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FSICA NUCLEAR 1

FSICA NUCLEAR

ESTRUCTURA DEL NCLEO ATMICO


Para comprender la estructura del ncleo de los tomos la fsica nuclear se basa en
la medicin de distintas propiedades del ncleo, como la carga , masa, radio de las
partculas que se encuentran en l.
La experiencias realizadas en el ltimo cuarto del siglo XIX relativas a las
descargas de alta tensin con gases enrarecidos, los descubrimientos de la radiactividad
natural y artificial ,etc han conducido al conocimiento de un elevado nmero de
partculas elementales constitutivas de los tomos que , en un primer intento de
clasificacin, podemos agrupar as:
Partculas estables : protn, electrn, neutrino.
Partculas cuya vida media es superior a 10-10 s: neutrn , algunos mesones etc
Partculas cuya vida media es inferior a 10-10 s.

De todas estas partculas subatmicas elementales hay tres que interesan


fundamentalmente pues son suficientes para construir un modelo atmico satisfactorio;
se las denomina partculas fundamentales y son.
El electrn, de masa en reposo 9,110-31 kg y carga elctrica negativa igual a
1,610-19 C.
El protn, de masa en reposo 1,6710-27 kg y carga elctrica positiva de igual
valor que el electrn.
El neutrn , sin carga elctrica y con masa en reposo ligeramente superior a la
del protn : 1,67510-27 kg

Todos los modelos atmicos , desde los ms antiguos a los actuales, admiten dos
zonas claramente diferenciadas en el tomo:
La corteza , constituida por un nmero concreto de electrones.
El ncleo formado por dos tipos de partculas: protones y neutrones.

La masa del protn es 1840 veces la del electrn, por lo que se puede decir que
prcticamente la masa del tomo est concentrada en el ncleo.

El nmero de protones de un tomo es su nmero atmico y se designa con la


letra Z.
El nmero msico A representa el nmero de nucleones (neutrones ms
protones), que existen en el ncleo.es decir que : A=Z+N
La mayor parte de los elementos se presentan en la naturaleza como una mezcla
de varios istopos.
Se llaman istopos a los tomos de un mismo elemento, por lo tanto de igual Z,
que tienen distinto nmero msico A, por lo que se diferenciarn en el nmero de
neutrones.

La notacin internacional de un ncleo de un elemento de smbolo X es : ZA X


1 2 3
1H 1H 1H

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ESTABILIDAD DEL NCLEO. LA INTERACCIN NUCLEAR

En el ncleo atmico se tiene un determinado nmero de cargas positivas(Z), en


un espacio muy reducido: por tanto, cabe pensar que en el interior de los ncleos se
presentan unas intensas fuerzas electrostticas de repulsin que tienda a separar los
protones y a descomponer el ncleo.
Para explicar la estabilidad observada en los ncleos es lgico pensar en la
existencia de otra fuerza que se denomina fuerza nuclear de tipo interaccin fuerte
que es una de las cuatro interacciones fundamentales del universo (gravitatoria,
electromagntica, fuerte y dbil).
La interaccin fuerte es una fuerza atractiva de corto alcance entre los nucleones
que, a distancias muy cortas( del orden de 10-15m), en ms intensa que la repulsin
electrosttica entre los protones, manteniendo as los ncleos estables.

MASA Y ENERGA
Einstein estableci que entre la masa y la energa existe una equivalencia, y que en
determinados procesos , como los procesos nucleares, tiene lugar la conversin de masa
en energa, y viceversa. La equivalencia entre estas magnitudes es:
E= mC2
Siendo C la velocidad de la luz en el vaco.
La disminucin de masa(m) va acompaada del desprendimiento de una cantidad
equivalente de energa (E):
E= mC2
Por lo que en los procesos nucleares es necesario referirnos a la conservacin de
masa-energa conjuntamente, y no de la conservacin de la masa y de la energa de un
modo individual
En los procesos no nucleares (reacciones qumicas) la energa que interviene es tan
pequea que la conversin masa-energa es completamente inapreciable y en ellos se
cumplir el principio de Lavoisier de conservacin de la masa y de la energa de un
modo individual.
Si la masa correspondiente 1 u (unidad de masa atmica), que es de 1,6610-27 kg,
se transformar ntegramente en energa se obtendra un valor:
E= mC2 = 1,6610-27 kg (3108 m/s)2 = 1,4910-10 J= 931 Mev
El equivalente energtico de la unidad de masa atmica es por tanto:
1 u 931 Mev

DEFECTO DE MASA. ENERGA DE ENLACE NUCLEAR.

Para calcular tericamente la masa total de un tomo bastara con sumar la masa de
todas las partculas que lo forman . Al ser la masa de los electrones tan pequea
comparada con los de los protones y neutrones, se puede despreciar y no tenerla en
cuenta en el cmputo global es decir que :
M = Zmp + (A-Z)mN
Al calcular de este modo la masa de los tomos de los diversos elementos se
observ que es valor hallado es siempre mayor que el obtenido experimentalmente:
Mterico Mreal
A la diferencia que se observa se le denomina defecto de masa : m=Mteor-Mreal
La teora de la relatividad de Einstein ofrece una explicacin satisfactoria a esta
aparente anomala: la masa de los protones y neutrones fue obtenida experimentalmente
cuando estas partculas estaban libres; ahora bien, al reunirse para formar un ncleo, lo
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que supone un estado final ms estable ( y por lo tanto , menos energtico) que el
inicial, el proceso conlleva una liberacin de energa que se traduce en una prdida de
masa o defecto de masa del sistema, por la transformacin de la misma en energa segn
la ecuacin E= mC2.
Experimentalmente se ha comprobado que la energa de enlace entre nucleones
coincide con la prdida de masa que se produce al formarse un ncleo a partir de sus
nucleones constituyentes.
La energa de enlace es la cantidad de energa que debe suministrarse a un
ncleo para descomponerlo en sus nucleones constituyentes.
Para expresar esta energa de enlace en unidades de energa basta calcular el defecto
msico, expresado en unidades de masa atmica, y multiplicar por la relacin de
equivalencia: 1 u = 931,2 Mev.

Para estudiar la estabilidad de los ncleos se utiliza el concepto de energa de


enlace por nuclen:
E
ENuclen= enlace (A: nmero msico)
A
La energa de enlace por nuclen se interpreta como la contribucin de cada
nuclen a la estabilidad nuclear: cuanto mayor es su valor ms fuertemente estn unidos
los nucleones y, por tanto, ms estable es el ncleo.
La energa de enlace por nuclen vara con el nmero msico, segn la figura

Cuanto ms grande es Enuclen ms estable es el ncleo. De ella se deduce que para


valores de A comprendidos entre 1 y 20 , las variaciones de Enuclen son muy
considerables; para valores de A comprendidos entre 20 y 60, oscila entre 8 y 8,5 Mev,
correspondiendo esta zona a la de los tomos de los ncleos ms estable; despus
decrece lentamente para los elementos ms pesados.

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La grfica anterior nos permite explicar los procesos de fisin y de fusin


nuclear.
Dos ncleos ligeros se unen dando lugar a otro ms pesado que tiene una
energa de enlace por nuclen mayor, y por tanto, que es ms estable: este
proceso se llama de fusin nuclear y es exotrmico(se desprende energa).
Un ncleo pesado puede fisionarse en dos ms ligeros de forma que estas
fracciones sean ms estables que el ncleo de partida; este proceso de fisin
nuclear es tambin exotrmico.

EJERCICIO
1- Calcula la energa de enlace del ncleo 147 N y su energa de enlace por
nuclen. DATOS: mn= 1,008655 u ; mp= 1,007277 u ; matmica= 13,99922 u.

Sol: E=105 Mev ; Enuclen = 7,49 Mev

RADIACTIVIDAD
En 1896 H.Becquerel encontr que un mineral que contena uranio poda velar
una placa fotogrfica, incluso aunque estuviera cubierta.
Poco despus Rutherford demostr que las "emanaciones" emitidas por los
minerales de uranio eran capaces de ionizar el aire.
Mme Curie, y su esposo, iniciaron una investigacin de este tipo de radiaciones
llegando a la conclusin de que ste era un fenmeno directamente vinculado al
ncleo atmico y que apareca en la desintegracin de ncleos inestables.
Encontraron , adems , que no solo estaba asociado al tomo de uranio sino tambin a
otros elementos como el radio y el polonio, que ellos mismos descubrieron.
Se llama radiactividad el fenmeno por el cual algunas sustancias son capaces de
emitir radiaciones que impresionan placas fotogrficas, ionizan gases etc., modificando
espontneamente su constitucin nuclear.
A los elementos qumicos que presentan estas propiedades se les denomina
radiactivos
La radiactividad puede ser:
Natural : presentada por istopos existentes en la naturaleza. Uranio, radio,
polonio, que es el resultado de la transformacin espontnea de un elemento
qumico en otro.
Artificial: provocada por transformaciones nucleares mediante estmulos
externos. Para obtener un nclido artificial se bombardean ncleos de un
determinado nclido con algn tipo de partcula que interaccione con ellos: si
los ncleos son modificados se obtiene un nuevo ncleo, que puede
corresponder a un istopo artificial radiactivo.

TIPOS DE RADIACIONES
Las radiaciones emitidas por las sustancias radiactivas pueden ser de tres tipos :
Radiacin alfa () : es de naturaleza corpuscular, por lo que tambin se les
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llama partculas , son ncleos de helio (tomos de helio ionizados 2 He ) ,
de poco poder de penetracin, siendo detenidas por algunos cm de aire y no
son capaces de atravesar la piel de nuestro cuerpo. Se produce sobre todo, en
ncleos grandes.

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Radiacin beta() :tambin de naturaleza corpuscular. Son electrones


dotados de una gran velocidad ( originados en una transformacin del
ncleo).Todo ocurre como si un neutrn se transformase en un protn,
0 n1 p 1 e
1 1 0
expulsando en su retroceso un electrn:
La emisin se debe a la existencia de una fuerza nuclear distinta de la
fuerza nuclear fuerte que conocemos. Es la fuerza nuclear dbil, de alcance
ms corto y de magnitud 1013 veces menor.
Tienen mayor poder de penetracin que las partculas , y se frenan tras
recorrer algunos metros en el aire, varios centmetros en el agua o al chocar
contra una lmina de aluminio de unos dos mm de espesor.
Radiacin gamma () : es una radiacin electromagntica, y por tanto, se
propaga a la velocidad de la luz, de muy pequea longitud de onda( menor que
los rayos X) y por tanto de muy alta frecuencia.
El resultado de esta emisin es la desexcitacin del ncleo, que pasa de un
estado de mayor energa a otro de menor energa.
Tienen gran poder de penetracin y atraviesan con facilidad el cuerpo
humano y , para frenarlos se necesitan lminas de plomo o gruesas paredes de
hormign.

LEYES DE SODDY Y FAJANS


Cuando una sustancia radiactiva experimenta una desintegracin espontnea ,
emite radiaciones, y se forma un nuevo ncleo atmico que posee propiedades fsicas y
qumicas distintas del anterior. Este proceso se continuar hasta llegar a un ncleo
estable.
Las leyes del desplazamiento radiactivo enunciadas por Soddy y Fajans en 1913
son las siguientes:
Cuando un ncleo radiactivo de nmero msico A y nmero atmico Z emite
una partcula , se transforma en otro de nmero msico ( A-4 ), situado dos
lugares hacia la izquierda en el sistema peridico ( Z-2 ):
A
Z X 24He AZ 42Y

Cuando un ncleo radiactivo emite una partcula , ( 10 e ) se transforma en


otro ncleo que tiene un protn ms y un neutrn menos que el ncleo
original. Es decir que se transforma en otro elemento de nmero atmico
(Z+1) y de igual nmero msico:
A
Z X 10e Z A1Y

La emisin de una radiacin no altera la masa ni el nmero atmico, ya que


se trata de una desexcitacin nuclear:
6C 6C
12 12

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ACTIVIDADES:
Completa las ecuaciones de las desintegraciones nucleares siguientes:

a) 214
84 Po 210
82 Pb

b) 14
6 C147 N

c) 8
4 Be* 48Be

d) Un elemento radiactivo E, de nmero msico 220 y nmero atmico 85,


emite una partcula y se transforma en el elemento X, el cual emite una
partcula dando lugar al elemento Y .
Establece los nmeros msico y atmico de X e Y

e) El bismuto de nmero msico 210 y nmero atmico 83, emite una


partcula beta y se transforma en polonio, el cual emite una partcula y se
transforma en un istopo de plomo. Indica los istopos de polonio y
plomo que se obtienen.

f) Calcula la energa cintica con que son emitidas las partculas , en el


88 Ra 86 Rn 2 He , a partir del defecto msico producido en la
proceso 226 222 4

reaccin anterior. DATOS: Ra= 226,025406 u ; Rn = 222,017574 u ; He =


4,002603 u

FAMILIAS RADIACTIVAS

Una serie radiactiva est formada por el conjunto de nclidos radiactivos


naturales que proceden di un mismo nclido inicial y que, por desintegraciones
sucesivas, acaban en un mismo nclido estable.
De los 400 nclidos naturales unos setenta son radiactivos, pero la mayora
provienen de la desintegracin de tres nclidos distintos:
Torio-232, uranio 238, y uranio 235.

Cada uno de estos tres nclidos, al desintegrarse, da lugar a un nuevo nclido


radiactivo, y ste a otro distinto, formando as lo que se llama una serie o familia
radiactiva que termina en un nclido estable, que suele ser un ncleo de plomo.

Las tres familias radiactivas naturales se conocen con el nombre de su primer


ncleo, excepto la del uranio-235, que se conoce como la serie del actinio; por tanto,
son las series del torio, del uranio y del actinio

CARACTERSTICAS GENERALES DE LOS PROCESOS RADIACTIVOS.


ACTIVIDAD RADIACTIVA

La desintegracin de una especie radiactiva es un proceso espontneo que se


desarrolla completamente al azar: no est influido por agentes externos ( presin,

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temperatura), no depende de su estado de agregacin ( lquido, slido, gas ), ni de su


estado de divisin, ni si se encuentra libre o formando compuestos.
Los procesos de desintegracin radiactiva son procesos espontneos que
obedecen a leyes estadsticas: en una muestra de istopo radiactivo no se puede
predecir cuando ocurrir la emisin radiactiva de uno de sus tomos en concreto, pero si
se puede determinar experimentalmente la velocidad con la que la muestra se desintegra
y, a partir de esta medida, se puede prever la masa de muestra que cabe esperar se
desintegre en un tiempo determinado, pero sin concretar en qu ncleos concretos se
producir.

LEY DE DESINTEGRACIN RADIACTIVA

Experimentalmente se ha establecido que el nmero de ncleos de un istopo ,dN,


que se desintegran en un intervalo de tiempo, dt, es directamente proporcional a dicho
intervalo de tiempo y al nmero de ncleos, N, de dicho istopo que estn presentes en
la muestra en cada instante.
dN = -Ndt
: es la constante radiactiva ( o constante de desintegracin) caracterstica de
cada especie radiactiva.
El signo negativo indica que el nmero de ncleos de la especie radiactiva
disminuye con el tiempo
dN
dt
N
Integrando la expresin anterior y tomando como lmites de integracin:
Que en el instante t= 0 el nmero de ncleos presentes es N0.
Que en el instante t= t, el nmero de ncleos que an hay es N

N t
dN N N
N N 0 dt ln N 0 t N 0 e
t

N N 0 e t

El nmero de ncleos radiactivos en una muestra desciende exponencialmente


a medida que transcurre el tiempo.
A esta ley se le llama ley de desintegracin radiactiva y se representa

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PERIODO DE SEMIDESINTEGRACIN
Es el tiempo (t1/2) que ha de transcurrir para que se desintegre la mitad de una
muestra radiactiva.
En cada periodo de desintegracin se desintegra la mitad de la muestra que queda.
As si el periodo de semidesintegracin del tritio es de 12 aos, significa que de una
muestra de 10 millones de ncleos de tritio, al cabo de 12 aos quedarn 5 millones; al
cabo de 12 aos ms quedarn 2,5 millones..etc.

Relacin entre t1/2 y la constante radiactiva

N0
Cuando el tiempo transcurrido es t = t1/2 N= y por tanto:
2
N0 1
N N 0 e t N 0 e t1/ 2 e t1/ 2 Ln 2 t 1 2
2 2

Ln 2 0,693
t1 =
2

De esta expresin se deduce que, si la constante radiactiva es elevada,, la


sustancia radiactiva se desintegra rpidamente, ya que su periodo es corto; y cuanto
menor sea ms grande es el periodo de semidesintegacin, es decir se desintegra ms
lentamente y es ms estable.
VIDA MEDIA

No debe confundirse el periodo de semidesintegracin con otro concepto utilizado


en el estudio de los nclidos radiactivos, la vida media ,que es el tiempo medio
necesario para que se produzca una desintegracin.
Es por tanto, el valor promedio de la vida de los ncleos.
Teniendo en cuenta que es la probabilidad de que ocurra una desintegracin por
unidad de tiempo, la relacin entre ellas ser:
1

ACTIVIDAD
Se denomina actividad, A, de una muestra radiactiva, a la rpidez con que
dicha muestra se desintegra en cada instante:

dN A A0 t
A N ; N N 0 e t e A A0 e t
dt

Es decir que la actividad de una muestra radiactiva depende de la naturaleza de la


muestra radiactiva y de la cantidad de sustancia radiactiva que queda sin desintegrar en
cada instante.
Esta magnitud es la que determinan los aparatos de medida y su unidad en el
sistema internacional es el becquerel (Bq) = 1 desintegracin/s
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REACCIONES NUCLEARES
Una reaccin nuclear es un proceso en el que un ncleo es golpeado por otro
ncleo o por otra partcula ms simple (neutrn , fotn, electrn) y como resultado de
ello, se produce una interaccin entre ambos.

Rutherford fue el primero que , en 1919, observ una reaccin nuclear:


4
2 He 147 N 178 O 11H

La conservacin del balance masa-energia en las reacciones nucleares puede ser


utilizado para comprobar si determinada reaccin se produce o no.
(Ver ejercicio n 8 de la relacin de problemas).

FISIN NUCLEAR
La fisin nuclear es una reaccin nuclear en la que un ncleo pesado se divide en
otros ms ligeros al ser bombardeado con neutrones. En el proceso se liberan ms
electrones y gran cantidad de energa debido al defecto msico que se produce.

En 1938, los fsicos Hahn y Strassman, consiguieron dividir un ncleo de uranio


235 segn la reaccin:
235
92 U 01n141
56 Ba 36 Kr 30 n
92 1

Los productos de esta reaccin nuclear presentan un defecto msico de 0,254 u,


que corresponde a una energa liberada de unos 200 Mev por ncleo de uranio 235.

A pesar de que el uranio 235 es menos estable que sus productos de fisin, no se
fisiona de forma espontnea. Es necesario una energa de activacin que se obtiene de
la captura de un neutrn por el ncleo.
Los neutrones liberados por la fisin pueden fisionar otros ncleos dando lugar a
una reaccin nuclear en cadena.
Si la reaccin nuclear en cadena es controlada , introduciendo un material
(grafito, agua pesada) que absorbe el exceso de neutrones la reaccin nuclear puede ser
controlada y que no transcurra de un modo explosivo. De este modo es como se realiza
en las centrales nucleares.
Si no existe ningn elemento controlador que absorba los neutrones en exceso, la
reaccin que tiene lugar es explosiva, dando lugar a una bomba atmica.

FUSIN NUCLEAR
La fusin nuclear es una reaccin nuclear en la que dos ncleos ligeros se unen
para formar otro ms pesado. En el proceso se libera gran cantidad de energa
Un ejemplo de reaccin de fusin lo constituye la unin del deuterio y el tritio
para formar helio 4:
1 H 1 H 2 He 0 n
2 3 4 1

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Para iniciar este proceso de fusin es necesaria tambin una energa de activacin. En el
caso de la fusin, la energa necesaria para que los ncleos se unan es proporcionada por
una energa trmica muy elevada ( superior a 106 K)
Las reacciones de fusin tienen lugar de forma natural en el Sol y las estrellas. De
forma artificial slo se ha conseguido de forma explosiva ( bomba de hidrgeno)
EJERCICIOS
1- Un istopo radiactivo tiene un periodo de semidesintegracin de 10 aos. Para una
muestra de 80,0 mg de este istopo, establece: a) su constante de desintegracin ; b) la
masa que se tendr al cabo de 30 aos ; c) la masa que se tena hace 30 aos.
Sol: a) 0,0693 aos-1 ; b) 10 mg ; c) 640 mm

2- Una muestra de madera procedente de una caja de una momia da 13536


desintegraciones en un da por cada gramo de carbono. Establece la edad de la caja.
Datos: un gramo de una muestra actual de carbono experimenta 920 desintegraciones
por hora y el periodo de semidesintegracin del C-14 = 5730 aos.
Sol: 4045 aos
3- Una cierta cantidad de sustancia radiactiva se reduce a la cuarta parte al cabo de 10
das. Calcular su periodo de semidesintegracin . Sol: 5 das

4-La vida media del torio ( Z=90 ; A= 234) es de 24 das. qu cantidad de torio
permanecer sin desintegrarse al cabo de 96 das. Sol 1,83 %

5-Cunto tarda una muestra radiactiva de periodo de semidesintegracin de 2 das en


disminuir al 1% de su valor original?.

6-Se tienen 100 g de una muestra radiactiva cuya velocidad de desintegracin es tal que
en un da se ha transformado el 20% de la misma. Calcula :
a) La constante de desintegracin ; b) su periodo de desintegracin ; c) su vida media ;
d)la masa que quedar despus de 20 das .

7-El C-14 tiene un periodo de semidesintegracin de 5730 aos y una masa atmica de
14,0032 u. Si disponemos de una muestra de C-14 con una actividad de 4,93109
desintegraciones por minuto. Calcular : a) la masa inicial de la muestra ; b) la actividad
al cabo de 1010 s ; c) la masa de carbono 14 al cabo de 1010 s.
Sol: a) 510-4 ; b) 7,9107 Bq ; c) 4,810-4 g

8- Indica si es posible obtener ncleos de 13 13


7 N al bombardear una muestra de 6 C con

protones de 2, 5 Mev. El proceso que tiene lugar es:


6 C +1 H 7 N 0n
13 1 13 1

DATOS: mcarbomo13=13,00336 u ; mnitrogeno13 = 13,00574 u ; masaprotn= 1,00783 u


mneutrn = 1,00867 u.
Sol: No es posible, ya que la energa que deben de tener los protones que inciden
sobre el blanco, para que tenga lugar la reaccin nuclear debe ser de 2,9978 Mev.

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