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Introduccin

En este trabajo le hablare sobre el mundo clsico, lo cual estar abarcando el origen de la
poltica, la filosofa, la ciencia y la psicologa, tambin sobre el el pasado es un pas
diferente, la antigua Grecia: la edad del bronce (3000-1200 a.c.) y la edad oscura (1200-700
a. c.)el contexto social: guerreros y reyes, la psicologa en la edad del bronce la antigua
Grecia: la era arcaica (700-500 a. c., el contexto social: el auge de la plis la falangey la
plis, la plis llevada al extremo: esparta, la democracia griega y la tradicin crtica, los
primeros filsofos de la naturaleza, la comprensin del universo: los fsicos, ser y devenir,
apariencia y realidad: Parmnides y Herclito, los primeros protopsiclogos: alcmena y
Empdocles, los ltimos fsicos: el atomismo, la antigua Grecia: el perodo clsico (500-
323 a. c.) el contexto social: el imperio y la guerra, la educacin de la plis el humanismo:
los sofistas, ilustracin y Eudaimona: Scrates, las grandes filosofas clsicas platn: la
bsqueda del conocimiento perfecto, la cognicin: qu es el conocimiento?, la lucha
contra el escepticismo, las matemticas y la teora de las ideas., metforas de las ideas.,
motivacin: por qu actuamos como lo hacemos?.

Es bueno conocer la historia de nuestro mundo, esto nos hace mejor persona y tener ms
sabidura para el presente y futuro, espero que al igual que yo le preste mucha atencin y le
guste conocer nuestro antecedente.
EL PASADO ES UN PAS DIFERENTE

Hace algunos aos, visit el British Museum en Londres. Cuando an era estudiante, me
haba costado decidir entre la arqueologa ola psicologa, optando finalmente por estudiar
esta ltima, pero estaba ansioso por visitar el famoso museo britnico para descubrir los
valiosos tesoros del pasado que en l se conservan.

Entre las ms extraordinarias riquezas del museo se encuentran los mrmoles del Partenn
que en ingls (ElginMarbles), reciben su nombre de Lord Elgin, amante de la cultura
helnica que los llev Inglaterra para su conservacin en el museo. Los mrmoles del
Partenn son grandes placas de piedra esculpida que formaban parte del friso decorativo del
frontn del Partenn, templo que se eriga en la Acrpolis ateniense.

En el museo disfrutan, con justicia, de una enorme sala dedicada exclusivamente a ellos,
donde se han colocado en las paredes a una altura suficiente como para que los visitantes
las vean desde una perspectiva similar a la que tendran en el propio Partenn. Son
magnficas obras de arte, pero me decepcion su descripcin en las placas informativas del
museo.

Hacan referencia a los aspectos formales y estticos de los relieves, indicando por ejemplo
cmo las figuras de uno de ellos eran un reflejo simtrico de las del relieve colocado en la
pared de enfrente. No hacan mencin alguna al significado de las figuras, alo que esos
personajes, objetos o animales representan. Al principio cre que este enfoque formal se
deba simplemente a que en Europa la arqueologa se considera una rama de la historia
delante y, por lo tanto, se centra en la apreciacin esttica, mientras que en Estados Unidos
la arqueologa es una rama de la antropologa y concede mayor importancia a la
interpretacin cultural.

LA ANTIGUA GRECIA: LA EDAD DEL BRONCE (3000-1200 A.C.) Y LA EDAD


OSCURA (1200-700 A. C.)El contexto social: guerreros y reyes

Los hombres de la antigua Grecia que ejercan una funcin totalmente dominante en la
sociedad griega eran guerreros, y continuaron sindolo hasta que fueron conquistados por
Filipo de Macedonia y posteriormente por los romanos. Los valores y las actitudes de los
guerreros griegos son la clave para comprender los conceptos griegos de mente y
comportamiento. Los hombres griegos valoraban la fuerza fsica y despreciaban la
debilidad y, por lo tanto, a las mujeres. Tambin valoraban la fama y la gloria, en
contraposicin a la vida privada y la prosecucin de intereses personales, y dentro de los
grupos de guerreros cultivaban amistades ntimas y casi homoerticas entre ellos.

En las Edades de Bronce y Oscura, los reyes, a quienes se consideraba semidioses, y su


corte de aristcratas eran quienes gobernaban la sociedad griega. Fue en este contexto en el
que los griegos formularon su tica masculina de guerreros. sta experiment cambios al
adquirir la plisuna mayor importancia, pero pervivi durantesiglos.

Los valores y las actitudes de los guerreros griegos ensombrecen enormemente la


psicologa filosfica y la tica griegas. La concepcin heroica de la virtud de la Edad del
Bronce la vida digna implicaba llevar una vida honorable segn el cdigo de los
guerreros y alcanzar la inmortalidad a travs de las proezas en la batalla. Cuando un dios le
ofreci al joven Aquiles la oportunidad de elegir entre una larga vida tranquila y una vida
breve pero gloriosa, ste eligi lo que cualquier hombre de la Edad de Bronce habra
elegido: una vida breve y la gloria en la batalla (que, efectivamente, hizo su nombre
inmortal).

El concepto homrico de virtud es radicalmente distinto al nuestro en dos aspectos


fundamentales. En primer lugar, la virtud aret era un logro, no un estado. En segundo
lugar, y como consecuencia de ello, la virtud era algo que slo conseguan algunos
afortunados. Las mujeres, los nios, los adolescentes, los esclavos, los pobres y los tullidos
(muy pocos de los cuales eran enterrados) no podan alcanzar la virtud, ya que no podan
acceder a la gloria en la batalla. Los griegos vivan con el temor al destino la Tyche
que poda alejarlos del camino de la virtud.

Un simple accidente de nacimiento es decir, nacer mujer, pobreo esclavo dejaba


directamente la virtud fuera de su alcance. Un accidente o una enfermedad durante la niez
que convirtiera a un futuro guerrero sano en un lisiado, le apartaba adems del camino
hacia la gloria en la batalla y, por lo tanto, de la aret. Aunque este nfasis en la gloria en la
batalla fue disminuyendo en la posterior filosofa clsica, la idea de que slo aquellos pocos
hombres que lograban la grandeza pblica eran virtuosos permaneci intacta hasta la Era
Helenstica. Hoy da pensamos que la virtud es un privilegio al que puede acceder
cualquiera, rico pobre, hombre o mujer, sano o tullido, porque consideramos lavirtud como
un estado psicolgico de la mente o del alma, nocomo un premio a determinados actos.
Nuestra concepcin de lavirtud es la desarrollada por la filosofa del estoicismo en los
ltimos siglos antes de Cristo, que se extendi al ser incorporada posteriormente a la
doctrina cristiana.

La psicologa en la Edad del Bronce

La Ilada Y La Odisea de Homero perpeta una tradicin oral de milenios que se remonta a
la Edad de Bronce y constituyen lamas antigua ventana que podemos abrir a la psicologa.
Se tratado historias de amor y lealtad, pasin y batallas, por lo que contienen explicaciones
del comportamiento humano que revelanindirectamente la ms antigua psicologa popular
de la que tenemos constancia escrita.

Uno de los temas que despertaba el inters del hombre dela antigedad era, con toda
seguridad, la diferencia entre seres vivos y objetos inertes. Slo las plantas, los animales y
los hombres nacen, crecen, se reproducen y mueren; slo los animales y los hombres
perciben por los sentidos y se desplazan. Las religionesde todo el mundo explican esta
diferencia afirmando la existencia del alma, que da vida a los cuerpos inanimados
tornndolos animados. Cuando este espritu de vida est presente el cuerpo est vivo, y
cuando ste parte, el cuerpo muere. Algunas religiones, aunque no todas, aaden una
segunda alma personal, que es la esencia psicolgica de cada persona y que puede
sobrevivir a la muerte del cuerpo.

LA ANTIGUA GRECIA: LA ERA ARCAICA (700-500 A. C.)

El final de la Edad Oscura se caracteriza por el surgimiento de una nueva forma de


organizacin poltica y social, la ciudad-estado o plis. Los ciudadanos pasaron de jurar
lealtad a monarcas divinos servir a su ciudad-estado, que comprenda una pequea ciudad y
algunos kilmetros cuadrados de territorio alrededor de la mismay que eran gobernadas por
sus ciudadanos en vez de por un rey.Las pleismarcan el inicio del poder del pueblo,
aunque ninguna de ellas podra considerarse como una democracia tal y como la
concebimos actualmente. Para gozar de la ciudadana era necesario cumplir con numerosos
requisitos: slo a los hombres nacidos de ciudadanos se les consideraba ciudadanos; las
mujeres y los esclavos quedaban excluidos de la ciudadana. En todas las ciudades-estado,
especialmente en la rica Atenas, haba muchos no-ciudadanos (a los que se denominaba
metecos) que nunca podran llegar a ser ciudadanos. Aristteles, uno de los ms famosos
filsofos de Atenas, era uno de ellos. Adems, los antiguos valores de la aretede los
guerreros continuaban vigentes en las pleis, si bien con una forma distinta. LasPleisno
eran monarquas ni tiranas, pues en ellas rega el derecho, pero nunca llegaron a ser
democracias liberales (Rahe, 1994).

El contexto social: el auge de la plis La falangey la plis

Los griegos eran guerreros y las pleissurgieron a raz de un cambio ensu manera de luchar
que alter los valores y las actitudes de la areto virtud delos guerreros (Green, 1973,
Pomeroyetal , 1999; Rahe, 1994). Los guerrerosde la Edad de Bronce luchaban
individualmente. A los grandes guerreros aristcrataslos llevaban en carros hasta el campo
de batalla, donde se enfrentaban en combate individual a sus enemigos personales. Esta
forma de guerra se describe en un pasaje de gran belleza al final de

La Ilada, en el queAquiles se enfrenta con una serie de hroes troyanos a quienes vence.
Los carros eran realmente costosos, al igual que su mantenimiento, por lo que fueron un
smbolo de estatus aristocrtico durante siglos (Pomeroyetal , 1999). Los guerreros de la
Edad del Bronce llevaban adems unas magnficas armaduras que, al igual que las de la
Edad Media, denotaban su pertenencia a la aristocracia a la realeza. Durante la Era Arcaica,
en cambio, los griegos desarrollaron una nueva forma de guerra radicalmente distinta
basada en la falange, que estaba integrada por los Hoplitas o soldados de armaduras ligeras
provistos de largas picas. As se democratiz la guerra, ya que los hoplitasno necesitaban
caballos ni carros ni la costosa armadura de los aristcratas. Todos los ciudadanos, ricoso
pobres, luchaban a pie en una nica formacin meticulosamente coordinada. Los
aristcratas perdieron el monopolio de las proezas militares y, consecuentemente, el del
poder poltico. Los ciudadanos corrientes, que ahora luchaban por la pliscodo a codo con
los aristcratas, reclamaron su participacin en el poder poltico y se convirtieron en la
clase social decisiva enla toma de las decisiones polticas.

La plis llevada al extremo: Esparta

Los espartanos llevaron hasta el extremo los valores de la plis

(Rahe,1994). A cada joven espartano varn se le asignaba una granja en la que trabajaban
esclavos espartanos, losHilotas. As, los varones espartanos podan dedicarse
exclusivamente al servicio de la Plisen la guerra. Se les entrenaba para que, desde muy
temprana edad, demostraran una actitud fuerte, varonil y belicosa. A cada guerrero se le
daba cada ao un uniforme que llevaba en todo momento, hiciera el tiempo que hiciera. Los
guerreros espartanos se denominaban a s mismos hoyhmoioi, los iguales. Cuando los
nios se convertan en jvenes, se iban a vivir a cuarteles donde vivan como guerreros y
perfeccionaban su destreza militar atacando por la noche a cualquier pobreHilotaque
tuviera la mala suerte de cruzarse en su camino. De hecho, uno de los principales motivos
de la actitud beligerante de los espartanos era el hecho de que loshilotasles superaban en
nmero, en una proporcin de al menos diez aun, por lo que vivan con la amenaza
permanente de una revuelta de esclavos. Incluso cuando en Grecia empezaron a acuarse
monedas de oro y plata, alrededor del ao 600 a. C., los espartanos prohibieron su posesin
y utilizaron unas pequeas barritas de hierro como nica moneda de cambio. El desprecio
griego por la riqueza y la pasin por la igualdad y el servicio al estado eran la verdadera
esencia del modo de vida de los espartanos, una sociedad en la que, como podemos
comprobar, igualdad no equivala a democracia.

La democracia griega y la tradicin crtica


Para el hombre es difcil aceptar las crticas de sus ideas o afrontarlasdesde un punto de
vista crtico. Por lo tanto, muchos sistemas de pensamiento son sistemas cerrados. Los
partidarios de un sistema de pensamiento cerrado secreen en posesin de la verdad, ms
all de la posibilidad de criticarlo o mejorarlo. Si se hace alguna crtica al sistema, ste no
se defender aportando pruebas o razones, sino atacando a quien realiza la crtica y
afirmando que no est capacitado para ello. A menudo las religiones se convierten en
sistemas cerrados porque se basan en dogmas revelados por la divinidad y persiguen a los
crticos como herejes e injurian a los disidentes por infieles. Los sistemas laicos de
pensamiento tambin pueden ser sistemas cerrados. En el campo de la psicologa, el
psicoanlisis ha mostrado a veces signos de intolerancia, atacando las crticas y
calificndolas de neurticas en lugar de considerarlas como objeciones potencialmente
legtimas.

En la Grecia de la Era Arcaica, cuando los ciudadanos de a pie pudieron opinar sobre la
conducta de sus pleis, la vida intelectual dio un giro, nico en la historia de la humanidad,
al que frecuentemente nos referimos como el milagro griego. Los antiguos filsofos
griegos fueron los primeros pensadores que buscaron el progreso a travs de la crtica. Con
Tales de Mileto (ca.* 585 a.C.) naci una tradicin de crtica sistemtica cuyo objetivo era
mejorar las ideas existentes acerca del mundo natural. Como escribi el filsofo Karl
Popper (1965, p. 151): Tales fue el primer maestro que les dijo a sus discpulos: As es
como yo veo las cosas, como yo creo que son las cosas. Intentad mejorar estoque yo os
enseo. Tales no enseaba sus ideas como si fueran la Verdad recibida que debe
preservarse, sino como un conjunto de hiptesis que haba que mejorar. Tales y sus
seguidores saban que slo cometiendo errores y corrigindolos despus se puede progresar.
Este enfoque crtico de la filosofa es lo que Popper denomin un sistema de pensamiento
Abierto. Adems, las democracias griegas sentaron la base fundamental de todo debate
libre: la separacin de la condicin de las personas y el valor de sus ideas.

Los primeros filsofos de la naturaleza

La comprensin del universo: los fsicos.


Los primeros filsofos griegos estudiaron la naturaleza fundamental de la realidad. Tales
proponanque aunque el mundo parece hecho de muchas sustancias diferentes (madera,
piedra, aire, humo, etc.), en realidad slo existe un elemento, el agua, que adoptamltiples
formas. El agua puede encontrarse en estado lquido, gaseoso o slido era, segn Tales, el
elemento constituyente de todas las cosas. La palabra griega para este nico elemento del
que provenan todas las cosas era, motivo por el que a aquellos que siguieron a Tales en la
bsqueda de un elemento universal se los llam fsicos. Los fsicos modernos continan
esta bsqueda y afirman que todas las sustancias que conocemos por experiencia estn
compuestas, en realidad, por unas pocas partculas elementales.

Ser y devenir, apariencia y realidad: Parmnides y Herclito.

Una importante polaridad intelectual del pensamiento occidental ha sido la tensin entre las
filosofas del ser y del devenir. El primer representante de la filosofa del ser fue
Parmnides de Elea ( ca. 475 a. C.), quien escribi su filosofa en forma de poema, del que
afirm haber sido inspirado por una diosa; en l sugera, al igual que Pitgoras, que la lnea
divisoria entre ciencia y religin, entre el filsofo y el chamn no estaba aun claramente
definida (Clark, 1992). Latesis fundamental de Parmnides era simplemente: El ser es.
Probablemente influido por los fsicos, Parmnides afirmaba que la realidad permanente del
universo, la que subyaca a todo, era una sustancia inalterable, un Ser simple e inmutable, el
ser en estado puro. El cambio el devenir, para los griegos era una ilusin de la mente
humana, porque el ser simplemente es, ms all de todo cambio o alteracin. La filosofa
del ser , ms adelante ampliada por Platn, se convirti en una doctrina moral que sostena
que, ms all del flujo de las cambiantes opiniones humanas, hay unos valores y verdades
universales que existen independientemente de la humanidad y que debemos buscar y
utilizar como gua de nuestra vida. Estas verdades existen en un reino en el que slo existe
el ser; existen y permanecen inalterables lejos del cambiante mundo fsico.
Los primeros protopsiclogos: Alcmena y Empdocles

Cuando se fund como ciencia en el siglo XIX, la psicologa se abri camino a travs de la
fisiologa. La nueva psicologa se concibi como el vstago cientfico de un fructfero
matrimonio entre la filosofa de la mente y la ciencia dela fisiologa. Este matrimonio o
alianza, segn palabras de Wilhelm Wundt est presente en la formacin acadmica de
los principales fundadores de la psicologa: Wundt, William James y Sigmund Freud; todos
ellos estudiaron medicina antes de convertirse en psiclogos. Sin embargo, mucho antes de
que la psicologa se estableciera como ciencia a travs de la fisiologa, ya haba mdicos-
filsofos, protopsiclogos, que intentaban explicar la mente y el comportamiento a travs
de los mtodos y descubrimientos de la fisiologa.

El primero de ellos parece haber sido Alcmen de Crotona (ca. 500 a.C.). Alcmen fue un
mdico que practic algunas de las primeras disecciones. Tambin le interesaba la filosofa
y dirigi su atencin a comprender la percepcin. Diseccion el ojo y sigui el nervio
ptico hasta el cerebro. Al contrario que algunos pensadores posteriores como Empdocles
o Aristteles, Alcmen estaba en lo cierto al pensar que las sensaciones y los pensamientos
tenan lugar en el cerebro. Alcmen tambin propuso una hiptesis sobre la percepcin que
se convertira en la primera teora psicolgica gracias a otro mdico-filsofo.

Los ltimos fsicos: el atomismo

Los ltimos filsofos clsicos preocupados principalmente por la naturaleza de la realidad


fsica fueron Leucipo de Mileto (ca.430 a. C.) y su discpulo, ms conocido, Demcrito de
Abdera (ca. 420 a. C.). Despus de ellos, los filsofos empezaron a plantearse preguntas
acerca del conocimiento humano, la moralidad y la felicidad. Los Atomistas propusieron
una idea que ha resultado enormemente fructfera en el campo de la fsica: todos los objetos
estn formados por tomos infinitamente pequeos. Los atomistas llevaron esta hiptesis
hasta el lmite, lo que gener dos ideas que han sido consideradas peligrosas por algunos
filsofos y tambin por algunas personas corrientes: el materialismoel determinismo. Una
divisa recurrente de Demcrito era que en la realidad slo existen los tomos y el vaco.
No hay Dios ni existe el alma, slo hay tomos materiales en el espacio vaco. Si slo
existen los tomos, entonces el libre albedro ha de ser una ilusin. Leucipo deca: Nada
ocurre por azar, todo ocurre necesariamente y por alguna razn, aportando as una
explicacin naturalista de la Tyche. El libre albedro y el alma son ilusiones que pueden
reducirse al funcionamiento mecnico de nuestro cuerpo fsico. A Demcrito se le conoca
como el filsofo risueo, porque se rea de la estupidez de los seres humanos que crean
en la libertad y luchaban contra los imperativos delDestino.

LA ANTIGUA GRECIA: EL PERODO CLSICO

(500-323 A. C.) El contexto social: el imperio y la guerra

Cuando las ciudades-estado griegas se fueron estableciendo y colonizaron el Mediterrneo,


entraron en conflicto con el Imperio persa. Los persas intentaron en varias ocasiones
conquistar Grecia, pero los griegos lucharon con heroicidad e inteligencia y los persas
fracasaron. Si los griegos hubieran perdido alguna de aquellas reidas batallas contra los
persas, la historia de la humanidad habra sido radicalmente distinta. Las Guerras Mdicas
tambin desvelaron la inmensa debilidad poltica del sistema de la plis: los griegos nunca
estuvieron totalmente unidos contra los persas, sino que establecieron alianzas a corto plazo
que les animaban a disputarse la supremaca entre ellos. Los principales rivales fueron
Esparta, la mayor potencia militar en infantera, y Atenas, la ms grande y rica de todas las
pleis

La poblacin de Atenas alcanzaba los 40.000 ciudadanos, muchos ms que los de las dems
pleis, y gozaba de una inmensa riqueza gracias a sus minas de plata. Con su puerto, el
Pireo, Atenas era un gran centro de comercio, lo que contribuy a convertirla en una gran
potencia martima capaz de hacer frente al gran poder militar de Esparta en tierra firme.

Laeducacinde La plis El humanismo:lossofistas

La clave del xito de la Plisde Atenas era la retrica, el arte de la persuasin. El poder
poltico dependa de un discurso eficaz en la asamblea y, altratarse de un pueblo con
tendencia a pleitear, los ciudadanos atenienses tenan que defenderse ante denuncias legales
y dictar veredictos como miembros de arados. Por lo tanto, la capacidad de elaborar y
comprender, con perspectiva crtica, argumentos complejos era una habilidad de gran valor.

As, de una manera natural, la retrica pas a ser objeto de estudio, una profesin y una
disciplina que se enseaba. A los maestros atenienses de retrica se los llamaba sofistas,
deSofistas(experto), trmino del que deriva la palabra sofisticado. El arte de la retrica
lleg a Atenas procedente de Siracusa en el ao 427 a. C.El sofista Gorgias lleg de Sicilia
para intentar que Atenas ayudara a su ciudad Leontini a enfrentarse a su enemigo
Siracusa (Davidson, 1998).Aunque Gorgias no sale muy bien parado en el dilogo
epnimo de Platn, elarte de la persuasin haba llegado para quedarse. Los sofistas fueron
los primeros profesionales pagados de la historia y representan los comienzos de una
educacin superior, en contraposicin a la infantil (Clark, 1992). Los aspectos prcticos
abordados por los sofistas marcan un giro importante en la evolucin de la filosofa, que
pasa de estudiar el cosmos a estudiar y preocuparse por lavida del hombre y cmo ste debe
vivirla.

Contratados como abogados y como profesores de retrica, los sofistas no profesaban un


sistema general de filosofa, sino que de su prctica surgan determinadas actitudes
filosficas importantes. Si los sofistas tuvieron una idea filosfica central, sta es la que
formul Protgoras (aproximadamente 490-420a. C.): El hombre es la medida de todas las
cosas, de las que son, en tanto que son, y de las que no son, en tanto que no son (Sprague,
1972).

Ilustracin y eudaimona: Scrates

Scrates fue en su tiempo un personaje deliberadamente problemtico y conflictivo, y ha


seguido sindolo en la historia del pensamiento occidental. Para los convencionales
ciudadanos atenienses, Scrates era un alborotador que disfrutaba planteando preguntas
provocativas sobre la virtud destinadas a corromper a sus hijos y a debilitar sus principios
morales. Para los filsofos cristianos, y especialmente para las personas de actitud cristiana,
aunque no sean creyentes, Scrates se convirti en un personaje muy atractivo: un pobre
vagabundo en busca de la virtud, que molestaba a los ms seguros de s mismos y a los que
se sentan moralmente superiores, y cuya recompensa final fue morir ejecutado. A pesar de
ser ciudadano de Atenas y un admirado soldado, Scrates, al igual que Jess, proceda de
un entorno modesto era hijo de un cantero yo si desafiar los valores vigentes en la
sociedad de entonces, tanto la sed de poder y gloria de los aristcratas como la sed de
dinero de los comerciantes. En su declaracin ante el jurado que le conden, Scrates dijo:
No hago ms que persuadiros, tanto a jvenes como a viejos, de que no os ocupis del
cuerpo nivel dinero tanto como de la excelencia del alma (Apologa, 30a).

LAS GRANDES FILOSOFAS CLSICAS Platn: la bsqueda del conocimiento


perfecto

A diferencia de su maestro, que era hijo de un cantero, Platn provena de la vieja


aristocracia, que iba perdiendo su poder a medida que laplisateniense iba alcanzando un
mayor grado de democracia. Cuando Es-parta derrot finalmente a Atenas al concluir las
largas Guerras del Peloponeso, un pequeo grupo de aristcratas, entre ellos dos familiares
de Platn, protagoniz un golpe de estado contra la democracia ateniense que fracas
enseguida. Irnicamente, cuando se puso fin al golpe de estado, Scrates fue uno de los
capturados en la purga de aristcratas debido a que muchos de ellos, como Calicles, haban
formado parte de su crculo de discpulos. Scrates fue condenado a muerte por decisin
propia, por preferirla a exiliarse de la ciudad queamaba. Platn, naturalmente, qued
realmente decepcionado de la poltica tal y como l la conoca.

Los aristcratas, familiares, amigos y discpulos suyos incluidos, estaban dispuestos a


sacrificar el bien comn en aras de su ambicin personal. Una democracia poda temer y
matar a un ciudadano crtico pero leal por cuestionar la idea convencional de virtud e
intentar conocer la virtud en s misma.

Scrates, el primer filsofo moral, haba intentado encontrar simplemente el Bien general.
Su discpulo Platn perfeccion y ampli los planteamientos morales de Scrates,
completando la apora de este ltimo con su propia filosofa. Platn dedic su filosofa
sobre todo a la bsqueda de la justicia, tanto en el estado como en el individuo. La palabra
griega para justicia, dikaiosyne,tena un significado concreto y relativamente limitado:
obtener de la vida exactamente lo que uno se merece, ni ms ni menos, reflejando as el
objetivo griego de homnima. Los comedores de pescado y la junta militar aristocrtica
eran los culpables del vicio contrario a la justicia, lapleonexa, elafn de acaparar ms de lo
que en justicia le corresponde a uno. Platn intent cambiar la percepcin convencional
griega que sus discpulos tenan de Lajusticia, y que entendieran que se debe hacer el bien
por el bien en s mismo, no como una forma de conseguir fama y gloria. Esta nueva
concepcin que tena Platn de la virtud pasara posteriormente a formar parte de la
doctrina cristiana.

La cognicin: qu es el conocimiento?

Scrates haba intentado encontrar definiciones generales de virtud y de la virtud en s


misma. Platn se dio cuenta de que la bsqueda de Scrates era slo el comienzo de una
larga tarea: la de encontrar definiciones para todo tipo de trminos generales. Igual que se
puede definir el Valor aparte de las acciones valerosas particulares, o la belleza aparte de
las cosas o personas bellas, tambin se puede definir gato con independencia de cualquier
gato concreto, o perchonan dependencia de cualquier pez concreto.

Esta referencia a los gatos y los peces puede hacer que la tarea emprendida por Platn
parezca algo trivial, pero no lo es. Lo que diferencia al ser humano delos animales es su
capacidad de tener un conocimiento abstracto, mientras que los animales slo responden al
concreto aqu y ahora. La ciencia, incluida la psicologa, persigue un conocimiento general
de las cosas en cualquier momento y lugar del universo. Los psiclogos realizan
experimentos con pequeos grupos de personas, pero elaboran teoras sobre la naturaleza
humana. En un experimento de psicologa social, por ejemplo, el objetivo no es averiguar
por qu Bob Smith o Susan Jones no prestaron su ayuda a una persona en dificultades, sino
averiguar por qu es tan frecuente que ocurra algo as en situaciones similares. Platn fue el
primer pensador que se preocup por averiguar cmo es posible el conocimiento y cmo se
lo puede justificar. En el campo de la filosofa, cre la rama de la epistemologa, el estudio
del conocimiento, que evolucion hasta dar origen a la psicologa cognitiva.

La lucha contra el escepticismo


Para los partidarios y seguidores de Platn, la verdad, y por consiguiente nuestro
conocimiento de la misma, presenta dos caractersticas primordiales. En primer lugar, al
igual que la urna funeraria griega de Keats que sobrevive a las generaciones, una creencia
es verdadera es conocimiento s, y slo si, es absolutamente verdadera en todo lugar y
en todo momento. Scrates quera saber qu Es la justicia o la belleza, distinguiendo ambos
conceptos de las acciones justas o las cosas bellas concretas. As, el conocimiento de la
justicia y la belleza en s mismas sera verdadero para cualquier accin justa o cualquier
cosa bella del pasado, del presente y del futuro. En segundo lugar, aunque no lo mencionara
Keats en los versos de su poema romntico, para Platn, al igual que para Scrates, el
conocimiento deba poder justificarse racionalmente. Un juez que siempre juzgacon acierto
o un sabio de criterio impecable, a los ojos de Platn, no conocen realmente la verdad a
menos que puedan explicar sus juicios y criterios con argumentos vlidos que convenzan a
los dems de que estn en lo cierto.

Las matemticas y la teora de las Ideas.

Hasta aqu Platn no haba ido ms all de la apora socrtica. Estaba convencido de que
exista la verdad trascendental y de que la percepcin no era el camino hacia el
conocimiento. Ms tarde, cerca de la mitad de su vida, Platn estudi geometra con los
pitagricos y esa experiencia le transform por completo, como les ocurrira a Thomas
Hobbes y a Clark Hull aos despus. Platn descubri en las matemticas no slo un
camino hacia la verdad, sino tambin algo de la propia esencia de la verdad. Se aline con
Parmnides y Demcrito afirmando que el camino a la verdad era el camino de la lgica y
la razn hacia el interior, no el camino de la apariencia hacia el exterior, pero fue ms lejos
al explicar qu es la verdad (la realidad). En el dilogo Feln, Platn lleva a Scrates a
concluir: Entonces, cundo alcanza el alma la verdad? Pues siempre que intenta examinar
algo juntamente con el cuerpo, est claro que es engaada por l []Y no es mediante el
razonamiento cuando se le muestra claramente alguna realidad, si es que se muestra alguna
vez? (65b-c).

Metforas de las Ideas.


Como Platn pudo comprobar, describir las Ideas es difcil, si no imposible, porque, debido
a su propia naturaleza, no se pueden ver. Por ello, en vez de las propias Ideas, Platn
ofreci metforas de las mismas, descripciones del fruto de la bondad en vez de la
Bondad misma (Repblica, 506e). Tres de estos smiles, el sol, la lnea y la caverna,
aparecen en la Repblica. Un cuarto smil, que presenta el camino psicolgico hacia las
Ideas, la escala del amor, aparece en El Banquete, escrito probablemente justo antes de la
Repblica.

La motivacin: por qu actuamos como lo hacemos?

Platn, como filsofo moral, se planteaba preguntas sobre la motivacin humana. Aunque
aceptaba las creencias griegas de que la felicidad (eudaimona)y la virtud estn
estrechamente ligadas y que el hombre busca de forma innata la felicidad, no aceptaba el
punto de vista de su maestro segn el cual cuando el hombre acta mal es por ignorancia.
En sus obras

La Repblica y Fedro, Platn propona una psicologa diferente de los motivos y actos del
hombre. Platn divida a los ciudadanos de la Repblica en tres clases. La elitede los
Guardianes, debido a la grandeza innata de su alma y la educacin acadmica que les
corresponde, es la clase que ostenta el poder. A continuacin, encontramos a los
Auxiliares, que ayudan a los Guardianes ejerciendo como soldados, magistrados y dems
funcionarios de la Repblica. La masa de ciudadanos constituye la clase productiva, que
es la menos virtuosa.

Platn,de un modo que recuerda lejanamente a la psicologa de las mini-almas deHomero,


postula tres tipos de alma presentes en todos los seres humanos, quese corresponden con las
tres clases sociales. La pertenencia a una u otra clase viene determinada por el alma que
rige en cada ciudadano.

El tipo de alma superior, la nica que es inmortal, es el almaracional, ubicada en la cabeza


porque el alma, si es perfecta, es redonda y por lo tanto debe albergarse en la parte ms
redonda y alta del cuerpo. El alma racional gobierna en los Guardianes y ser llevada de
vuelta a las Ideas de las que proviene a travs de la educacin filosfica. El segundo tipo de
alma es el almairascible, localizada en el pecho y predominante en los Auxiliares. El
almairascible representa las antiguas virtudes homricas, ya que est motivada por la fama
y la gloria. Gracias a su bsqueda de cosas nobles como la gloria o la inmortalidad de la
fama y a que puede sentir vergenza y culpa, el alma irascibles superior al tercer tipo de
alma, el alma apetitiva , ubicada en el vientre y los genitales. sta es un cajn de sastre de
deseos irracionales diversos.
Conclusin

En este trabajo he aprendido sobre la verdadera historia de nuestro ante pasado, abarcando
el origen de la poltica, la filosofa, la ciencia y la psicologa, unos de los temas que me
llamo la atencin fue La motivacin: por qu actuamos como lo hacemos? Donde
Platn, como filsofo moral, se planteaba preguntas sobre la motivacin humana. Aunque
aceptaba las creencias griegas de que la felicidad y la virtud estn estrechamente ligadas y
que el hombre busca de forma innata la felicidad, no aceptaba el punto de vista de su
maestro segn el cual cuando el hombre acta mal es por ignorancia.

Uno de los temas que despertaba el inters del hombre de la antigedad era, con toda
seguridad, la diferencia entre seres vivos y objetos inertes. Slo las plantas, los animales y
los hombres nacen, crecen, se reproducen y mueren; slo los animales y los hombres
perciben por los sentidos y se desplazan. Las religiones de todo el mundo explican esta
diferencia afirmando la existencia del alma, que da vida a los cuerpos inanimados
tornndolos animados. Cuando este espritu de vida est presente el cuerpo est vivo, y
cuando ste parte, el cuerpo muere. Algunas religiones, aunque no todas, aaden una
segunda alma personal, que es la esencia psicolgica de cada persona y que puede
sobrevivir a la muerte del cuerpo.