certezas pol- moderna, y la democracia intenta no
ticas, sino que tericamente obliga a slo preservar esos derechos sino
un procesamiento ms cuidadoso y ampliarlos y hacerlos efectivos.
racional de los asuntos pblicos. De
tal suerte que el pluralismo, de suyo, Si ello es as, la aceptacin de los
es evaluado como un valor positivo. otros de los que piensan distinto,
tienen otros intereses, se agrupan pa-
2.2. Tolerancia ra hacerlos valer es una de las con-
diciones de la democracia que se
Al reconocer como algo positivo la transforma en valor positivo que
coexistencia de la pluralidad polti- ofrece garantas a la pluralidad.
ca, el trato entre las diferentes co-
rrientes y organizaciones polticas 2.3. Competencia regulada
tiende a modificarse. Si bajo un es-
quema integrista los otros aparecen Pero la tolerancia o la convivencia
como los enemigos a vencer o a ani- de la diversidad en un sentido de-
quilar y el cdigo de comportamien- mocrtico no es la capacidad de que
to beligerante aparece como el ms cada quien diga y haga lo que quiera
propio y ajustado a los fines de esa en el espacio pblico sin importar la
poltica, el cdigo democrtico obli- opinin y necesidades de los dems.
ga a la tolerancia, a la coexistencia, Esa tolerancia solamente conducira
al trato cvico, a intentar apreciar y al desgobierno de la sociedad y por
evaluar en los otros lo que puede ser su propia naturaleza sera una coar-
pertinente y valioso para todos. tada, porque seguramente en otros

40
espacios se tomaran las decisiones nes puedan ejercer sus respectivos
que la comunidad requiere. derechos.

Por el contrario, toda iniciativa, 2.4. Principio de mayora


toda propuesta, puede y debe ser con-
frontada racionalmente con otras. La A primera vista ms que un valor, la
democracia asume la pluralidad y la idea de que la mayora decide pare-
tolerancia, pero reconoce que dada cera un criterio procedimental. Por-
la necesidad de gobernabilidad que que como ya se apunt, una vez ex-
requiere una sociedad es necesario presadas las diferentes opiniones se
optar por las diferentes propuestas requiere optar por una de ellas. Y en
que se encuentran en juego. trminos democrticos, la que logre
el mayor nmero de adhesiones es
De esa manera, los diagnsticos considerada como la triunfadora, la
e iniciativas de las diferentes co- que establece la norma general.
rrientes organizadas no slo tienen
el derecho de expresarse sino la ne- Sin embargo, ese criterio que
cesidad y la obligacin de competir sirve para regular la toma de deci-
entre ellas, para establecer cul re- siones tiene el efecto de integrar y
sulta la ms pertinente de acuerdo hacer parte del todo social a los indi-
con el criterio de la mayora. viduos. Estos ltimos, al vivir en so-
ciedad y a partir del anterior criterio,
Pero se trata de una competencia saben que la mayora establecer las
regulada de forma tal que repro- normas que incidan en y regulen la
duzca la pluralidad, se desarrolle a vida social de todos y cada uno de
travs de frmulas civilizadas, evite los miembros de la sociedad.
la violencia, se apegue a normas, es
decir, que sea capaz de reproducir No obstante, el principio de ma-
la coexistencia en la diversidad sin yora democrtico, a diferencia del
desgarrar el tejido social y permi- autoritario, como se ver ms ade-
tiendo que individuos y agrupacio- lante, permite la reproduccin de las

41
PRINCIPIOS Y VALORES DE LA DEMOCRACIA

minoras y que stas tengan dere- en normas que obligan a todos. A lo


chos consagrados. largo de ese proceso, quienes se sien-
tan afectados tienen recursos para
2.5. Legalidad intentar modificar la iniciativa que
consideran contraria a sus intereses.
La mayora no puede, en un rgimen De esta manera, la legalidad protege
democrtico, simple y llanamen- a los miembros de una sociedad de-
te desplegar su voluntad, sino que terminada de las arbitrariedades y los
tiene que apegarse a la legalidad e tratos discrecionales.
institucionalidad vigentes. En otras
palabras, la decisin de la mayora 2.6. Derechos de
tiene que cursar y expresarse a tra- las minoras
vs de los mecanismos e institucio-
nes previamente diseados para que El criterio de mayora, sin embargo,
sus decisiones sean legales. Puede no puede imponerse de una vez y
modificar las normas legales exis- para siempre. Por el contrario, ma-
tentes, pero solamente a travs del yora y minoras pueden modificar
propio procedimiento legal. sus respectivos lugares, y esa es una
de las caractersticas centrales de las
Esta frmula otorga garantas a la reglas democrticas.
mayora pero tambin a las minoras,
porque finalmente se aspira al impe- Las minoras tienen, por una par-
rio de la ley, en cuya confeccin de- te, derechos consagrados, y por otra,
ben participar mayora y minoras. pueden legtimamente aspirar a con-
vertirse en mayora. En un rgimen
Ese criterio ofrece seguridades democrtico, a diferencia de uno au-
a los individuos que saben que los toritario, las minoras tienen derecho
cambios en las orientaciones del go- a existir, organizarse, expresarse y
bierno tienen que seguir un procedi- competir por los puestos de eleccin
miento pblico antes de convertirse popular.

42
De hecho, cuando alguno de esos religin, ideologa rompe con los
derechos se vulnera o lesiona, un privilegios estamentales y corporati-
pilar fundamental de la democracia vos de las sociedades premodernas y
se cancela. Quizs uno de los indi- predemocrticas, construyendo una
cadores ms claros para evaluar la nueva figura: el ciudadano.
existencia o no de la democracia sea
precisamente el estatus jurdico y Esa igualdad jurdica que no acaba
real del que gozan las minoras. con las desigualdades reales (y que
algunas corrientes han considerado,
Se desprende de lo anterior que si por ello, una mera ficcin), es el ba-
las minoras gozan de esos derechos, samento a partir del cual se puede
al ejercerlos pueden llegar a con- construir un entramado democrtico
vertirse en mayora. La interaccin soportado por hombres y mujeres
entre una y otras es precisamente que adquieren su reconocimiento co-
el sello distintivo de la democracia. mo ciudadanos. Al ser iguales ante
Mientras en un rgimen autoritario la ley y al gozar de los mismos dere-
las minoras son proscritas y se les chos, la competencia equitativa en-
niegan, en trminos generales, sus tre las distintas agrupaciones puede
derechos, el rgimen democrtico ser posible, pero adems garantiza
tiende a garantizarlos. que independientemente del triunfo
de unos u otros, el individuo seguir
2.7. Igualdad siendo tratado igualitariamente.

La legalidad supone, adems, en tr- 2.8. Ciudadana


minos democrticos, la igualdad de
todos los ciudadanos ante la ley. La En ese marco, el presupuesto bsi-
ley pretende universalizar derechos co es que existen en una sociedad
y obligaciones y normar, en este moderna hombres con capacidad
caso, la vida poltica. Esa igualdad de discernir racionalmente entre
ante la ley que trasciende las dife- las ofertas que se les presentan, que
rencias de riqueza, propiedad, sexo, pueden contribuir con su opinin a la

43
PRINCIPIOS Y VALORES DE LA DEMOCRACIA

toma de acuerdos, que ellos mismos bsicos, por ejemplo, el derecho de


pueden agruparse para participar en reunin, de asociacin, de publica-
los asuntos pblicos y que como in- cin, etctera.
dividuos gozan de una serie de dere-
chos. En una palabra, que los indivi- A diferencia de otros regmenes,
duos son considerados ciudadanos. donde los individuos son conside-
rados simples engranajes para la
La familiaridad que esta palabra reproduccin del orden imperante,
ha adquirido hace pensar que los en la democracia stos gozan de una
ciudadanos siempre han existido. serie de garantas que son consus-
Sin embargo, parece necesario su- tanciales a la forma de organizacin
brayar que la construccin de ciu- democrtica.
dadanos es un proceso histrico que
precisamente se engarza con la mo- 2.9. Soberana popular
dernidad y tiene su cabal expresin
en un rgimen democrtico. Es en el conjunto de los ciudadanos
donde reside la soberana. La demo-
El ciudadano, piedra de toque del cracia moderna da un vuelco de 180
edificio democrtico, tiene una serie grados a las concepciones que sitan
de derechos y obligaciones: dere- la soberana por encima del conjun-
chos civiles, polticos y sociales, y to de los hombres, ubicndola en un
obligaciones en esos tres terrenos. ente metafsico o en algn poder te-
rrenal selectivo. Para la democracia
Los regmenes autoritarios preci- moderna la fuente de todo poder po-
samente suprimen algunos o todos ltico emana de la voluntad popular,
los derechos ciudadanos. As, no es que es la soberana.
raro que los golpes militares, aso-
nadas y cuartelazos sean inmediata- De esa voluntad popular surgen
mente sucedidos por la supresin de normas e instituciones que al mismo
algunos de los derechos ciudadanos tiempo debern modular las frmu-

44
las de expresin de esa soberana vas donde participen los represen-
popular. tantes de la poblacin, y la divisin
de poderes para que no se concentre
As, la soberana popular es la fuen- el poder poltico, tienen por objeto
te ltima de toda norma y de toda re- que el puente de comunicacin entre
presentacin. Los gobernantes lo son gobernantes y gobernados sea fluido
porque la soberana popular as lo ha y los mandatos puedan revocarse.
decidido, y esa es una caracterstica
nodal de todo rgimen democrtico. A diferencia de los regmenes
monrquicos donde la funcin se
2.10. Relacin de adquiere por herencia, de los reg-
dependencia de los menes militares donde la institucin
gobernantes con armada se convierte en la fuente e
respecto a los instrumento del ejercicio del poder,
gobernados y de los regmenes teocrticos donde
la jerarqua religiosa asume posicio-
Por lo anterior es que precisamente nes de mando gubernamental, en la
los gobernantes dependen de la vo- democracia los puestos de gobierno
luntad de los gobernados. Los pri- y legislativos suponen la representa-
meros emanan de los segundos y a cin de la ciudadana con su consen-
ellos deben rendir cuentas. timiento.

En esta dimensin, la tradicin de- 2.11. Representacin


mocrtica se encadena a la tradicin
republicana, creando una serie de ins- De hecho, el ejercicio de una funcin
tituciones encargadas de hacer que pblica se entiende en la democracia
ese nexo tenga cauces institucionales. como una representacin que otorga
la mencionada soberana popular.
El voto para elegir gobernantes,
la existencia de cmaras legislati-

45
PRINCIPIOS Y VALORES DE LA DEMOCRACIA

Un presidente o un primer minis- est sujeta al juicio de los ciudada-


tro, los diputados y los senadores, nos, que en su carcter de electores
gobernadores y presidentes muni- tienen la capacidad para refrendar o
cipales, etc., son representantes po- sustituir a sus representantes.
pulares y al pueblo se deben. Esta
idea de la representacin es la que Esa frmula para controlar a los
permite, adems, que la misma sea gobernantes, el que no exista inamo-
revocada. vilidad, permite reforzar el poder de
los ciudadanos, pero adems crea
Histricamente, la representacin condiciones para que los cambios
surge ante la imposibilidad de ejer- de gobierno se produzcan en un cli-
cer realmente la democracia directa ma institucional y civilizado. Todo
en comunidades numerosas y com- gobierno democrtico est sujeto a
plejas. Ante la imposibilidad de que tiempos y procedimientos a travs
cada ciudadano incida directamente de los cuales es juzgado.
en la poltica sin intermediarios, se
crean las instituciones representa- La democracia es un sistema de
tivas, cuya fuente es la voluntad instituciones que perviven y de re-
ciudadana. Pero esa necesidad se presentantes que cambian. Y esa
convierte en virtud porque quiere cualidad tiende a conjugar estabi-
decir que gobernantes y legisladores lidad y cambio, o mejor dicho, el
actan en representacin de los ciu- cambio no necesariamente produce
dadanos y que a stos se deben. inestabilidad.

2.12. Revocabilidad 2.13. Paz social


de los mandatos
La posibilidad apuntada en el apar-
A diferencia de otras frmulas de tado anterior es sumamente impor-
gobierno, donde los mandatos no tante porque permite alternancias en
emergen de la voluntad popular, en el poder sin derramamientos de san-
la democracia toda funcin estatal gre o desgarramientos sociales.

46
Los sistemas totalitarios o auto- 2.14. Convivencia
ritarios, al suprimir (o intentar su- de la diversidad
primir) la pluralidad, la disidencia,
la competencia institucional y pacfi- Es necesario volver al punto 2.2., el
ca, fomentan en los excluidos la im- referido a la tolerancia; ya que es sin
potencia y la desesperacin que los duda uno de los valores centrales.
obliga a recurrir a mtodos violen- Al no hacer de los otros enemigos
tos para intentar el acceso al poder. irreconciliables, al abrir un conduc-
Por el contrario, el sistema demo- to institucional para su expresin, al
crtico presupone que las diferentes permitir la competencia en un marco
corrientes polticas podrn acceder a institucional, al abrir la puerta para
los puestos pblicos de acuerdo con la alternancia pacfica, la conviven-
la adhesin ciudadana que hayan lo- cia de la diversidad de puntos de
grado, lo que tericamente permite vista, ideologas e intereses se hace
que los cambios de rumbo se pro- posible. Y ante un mundo que se
duzcan en un clima de convivencia y fragmenta por motivos tnicos, re-
competencia pacficas. ligiosos e ideolgicos, nunca estar
de ms subrayar las posibilidades y
En un mundo convulsionado por bondades de la coexistencia de la di-
conflictos blicos de muy distinta versidad.
ndole, preguntarse por la forma de
organizacin poltica que contribuya Para el autoritario las naciones
de mejor manera a perpetuar y repro- deben ser bloques monolticos; para
ducir la paz no resulta una cuestin los demcratas son sociedades don-
menor. Y todo parece indicar que de coexiste la diversidad. Hacerse
en los regmenes democrticos los cargo de ella y ofrecerle cauces de
conflictos que no desaparecen en- expresin siempre ser ms produc-
cuentran un cauce institucional para tivo, a la larga, que intentar exorci-
resolverse. zarla, lo cual indefectiblemente lle-
va a la violencia.

47
PRINCIPIOS Y VALORES DE LA DEMOCRACIA

2.15. Participacin 2.16. Procesamiento de


intereses diversos
De hecho, el rgimen democrtico
fomenta la participacin ciudadana A diferencia de los sistemas cerra-
en la esfera pblica. Mientras los au- dos, la democracia supone una serie
toritarismos de diverso tipo espera- de conductos a travs de los cuales
ran que los ciudadanos se retrajeran se pueden y deben procesar intere-
a sus asuntos privados, dejando la ses distintos. De esa manera el ciu-
esfera pblica en manos de la lite dadano o la organizacin social o
que detenta los mandos del Estado, poltica encuentra vas para expresar
la institucionalidad democrtica, sus necesidades y propuestas.
para su propia reproduccin, necesi-
ta que los ciudadanos participen en Ello se supone tiende a fortale-
los asuntos que se ventilan en la es- cer la participacin pero, sobre todo,
fera pblica. Sea por la va electoral, incide en el propio apuntalamiento
a travs de referendos, de la parti- de las instituciones democrticas que
cipacin partidista o social, o de las por esa va demuestran su pertinencia,
campaas de diferente tipo, la de- tanto haciendo posible la expresin
mocracia supone una participacin de la diversidad como redefiniendo
ciudadana recurrente. La democra- los puntos de partida en un esfuerzo
cia significa un espacio pblico dila- por hacerlos compatibles.
tado, medios para la participacin y
condiciones para hacerla posible. Cuando los diversos intereses
que coexisten en la sociedad no en-
La esfera pblica, segn la doctri- cuentran vas para expresarse y ser
na democrtica, es competencia de atendidos, las tensiones tienden a
todos, y la participacin ciudadana agudizarse, mientras que cuando en-
una condicin para que el propio cuentran va franca para transitar no
sistema se reproduzca. resultan explosivos.

48
2.17. Induccin a la 2.18. Gobernabilidad con
organizacin apoyo ciudadano

Como procesar propuestas e intere- Si lo anterior se cumple, entonces los


ses de manera individual resulta muy gobiernos que emanan de los proce-
poco exitoso, la participacin puede dimientos y las reglas democrticas
resultar ms venturosa si se suman suelen contar con la adhesin de
esfuerzos y voluntades, de tal suerte la mayora de los ciudadanos. Esa
que la organizacin o la agregacin identificacin o apoyo hacia los ac-
de intereses aparece como una va tos de gobierno tiende a reforzar la
con mayores posibilidades para la gobernabilidad.
accin.
Aunque diversos analistas pol-
Esa promocin de organizaciones ticos han sealado en ocasiones la
intermedias tiende, adems, a crear incompatibilidad entre democracia
un denso entramado que supone un y gobernabilidad, se puede soste-
mejor procesamiento de los asuntos ner que cuando la democracia cum-
pblicos. Los temas y debates de ple los requisitos que le dan base y
inters general encuentran un es- sentido, las crisis de gobernabilidad
cenario con mltiples organizacio- suelen ser pasajeras, ya que el sis-
nes que construyen una especie de tema democrtico cuenta con los
sistema de pesos y contrapesos que recursos institucionales suficientes
tericamente evita las decisiones ca- para autorregenerarse.
prichosas y discrecionales.
Ejemplificando: si un gobierno
La expansin de la organizacin parlamentario pierde el apoyo de la
de facto hace que la presencia de los mayora, el propio Parlamento puede
intereses que existen en la sociedad removerlo o rehacerlo, y si un gobier-
graviten en la toma de decisiones. no presidencial pierde el respaldo po-

49
PRINCIPIOS Y VALORES DE LA DEMOCRACIA

pular, igualmente el horizonte de las Los pesos y contrapesos que el


prximas elecciones puede volver a sistema democrtico crea en el en-
normalizar la gobernabilidad. tramado estatal, y la participacin
plural y organizada que fomenta en
2.19. Derechos la sociedad, tienden a ofrecer al ciu-
individuales dadano mrgenes ms amplios para
el ejercicio pleno de sus derechos
Pero lo ms importante para la gente fundamentales y para que la institu-
comn, para el ciudadano estndar cionalidad estatal no pueda vulnerar
es que, en interaccin con la tradi- sus garantas como ciudadano.
cin liberal, la democracia presupo-
ne una serie de derechos garantiza- Mientras que los Estados autori-
dos por el Estado, para todos y cada tarios o totalitarios, al desplegar su
uno de los ciudadanos. accin barriendo la diversidad y la
disidencia, destruyen buena parte de
Los derechos humanos no en- los necesarios equilibrios de poder,
cuentran mejor rgimen tutelar que la visibilidad que en la democracia
la democracia. As, la igualdad y la adquiere la vida pblica ofrece me-
no discriminacin, el derecho a la vi- jores garantas a los ciudadanos.
da, la libertad y la seguridad perso-
nales, la ausencia de servidumbres, Pero ms all de los derechos
torturas y privaciones ilegales de la humanos o cvicos bsicos, los de-
libertad, la igualdad ante la ley, rechos polticos y sociales tambin
las garantas hacia los infractores, pueden desplegarse de mejor manera
la proteccin de la vida privada, el bajo una institucionalidad democr-
libre trnsito, la libertad de concien- tica. Los derechos de organizacin,
cia y religiosa, la de opinin y de manifestacin, reunin, participa-
expresin, etc., encuentran en el sis- cin poltica, as como aquellos que
tema democrtico mayores probabi- se refieren a la educacin, al traba-
lidades de volverse realidad. jo, al acceso a la vida cultural y a

50
la salud, encuentran un terreno ms mes y profundas diferencias. La de-
frtil en la democracia, porque la mocracia no es ajena a patologas
dependencia de los gobernantes con de mltiples tipos. Fenmenos tales
respecto a los gobernados y la ins- como la indiferencia ciudadana, la
titucionalidad poltica que pone en irresponsabilidad poltica, la atrofia
pie el sistema democrtico, en todo de las instituciones, la sobrecarga de
momento tienden a evaluar el cum- expectativas, los intereses particula-
plimiento o no de los mencionados res que gravitan por encima de los
derechos. De hecho, la expansin pro- de la mayora, son fenmenos que
gresiva de los derechos ciudadanos se encuentran en la realidad de la
es uno de los hilos fuertes de la his- democracia. Pero precisamente el
toria de los sistemas democrticos. ideal aqu descrito es el que permite
juzgar las desviaciones y contrahe-
Hasta aqu se ha intentado pre- churas de la realidad.
sentar en forma ideal la armona que
subyace en la doctrina democrtica. Comoquiera que sea, este texto so-
Esa armona hace visibles los va- lamente ha querido subrayar los
lores en los que se asienta el ideal valores y principios del ideal demo-
democrtico y las bondades que en crtico, el cual no puede confundir-
teora se desprenden del mismo. se con la realidad. La tensin entre
ideal y realidad es la que precisa-
Pero entre el ideal democrtico y la mente previene para no esperar mi-
realidad democrtica median enor- lagros de la democracia.

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Principios y valores de la democracia
se termin de imprimir
en la Ciudad de Mxico en el mes de noviembre de 2012.
La edicin consta de 5,000 ejemplares
y estuvo al cuidado de la

Direccin Ejecutiva de Capacitacin Electoral


y Educacin Cvica del

Instituto Federal Electoral